不要絆倒人

馬太福音18: 7_10不要絆倒人

7 「這世界有禍了,因為將人絆倒;絆倒人的事是免不了的,但那絆倒人的有禍了!8 倘若你一隻手或是一隻腳叫你跌倒,就砍下來丟掉!你缺一隻手或是一隻腳進入永生,強如有兩手兩腳被丟在永火裡。 9 倘若你一隻眼叫你跌倒,就把它剜出來丟掉!你只有一隻眼進入永生,強如有兩隻眼被丟在地獄的火裡。 10 你們要小心,不可輕看這小子裡的一個。我告訴你們,他們的使者在天上,常見我天父的面。

大批中東難民為了避開伊斯蘭國的恐怖殺戮,攜家帶眷從海上陸上逃往歐洲,有一個匈牙利的記者在拍攝一批難民過邊界的時候,故意用腳突然去勾倒一個抱著孩子正在跑的人,讓他們重重的摔在地上,這個事件透過媒體報導引起全世界各國對難民問題的注意,也引發許多人對這個女記者的憤怒抗議,因為她就是一個絆倒人的人。

那個記者絆倒人之後馬上被公司開除還被司法調查,這個事件可以讓我們很容易明白絆倒是怎麼一回事,不小心絆倒滑跤或一時大意做錯事很難避免,發生了無可厚非,因為那是不小心,但是故意讓人跌倒讓人受傷,讓人出錯,那就不對。

天國裡誰最大

馬太福音18: 1_6天國裡誰最大

1當時,門徒進前來,問耶穌說:「天國裡誰是最大的?」 2 耶穌便叫一個小孩子來,使他站在他們當中, 3 說:「我實在告訴你們:你們若不回轉,變成小孩子的樣式,斷不得進天國。 4 所以,凡自己謙卑像這小孩子的,他在天國裡就是最大的。 5 凡為我的名接待一個像這小孩子的,就是接待我。 6 凡使這信我的一個小子跌倒的,倒不如把大磨石拴在這人的頸項上,沉在深海裡。

有一次在教會準備一個慶生會時,有位姐妹推薦了教會裡一些孩子合奏小提琴,並且讓一位小朋友以鋼琴伴奏。因為我認識那孩子,便隨口問了一句:“他也會拉小提琴,叫他彈鋼琴,他會不會覺得吃虧?"那位姐妹楞了一下,說:“不會的,小孩子不會計較那些。"這句話一直留在我的心裡,因為它提醒我,何謂小孩子的樣式。從大人的眼光來看,或許在前面演奏看起來風光一些,被派去當伴奏,躲在鋼琴後面,誰也看不到,是否就是吃虧?其實,他們真的一點也不介意,應該說,孩子們根本想都沒想過這種事。他們只是單純地,一起開心地用樂器讚美神。大人有面子問題,小孩子沒有面子問題。

因此,門徒才會議論誰比較大?才會問耶穌,在天國裡誰最大。在成人的世界裡,也常有這種較勁的事?你不聽我的,難道你比我大嗎?你聽他的,不聽我的,你覺得他比我大嗎?不得不聽老板的,因為他比較大;巴不得有一天我也當他的老板,那時我也要讓他嚐嚐我現在的滋味!我們的心裡總是不停地在比較,誰比有錢,誰比較重要。因此,耶穌說:“我實在告訴你們,你們若不回轉,變成小孩子的樣式,斷不得進天國。"

魚口得稅銀

馬太福音17: 24_27魚口得稅銀

24 到了迦百農,有收丁稅的人來見彼得,說:「你們的先生不納丁稅嗎?」 25 彼得說:「納。」他進了屋子,耶穌先向他說:「西門,你的意思如何?世上的君王向誰徵收關稅、丁稅?是向自己的兒子呢,是向外人呢?」 26 彼得說:「是向外人。」耶穌說:「既然如此,兒子就可以免稅了。 27 但恐怕觸犯他們,你且往海邊去釣魚,把先釣上來的魚拿起來,開了牠的口,必得一塊錢,可以拿去給他們,做你我的稅銀。」

