不說意見不表示呆

〈箴言〉17:28   愚昧人若靜默不言,也可算為智慧;閉口不說,也可算為聰明。

閱讀經文:箴言17:26-28

26刑罰義人為不善,責打君子為不義。27寡少言語的有知識,性情溫良的有聰明。28愚昧人若靜默不言,也可算為智慧;閉口不說,也可算為聰明。

刑罰義人為不善,責打君子為不義。It’s wrong to penalize good behavior,  or make good citizens pay for the crimes of others.《The Message》

在這個社會,我們經常會聽到不公義的事情發生。例如,有人為了去扶起一個跌倒在馬路上的老婦人,卻反而被控告是使老婦人跌倒者,還要賠償。最近讀到一位台灣醫生寫的一篇短文,有位老翁死了,他的女兒拿了一大袋的藥物退還給醫生。原來老翁生前每週按時領藥,卻從不吃藥,連打開都沒有,就這樣,很多昂貴的藥就給浪費了。因為患者必須付的錢很少,所以很多人就覺得不拿白不拿,拿了就往抽屜一丟,下次再去拿。每年有上百噸藥品被扔進垃圾桶,造成極大的浪費。這樣的情況造成健保的惡性循環,錢永遠不夠。少數不浪費的人要承擔多數不負責任的人造成的損失,最後也是一起受害,因為將來藥費一定上漲。

以身作則

〈箴言〉17:23   惡人暗中受賄賂,為要顛倒判斷。

閱讀經文:箴言17:23-25

23惡人暗中受賄賂,為要顛倒判斷。24明哲人眼前有智慧,愚昧人眼望地極。25愚昧子使父親愁煩,使母親憂苦。

第23節:惡人暗中受賄賂,為要顛倒判斷

講到賄賂,華人最有這方面的親身體驗了。從古時候的官場到現代的賄賂,莫不是在用錢辦事,沒有錢就寸步難行。何謂賄賂?維基百科提供了一些例子:政界人物在選舉宣傳時向團體提供特殊利益,以取得其支持(意即賄選);唱片公司向電台的DJ賄賂,以換取旗下歌手的歌曲能播出更多。美國著名的搖滾愛好者、DJ Alan Freed(1921-1965)便因多次受賄而變得聲名狼藉,沒重要的電台肯聘用他,最後因酗酒帶來的疾病而死。印度在早期「許可證」經濟政策時期,也有民眾以賄賂的方式買到「許可證」以期可以買到需要「許可證」才可買到的商品。

喜樂的心乃是良藥

〈箴言〉17:22   喜樂的心乃是良藥,憂傷的靈使骨枯乾。

閱讀經文:箴言17:21-22

21生愚昧子的必自愁苦,愚頑人的父毫無喜樂。22喜樂的心乃是良藥,憂傷的靈使骨枯乾。

『喜樂的心乃是良藥』,是聖經中一句有名的話,但您是否知道,根據醫學研究,這句話不僅是一句勸勉的話,更是一句千真萬確、符合科學證據的話!

東方人很早就注意到心理影響生理的現象,所以在中醫的處方中有許多是『身心兼顧』的。而近代西方醫學也發現許多病是『心身症』,例如:偏頭痛、心肌梗塞、胃潰瘍、腸躁症等。每當情緒惡化時,病情也加重;加上現代社會步調快速,壓力大、緊張、焦慮,失眠的人比比皆是。

不可顛倒是非

〈箴言〉17:17   朋友乃時常親愛,弟兄為患難而生。

閱讀經文:箴言17:15-20

15定惡人為義的,定義人為惡的,這都為耶和華所憎惡。16愚昧人既無聰明,為何手拿價銀買智慧呢?17朋友乃時常親愛,弟兄為患難而生。18在鄰舍面前擊掌作保,乃是無知的人。19喜愛爭競的是喜愛過犯,高立家門的乃自取敗壞。20心存邪僻的尋不著好處,舌弄是非的陷在禍患中。

定惡人為義,定義人為惡,便是顛倒是非。其實這句話的本身是要指出,人的判斷往往是不正確的,所以主耶穌教導我們:“你們不要論斷人,免得你們被論斷。(太7:1)”當我們開口論斷人時,我們就已經在定人為義或惡了。對我們好的,有利益的,我們就講好話;對我們不好,有利益衝突的,就定對方為惡。

