上帝的道与世上的小学

上帝的道与世上的小学

在第一天,我提到上帝所创造的浩瀚宇宙有一个中心点,就是渺小的地球;在地球千万的事物中还有一个中心点,就是人;在成千上万的人之中还有一个中心点,就是领受上帝的道、建立信仰的人。第二天,我们思想到另一个题目,就是在人类历史中有上帝的灯台随着上帝子民转移。昔日史上的帝国已经一一被淘汰,唯独遵行上帝旨意的人才能永远常存。启示录告诉我们:「世上的国(将)成了我主和主基督的国;他要作王,直到永永远远。」(启11:15)今天,我要提到上帝的道与世上的小学。

三种知识的层次

对于世上的小学,保罗用一个非常坚定的信仰来看世界最高的哲学思想,特别是希腊的思想,他认为比起上帝永恒的道,希腊的思想没有多高深的学问在其中。上帝的道与世上的小学,一个是永恒的,一个是暂时的,一个是由上帝而来,一个是由人而来。知识分为三大层次:一、上帝启示给人的永生之道;二、人类思想家想出的智慧;三、撒但参杂在其中,用牠邪恶的意念来改变上帝的话,搅乱人类思想的假知识。从这三个层次,你就知道应当持守的是什么——我们应当持守上帝一次交付圣徒的真道(参:犹1:3)。

两种知识的源头

人超越所有被造之物,因为人有永恒的灵。语言是灵的声音。上帝是灵,上帝向人说话;天使是灵,天使有言语;人有灵,就用言语彰显意义。撒但是天使堕落后所成的,牠照样有牠意见的表达。上帝说话、天使说话、人类说话、撒但说话,除此之外,没有任何存在可以说话。

神的计划开始进行了

出埃及记7章1-5节     耶和华对摩西说:「我使你在法老面前代替神,你的哥哥亚伦是替你说话的。凡我所吩咐你的,你都要说。你的哥哥亚伦要对法老说,容以色列人出他的地。我要使法老的心刚硬,也要在埃及地多行神蹟奇事。但法老必不听你们,我要伸手重重地刑罚埃及,将我的军队以色列民从埃及地领出来。我伸手攻击埃及,将以色列人从他们中间领出来的时候,埃及人就要知道我是耶和华。」

从神对摩西的呼召,我们看到神把每一步都想好了,祂有全盘的计划,只要摩西跟着计划走就可以了。因此联想到,神在我们每个人身上是否也都有全盘的计划,只等着我们信靠顺服,就能走在神的旨意中了?

神的大计划如下:1.让摩西在法老面前代表神,亚伦则替摩西说话。2.神要摩西说什么,摩西都要告诉亚伦,亚伦再告诉法老。3.神要让法老的心刚硬,所以祂可以多行奇事。4.因为法老不听他们,所以神要惩罚埃及,将以色列人领出埃及。

神的这个计划好奇怪,祂不是要行神蹟让法老心软,而是要法老心硬,祂才能多行奇事。最终的目的,是要领以色列人出埃及,二是要埃及人认识祂是耶和华,自有永有的神。

我们都明白,以色列人在外地寄居的时间够了,神要领他们回迦南地去建国;但是何必还要埃及人认识祂是谁呢?〈以赛亚书〉19章25节,神说:当那日,以色列必与埃及、亚述三国一律,使地上的人得福。 因为万军之耶和华赐福给他们,说:「埃及我的百姓,亚述我手的工作,以色列我的产业,都有福了!」

神也屡次告诉亚伯拉罕:「地上的万族都要因你得福。」所以从一开始,神就没有种族歧视,世上万族都是祂造的,祂是所有生命的起源;但是拒绝神的生命,到最后就没有意义了。神为何要埃及人认识祂呢?因为埃及是个多神教的国家,从苍蝇到法老,什么都拜,看在神的眼里很心痛,所以神希望埃及人开眼,好好认识这位创造宇宙和赐生命给人的耶和华神。这不是一件容易的事,因为人心愚顽。

摩西回到埃及

出埃及记四章29-31节   摩西、亚伦就去招聚以色列的众长老。亚伦将耶和华对摩西所说的一切话述说了一遍,又在百姓眼前行了那些神蹟。百姓就信了。以色列人听见耶和华眷顾他们,鉴察他们的困苦,就低头下拜。

雅各和神的使者摔跤,直到他的大腿窝被摸了一把,他的脚扭了;他还是不放神的使者走,直到神的使者祝福他,才放他走。摩西也有这个较劲的性情。耶和华神把祂的计划全盘告诉摩西,却换来摩西的推三阻四。