在義大利文藝復興時代有一位很年輕的畫家,原名托馬索‧迪喬瓦尼‧迪西莫內‧圭迪,綽號馬薩喬Masaccio,意思是傻瓜。可能因為他作風懶散,除了藝術什麼都漠不關心,但他一點也不傻。雖然出身清苦,師承不明,卻在21歲時就被獲准加入當時正統的畫家協會,聖路加工會。馬薩喬的藝術真實而有氣勢,非常注意光和空氣在畫中對人物和環境造成的距離感,使他所畫的人物和場景顯得特別實在而立體。很可惜,他在27歲時就因病過世。在他留下的創作裡,《納稅銀》The Tribute Money可以說是他的代表作之一。

《納稅銀》是一幅巨型的壁畫,以連環的形式描繪出這段經文的三個環節:阻攔、捉魚及交付丁稅。畫中人都是與畫家同時代的普通百姓,組合成基督與門徒在迦百農的一個小故事。耶穌和門徒到了迦百農時,路經一個關卡,收稅人上前攔住他們的去路,要收他們的丁稅。

門徒的憂愁

馬太福音17: 22_23門徒的憂愁

22 他們還住在加利利的時候,耶穌對門徒說:「人子將要被交在人手裡, 23 他們要殺害他,第三日他要復活。」門徒就大大地憂愁。

每次看到有信徒被迫害的消息,我的心情總是非常難過,只能不停地為他們禱告,直到心情平靜下來。有的人要求連合簽名上書,抗議基督徒所受的非人待遇,可是我相信那些陳情不會有什麼效果。我相信只有神的及時拯救才能幫助他們。可是假如連耶穌都必須面對逼迫,我們又怎麼敢說,求主讓我們不要受苦呢?

有部電影《搶救雷恩大兵》,以1944年6月6日諾曼地登陸史實為背景,前面半個小時只有一個劇情,敵軍的機關槍掃射著海岸線,聯軍勇士前仆後繼搶攻灘頭,屍橫遍野。登陸成功的隊長米勒,接獲任務帶領八人小組深入前線,尋找一位名叫雷恩的傘兵。類似美國的〈僅存者政策〉,防止一家庭數香火無繼的情形發生,若有兄弟姊妹在服役時喪生可提出免服兵役,戰區軍人則可退役。而雷恩的三位兄長都為國捐軀,米勒要找到他,為雷恩家留後。

信心的能力

馬太福音17: 14_21信心的能力

14 耶穌和門徒到了眾人那裡,有一個人來見耶穌,跪下, 15 說:「主啊,憐憫我的兒子!他害癲癇的病很苦,屢次跌在火裡,屢次跌在水裡。 16 我帶他到你門徒那裡,他們卻不能醫治他。」 17 耶穌說:「唉!這又不信又悖謬的世代啊,我在你們這裡要到幾時呢?我忍耐你們要到幾時呢?把他帶到我這裡來吧!」 18 耶穌斥責那鬼,鬼就出來,從此孩子就痊癒了。

19 門徒暗暗地到耶穌跟前說:「我們為什麼不能趕出那鬼呢?」 20 耶穌說:「是因你們的信心小。我實在告訴你們:你們若有信心像一粒芥菜種,就是對這座山說:『你從這邊挪到那邊!』,它也必挪去;並且你們沒有一件不能做的事了。 21 至於這一類的鬼,若不禱告、禁食,他就不出來。」

耶穌的判斷,那個小孩的癲癇病不是生理的疾病,而是因為鬼附。門徒們的判斷也是正確的,但是他們無法把鬼趕出去。在現代的社會裡,有時分不清鬼附和癲癇,所以我們最好不要隨便下判斷,讓專職人員做判斷,更不要隨便論斷別人是被鬼附。

在這段經文裡,主要是在講為什麼耶穌可以把那個鬼趕出去,門徒按照耶穌皂方法去做,卻沒有辦法把鬼趕出去。耶穌在這裡提到一個信心的問題。有的人因而以為,只要自己有信心,就真的能夠移山了。這是一個對信心的誤解,耶穌說的信心是靠神的信心,以神的旨意為中心的信心。有神的應許為把握的信心。但是有些比較極端的信徒會認為,只要我相信,我就可以為人禱告,使對方立刻得醫治,等等。

