從水裡拉出來的

出埃及記二章10節  孩子漸長,婦人把他帶到法老的女兒那裡,就做了她的兒子。她給孩子起名叫摩西,意思說:「因我把他從水裡拉出來。」

在幾千年前的一個炎熱的下午,法老美麗的女兒帶著幾個侍女來到尼羅河邊,準備痛快地洗個澡。那時還沒有自來水,尼羅河也尚未被污染,在河中洗澡是個非常好的選擇。讓緩緩流淌的河水洗淨一身的熱氣,加上一點埃及女人用的高級精油,洗完後一身清香。在公主下水前要有一些準備,至少確定四周沒人躲著,免得公主危險。

這時公主眼尖,發現河水旁的蘆荻裡有個東西。蘆荻是一種直立的莖稈,有著蓬鬆的花絮,它的花到了秋天會變成白色,微風吹拂,花絮飄蕩就像下了一場雪,故有「秋蘆飛雪」的描述。它也是一種良好的防沙、固堤植物。公主叫婢女把蘆荻裡的東西拿來,原來是個箱子,她好奇地打開來,卻突然聽到一個嬰兒的哭聲。嬰兒原是安靜地躺在箱子裡,一看到公主就哭了,讓公主好心疼。

聰明的公主立刻明白過來,說:「這是希伯來人的一個孩子。」這時有一個小女孩跑到公主身邊, 問她:「我去在希伯來婦人中叫一個奶媽來,為你奶這孩子,可以不可以?」公主同意了。這女孩便去把嬰兒的母親找來,公主答應付這奶媽錢,幫忙養這嬰兒,嬰兒的母親便快快樂樂地,光明正大地把自己的嬰兒抱回家了。

事情為何如此曲折呢?原來神給亞伯拉罕的應許己經實現了幾乎一半。在〈創世記〉15章裡,神應許亞伯蘭:「你要的確知道,你的後裔必寄居別人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他們四百年。並且他們所要服侍的那國,我要懲罰,後來他們必帶著許多財物從那裡出來。」

如睡一覺

創世記24章26-27節      那人就低頭向耶和華下拜, 說:「耶和華我主人亞伯拉罕的神是應當稱頌的!因祂不斷地以慈愛、誠實待我主人。至於我,耶和華在路上引領我,直走到我主人的兄弟家裡。」

摩西說:「祢叫他們如水沖去,他們如睡一覺。早晨他們如生長的草,早晨發芽生長,晚上割下枯乾。(詩90:5-6)」他們是指世人,摩西形容人的一生如生長的草,你同意嗎?撒拉在127歲時,息了地上的勞苦。最近有兩位神重用的僕人都安息主懷了,一個是大衛.鮑森牧師;另一位是拉維.撒迦利亞牧師。前者90歲,後者74歲。所以撒拉活到127歲,在世人的眼中算是很長壽了;那麼亞伯拉罕呢?你猜猜看,待會告訴你。

撒拉死時,以撒37歲,未婚。亞伯拉罕終於想到該幫以撒娶個妻子了,以撒的性情可能有點內向,所以也沒有出去和當地的迦南女子鬼混。亞伯拉罕希望找個本家的孩子,但是又不想讓以撒遠行,所以就找了一個老僕人去美索不達米亞,也就是亞伯拉罕的原居地,到了亞伯拉罕的兄弟居住的拿鶴的城。

亞伯拉罕在老僕人臨走前囑咐他,要把女子帶回來,不可把以撒帶回去。因為,「耶和華天上的主曾帶領我離開父家和本族的地,對我說話,向我起誓說:『我要將這地賜給你的後裔。』」,此時亞伯拉罕雖然還沒有看到神的話應驗,可是他皂信心己經非常堅定。

堅定到一個地步,他向僕人說:『祂必差遣使者在你面前,你就可以從那裡為我兒子娶一個妻子。」所以當他的僕人到了拿鶴的城,就開始禱告。

來吧,我的愛! (Lecha Dodi)

雅歌 6章3節   我屬我的良人 ,我的良人也屬我 (ani ledodi vedodi li)

來吧,我的愛! ( Lecha Dodi) 這是一首以色列人在安息日唱的歌,也就是迎接安息日的新娘進場歌。是由以色列美角網站的約阿咪所介紹。

「來吧!我的愛!」( L’cha Dodi),這麼浪漫的歌,居然是猶太人每週都要唱的歌!誰是那個愛呢?而且是大家一起在會堂裡唱這首歌唷!為什麼會有這個特別的傳統呢?

