耶和華所憎惡之事

〈申命記〉 17:15 你總要立耶和華─你 神所揀選的人為王。必從你弟兄中立一人;不可立你弟兄以外的人為王。

在〈申命記〉 17章裡,摩西談到了一些神所憎惡的事。今年的四旬節從2月17日開始。四旬節的意思是從聖灰日星期三開始算40天,共六個星期,到復活節的前一天的一段時間,一同來思想和記念耶穌受難的意義。在這段時間內思考耶穌為何要受難,以及我們當如何遠離神所憎惡之事,實在很合適。

神最憎惡的事就是祂的子民或兒女遠離神去敬拜事奉別神,以及審判中要按神的律法,並聽從神的判語。比較特別的一點,便是教導以色列人要怎樣立他們的王。

有位在查經班學習了一段時期的慕道友問過一個問題:「假如神設定了一夫一妻制,那為什麼以色列人的王都娶了那麼多老婆?」他從大衛開始到所羅門,如數家珍。可見有很多慕道友對《聖經》的知識並不差。

在這章經文裡,神提到以色列人立王和做王的規矩。

1. 立王的時候,要立神所揀選的人為王,這人必定是以色列人,他們的弟兄,而不是外邦人。在美國想競選總統也要在美國本地出生才行。不曉得有沒有哪個國家選領袖時,會去找一個外國人來當?除非是被壓迫,否則大概都不會這樣做吧。
2.神說,這個王不可以為自己加添馬匹;也不可以為要添馬匹而帶百姓回埃及。馬匹只是君王想要的財富之一。有了馬匹可以增強作戰的能力,但是即使為了增強戰鬥力,也不可回埃及。因為馬雖然是為作戰之日預備的,得勝乃在乎耶和華。因此,大衛說:「有人靠車,有人靠馬,但我們要提到耶和華──我們神的名。(詩20:7)」 神所要求的便是王對神要有信心。

以色列的三個大節日

〈申命記〉 16:15在耶和華所選擇的地方,你當向耶和華─你的 神守節七日;因為耶和華─你 神在你一切的土產上和你手裡所辦的事上要賜福與你,你就非常地歡樂。

我們剛過完春節,再來就過元宵,華人過節和以色列人過節有何不同呢?為何我們必須認識這些節日,這些節日對華人信徒有何意義?

華人過節,除了吃,還是吃,主題就是:吃,聚在一起,吃! 可能有時候小朋友會問過春節的意義,吃元宵,吃粽子的意義,對於那些故事和傳說,很可能每個人都有不同的故事,也都是當成故事。

但是以色列人的節日很特別,是神定的,不是人訂的。所以每一個節日都有不同的歷史意義,使以色列人記得他們和神的關係。

逾越節、七七節(五旬節)、住棚節,是耶和華神指定以色列成年男子要上耶路撒冷的三大重要節日之一。

逾越節,本是神定的以色列的新年,一年之首,因為神在這個月帶領以色列人出埃及,脫離為奴的生涯。後來因為以色列國和猶大國都被滅亡,被擄到巴比倫的猶太人回到耶路撒冷後,加上好幾個原因,逐漸把新年和吹角節放在一起了。

逾越節的隔天便是除酵節的開始,除酵節一共有七天。以色列人進入應許之地後,除酵節的第二天定為初熟節。初熟節便是耶穌復活的日子,所以復活的主耶穌成為睡了之人初熟的果子 (林前 15:20),第一個從死裡復活、不再死的人。在《聖經》裡,從舊約到新約都有人從死裡復活,包括先知以利亞、以利沙救活的童子,耶穌救活的拉撒路,這些人的肉體都從死裡活過來,但後來又都死了。唯有耶穌是從死裡復活,不再死亡的第一個。耶穌的復活使我們明白了永生的真實,也使人脫離死亡的轄制,所以這些節期都表明神和人相互的關係,不只是和以色列人的關係。