以利亞己經來了

馬太福音17: 9_13以利亞己經來了

9 下山的時候,耶穌吩咐他們說:「人子還沒有從死裡復活,你們不要將所看見的告訴人。」 10 門徒問耶穌說:「文士為什麼說以利亞必須先來?」 11 耶穌回答說:「以利亞固然先來,並要復興萬事。 12 只是我告訴你們:以利亞已經來了,人卻不認識他,竟任意待他。人子也將要這樣受他們的害。」 13 門徒這才明白耶穌所說的是指著施洗的約翰。

在這段經文裡談到兩件事,一是主耶穌吩咐門徒,在祂從死裡復活之前,不可以將祂變像的事告訴別人。假如門徒將所見的傳出去,會有怎樣的後果呢?我想,若有人聽到這樣的事,可能會有人把肉身的耶穌當作神膜拜。但是這時的主耶穌,目的是要為眾人贖罪,並不是要出風頭。其二,有人可能認為門徒瘋狂,斷了以後傳福音的路。其三,就給了想殺耶穌的人有了藉口,把耶穌從無罪之人變成有罪。

主耶穌是為了完成神的計劃而來世上,並不是為了祂個人的任何目的。祂不要世上的名利富貴或權勢,所以要避免一切的虛名和不必要的麻煩。我們在世上的目的,也是要實現神在我們身上的計劃,所以千萬不要被虛名或權勢綁架,以免身不由己,壞了神的計劃。

第二部份是談到以利亞。會不會有人奇怪,倘若《聖經》不講輪廻,施洗約翰怎麼就成了以利亞呢?在施洗約翰尚未出世前,就有天使這樣告訴他的父親撒迦利亞:「撒迦利亞,不要害怕,因為你的祈禱已經被聽見了。你的妻子伊利莎白要給你生一個兒子,你要給他起名叫約翰。你必歡喜快樂,有許多人因他出世也必喜樂。他在主面前將要為大,淡酒濃酒都不喝,從母腹裡就被聖靈充滿了。

不見一人,只見耶穌

馬太福音17: 1_8不見一人,只見耶穌

1過了六天,耶穌帶著彼得、雅各和雅各的兄弟約翰暗暗地上了高山, 2 就在他們面前變了形象,臉面明亮如日頭,衣裳潔白如光。 3 忽然,有摩西、以利亞向他們顯現,同耶穌說話。 4 彼得對耶穌說:「主啊,我們在這裡真好!你若願意,我就在這裡搭三座棚:一座為你,一座為摩西,一座為以利亞。」 5 說話之間,忽然有一朵光明的雲彩遮蓋他們,且有聲音從雲彩裡出來說:「這是我的愛子,我所喜悅的,你們要聽他!」 6 門徒聽見,就俯伏在地,極其害怕。 7 耶穌進前來,摸他們說:「起來,不要害怕!」 8 他們舉目不見一人,只見耶穌在那裡。

有人說這段經文讀起來像一次馬拉松。摩西從遠古的埃及跑來,以利亞在迦南地等著,一手往後,接了棒就往迦密山上跑,一直衝到黑門山,耶穌接了棒就跑去耶路撒冷了。神的永世藍圖就這樣簡單地呈現在世人的眼前。還有一幅畫是義大利畫家拉斐爾的耶穌變像圖,也有類似的意境,這圖和一般解經家的看法在地點上有點不同,一般認為耶穌帶著門徒從該撒利比亞出來以後,最近的地方就是黑門山,而拉斐爾的作圖則以他泊山為背景。但是不管背景是哪裡,重要的是圖裡所呈現的意境和畫家想要表達的意思。

解經王子摩根提到,在耶穌的生涯裡有七個重要的關鍵時刻,就是降生、受洗、試探、變像、釘十字架、復活、升天。這七個關鍵時刻時都不容許有少微的差錯,只要有一點點的疏忽,救世大功就會功虧一簣。