每週五晚上,就是安息日(Shabbat),猶太人這天會不工作,以紀念安息日,因為神創造天地的時候在第七天就休息了。猶太人會來到會堂一起守安息日,而其中一個很重要的環節就是「迎接」安息日。

因為卡巴拉的傳統,安息日就如要迎接一個美麗的新娘,所以這首在夕陽時刻要唱的「來吧!我的愛!」( L’cha Dodi),就是在迎接美麗的安息日。

耶和華以勒

創世記 22章14節 亞伯拉罕給那地方起名叫耶和華以勒,直到今日人還說:「在耶和華的山上必有預備。」

聖經裡給我們看到的亞伯拉罕,並不是像一般人想的,一直都是信心滿溢。相反地,亞伯拉罕之所以成為信心之父,是經過了許多的考驗和失敗。神讓我們看到亞伯拉罕跟隨祂的點點滴滴,讓我們明白,祂知道我們不過是人,祂知道我們的軟弱和不足,即使我們失敗,祂仍然願意陪伴我們,等待我們,牽著我們的手一直到永恒。所以,明白這事之後,我們若再看到有人沒有信心的表現,也就不用太憤怒了,這就是人的本相,神允許我們慢慢成長,我們也要容忍別人的不足,讓他們慢慢成長。

在神和亞伯拉罕討論過所多瑪和蛾摩拉的存亡之後,你可能會想,有過與神面對面的經歷,這個人應該不會再犯錯了。你一定沒想到,他真的又說謊了。當他們搬到非利士地的基拉耳時,他又騙人說撒拉是他的妹妹。結果基拉耳王亞比米勒來把撒拉取去,結果全家遭天譴,婦女都不能生育了。亞比米勒知錯後向亞伯拉罕道歉,又賠他一筆錢,亞伯拉罕又賺了。神真的很憐憫恩待亞伯拉罕。

在亞伯拉罕一百歲,撒拉九十歲時,以撒出生了。大家都高興得不得了,撒拉更是欣喜若狂。在以撒斷奶後,亞伯拉罕擺設豐盛的筵席之際,撒拉看到以實瑪利在逗以撒,中文是寫戲笑,英文是mocking /poking fun,兩者都有不懷好意的成份在內。因此她即刻要求亞伯拉罕把他們母子趕出去。

亞伯拉罕的代禱

創世記 19章29節   當神毀滅平原諸城的時候,祂記念亞伯拉罕,正在傾覆羅得所住之城的時候,就打發羅得從傾覆之中出來。

在舊約裡,猶太人有接待陌生人的習俗,據說就是從亞伯拉罕開始的。因為亞伯拉罕接待三個陌生人,卻沒想到是接待了神和祂的使者,因為大家都希望也有這樣的福氣,因此這習俗便流傳下來了。

神向亞伯拉罕說明,應許之子要從撒拉出生;這次神再來跟他們確定此事:「到明年這時候,我必要回到你這裡,你的妻子撒拉必生一個兒子。」我在想,為何神要三番四次地告訴他們?是否因為亞伯拉罕和撒拉在這事裡也有當盡的責任?假如他們都沒有同房,神又沒有預備讓耶穌那時降生,那麼神豈不為難?所以神是在暗示明示,你們兩個不要拖拖拉拉的。

上次聽到這個宣告,亞伯拉罕在心裡偷笑;這次聽到宣告,撒拉在那人身後的帳篷門口偷笑。因為兩人都覺得不可能,不合邏輯。不過,這次他們兩個人總算明白了神的暗示明示。當他們完成此行的任務要離開時,亞伯拉罕就送他們一程。