耶和華的豁免年

〈申命記〉 15:10   你總要給他,給他的時候心裡不可愁煩;因耶和華─你的 神必在你這一切所行的,並你手裡所辦的事上,賜福與你。

在〈申命記〉第15章裡,摩西一共用了五次的「賜福與你」,來強調神要我們「鬆開手」的重要性。

每逢七年末一年的意思就是安息年,安息年又叫做「耶和華的豁免年」;安息年的條例,主要是指著土地的休耕,此處則是債務的免除。

神說,我們若遵行祂的命令,在我們中間就沒有窮人了(申15:4)。這是一句很嚴厲的話,轉過來說,就是:因為我們沒有遵行神的命令,所以在我們當中才會有窮人。

所以人的貧窮不是因為神不公平,而是人不肯遵行神的命令而造成的差距。

因為人的自私和沒有安全感,對神缺乏信心,因此我們把錢抓得緊緊的,不敢鬆手。

所以摩西說:「在耶和華─你 神所賜你的地上,無論哪一座城裡,你弟兄中若有一個窮人,你不可忍著心、揝著手不幫補你窮乏的弟兄。總要向他鬆開手,照他所缺乏的借給他,補他的不足。(申15:7-8)」

「總要向他鬆開手」。對需要幫助的人鬆開手,表達的是一種對神的信心,相信神己經供應,並且會繼續供應。

在安息年,也就是第七年,以色列人要考慮四方面的事:一是債務的豁免,二是幫補窮人,三是怎樣對待賣身為奴的人,四是怎樣對待牛羊群中頭生的牛羊。

從預定論看苦難的意義

〈腓立比書〉一章29節    因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為祂受苦。

上帝預定我們與耶穌基督一同受苦,這一點是很多人談預定論時沒有提到的事。上帝預定我們成為祂的兒女,預定我們領受耶穌基督的生命,預定我們得著兒子的名分,上帝也預定眾子要效法長子,這長子因受苦進入榮耀,因順從得著完全,「他雖然為兒子,還是因所受的苦難學了順從。他既得以完全,就為凡順從祂的人成了永遠得救的根源」(來5:8-9)。「苦難」、「順從」、「完全」是基督道成肉身成全上帝旨意必經的三個步驟,祂在苦難中學習順從,進入完全,基督在受苦的事上成為我們的榜樣。

當我查考《羅馬書》第八章的時候,我發現論到預定的經文竟夾在前一段受苦的經文和後一段受苦得勝的經文中間,這讓我深受吸引,相當感興趣。保羅提到預定、救贖和得兒子的名分後,接著提到上帝預定我們效法耶穌基督的樣式,並讓我們看見預定在前一段和後一段的受苦中間有一個堅固的位置。上帝揀選人不是為了讓人驕傲,不是為了讓人自義、誇口、輕看他人。上帝揀選人,要人在苦難中與主一同承擔重擔,與主一同承受苦難,不但如此,也要人在苦難中見證上帝所揀選的人是能夠受苦的。

為此之故,保羅提到:「因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為祂受苦」(腓1:29)。福音派傳福音的時候講「信基督」,培靈造就的時候講「順服基督」、「跟隨基督」、「效法基督」,卻很少提到上帝在苦難中為教會所定的旨意。沒有受苦的傳道人,很難釋放出能力;沒有受過苦煉的傳道人,很難懂得什麼叫做順從上帝的主權;沒有得勝過苦難的傳道人,很難用豐盛的生命把上帝的道變成人所需要的信息。兩千年的教會歷史一直不斷啟發我們受苦的重要性,但歷經兩千年的神學研究卻沒有使這個課題得到當有的地位。

生活和飲食上的潔淨

〈申命記〉14章1-2節「你們是耶和華─你們 神的兒女。不可為死人用刀劃身,也不可將額上剃光;因為你歸耶和華─你 神為聖潔的民,耶和華從地上的萬民中揀選你特作自己的子民。」