摩西回答说:「他们必不信我,也不听我的话,必说:『耶和华并没有向你显现。』」

耶和华对摩西说:「你手里是什么?」他说:「是杖。」

耶和华说:「丢在地上。」

他一丢下去,就变做蛇,摩西便跑开。

耶和华对摩西说:「伸出手来,拿住牠的尾巴,牠必在你手中仍变为杖。如此好叫他们信耶和华他们祖宗的神,就是亚伯拉罕的神、以撒的神、雅各的神,是向你显现了。」

耶和华又对他说:「把手放在怀里。」他就把手放在怀里,及至抽出来,不料,手长了大痲疯,有雪那样白。

耶和华说:「再把手放在怀里。」

他就再把手放在怀里,及至从怀里抽出来,不料,手已经复原,与周身的肉一样。

又说:「倘或他们不听你的话,也不信头一个神蹟,他们必信第二个神蹟。这两个神蹟若都不信,也不听你的话,你就从河里取些水,倒在旱地上,你从河里取的水必在旱地上变做血。」(出4:1-9)

神给摩西三个特异功能,为了向百姓证明他是奉耶和华神的差遣来救他们。平常人有了这三个特异功能应该欣喜若狂,摩西却不然。

摩西遇见神

出埃及记三章14节    神对摩西说:「我是自有永有的。」又说:「你要对以色列人这样说:『那自有的打发我到你们这里来。』」

怀抱着拯救同胞的热情,却丝毫没有得到同胞的理解,反而被呛:「谁立你做我们的首领和审判官呢?难道你要杀我,像杀那埃及人吗?」知道法老听见这事后必要杀他,摩西一路逃到了米甸。心理的创伤远胜过肉体的饥渴,离开了埃及王宫,他还剩下什么?在沙漠的日子里,他渴望有人的陪伴,也需要食物和水的补充。因此他来到了一口井旁,坐下,准备为自己打水。

正好有七个女孩来,为羊群打水,打满了槽,却被刚来的一批牧羊人赶走。一旁的摩西义愤填胸,拿出做王子时学的十八般武艺,把那些牧羊人打得落花流水。那些牧羊人平常覇道惯了,这次被修理得够呛,马不停蹄,全跑了。

这七个女孩不是别人,正是米甸祭司的七个女儿,可说是沙漠中的七仙女。她们饮完了羊就回家了,父亲看见她们早早回家,不禁奇怪。女儿们便把事情七嘴八舌说了一遍。这个父亲一听很高兴,便要请摩西吃饭。幸好那时沙漠中没有旅馆,摩西也没地方去,还是在井旁沉思,究竟要喝多少水才会不饿。所以七仙女很快找到摩西,就把他带回家了。

短话长说,摩西吃过饭,这父亲就把他留下了。看这年轻人仪表不凡,虽然风尘仆仆,胡须也几天没剔,谈吐也很有风度,这王室教出来的可不一般,就决定把女儿西坡拉嫁给他了。西坡拉是不是最小的七仙女,这就不知道了。摩西一不小心,就在米甸成家立业了,虽然这业和他的雄心大志无关,但也是他安身落地之处,就是去帮老丈人牧羊去了。西坡拉生了一个儿子,摩西给他起名叫革舜,意思说:「因我在外邦做了寄居的。」所以摩西的心一直没有到米甸,留在了埃及。

从水里拉出来的孩子

出埃及记二章10节     孩子渐长,妇人把他带到法老的女儿那里,就做了她的儿子。她给孩子起名叫摩西,意思说:「因我把他从水里拉出来。」

在一个清朗的早晨,十岁的米利暗被啜泣的声音吵醒了,睁眼一看,是母亲约基别在做一个蒲草箱,蒲草通常被视为是杂草,但也被用来作为织绳、织席、制作草鞋之用,甚至可以被用来制船。她在箱子内外涂上沥青和石漆。米利暗揉揉眼睛,问:「妈妈,你在做什么?」三岁的亚伦也好奇地学姐姐:「妈妈,那是什么?」

约基别擦掉眼泪,小声地说:「小弟三个月了,哭声太大了,妈妈得想个办法。不能让法老发现,叫人把他丢到河里弄死。」米利暗吓得抱住了胸,亚伦没听懂,看着姐姐,说:「怕怕」。