割禮之約

創世記17章1-2節 亞伯蘭年九十九歲的時候,耶和華向他顯現,對他說:「我是全能的神,你當在我面前做完全人。 我就與你立約,使你的後裔極其繁多。」

夏甲生下以實瑪利時,亞伯蘭86歲。當亞伯蘭99歲時,神再度向亞伯蘭顯現,這當中有多少年神保持沉默?有的人說13年,因為以實瑪利那年13歲;有的人說14年,因為從亞伯蘭和夏甲同床後,神就靜默了。不過,我們若不算99 歲那年,就是13年吧。

最近川普說他目前不要再跟習大大說話了,聽起來有點孩子氣,不過也讓我們明白,當A不想跟B說話時,很可能因為A對B有所不滿或生氣了。神為何對亞伯蘭保持了13年的沉默呢?你能想像神氣到不想跟亞伯蘭講話的樣子嗎?祂曾經想過,亞伯蘭會用自己的方法去生孩子嗎?祂知道亞伯蘭心裡等待的煎熬嗎?日子一天天過去,他和撒萊一天天變老,生理上也不再年輕,相信有許多人都感受過亞伯蘭在等待中的絕望。

但是神期望亞伯蘭對祂是完全的相信,一百分之一百的相信,沒有一點點的懷疑。在神對亞伯蘭說的話裡,我們可以感受到神的失望和期待,祂說:「我是全能的神,你當在我面前做完全人。我就與你立約,使你的後裔極其繁多。」意思是,不管你怎樣想,要知道世界上沒有我做不到的事,因此你要全然信靠我。我不是己經和你立約,我也必使你的後裔極其繁多(所以你不應該自作主張)。

看顧人的神

創世記16章13節a  夏甲就稱那對她說話的耶和華為「看顧人的神」。

今天我們要來看一個有點可悲的故事,因為亞伯蘭聽從妻子撒萊的話,接受使女夏甲為妾。夏甲是個埃及女人,看見自己懷孕了,就看不起撒萊。撒萊很覺委屈,上訴於亞伯蘭,亞伯蘭跟撒萊說,夏甲是撒萊的使女,所以撒萊可以隨意待她。

這下子不得了,為了反擊這個無知傲慢的埃及女人,撒萊全力反攻,苦待夏甲,全然忘了她是找夏甲來幫忙生小孩的,現在夏甲有孕在身了,她卻失去理智地苦待一個孕婦,全然忘了母子的安全。可見當一個女人失去理智時是很瘋狂的,最好不要讓女人失去理智。

為了保護自己,夏甲逃走了。有句話說:「人在做,天在看」,你還別不信。因為就在夏甲跑不動了,坐在一個水泉旁喘氣時,耶和華神的使者就出現了,對她說:「撒萊的使女夏甲,你從哪裡來?要往哪裡去?」夏甲說:「我從我的主母撒萊面前逃出來。」 耶和華的使者對她說:「你回到你主母那裡,服在她手下。」 又說:「我必使你的後裔極其繁多,甚至不可勝數。」 並說:「你如今懷孕要生一個兒子,可以給他起名叫以實瑪利,因為耶和華聽見了你的苦情。他為人必像野驢,他的手要攻打人,人的手也要攻打他。他必住在眾弟兄的東邊。」

這時的夏甲非常感動,也許她正在擔心何去何從。她既然是在亞伯蘭家做使女,很可能從小就被賣到他家,她可能己經沒有自己的家了,即使有家也不一定找得回去,即使找得回去,家人會不會又把她送回來?但是神的使者出現了,給絕望的她指出了一條路,而且把將來的事給她指明了。

永約

創世記15章13-16節  耶和華對亞伯蘭說:「你要的確知道,你的後裔必寄居別人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他們四百年。並且他們所要服侍的那國,我要懲罰,後來他們必帶著許多財物從那裡出來。但你要享大壽數,平平安安地歸到你列祖那裡,被人埋葬。到了第四代,他們必回到此地,因為亞摩利人的罪孽還沒有滿盈。」