神把以色列人放在歌珊地四百卅年,現在要讓他們進迦南地,神有太多的不放心。在歌珊地時,以色列人以蓄牧為主,是埃及人所厭惡的;以色列人被奴役,也是埃及人所輕賤的。以色列人在埃及自成一族,沒有和他外族混和,非常單純。但是在迦南地有很多外邦民族,他們的生活習慣都是神所厭惡的。因此神要以色列人把迦南民族趕出迦南,免得以色列人受到影響。但是神也知道以色列人的信心有限,無法達成神的願望。因此祂只能一再教導,多方教育,希望他們進了迦南還能記得並遵行神的話。

為死人用刀劃身,或將額上剃光,是古代中東及巴勒斯坦各族的異教風俗。當家人離世或遭遇災禍時,他們便用這種方式來表示極大的哀傷。有時候他們也會用刀槍自割自刺,直到流血,以表示他們對所事奉的偶像之虔誠。好像台灣廟裡的乩童,也經常在邪靈附身時,用各種方法自殘,有的吞玻璃,有的用刀亂砍己身,等等。神不想以色列人學傚這些風俗習慣而受害,因此提醒以色列民,既是神聖潔的兒女,便要過分別為聖的生活。

我們的生活也會受到異教和民俗的影響,例如廣東人在安息禮拜之後要派發糖果和有硬幣的白包,有的說那個糖要當場吃掉,不可帶回家。糖果是為了讓親友吃了去掉他們的「苦」,硬幣是以前足夠搭一程(單程)車的錢,取其「不回」之意,希望不會再碰見這種悲哀的事。基督徒在主裡的死亡是回天家,實在不要學外邦人才好。有的人擔心去參加喪禮的也有非信徒,但這不是我們讓他們知道信主和不信主的不同,正好跟他們傳福音的機會嗎?

戒受引誘從侍他神

〈申命記〉13章1-3節: 「你們中間若有先知或是做夢的起來,向你顯個神蹟奇事,對你說:『我們去隨從你素來所不認識的別神,事奉它吧。』他所顯的神蹟奇事雖有應驗,你也不可聽那先知或是那做夢之人的話;因為這是耶和華─你們的 神試驗你們,要知道你們是盡心盡性愛耶和華─你們的 神不是。」

去年的美國總統大選讓我們感受到這段經文的真實和警戒。這場歷時了兩個月才塵埃落定的選舉,在它開始以前就己經沸沸揚揚了。引起我觀注的是世界各地靈媒的預言,其中也包括了天主教的神父和基督教的牧師。印度神童觀天象,耶穌半夜造訪牧師,每一個人都言之鑿鑿:川普歷經艱難後,必贏得大選。可是今年1月6日的宣佈,讓這些預言都落空了。

我突然連想起耶利米當年的情景。巴比倫王大軍來襲,而以色列裡許多先知都預言: 「你們必不看見刀劍,也不遭遇饑荒;耶和華要在這地方賜你們長久的平安。(耶14:13)」但是耶和華神告訴耶利米:「定為死亡的,必致死亡;定為刀殺的,必交刀殺;定為饑荒的,必遭饑荒;定為擄掠的,必被擄掠。(耶15:2)」事情的發生果然如耶利米的預料,因為那才是出於神的帶領。

人對於神蹟奇事總是特別好奇,即使信主後,聽到有些預言或看到有些特異功能還是會被吸引。所以有許多人特別喜歡讀〈啟示錄〉,總是想要知道將來會如何,其實不是真的想因為知道將來而好好把握現在,只是想滿足對於未來的好奇。也有許多人迷惑於特異功能,想藉著一些超自然的力量來達到某些目的,因而被邪靈所制。

