進迦南的第一刀

〈約書亞記〉 5:9   耶和華對約書亞說:「我今日將埃及的羞辱從你們身上滾去了。」因此那地方名叫吉甲,直到今日。

閱讀經文:〈約書亞記〉 5:1-9

大敵當前,在耶利哥人和其他迦南人的密切「監視」下,神竟然要求以色列人先對自己的壯士們動刀,行割禮。我們都知道成人行割禮後,要忍受幾乎一星期的疼痛和坐立不安。雅各的兒子利未和西緬可殺盡示劍城的人,就是叫他們行割禮,才允許妹妹底拿和示劍結緍。示劍人不察,行了割禮(割包皮手術)後,大家疼痛不已時,利未和西緬便把他們都殺了。可見行了割禮之後,這些大男人是不能打仗的。神為何會在他們的敵人面前,讓他們變得如此軟弱,豈不十分危險?

但是我們看到神挑選了一個好時機,「約旦河西亞摩利人的諸王和靠海迦南人的諸王,聽見耶和華在以色列人前面使約旦河的水乾了,等到我們過去,他們的心因以色列人的緣故就消化了,不再有膽氣。」他們看到以色列人走過洶湧的約旦河如走乾地,大家都嚇破膽了。即使以色列人痛得哇哇叫,他們也不敢越雷池半步。因為以色列人的神太厲害了!

摩西時,世界已經進入晚銅器時代,即將進入鐵器時代。摩西在曠野裡就曾經做了一條銅蛇。既然已進入銅器時代,為何神要約書亞用「舊的新石器時代技術old neolithic technology」去做火石刀呢?火石刀是一種用燧石磨成的平面雙面刀片,這種燧石刀刃很鋒利,其鋒利足以用作外科器械,並且比青銅刀更銳利。青銅刀的硬度不如火石刀,比較柔軟。火石刀的刀片因為鋒利又有足夠的硬度,可以割得更好,減輕疼痛,使傷口復原得快一點。

立石為記

〈約書亞記〉 4:24要使地上萬民都知道耶和華的手大有能力,也要使你們永遠敬畏耶和華你們的神。

閱讀經文:〈約書亞記〉  4:1-24

摩西帶領以色列人過紅海已是一件令人爭議許久的神蹟,約書亞率領另一代的以色列人走乾地、過約旦河,更是讓人驚訝得難以置信。有可能嗎?有人說,約旦河並不是一年到頭河水洶湧,漫過兩岸,但是在旱季時,有多處地方都可以涉水而過。根據史丹福大學的阿摩司教授查考歷史,約旦河在1160年、1267年、1546年、1834年、1906年、1924年、1927年曾數次因地震而河堤陷塌,大量的泥沙充塞河道,興起一道攔河壩,因此有人認為,約書亞帶領以色列人渡河時會不會就是這樣的自然現象?

但是根據《聖經》的記載:「那從上往下流的水…撒拉但旁的亞當城那裡停住,立起成壘;那往亞拉巴的海,就是鹽海,下流的水全然斷絕…以色列眾人都從乾地上過去.. 」。可見當時的水流甚急,一不是乾旱,二也沒有地震發生。因為若有地震,百姓必然驚惶失措,哪還敢走到河中間?若是地震引起的攔河壩,河底也不會立即變成乾地,一定非常潮濕泥濘,難以行走。更何況抬約櫃的祭司腳踏進水中,河水就停;踏上乾地,河水就又流了,這豈是自然現象可以解釋?

