神與亞伯蘭立血約

創世記15章6節    亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。

亞伯蘭擊敗四王後,回到迦南地。當衝動過去,一切都安靜下來後,他開始害怕了。四王會不會回頭再來攻打他們,亞伯蘭在夜靜人深時,心裡升起了絲絲寒意,要不要逃?沒有想到,耶和華在異象中對亞伯蘭說:「亞伯蘭,你不要懼怕!我是你的盾牌,必大大地賞賜你。」

何等的安[慰,神要做亞伯蘭的盾牌,而且要大大賞賜他。因為亞伯蘭拒絕了所多瑪王的賞賜,為的是免得所多瑪王說是他使亞伯蘭富足的。因為亞伯蘭認定他的富足來自於神,任何人都不能誇耀他使亞伯蘭富足,所以神就親自賞賜亞伯蘭,他就可以說是神使我富足。你的富足來自誰呢?是誰使你富足?你倚靠誰得以富足?

亞伯蘭反問神,祢說要給我子嗣,在哪裡?我都老得快死了,得立遺囑把產業留給老僕人以利以謝,祢的應許為何還沒應驗?

亞伯蘭本來要睡覺了,神卻叫他起床,到外面走一走。給他看天上的星星。沒有路燈的希伯崙,滿天星星何等美麗。這時神對他說:「你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎?」又對他說:「你的後裔將要如此。」

亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。亞伯蘭有疑問就問,神回答他,他就相信。我們要學亞伯蘭,不要把疑放在肚裡任其爛掉,影響我們對神的信心。神很願意回答我們,為我們解惑。

然後,為了取得亞伯蘭相信他的後裔必取得迦南地為業,神叫他去取一隻三年的母牛,一隻三年的母山羊,一隻三年的公綿羊,一隻斑鳩,一隻雛鴿。每樣劈開分成兩半,一半對著一半地擺列,只有鳥沒有劈開。這是何意呢?

亞伯蘭救回羅得

創世記 14章14節     亞伯蘭聽見他侄兒被擄去,就率領他家裡生養的精練壯丁三百一十八人,直追到但。

亞伯蘭這個故事顛覆了人們對信仰的一種偏見。有很多人認為相信神的人之信仰是以其為人生的枴杖,所以信神的人都是一些弱者。亞伯蘭是基督教的信心之父,但是當示拿地來的四王到死海附近追殺當地的五王,擄掠所多瑪和蛾摩拉所有的財物並一切的糧食,又把亞伯蘭的侄兒羅得和羅得的財物擄掠去,他便就率領他家裡生養的精練壯丁三百一十八人,直追到但。這個信心之父向世界展示了相信神的真實人生,是充滿勇氣的。

這不是一件容易的事。米索波大米的示拿地就是古巴比倫,那裡有聯盟的四王,以攔王基大老瑪是他們的老大。其他三王是示拿王暗拉非、以拉撒王亞略、戈印王提達。他們結盟的目的是為了擴張領土,鞏固霸權。

示拿(巴比倫)在當時包括兩河流域的南部地區,就是巴格達東南至波斯灣口間的地帶,也是西洋史中蘇美文化的發源地。蘇美約在 3500 BC 已達其文明之頂峰,他們發明了楔形文字、車輪、拱門、圓頂、曆法、數學等,也懂得開發水利,耕種田地,並建立城邦,其冶金術及珠寶工藝更是精巧領先。

在死海附近有五個小國。十三年前的一場戰役裡,從示拿來的四王到處向人挑戰,這是古時一種生存的方式,弱肉強食,勝者為王的生存之道。五王輸了,一直向四王進貢。

7則禱告文,幫助你每天經歷神的同在

禱告是基督徒的生活重心之一。沒了禱告,何來與神交通?如何與神同在?又哪來的平安?