宰牲食肉之例

〈申命記〉 12:25    不可吃血。這樣,你行耶和華眼中看為正的事,你和你的子孫就可以得福。

在非常推崇素食的時代裡,看到〈申命記〉12章19-32節,會不讓你連想到昨天讀的經文:「各人行自己眼中看為正的事」?今天這段經文給了我們一節對照的經文:「行耶和華你神眼中看為善、看為正的事(申12:28)」。在人的一生裡,經常在這兩節經文的掙扎之中做選擇,究竟要行自己眼中看為正的事好,還是要行耶和華神眼中看為正的事?前一陣子我也一直在思考這個問題,一定要吃素食才健康嗎?雖然現在的肉食有太多的抗生素等等因素,但是有些肉店還是有品質不錯的肉,我們必須放棄嗎?在不斷地思考中,我幾乎不知如何下廚了。

在神起初創造這個世界時,神把蔬菜和水果賜給亞當和夏娃作為食物;在大洪水之後,神又把動物賜給挪亞和他的後裔作為食物。然後在以色列人出埃及之後,神正式宣告,哪些是不潔的動物,哪些是潔淨可食的動物。潔淨的肉食,表示是適合人吃的肉食,也表示是乾淨、完整、無瑕的肉;不潔淨的動物包括自死的或是被野獸撕裂的,當然也有人吃,但是吃了不一定對健康有益。例如,現在有一些地方流行豬瘟疫,有的生意人把病死的豬也拿去做香腸,醃肉,等等,不知內情的人吃了生病都不知道是怎麼回事,十分可怕。

這段經文給我們一個很清楚的引導,肉是神給人的一個恩賜。是人說不可以吃肉,不是神說不可以吃肉。「在你各城裡都可以照耶和華你神所賜你的福分,隨心所欲宰牲吃肉(申12:15)」,不管是潔淨的人或是不潔淨的人都可以吃。只是不可吃血。摩西說得非常清楚,肉是神賜給人的福份。但是不可將血與肉同吃,要先把動物的血放掉,如同倒水一樣倒掉(申12:24)。

在耶和華面前歡樂

〈申命記〉 12:18 要在耶和華─你的 神面前吃,在耶和華─你 神所要選擇的地方,你和兒女、僕婢,並住在你城裡的利未人,都可以吃;也要因你手所辦的,在耶和華─你 神面前歡樂。

讀了這段經文,你有什麼感想嗎?我讀了這段經文之後,心裡有一種很深的感動。摩西在前面幾章講到神為以色列人做的事情,神給他們的律法,神為他們預備的美地,但是都不如這裡的信息那麼令人感動。神為了和以色列人建立關係,的確做出了許多無可倫比的神蹟奇事,又給他們最完備的建國方略(律法等),但是都不如這裡的信息來得直接,神要選民在神的面前歡樂度日。

神不是包青天,準備了龍頭鍘、虎頭鍘和狗頭鍘,專門等那些犯法的人上前來,就給他鍘一下。祂是希望以色列人,祂的子民都因為手所辦的一切事蒙神祝福,因而在神面前歡樂。你可曾想過,神不要你憂愁,祂希望你歡樂?倘若你在神的面前活得很憂愁,祂看了會很難過。以前孩子小的時候,有時早上動作慢,被我斥責了幾句,小臉蛋扯得長長地去上學。等他一出門,我心裡就開始難過了,就開始禱告,求天父讓他開心起來,不要再難過。往往要等他放學時,看到他那飛揚的笑容,我的心才會再度開朗起來。

天父也希望我們喜樂地活在祂面前。主耶穌在最後的晚餐時,為門徒禱告,其中有一句:「我還在世上說這話,是叫他們心裡充滿我的喜樂。(約17:13b)」即使在面對酷刑和死亡之際,主仍然有喜樂在心裡,祂也不想門徒們失去喜樂,祂求神使門徒的心裡充滿祂的喜樂。當以色列人從巴比倫回去耶路撒冷建殿築城時,尼希米鼓勵他們:「你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。(尼8:10)」不是因為環境很美好,不是因為生活舒服,而是在任何景況之下,神都希望我們有祂的喜樂在心裡,因為靠耶和華而得的喜樂是我們的力量。