著名基督教作家楊腓力說,他知道有兩類的假冒為善者,一是完美主義者或自認為誠實的人。因為他從未遇見有人真的盡心、盡力、盡意地愛神,並且愛他(她)的隣舍如同愛自己一樣。他也不認為,完美是現實裡的一個選擇,我們的唯一選擇,就是誠實,在神面前悔改。因為神的恩典可以遮掩人的罪,任何罪。假冒為善徒然使人看不清楚自己需要救恩。當面具摘下來之後,假冒為善便是一條為了逃避救恩而走的坎坷之路。

水門打開的時候

〈箴言〉17:14   紛爭的起頭如水放開,所以在爭鬧之先必當止息爭競。

閱讀經文:箴言17:8-14

8賄賂在饋送的人眼中看為寶玉,隨處運動都得順利。9遮掩人過的尋求人愛,屢次挑錯的離間密友。10一句責備話深入聰明人的心,強如責打愚昧人一百下。11惡人只尋背叛,所以必有嚴厲的使者奉差攻擊他。12寧可遇見丟崽子的母熊,不可遇見正行愚妄的愚昧人。13以惡報善的,禍患必不離他的家。14紛爭的起頭如水放開,所以在爭鬧之先必當止息爭競。

賄賂與公務員

國家的法條愈多,收賄賂的公務人員就會愈多。因為解釋法條的權力,在他們的手中。法條要如何執行,在他們的意願。法條要什麼時候執行,在他們的解釋。百姓權力的保障,取捨之間,在公務人員心態的健康。

許多人喜歡當大官,當總統,因為行政架構是他們定,行政權是他們給。

父親是兒女的榮耀

〈箴言〉17:6   子孫為老人的冠冕,父親是兒女的榮耀。

閱讀經文:箴言17:4-7

4行惡的留心聽奸詐之言,說謊的側耳聽邪惡之語。 5戲笑窮人的是辱沒造他的主,幸災樂禍的必不免受罰。 6子孫為老人的冠冕,父親是兒女的榮耀。7愚頑人說美言本不相宜,何況君王說謊話呢?

大家都知道“近朱者赤,近墨者黑”這句俗諺;可能也都聽過you are what you eat, 吃啥變啥。我們會注意交什麼朋友,吃什麼東西,但是很少人會警覺自己聽的東西,會直接影響我們的心。眼神會流露出我們的心意,喜歡聽什麼則讓我們明白自己是怎樣的人。所以作者說:“行惡的留心聽奸詐之言,說謊的側耳聽邪惡之語”。Evil people relish malicious conversation; the ears of liars itch for dirty gossip.(The Message)意思是,假如有人喜歡奸詐之言,那麼你要小心,那人可能有時喜歡使詐,做些損人不利己的事。假如有人喜歡聽八卦,聽閒言閒語,那麼他可能不喜歡說真實的話。所以要小心聽的東西,因為它顯出了人內心的真相。說來有趣,偏偏這個社會上賣的最好的就是八卦類的雜誌,每份報紙都有八卦新聞,這也顯示了大多數人的心性。

耶和華熬煉人心

〈箴言〉17:3   鼎為煉銀,爐為煉金,唯有耶和華熬煉人心。

閱讀經文:箴言17:1-3

1設筵滿屋大家相爭,不如有塊乾餅大家相安。 2 僕人辦事聰明,必管轄貽羞之子,又在眾子中同分產業。 3 鼎為煉銀,爐為煉金,唯有耶和華熬煉人心。

筵席的原則堅守

「設筵滿屋,大家相爭」(箴言17:1)。

1990年,我回台灣教書。我兼某研究單位的主管,需要爭取許多的研究計畫。做有些研究案要靠關係,要有關係就要靠喝酒。有次,我去拿某水庫單位的研究案,前提之一,是當幾位主辦人面前,喝下一瓶高粱酒。我勉強喝下那一瓶,案子也沒拿到。

當時植物學系有位基督徒老師,叫潘秦美,她給我許多幫助。她告訴我國家最高研究單位,與藥廠關係緊密,利益糾葛。有次,她陪藥廠主管與對方吃飯,研究所長 強迫她喝酒,說:「來,妳喝這一杯,從此我們是朋友。」潘老師說;「如果要喝這杯,才能做朋友,這種朋友不要也罷。」這句話回的很絕,生意沒了,也少去一 個試探。

潘老師已經安息十多年了,我走過植物系館,遠看她過去的實驗室,替她的家人禱告。近年,那個單位不斷被媒體刊載,在財務上與藥廠有不當往來。其實,說喝這一杯才是朋友時,早已在埋下日後的伏筆。