约基别对米利暗说:「妈妈需要你的帮忙。今天下午妈妈要把弟弟放在这箱子里,放在河边的芦苇丛中。平常法老的女儿会在那时到河边洗澡,你要帮妈妈留意,看看公主会不会注意到这个箱子。然后,她抬头望天,仿佛在祷告:「神啊,救救这个孩子吧。」他们为了保护这个刚出生三个月的儿子,己经尽量不让他哭;三个月了,儿子的哭声越来越响亮,怕再也隐瞒不了,若被埃及人发现,他只有死路一条。除了耶和华神,还有谁能保护他呢?那天下午,约基别带着米利暗,趁没人注意时,把箱子搁在河边的芦荻中。约基别先回家,米利暗远远站着,要知道他究竟怎么样。

埃及新王朝

出埃及记一章17节    但是收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。

以色列人在埃及享福的30年,随着约瑟的过世而走下坡了。「有不认识约瑟的新王起来,治理埃及」,这里的「新王」指的是新的王朝。这个新王朝的法老对他的百姓说:「看哪,这以色列民比我们还多,又比我们强盛。来吧,我们不如用巧计待他们,恐怕他们多起来,日后若遇什么争战的事,就联合我们的仇敌攻击我们,离开这地去了。」他的想法和别人不一样,一般应该是担心外族起来「统治埃及」,他却担心外族「离开埃及」?不过假如我们看过埃及的大型建筑,就不难理解劳动力对法老的重要性。

在约瑟的时代,由于荒年,约瑟先是以粮易畜,用粮食换走了百姓的牲畜;再来又用粮食买他们和他们的地,百姓和他们的地就都属于法老了,人和地都要给法老效力。百姓又求约瑟给他们种子去种地,使他们得以存活。后来约瑟立下规矩,百姓打粮食的时候,要把五分之一纳给法老,四分可以归百姓做地里的种子,也做百姓和他们家口孩童的食物。惟有祭司因有从法老得的常俸,所以不用卖身也不用卖地(创47)。这种规矩流传下去,强迫劳役,也就是每年要无偿为政府做一段时期的工作,变成税收的一种形式。

什么是「上帝的旨意」?

当一个人什么都说:「这是上帝的旨意」,就证明这个人不大懂上帝的旨意。上帝的旨意是除了上帝之外,最大的事。上帝的旨意是永恒的、不变的,连《圣经》里的使徒及先知们都不敢随便用这个词。「上帝的旨意」这几个字在《圣经》用的数量很少,因为十分严谨,我相信一个真正敬畏上帝的人,不会随便开口闭口讲「上帝的旨意」。

「上帝的旨意」与「上帝的引导」

「上帝的旨意」与「上帝的引导」有不同的地方。「上帝的引导」是上帝特别赐给祂的儿女,借着引导把上帝的儿女带到上帝的计画里,这就是上帝的旨意。上帝的旨意要我们遵行祂的话,上帝的旨意是透过圣灵引导我们,引我们进入上帝的计画里。凡被圣灵引导的,都是上帝的儿女(罗8:14-16)。

「永恒的谕令」与「动性的过程」

这样,「上帝的引导」因人而异,每个时代不同,「上帝的旨意」是每个时代相同的。旨意是在永恒里面定的,而引导则在时代中执行。我个人把这两个归人这两个名称:「永恒的谕令」(eternal decree)及「(上帝的旨意)在历史过程中有效能的运行」(dynamic process)。

上帝永恒的谕令展现了上帝永恒不变的旨意,上帝在历史之中展开祂的行动,在历史的程序里成就祂永恒的旨意。上帝在永恒里预定在历史中借着福音彰显出谁是祂的儿女,上帝差遣基督进入历史成全这个计画,上帝在永恒中要从我们身上得着完全的荣耀,因而在这世界雕塑管教我们,使我们可以成为荣耀祂的器皿。

神的意思原是好的

创世记50章19-21节     约瑟对他们说:「不要害怕,我岂能代替神呢?从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。现在你们不要害怕,我必养活你们和你们的妇人孩子。」于是,约瑟用亲爱的话安慰他们。

我相信很少有人看到这个故事的结尾而不动容的。在七个荒年未到以前,安城的祭司波提非拉的女儿亚西纳给约瑟生了两个儿子。约瑟给长子起名叫玛拿西,因为他说:「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」他给次子起名叫以法莲,因为他说:「神使我在受苦的地方昌盛。」(创41:50-52)