耶穌的榮耀

馬太福音16: 27_28耶穌的榮耀

27 人子要在祂父的榮耀裡同著眾使者降臨,那時候祂要照各人的行為報應各人。28 我實在告訴你們:站在這裡的,有人在沒嘗死味以前,必看見人子降臨在祂的國裡。

看過雨果的名著改編的《悲慘世界Les Misérables》,我心裡有很大的震撼。在這部影片裡,是愛和律法的交戰。羅素‧克洛演警長賈維,代表律法;神父代表愛,因為神父沒有把尚萬強,一個剛被釋放的囚犯的偷竊行為告訴賈維,尚萬強因而有了重新做人的意願。賈維好像步步逼迫耶穌的法利賽人,以律法之名不斷想加罪於耶穌;而尚萬強卻因為耶穌的愛重新做人,並且重新認識自己。在影片的最後,因為尚萬強放走了被革命黨抓住的賈維,賈維因而無法下手射殺背著一個受傷的革命黨逃跑的尚萬強,賈維選擇自殺。影片似乎想讓觀眾覺得在愛和律法的交戰中,愛得勝了,律法失敗了。

我們都希望愛終於得勝,也希望永遠活在愛中,不受律法的綑綁。但是耶穌卻告訴我們,祂來是要成全律法,並不是要廢掉律法。我們之所以討厭律法,是因為人不明白神的愛;唯有在人做了父母之後,才知道律法原來就是愛,為了保護,為了讓孩子走在正路上,一生蒙福。律法和愛原來並不衝突,只是需要有一定的成熟度才能明白兩者之間的關係。

人能拿什麼換生命

馬太福音16: 24_26人能拿什麼換生命

24 於是,耶穌對門徒說:「若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架來跟從我。 25 因為凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡為我喪掉生命的,必得著生命。 26 人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?

 有一個朋友說了一個見證。他在剛過十二歲生日不久後去看一場電影,買票時,他看到十二歲的價錢比十一歲的價錢貴了三毛錢。這當然是幾十年前的事了。那時他起了一個念頭,向收票員撒謊說他是十一歲。收票員連問都沒問就讓他進去了。回家後,他很得意地向父母炫耀省下了三毛錢的經過,他的父親問了他一句話:「兒子,你會為了一毛錢出賣你的靈魂嗎?」這句話一直留在他的心中,成為他成長時處事的一個警誡。

在今日的社會裡,我們經常會碰到這樣的挑戰。當耶穌說,跟從祂的人當捨己,背起十字架來跟隨祂時,這個十字架有時會以不同的形態出現在我們的生活裡。

有一位曾在非洲傳道的牧者說了一個故事,某天他在趕往開會的途中,看到有一個小男孩在路邊嚎啕大哭。他覺得應該停下來幫助那個男孩,可是又想到開會必然遲到,於是繼續往前到教堂。但是心裡一直有聲音催促他去找那個男孩,於是他找了一個朋友去把那個男孩帶到教堂。

體貼神的意思

馬太福音16: 21_23體貼神的意思

21 從此,耶穌才指示門徒,他必須上耶路撒冷去,受長老、祭司長、文士許多的苦,並且被殺,第三日復活。 22 彼得就拉著他,勸他說:「主啊,萬不可如此!這事必不臨到你身上。」 23 耶穌轉過來,對彼得說:「撒旦,退我後邊去吧!你是絆我腳的,因為你不體貼神的意思,只體貼人的意思。」

在耶穌和彼得短短的對話中,主耶穌給我們一個很明確的信息:主知道祂在做什麼,祂要做什麼,祂不需要我們的意見。祂只要我們跟祂一樣,順服神的旨意。

其次,莫小看主耶穌對彼得的責備。當主耶穌指出彼得不體貼神的意思,只體貼人的意思時,祂用的名詞是:撒旦。

主耶穌是有備而來,在祂即將離世前,祂把門徒們帶到該撒利亞腓利比。在那裡,祂給了門徒一個畢業考。該撒利亞腓利比充滿了偶像崇拜和世俗的污穢,道德的敗壞。主耶穌也要我們看清楚自己身處的環境,也是和當年的該撒利亞腓利比一樣,換湯不換藥。

當我們置身在這樣的社會裡,我們能清楚地認識耶穌是誰嗎?還是人云亦云?我為什麼信耶穌?你又為什麼信耶穌呢?我們能像彼得受感而說:「祢是基督,是永生神的兒子。」嗎?假如現在有人問你為何信耶穌,你會怎樣回答呢?我聽過一些答案:信耶穌有平安,信耶穌有喜樂,耶穌會幫助我度過困難,幫我解決問題,等等。但是還沒有聽人回答:「因為祂是基督,是永生神的兒子。」