遵守誡命必蒙福祉

〈申命記〉 11:11-12你們要過去得為業的那地乃是有山有谷、雨水滋潤之地,是耶和華─你 神所眷顧的;從歲首到年終,耶和華─你 神的眼目時常看顧那地。

在前一章摩西說以色列人曾是悖逆的百姓,但是他希望百姓進迦南之後,記念神的作為,效法神,好像蒙慈愛的兒女一樣。

今天是農曆新年初四,但是在疫情的管制下,大家都被限制不可群聚,所以聚餐及各樣活動都得取消。為了以後有更多的歡聚,大家都要忍耐,今年保持距離,以策安全。為了將來,眼前的忍耐是值得的。

對以色列人而言,也是如此。神所有的作為,包括使埃及人的車輛全軍覆沒,以色列可拉族反叛的人被地吞噬,都是為了讓以色列人知所依歸,知所事從。

所以摩西告誡以色列人:「所以,你們要守我今日所吩咐的一切誡命,使你們膽壯,能以進去,得你們所要得的那地,並使你們的日子在耶和華向你們列祖起誓、應許給他們和他們後裔的地上得以長久;那是流奶與蜜之地。」(申11:8-9)

以色列人守誡命,正如我們今天守政府條例。誡命裡的限制,都是為了使以色列人在神所賜的地上得以長久;政府的條例也是希望我們能安然而健康地活下去。

神給以色列人的地不是荒蕪的野地,摩西如此形容:「你要進去得為業的那地,本不像你出來的埃及地。你在那裡撒種,用腳澆灌,像澆灌菜園一樣。你們要過去得為業的那地乃是有山有谷、雨水滋潤之地,是耶和華─你 神所眷顧的;從歲首到年終,耶和華─你 神的眼目時常看顧那地。」(申11:10-12)

何謂真福?

論物資的多寡與人生的奮鬥力

  上帝將豐富的資源給予某些地區,將較少的物資給予另一些地區。這使我發現人掙扎求存的潛在能實在大的不得了。擁有最少自然資源之人的奮鬥力往往遠遠超過那些擁有最多自然資源的人。在自然資源特別豐盛的地區,有著許多懶惰、缺乏奮鬥精神的民族或人種。這些社會現象都使我們重新思考上帝待人的方式究竟是如何。

一、以加拿大機場為例

  我幾次冬天時到加拿大講道。我住在接近赤道、氣候炎熱的印尼,卻要在冬天到靠近北極、冰天雪地的加拿大講道,來來回回要換好幾套衣服,辛苦的不得了。當地籌委會向我解釋:「唐牧師,加拿大人夏天的時候都出去玩,聖誕節沒有地方去,比較容易來聽道。」

  紐約冬天時冰天雪地,紛飛的大雪使機場運作停頓、飛機停飛。但同樣的情況、同樣的天氣在多倫多就不會發生這種情形。即使天氣再壞,陸地被冰雪封住,多倫多的機場照樣運作、飛機照飛。多倫多比紐約地處更北、氣候更冷,為什麼機場仍不受影響呢?經過一番查問,原來加拿大政府在冰雪覆蓋的多倫多機場底下,提供千萬瓦電力的傳熱設備,使落下的冰雪得以自動溶解。但一般的道路沒有這種設備,只有飛機場是如此。

  我再問當地人:「那麼,該怎麼解決路上的積雪呢?」他們傻眼,說:「多倫多每天要用二百多萬美金的鹽解決陸地的積雪問題」。我更感到奇怪了。我小時候在中國廈門買冰,為了使冰不容易溶解,人們把鹽撒在冰上,冰就會冷、不容易溶解。但加拿大放鹽,雪就溶掉了。我才知道冰與雪不是表兄弟。冰遇到鹽就凝結起來,雪遇到鹽就溶解了。