人是有限的,人的認知都在自己的經驗和知識範圍裡,若是超越了自己的經驗和認知,他就覺得不可相信,要找很多理由來把它合理化,這是人的自大。人也是健忘的,得了好處很快忘記,被人得罪則記一生一世。因此,神要妁書亞選十二個人,在祭司的腳站定的地方,取十二塊石頭帶上岸;十二塊石頭代表以色列的十二支派。這些石頭要扛在肩上,可見不是小石頭,而是有份量的大石頭。

約書亞率民過約旦河

〈約書亞記〉 3: 5    約書亞吩咐百姓說:「你們要自潔,因為明天耶和華必在你們中間行奇事。」

閱讀經文:〈約書亞記〉  3:1-17

四十年前,當摩西率領以色列人來到紅海邊時,前無去路,後有追兵,摩西完全不知道當如何行。百姓起哄,懼怕萬分。耶和華對摩西說:「你為什麼向我哀求呢?你吩咐以色列人往前走。 你舉手向海伸杖,把水分開,以色列人要下海中走乾地。(出14:15-16)」摩西按著神所說的向海舉杖,東風吹了一夜,海水才分開,變成乾地。摩西經歷過之前的十個神蹟,已經曉得只要神說什麼,他做什麼,就對了。約書亞雖然也經歷過那些神蹟,但還不是輪到他舉杖的時候,他還沒有感受到那種心理上的壓力。直到要過約旦河之前,他開始經歷第一個考驗。

以色列人都知道要過約旦河,但是沒有人知道要怎樣過河。在喇合救探子的故事裡,我們曾提到那是收割大麥的季節。在巴勒斯坦,也就是迦南地,三四月份是收割大麥的時期。他們在秋季下種,春季收割。那時正是雨季結束,北方黑門山冰雪消融,河水氾濫,漲過兩岸的時期。沒有人建議造船,也沒有人建議等到河水緩流再過去。沒有計劃。

有位弟兄曾作被解雇四次的見證。他每次禱告交託後,總是很樂觀地相信事情會有轉機,但每次都免不了被解雇。在最近一次的解雇裡,公司提早通知兩個月,所以在接下來的兩個月裡就沒什麼事好做了,等於停職領薪。正好老家有朋友來,他便帶著他們玩了四十天。朋友前腳搭機離去,他後腳也搭機去面試。正好在領到解雇書的第二個星期,他就搬到美國另一個州去工作了。這就是基督徒的生涯,我們不知道明天將如何,但我們相信神知道,祂必帶領我們的每一步。

喇合的信心

〈約書亞記〉 2:11  我們一聽見這些事,心就消化了。因你們的緣故,並無一人有膽氣。耶和華─你們的神本是上天下地的神。

閱讀經文:〈約書亞記〉 2:1-24

妓女,是社會上被看不起的女人。有不少學者想美化喇合的職業,更不想讓以色列人的探子去找妓女。但《聖經》的記載總是誠實地報導,連大衛王謀殺烏利亞的手段都詳細地記錄下來。因為神不隱藏人的卑賤,卻讓我們看到再卑賤的人,只要相信祂,都可以成為神要使用的貴重器皿。亞伯拉罕的父親相傳是做偶像生意的,大衛是個牧羊人,約瑟是個奴隸兼囚犯,保羅織帳棚,彼得打漁,你想美化哪一個?從這些被揀選的人身上,我們發現他們都有一個特點,能看見人所看不見的神,他們都有一對超乎常人的眼睛和信心。他們的眼睛不被現世界的情形所迷惑,能透過物質看到永恒的神。因此,他們都成了神手中貴重的器皿。

一個非常緊張的局面,以色列的探子偷偷摸摸地進了耶利哥城,才到喇合那裡,已經有人告訴耶利哥王。可見在以色列人的營中或附近,也有耶利哥城派出去的探子,他們的消息非常正確。但是約書亞不知道他們的機密已經洩露,耶利哥王正想來個甕中捉鱉,探子們的性命危在旦夕。在電視影集的三國演義中,孔明第六次北伐,本以為可以在祈山上方谷將司馬懿燒死。司馬懿也查覺無路可走,正想自殺時,卻驚覺有水滴下,原來下大雨了,把火都澆滅了。孔明在高處看到,氣得大吐血,終於死亡。天意難測,祈山有九個月不下雨了,竟在最緊要的關頭下雨了!連孔明也預測不到,天意難違。那麼,神要怎樣保護約書亞的探子呢?

耶利哥王戒備森嚴,以為探子插翅難飛,探子也以為難逃一死。沒想到,神卻準備了一個女人,人人看不起,卻有先知灼見的女人。其實探子去耶利哥城,跑到妓女戶是最不會被人注意,也是比較安全之舉,因為那是不同男人出入的地方,誰管你是誰呢?