以下七則簡單的禱文能幫助基督徒用有意義的方式與神交通,並讓各位和天父建立更美好的關係。

請用一週的時間運用以下的禱文。有時候透過最簡單的禱告,就能大大改變我們的眼光。

週日禱文
上主,請讓我能定睛於祢。當我在衝刺目標時,感謝祢的啟發,助我邁向正確的方向。我能保持向上提升而不沈淪,就是因為每次努力時,都能以上主為中心,就算見不到祢,我知道祢一直都在,祢藏在幕後做工,好確保我一旦跌倒,也能在祢幫助下重新站穩腳步。天父,我感謝祢為我生命所做的一切。阿們。(參腓立比書三章14-15節)

亞伯蘭與羅得分離

創世記 13章8-9節        亞伯蘭就對羅得說:「你我不可相爭,你的牧人和我的牧人也不可相爭,因為我們是骨肉。遍地不都在你眼前嗎?請你離開我。你向左,我就向右;你向右,我就向左。」

我很喜歡這個故事,經常玩味它所帶出來的意境。

你我不可相爭

你的牧人和我的牧人也不可相爭

這是亞伯蘭的原則。

因為,他們是骨肉。是伯侄。

遍地不都在你眼前嗎?請你離開我。

那些都是身外物,不可以讓它們影響我們的骨肉之情。

你向左,我就向右;你向右,我就向左。

你要什麼就拿去吧!

亞伯蘭的原則:我不跟你爭,讓你。

但是當羅得被四王抓去時,亞伯蘭卻拚了命去爭,把羅得和他的家人及財產都救回來。當神說要毀滅所多瑪時,亞伯蘭也跟神爭。他不是不能爭,也不是沒有能力爭,但是他心裡有把尺,他知道何時該爭,什麼該爭;何時該讓,什麼該讓。很多人看到的都是金錢和利益,但是在亞伯蘭眼中,骨肉勝於一切的財產和利益。

亞伯蘭為何要說謊

創世記 20章17節     亞伯拉罕禱告神,神就醫好了亞比米勒和他的妻子,並他的眾女僕,她們便能生育。

亞伯蘭在埃及說謊,25年後,亞伯拉罕在基拉耳說同樣的謊。很多人說這是他的軟弱,其實他真正的弱點跟所有人都一樣,要用自己的方法來保護自己。當危險來臨時,我們想到的一定是自保。所謂夫妻本是同林鳥,大限來時各自飛。但是當神不允許時,神就出手了。

亞伯蘭因饑荒下埃及,這是很不得己的做法,因為迦南地是神給他的祝福,一旦離開神給他的祝福之地,他就害怕了。正如基拉耳是非利士人之地。在神毀滅所多瑪,蛾摩拉之後,亞伯拉罕不知是否有點心驚膽跳,在向南地遷移時,去寄居在非利士人之地基拉耳。也是因為離開神給他的地方,他就害怕了。要用自己的方法來保護自己。

亞伯蘭從哈蘭到迦南示劍,又到伯特利東邊的山,又到南地,到處都有迦南人。但是從來都不用說謊,不用擔心有人會害自己。因為神己經數次告訴他,「我要把這地賜給你的後裔。」所以亞伯蘭在迦南地時很有信心,也很夠膽。去基拉耳之前他己經帶領家丁打敗米索波大米亞來的四王,救回羅得一家和五王(創14),所以亞伯拉罕是很勇猛的,不是膽小沒有見識的人。

有人奇怪,為什麼亞伯拉罕撒了兩次謊,神都沒有懲罰他?這是人的想法,你做錯,你說謊,就是不對,就該打,該受懲罰。但是你有沒有發現,我們每一個人都是在錯誤中成長的,我們每個人都說過謊。你若說你沒說過謊,你就是說謊了。假如按照這個邏輯,我們可能都來不及長大,就被修理得沒頭沒臉了。

神呼召亞伯蘭

創世記12章1-3節     耶和華對亞伯蘭說:「你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成為大國,我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。為你祝福的,我必賜福於他;那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。」

基督教論壇報報導:美國時間2020年9月15日下午,以色列總理納坦雅胡(Benjamin Netanyahu)與阿拉伯聯合大公國(阿聯)外長阿布杜拉(Sheikh Abdullah bin Zayed Al Nahyan)、巴林外長薩亞尼(Abdullatif al-Zayani)正式簽署歷史性的《亞伯拉罕協議》,正式向世界宣告,以色列與兩個阿拉伯國家建交。此項儀式由美國川普總統在白宮南草坪主持。