白髮是榮耀的冠冕

〈箴言〉16:31    白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得著。

閱讀經文:箴言16:26-33

26勞力人的胃口使他勞力,因為他的口腹催逼他。27匪徒圖謀奸惡,嘴上彷彿有燒焦的火。28乖僻人播散紛爭,傳舌的離間密友。29強暴人誘惑鄰舍,領他走不善之道。30眼目緊合的圖謀乖僻,嘴唇緊閉的成就邪惡。31白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得著。32不輕易發怒的勝過勇士,制伏己心的強如取城。33籤放在懷裡,定事由耶和華

假如我們的肚腹不催促我們,有沒有人會去工作呢?《信息聖經》這樣譯第26節:“Appetite is an incentive to work; hunger makes you work all the harder. 食慾促使人們去工作,饑餓使你工作得更賣力。”在創始的開始,工作本身有可能是很愉快的。因為神叫亞當為野地各樣走獸和空中各樣飛鳥取名字。換成是你的話,你覺得這個工作好不好?這工作看起來容易,其實一點都不簡單。

你只要看看每個父母親為孩子取一個名字都要絞盡腦汁,何況那麼多走獸和飛鳥取名,真是不容易。但也很有趣,可以根據其性情、顏色或形狀去取名字,也很不錯。那時的亞當,腦子裡充滿了創意,也不用擔心肚子餓,伸手就有果子吃。工作本身應該是令人愉快而興奮的。但是在亞當違背了神旳話之後,工作的性質就改變了,是為了滿足肉體的需要而不得不做的事情。饑餓,成為人去工作的動力。為了養活一家人,工作就變成沉重的負擔和壓力。

奔流的水泉

〈箴言〉16:24    良言如同蜂房,使心覺甘甜,使骨得醫治。

閱讀經文:箴言16:21-25

21心中有智慧必稱為通達人,嘴中的甜言加增人的學問。22人有智慧就有生命的泉源,愚昧人必被愚昧懲治。23智慧人的心教訓他的口,又使他的嘴增長學問。24良言如同蜂房,使心覺甘甜,使骨得醫治。25有一條路人以為正,至終成為死亡之路。

講話,是一門很大的學問。我們看到有的人很懂得講話,他一開口,大家都喜歡聽;有的人真的不會講話,說不到三句,大家就想跑了。尤其是在聽道時,若是碰上很有講道恩賜的牧者,真是讓人如沐春風,忘記時間。好像遠志明講道,聽眾的耳朵不知不覺就被吸住了,有好多弟兄姐妹都是因為他的講道而信主。因為他能把道理講得通達,令人心服口服。他也常常以自己的生活為見證,讓大家從他的見證裡,看到自己也有同樣的不是,而願意去改正。當然,他的見證裡充滿幽默,讓大家在笑聲裡體會到他的改變。

所以“嘴中的甜言加增人的學問”,新譯本譯為“動聽的話能增加說服力”。當一個推銷員講得天花亂墬時,聽的人就掏出錢了。在電視上有許多購物的節目,我曾經想看看他們究竟在賣什麼,怎樣賣法。不得了,聽得我都覺得不買不行,不買就虧大了。你看,人家的質地那麼好,價錢那麼便宜,現在立刻買還有加送這個那個,這樣的機會怎能錯過呢?錯過就是笨蛋了。我的信用卡在哪?電話呢?

野心和異象

〈箴言〉16:18    驕傲在敗壞以先,狂心在跌倒之前。

閱讀經文:箴言16:16-20

16 得智慧勝似得金子,選聰明強如選銀子。 17 正直人的道是遠離惡事,謹守己路的是保全性命。 18 驕傲在敗壞以先,狂心在跌倒之前。 19 心裡謙卑與窮乏人來往,強如將擄物與驕傲人同分。 20 謹守訓言的必得好處,倚靠耶和華的便為有福。

這世界上有什麼東西可以勝過金銀呢?所羅門王在登基後,沒有向神求富貴或長壽,只向神求智慧,因而得到神大大的賞賜。他不但擁有了智慧,其他的好處也一併有了。他祈求得太有智慧了。從這件事上,我們看到選智慧的本身就是智慧之舉了。但是智慧是什麼?神以智慧創造天地,我們怎麼可能有那樣的智慧?

希臘人也講究智慧,是理性的智慧;猶太人講的是神性的智慧,也就是所有的智慧,待人處事的智慧,都是根據神的律法和神所教導的。我們若細讀聖經,便會發現其中不僅有理性的智慧,科學的智慧,人文的智慧,無所不包。因為神通曉一切,貫徹一切,祂本身就是智慧。所羅門王說:“敬畏耶和華是智慧的開端”。因為人領用和享用的無一不出自於神,一直居於承恩者的位置,卻不懂得敬畏施恩者,那就是極其自大和無知了。有神的同在,勝過金子和銀子可帶來的好處。