愛你的仇敵

為什麼不提?
  基督教的倫理是動機倫理,也是主動倫理。倫理的動機應當是良善的,倫理的性質應當是主動的。耶穌說:「你們的義若不能超過法利賽人的義,就不能進天國」,這表示基督徒的義是超過世人的義。登山寶訓告訴我們天國子民的倫理,這裡記載的基督徒道德標準是很高超的,是一種合乎上帝心意的道德,不是人類宗教或文化的產物。當我們在聖經中看見與世不同、獨一無二的教訓,我們要感謝上帝,我們要看見基督教信仰的珍貴,我們要樂意把這些話行在我們生活中。耶穌說:「你們聽見有話說:『當愛你的鄰舍,恨你的仇敵。』只是我告訴你們,要愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。」(太5:43-44)

  基督徒被打的時候,我們是被動的,但當你再次把你的臉交由對方打的時候,你變成主動的。基督徒的倫理是主動倫理,如果我們受苦,是因為我們甘心受苦,如果我們受逼迫,是因為我們願意受逼迫,我們就是站在主動的地位過著聖徒的生活。耶穌說:「當愛你的仇敵」,這句話是破天荒的一句話,人無法靠著肉體做到這一點。很多人以為耶穌要人變得奴才像,任人欺負。我告訴你,做人很難。如果有人欺負你,你不反抗,對方就認為你好欺負,不斷欺負下去,他認為他的欺負是應該的,你被欺負也是應該的。所以這兩千年來,基督教在被欺負的時候是被動的人,那些反基督教的人越來越兇惡,這種情況是對的嗎?這種情況是應該的嗎?所以很多人每當解釋這段經文時都很不願意解釋,因為這段經文太違背人性。

要愛你們的仇敵 為那逼迫你們的禱告
  當浙江禮拜堂的十字架被拆下來的時候,我相信這是北京政府的投石問路,看基督教會怎麼反對,看百姓會怎麼反抗。結果,拆了三千多間禮拜堂的十字架。依據中華人民共和國的宗教條例,中國人有宗教的自由,同時也有反宗教的自由,當中國政府拆下境內教堂的十字架時,英、美、法都沒有反對,因為英、美、法都擔心與中國的生意受損,不敢干涉中國境內基督教的事。

百姓順服約書亞

〈約書亞記〉 1:17 我們從前在一切事上怎樣聽從摩西,現在也必照樣聽從你。唯願耶和華你的神與你同在,像與摩西同在一樣。

閱讀經文:〈約書亞記〉 1:10-18 

神吩咐約書亞要剛強壯膽之後,約書亞立即有反應。他的反應就是開始行動,這就是信心。所以雅各說,「若有人說自己有信心,卻沒有行為,有什麼益處呢?(雅1:14)」假如你想找一份工作,卻只是坐在家裡什麼也不做,那怎樣證明你真的想去工作?所以我們雖然不是靠行為稱義,但是從一個人的行為卻可以看出他對神有沒有信心。

約書亞不僅自己準備,也要全營的百姓和他一起準備。全營行動時,最主要的便是食物,沒有食物就無法進行。一般打仗,特別是外出作戰,糧草供應都是重中之重。所以說兵馬未動,糧草先行。倘若沒有糧草,便會軍心渙散。可見食物於人之重要性。以色列人想過約旦河進入神賜給他們的為業之地,要先準備食物;我們若想領受神的應許,也要把屬靈的糧草準備好,倘若沒有足夠的屬靈糧草(神的話語在心裡),便會時時感到靈裡的饑渴,力不從心,無法把神的恩典傳出去,反而常常感到心有餘而力不足,頻頻失去傳福音的機會,徒嘆耐何!

其次要收集軍心。流便支派、迦得支派和瑪拿西半支派的人已經在約旦河西得到他們的地了,他們能夠同心過約旦河,和其他支派一起努力去贏取未得之地嗎?因此約書亞先跟他們有一個對談,提醒他們之前和摩西所做的約定。要一起努力,等他們的弟兄們都有了自己的地,他們才可以回到自己的地。這是一個很重要的決定。

你當剛強壯膽!