以色列總理納坦雅胡說:「這天是歷史的轉折點。它預示著和平的新曙光。數千年來,猶太人民一直為和平祈禱。幾十年來,猶太國家一直為和平祈禱。」納坦雅胡認為,這項協議「已經提出了實現以色列與巴勒斯坦人之間和平的現實構想。」納坦雅胡感謝阿聯國王和外長「擴大了和平圈」,也感謝巴林的國王和外長, 與以色列「一起為亞伯拉罕的所有子孫帶來希望。」

從這則新聞來看神對亞伯拉罕的呼召,令人感到無比的震撼。那是大約主前兩千年,神呼召亞伯蘭。在〈使徒行傳〉七章2節,司提反說:「諸位父兄請聽!當日我們的祖宗亞伯拉罕在美索不達米亞,還未住哈蘭的時候,榮耀的神向他顯現,  對他說:『你要離開本地和親族,往我所要指示你的地方去。』 他就離開迦勒底人之地,住在哈蘭。

挪亞的後裔

創世記十章1節   挪亞的兒子閃、含、雅弗的後代記在下面。洪水以後,他們都生了兒子。

創世記十章32節   這些都是挪亞三個兒子的宗族,各隨他們的支派立國。洪水以後,他們在地上分為邦國。

挪亞的後裔是誰呢?就是我們囉! 洪水之後。全世界的人都是挪亞的後裔。再往前推的話,就是塞特的後裔,亞當和夏娃的後裔。該隱的後裔消失在大水的洪流之中了。所以我們不要輕看神的話,神最後要保留怎樣的人呢?一定是屬祂的人。

挪亞三個兒子的後裔各隨宗族、方言而各聚成族或國,分散到世界各地,這是指在巴別塔之後的分佈。看族諎有時會讓人覺得很無聊。但是從後面往前看,比較有趣。例如,非利士人是誰的後裔?我們都知道大衛和歌利亞巨人打仗的故事,為何非利士人比以色列人高大強壯呢?你找得到非利士人是誰的後裔嗎?他們是從迦斐托出來的。迦斐托是一個很美麗的名字,代表「串珠」,串起來的珠子,多美啊!原來迦斐托是一個海島,有人說那就是革哩底島(又譯:克里特島),也就是新約保羅去傳福音的居比路,今名塞浦路斯。那麼,迦斐托人又是誰的後裔呢?是閃、含或雅弗的後裔?你猜中了嗎?這樣去讀,你就會記得很清楚,原來非利士人是含的後裔。非利士人的名字含有「打滾」之意,在士師的時代,他們已經懂得怎樣治鐵製造武器,成為以色列人最直接的敵人。在大衛王之後開始沒落。

因為篇幅有限,所以只能簡單地舉一些例子。先來看看這三兄弟的名字有何特別?這三兄鈟的順序有很多種說法,在這裡說閃是雅弗的哥哥,有解經家認為含不是老大,所以含和雅弗誰比較大就成了個謎。閃的意思是「名聲」,含的意思是「熱與黑」,雅弗的意思是「擴張、美好」。迦南是指「低窪地、鄙陋、商人」。他們的名字會讓你聯想到什麼?

巴別巴別

創世記11章4節      他們說:「來吧!我們要建造一座城和一座塔,塔頂通天,為要傳揚我們的名,免得我們分散在全地上。」

有人說挪亞在五百歲生兒育女之後,就開始做起方舟的總工程師;六百歲時變成方舟遊輪的船長;約601歲時,挪亞全家離開方舟,他轉行作農夫,而且做得很好,不僅栽了一個葡萄園,而且還能用葡萄釀酒。可能太興奮了,他一下喝太多,醉了。還好,他是在自己的帳篷裡喝的;不幸的是,他那時沒穿衣服。