当约瑟看到可爱的婴儿时,他终于可以忘记一切的困苦和他的父家。神用这个儿子安慰了约瑟,使曾经笼罩他的黑暗和痛苦都像翻过了一页,给他有力量去面对光明的前景。这就是玛拿西的意义。翻页了,人生翻页了,约瑟的生命里再度有了欢笑。第二个儿子的来临,使约瑟深深感受到神的祝福,神让他在埃及昌盛。他曾在埃及受苦,但是也在此昌盛。这两个名字都使他想到「神使我…」,他深深体会到神是他生命的主宰,每一步,每一个环境都是出于神的美意。

圭必不离犹大

创世记49章8-12节     犹大啊,你弟兄们必赞美你,你手必掐住仇敌的颈项,你父亲的儿子们必向你下拜。犹大是个小狮子。我儿啊,你抓了食便上去。你屈下身去,卧如公狮,蹲如母狮,谁敢惹你? 圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗来到,万民都必归顺。犹大把小驴拴在葡萄树上,把驴驹拴在美好的葡萄树上。他在葡萄酒中洗了衣服,在葡萄汁中洗了袍褂。他的眼睛必因酒红润,他的牙齿必因奶白亮。

在〈创世记〉38章里说了一个有关犹大的故事。犹大是利亚生的第四个儿子。利亚怀孕生流便(鲁本)时说:「耶和华看见我的苦情,如今我的丈夫必爱我。」 她又怀孕生西缅,就说:「耶和华因为听见我失宠,所以又赐给我这个儿子。」她第三子叫利未,因为:「我给丈夫生了三个儿子,他必与我联合。」 第四次怀孕生子时,她说:「这回我要赞美耶和华。」因此给他起名叫犹大。所以犹大本来是最好的一个名字,意思是「赞美」;可惜被卖耶稣的犹大把这个名字给污染,没人再敢用此名。

但是当我们看到雅各在最后的祝福里,他把将来出弥赛亚的支派福份给了犹大。就像神给亚伯拉罕的祝福,亚伯拉罕把祝福传给以撒,以撒又把祝福传给雅各,雅各又把祝福传给了犹大。这条线在旧约里一直主导下去,直到主耶稣的降生,所以我们来看看犹大的家庭。

犹大年轻时跟一个迦南人的女儿结婚,所以我们可以想见,神若没有让雅各把全家人带到埃及,他们的后代一定都是和迦南人混交的混血儿了。犹大和妻子生了三个儿子,珥,俄南和示拉。犹大为珥娶妻她玛,但是珥行耶和华眼中看为恶的事,他就死了。在犹太人中有个习俗,哥哥死了若没留后,弟弟要为了哥哥留后,与嫂子结婚。

雅各家欢聚一堂

创世记46章3-4节     神说:「我是神,就是你父亲的神。你下埃及去不要害怕,因为我必使你在那里成为大族。我要和你同下埃及去,也必定带你上来。约瑟必给你送终。」

自从约瑟的哥哥们把那件染血的彩衣送到雅各手上,雅各的悲哀就一发不可收拾,因为他失去了和拉结的爱情结晶,那个美好的孩子约瑟。约瑟的哥哥们看到老父苍然隐泣多年,他们的心里也不好受。一个隐瞒了十四年的秘密,谁也不敢说。若是被雅各知道他们卖了约瑟去做奴隶,雅各会不会就这样一路下埃及去找他?雅各怎么舍得让约瑟去受做奴隶之苦?

十四年,自从约瑟被卖,没有一个人过得舒畅,被罪辖制的日子实在苦不堪言。幸好,接着有七年谷物的丰收;但是七年的干旱也接踵而至。丰收时,谁也不知道苦日子在前面;正好像我们在2019年开心的计划时,没有人晓得全球的人在下一年会被一只病毒禁足。丰收时日容易过,饥荒的时候度日如年。埃及的情形代表了她附近地区也都有类似的气候。雅各家在迦南也开始担心粮食的不足,因为迦南地也有饥荒。

听到埃及有粮,雅各便叫儿子们下埃及买粮。但是雅各留下了便雅悯,拉结产难时生的儿子,怕他和约瑟一样遭到不幸。

约瑟的哥哥们到了埃及,见到约瑟,他们脸伏于地,向约瑟下拜。约瑟认得他哥哥们,他们却不认得他。约瑟想起从前所做的那两个梦,这梦真的应验了。他抑制满心的激动,预备试试他们,便说他们是奸细,来窥探埃及的虚实。这是很可怕的指控,于是他们招出了家里还有一个弟弟。约瑟原是要知道便雅悯如何。接着约瑟把他们全部下到监里,又偷听他们的对话。