〈約書亞記〉 1:9  我豈沒有吩咐你嗎?你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶,因為你無論往哪裡去,耶和華你的神必與你同在。

閱讀經文:〈約書亞記〉 1:1-9 

死亡,是一個何等令人難以接受的名詞。剛才還在談笑風生的人,忽然之間就不在了。再也不能看到他(她),不能與之交談,沒有反應,他(她)什麼都不知道了。生死之間,令人難以接受這種殘酷的事實。神對約書亞說:「我的僕人摩西死了」。意思就是,你不要再期望摩西可以指導你或幫你了。You are on your own.英文就是這樣說的,你得自行負責了。約書亞的大半輩子都跟跟著摩西,摩西說什麼,他就做什麼,惟摩西是瞻。一下子,摩西走了。他情何以堪?

就像很多倚靠了老公大半輩子的女人,老公一去世,她不會開車,不會加油,不會處理帳目,因為丈夫在世時太能幹了,所以她什麼都不知道。所以在葬禮時,聽到有女人哭:「你走了,我怎麼辦啊?」她擔心的是自己如何走前面的路,不是老伴兒究竟去了何處。所羅門王說:「 活著的人知道必死,死了的人毫無所知(傳9:5)」。人雖然有靈魂,但肉體歸於塵土之後:「他們的愛、他們的恨、他們的嫉妒早都消滅了,在日光之下所行的一切事上,他們永不再有份了。(傳9:6)」他們與世人無份了。摩西再厲害也幫不到約書亞了。

神知道約書亞心裡的軟弱。摩西交給約書亞的,不是一間兩間工廠,不是一兩個家庭,而是兩三百萬的以色列人。約書亞看過那些支派的首領們怎樣悖逆,對付摩西和亞倫;想到兩三百萬人的需要和管理,約書亞明白自己的擔子有多重。大衛王在〈詩篇〉144篇第二節說:「祂是我慈愛的主,我的山寨,我的高臺,我的救主,我的盾牌,是我所投靠的,祂使我的百姓服在我以下。」唯有神可以使百姓服在一人之下,因為每個人都有個性,誰都不服誰,憑什麼你可以做領袖,我就不能?

摩西登尼波山

〈申命記〉 34: 10 以後以色列中再沒有興起先知像摩西的,他是耶和華面對面所認識的。

閱讀經文:〈申命記〉 34:1-12

讀完了摩西五經,你覺得摩西的一生有哪些事最觸動你的心?假如你想效法摩西,你會學習他的哪一方面?

摩西,一個本來註定要死的孩子,在神的恩典裡,竟然成為當代最偉大的,一個不平凡的人。想通了,摩西也是一個平凡的人,但是因著神的揀選和磨鍊,成了前無古人後無來者的一位先知。「以後以色列中再沒有興起先知像摩西的,他是耶和華面對面所認識的」,在摩西之前也沒有一位先知如此蒙神重用。連被稱為神的朋友的亞伯拉罕,也沒有和耶和華「面對面所認識」。神說摩西:「他是在我全家盡忠的。我要與他面對面說話,乃是明說,不用謎語,並且他必見我的形象。」

摩西,一個在眾人面前被當作神的代表之人。當日神呼召摩西時,答應摩西可以亞倫當做口,亞倫則要以摩西當做神(出4:16)。沒有其他人享有如此的殊榮,可以得到神如此的應許,讓另一個人把他當作神。神是如此愛摩西,以致於容不得摩西有一時的軟弱,在氣令智昏之下違背了神的命令,擊打磐石出水,神因而拒絕了摩西進迦南的請求。在摩西的一百廿年之間,這是唯一的一次,神拒絕了摩西。摩西會有氣令智昏的時候,神卻絕不昏頭,話出就不再收回。即使如此,摩西也活到了滿壽120歲,是該交棒的時候了。

