〈申命記〉 15:10   你總要給他,給他的時候心裡不可愁煩;因耶和華─你的 神必在你這一切所行的,並你手裡所辦的事上,賜福與你。

在〈申命記〉第15章裡,摩西一共用了五次的「賜福與你」,來強調神要我們「鬆開手」的重要性。

每逢七年末一年的意思就是安息年,安息年又叫做「耶和華的豁免年」;安息年的條例,主要是指著土地的休耕,此處則是債務的免除。

神說,我們若遵行祂的命令,在我們中間就沒有窮人了(申15:4)。這是一句很嚴厲的話,轉過來說,就是:因為我們沒有遵行神的命令,所以在我們當中才會有窮人。

所以人的貧窮不是因為神不公平,而是人不肯遵行神的命令而造成的差距。

因為人的自私和沒有安全感,對神缺乏信心,因此我們把錢抓得緊緊的,不敢鬆手。

所以摩西說:「在耶和華─你 神所賜你的地上,無論哪一座城裡,你弟兄中若有一個窮人,你不可忍著心、揝著手不幫補你窮乏的弟兄。總要向他鬆開手,照他所缺乏的借給他,補他的不足。(申15:7-8)」

「總要向他鬆開手」。對需要幫助的人鬆開手,表達的是一種對神的信心,相信神己經供應,並且會繼續供應。

在安息年,也就是第七年,以色列人要考慮四方面的事:一是債務的豁免,二是幫補窮人,三是怎樣對待賣身為奴的人,四是怎樣對待牛羊群中頭生的牛羊。

從神的角度來看,祂希望看到人類的平等,不因錢財的多寡而有等級之分;祂也希望看到窮人的需要得到滿足,正如富人的需要也得到滿足。每個人的需要都可以得到滿足。

但是人很怕吃虧,假如在安息年所有的債務都可以得到豁免,那麼會不會大家都故意去借錢呢?若是銀行也豁免所有欠債的,肯定要關門大吉。會不會有的人即使沒有需要,但是想到在安息年所有的債務都可被豁免,也快快去借錢?這會不會是沒有人敢過安息年的原因?因為誰都不想借錢出去拿不回來,不是嗎?

加拿大有很好的社會福利,所以有很多人都想方法去騙政府的錢,有的人甚至在好幾個省份都領救濟金。因此,這個在安息年豁免債務的作法,實在不容易。必須在人人都以誠實的心過日子時,才有可能做到。加拿大的福利制度也是為了幫助窮人,但是人心不足,貪得無厭,以致於政府的預算捉襟見肘,因此規定日益嚴苛。很多人都有借錢被騙的經歷,也因而越發不想借錢出去了。就好像主耶穌說的,「只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。(太24:12)」

一些解經家認為以色列的債主不必取消同胞的債項,而是不可追討同胞的欠款,因為農夫在這一年沒有收入,不能還債;但債主可以向外邦人追討欠款(申15:1-3)。有些拉比則認為,以色列債主必須豁免的,是生活貧窮的弟兄所欠的債,做生意的弟兄所欠的債不在其列。這些拉比説,在公元1世紀,曾任猶大公會領袖的希勒爾定下程序,讓債主在法庭上宣誓,就可以討回欠款。

能借貸於人而不必向人借貸,這已經是一個很大的福氣。就好像可以服侍人,不必被人服侍,表示自己有健康的身體,也是福氣。耶利米先知在批判那些只知享樂的猶太人時,說:「這些人實在是貧窮的,是愚昧的,因為不曉得耶和華的作為和他們神的法則(耶5:4)」。 因此真正的富足是明白神的作為和賜福的法則。在〈申命記〉第十章第12-13節,摩西說:「以色列啊,現在耶和華你神向你所要的是什麼呢?只要你敬畏耶和華你的神,遵行祂的道,愛祂,盡心、盡性侍奉祂, 遵守祂的誡命、律例,就是我今日所吩咐你的,為要叫你得福。」作事情的方法可以滿足神的心,也就是我們蒙福之道。

在安息年也要讓希伯來僕人自由而去,並且還要給他禮物,讓他可以生活。若有僕人和主人相處甚好,不願離去,便可拿錐子在他耳朵上,靠著門刺透,也就是刺一個耳洞,表明他是自願為僕。頭生的牛羊都是要獻給神的,不可耕種,也不可剪毛,有點像拿細耳人不可剪頭髮。但是到最後獻給神,還是分給獻的人自己吃了。這種沒有耕種過的牛羊,肉質可能比較嫩,也比較好吃。所以神雖然說是獻給祂,吃的還是獻的人。好像我們的奉獻雖然是獻給神,但是用在神的僕人身上,教會的各樣需要上,受益者還是我們,不是嗎?

神向我們所要的,便是以祂的心為心,做一個有憐憫心的人,不要只想增加自己的財富,而漠視他人的需要。神願意賜福給我們,我們也必須學習賜福給別人,做一條流通的管道,而不是被錢堵塞住的管道,那樣就必能享受到更多從神來的福氣。