本來,在自己的睡房裡有沒有穿衣服,實在跟別人沒關係。國外也有很多人睡覺時不穿衣服的習慣。偏偏小兒子不知為何事闖進父親的帳篷,看到了父親的祼體,覺得很好笑,便跑出去告訴兩個哥哥。哥哥們比較懂事,他們拿件衣服搭在肩上,倒退著進去,給父親蓋上,他們背著臉就看不見父親的赤身。這裡就是一個心態上尊重和不尊重的分別,尤其是對長輩。

挪亞也是有脾氣的人,當他知道小兒子含那樣輕浮的心態時,他咒詛含的兒子迦南,必給他弟兄做奴僕的奴僕。做奴僕己經很可憐,還要做奴僕的奴僕。這事提醒我們,凡事要尊重別人,尤其是對長輩。有人說,老人家說話有時都帶有預言的成份,像雅各,摩西的遺言何等有份量。話說回來,在我們看挪亞的三子之後裔的分佈情形時,先來看看分散之前的世界是怎樣的。

散會比聚會更重要!

2017年10月,夏忠堅牧師於七賢路禮拜堂分享,他說了一句很值得反思的話:「教會最要看重的不是『聚會』,而是『散會』!

弟兄姊妹散會後,是否真的在家庭、社群、職場活出基督徒生命?」看一家教會會友聚會人數成千上萬,但重要的是有多少會友活出「散會」後的生命?

夏忠堅牧師引用〈列王紀〉上十四章25-28節「金盾牌vs.銅盾牌」的故事—羅波安王製造銅盾牌想代替被竊奪的金盾牌,提醒今天教會的運作是否也是這樣:用銅的想代替金的?他指出,教會五種基本功能:敬拜、團契、成長(門徒)、事奉、宣教,目前的光景為何?

例如弟兄姊妹的敬拜只在週日,那週一至週六有無活出敬拜生命?在團契小組裡愛的死去活來,但散會後有去愛鄰舍及職場遇到的人嗎?又或是參加團契(名詞),到底有無與其他肢體真正的團契(動詞),還是戴著面具來參加?

他問大家:「你的教會有多少人只參加主日,在教會沒有小組團契生活?」根據統計,沒有穩定小組團契生活的基督徒,本身靈修、奉獻、傳福音也比較差。而初代教會一開始,是在各個家庭過小組生活,是建造一群人像三一神團契的樣子。所以小組生活與結構,比較可以建造真實的教會生活及基督徒生命。

永遠的彩虹之約

創世記九章12-16節   神說:「我與你們並你們這裡的各樣活物所立的永約,是有記號的。我把虹放在雲彩中,這就可做我與地立約的記號了。我使雲彩蓋地的時候,必有虹現在雲彩中,我便記念我與你們和各樣有血肉的活物所立的約,水就再不氾濫,毀壞一切有血肉的物了。虹必現在雲彩中,我看見,就要記念我與地上各樣有血肉的活物所立的永約。」

因為神看世界敗壞了,人思想的盡都是惡,地上滿了強暴,所以祂決定除滅祂造的各種活物,只留下挪亞一家和有限的活物。經過四十晝夜的大雨,大淵的泉源都裂開了,天上的窗戶也敞開了,在山上蓋的方舟也飄浮起來。人以為不可能的事終於發生了,大水淹沒了世界上最高的山,人想要進方舟逃難,方舟的門卻己經被神關閉,連挪亞也打不開。

滅世洪水水勢浩大,在地上共150天。今年長江流域洪水肆虐,也有幾個月的時間,加上暴雨,在兩個月裡淹沒了莊稼和眾多社區,中國防汛抗旱總指揮部秘書長周學文說,至少有6300萬人受到影響,5.4萬座房屋被毀。他說至少有219人死亡或失蹤。最近美國西岸大面積森林慘遭焦燒,以加州為主的沿岸城市,多日來被數百公里之外飄來的大火煙霧籠罩,導至數千人疏散。即使這些天災人禍十分慘烈,也不及當時滅世洪水的幾分,因為人無處可躲,無地可逃。