神曾經叫摩西把自己從神得的榮耀給約書亞一些,摩西照做了,約書亞便成了摩西的繼位者。這就是人要面對的,每一代的傳承。我們不是神,不可能希望自己所開創的事業或工作一直流傳下去,我們可以在自己的大半生內,做好自己的本份;但是當我們的時候到了,我們便得把棒子交下去。不要留戀人間的地位,不要貪戀權勢和虛榮,該放手時就放手。

摩西祝福以色列人

〈申命記〉 33:27   永生的 神是你的居所;祂永久的膀臂在你以下。祂在你前面攆出仇敵,說:毀滅吧。

閱讀經文:〈申命記〉 33:1-29

這是《聖經》第一次稱摩西為「神人」,英文是the man of God, 可以說是屬神的人,也可以說是奉神差遣的人,或有聖靈的人。他形容神在西奈山與百姓的初見,「西奈山」又譯為何烈山,神的山。因為神在那裡賜下律法。「西珥」的原意是多毛,或長滿粗毛,是以東地的山脈。「巴蘭山」是曠野地的一座山。「萬萬聖者」有的人說可能是指眾多的天使。在這裡唯一的一次,把律法形容為烈火的律法,烈火可以燒盡渣滓,使萬物潔淨;神的律法也有潔淨人心的作用。摩西指出,神把律法傳給百姓,是因為神疼愛他們。

摩西的祝福首先提到耶和華神是以色列人的神,祂疼愛以色列人,賜下律法,並且要在以色列人當中為王。這是一個極大的祝福。因為沒有好的領袖,百姓就會很辛苦。所以為何每個國家在競選總統或總理時,競爭都非常激烈。即使選舉巿長也是很激烈,因為選民都明白領導者對自己所住地區的影響,他的為人、作風、思想和信仰都會影響到整個地區。因此有耶和華神作王,是一個最大的祝福。一個真正愛以色列百姓的王。

摩西接著講到以色列十二支派的前途,他的看法和雅各的有些不一樣,我們會稍微比較一下。雅各的祝福是從父親對兒子的觀點出發,但是摩西則不再是看個人,而是以支派而言。

老大流便因為和父親雅各的妾辟拉同寢,他放縱情慾,以至失去長子的名份。但在這裡,摩西祝福流便的支派,不致死亡,人數不致稀少。但是他還是得不回長子的尊榮和權力。

猶大本是老四,卻升到西緬和利未之上了。雅各對猶大的祝福是出於神,因為他預言君王和彌賽亞都要出於猶大支派。摩西則祝福他,求神幫助他攻擊敵人。很簡單,但是很實際,哪個君王不需要神幫助他攻擊敵人呢?

摩西之歌

〈申命記〉 32:29   唯願他們有智慧,能明白這事,肯思念他們的結局!

閱讀經文:〈申命記〉 32:1-52

這一章是摩西之歌,摩西奉神的命令所寫的預言歌。預言以色列人將在神的祝福裡,越行越遠。「耶書崙漸漸肥胖,粗壯,光潤,踢跳奔跑,便離棄造他的神,輕看救他的磐石。 敬拜別神,觸動神的憤恨;行可憎惡的事,惹了他的怒氣。」耶書崙是指神所愛的正直之人,是神為以色列人取的親蜜之名。

有很多人都很喜歡唱詩歌。在每一首歌的背後大多有一個動人的故事,因為感動,而流露出來的心思。特別是經歷過苦難而寫下的詩歌,經常成為多人的幫助。例如:哈瑞修..斯彼福在他的妻女都死於海難,他的財產又付諸大火時,他寫下了〈我心靈得安寧〉。他說,人生「有時享平安,如江河又平穩,有時憂傷來似浪滾,不論何環境,我已蒙主引領,我心靈得安寧,得安寧。」讓我們想起約伯在失去所有的兒女和財產之後,說:「賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華。耶和華的名是應當稱頌的!」他們認識的神是宇宙的掌權者,因此在失去世上的一切時,仍然充滿盼望,有極深的平安。神巴不得以色列人也有如此的信念,知道神是他們的磐石。