當亞伯蘭勇敢地擊敗米索波大米的四王,救回羅得之後,神再次向亞伯蘭顯現,重述祂的應許。這次亞伯蘭不再沉默,他說:「主耶和華啊,我既無子,祢還賜我什麼呢?並且要承受我家業的是大馬士革人以利以謝。」這是當時的風俗,因為以利以謝是他家最老的僕人。說完,又說:「你沒有給我兒子,那生在我家中的人就是我的後嗣。」他的意思是,這不是我的錯,錯在你不給我兒子。

神沒有為自己辯別,只說:「這人必不成為你的後嗣,你本身所生的才成為你的後嗣。」然後領他到帳棚外看天上的星星,應許他的後裔要如天上的眾星之多,又應許將迦南地賜給他。從吾珥出來到迦南,經過那麼多年,亞伯蘭依然無子無地,他相信神,但是不知道事情要怎樣成就,只好問:「主耶和華啊,我怎能知道必得這地為業呢?」

我們都很羨慕亞伯蘭和神的關係,神願意和亞伯蘭對話,祂也願意和我們對話。我們也必須敢和神對話。對神的話有懷疑時,不要找人,要找神,因為那是神的應許,你找人解釋是沒用的,反而給自己更多的煩惱。《聖經》上說耶穌是以馬內利,與人同在的神;祂又賜下保惠師聖靈,在我們的心中教導帶領我們,所以我們有事就要問祂,有不明白就要問祂,不要去廟裡抽籤,不要去看星座,不要去找算命或看風水的,直接去找神。

宗教是教人做好事嗎?

學生問道:「老師,許多人認為宗教不過是做『好事』,你怎麼看這事?」

在英文「good」與「right」,是有不同的涵義。做「好事」(good),不一定是做「對的事」(right)。「對的事」,比「好事」重要。更重要的,量尺在哪裡?「好」,是誰來說?「對」是誰來定?不應該是人,而是上帝。

很多人認為的好事,是自己定的好。自己認為的好,別人可能認為不好。例如企業家認為好的,窮人可能認為不好。A黨認為好的,B黨認為不好。A國認為好的,B國反對。胖子認為瘦好,瘦子認為胖一點才好。

同學,我是一個罪人。我的「好」與別人的「好」不同時,我願意學習放下我的「好」,不用以信仰,為我的「好」背書。當我的「對」與別人的「對」不同時,我願意靠主,放下我的「對」,不用以我的經驗、知識與熱心,抬高我的「對」。

這對我非常的難,是我時時需要主的原因。我禱告,願上帝照祂的時間,顯出祂的好,即或不然,我相信主的好,才是真正的好;主的對,才是真正的對。

四王與五王之戰

創世記15章1節  這事以後,耶和華在異象中有話對亞伯蘭說:「亞伯蘭,你不要懼怕!我是你的盾牌,必大大地賞賜你。」

當你看到亞伯蘭因為怕死,而叫他的妻子說謊,以致於撒萊被帶到法老宮裡,差點成了法老的妃嬪;因為不想和羅得相爭,所以放棄了迦南的美地,任羅得選擇,以致於上好的地段都成了羅得的;是否會覺得他是一個不折不扣的懦夫?今天要看的故事可能會讓你對他的印象改觀。

這事要從亞伯蘭那時的13年前說起,在示拿地有個四王聯盟,來自米所波大米區的下游,且同為閃族的後裔。老大是以攔王基大老瑪,其他三王是示拿王暗拉非、以拉撒王亞略、戈印王提達。他們結盟的目的是為了擴張領土,鞏固霸權。他們東征西討,行弱肉強食的生存之道。

那時在鹽海(死海)旁也有五個王,便是所多瑪王比拉、蛾摩拉王比沙、押瑪王示納、洗扁王善以別和比拉王。13年前四王聯盟來攻打鹽海五王,把他們打敗了,五王只好稱臣,每年進貢。但是過了12年,他們不想再稱臣進貢,背叛了基大老瑪。

因此在羅得搬到所多瑪不久之後,四王聯盟便再度來打迦南,五王再次被打得落花流水,把所多瑪和蛾摩拉所有的財物並一切的糧食都擄掠去了,又把亞伯蘭的侄兒羅得和羅得的財物擄掠去了。(換了你是亞伯蘭,你會不會額手稱慶?)