侍奉的對象

馬太福音6:24_侍奉的對象

24   一個人不能侍奉兩個主,不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個。你們不能又侍奉神,又侍奉瑪門(財富)。

從《聖經》的教導來看,神一點也不反對人擁有財富。在〈申命記〉28章11節-13節裡,摩西說到神對以色列人的應許,他們若遵守神的律法和誡命,「祂必使你身所生的,牲畜所下的,地所產的,都綽綽有餘。耶和華必為你開天上的府庫,按時降雨在你的地上,在你手裡所辦的一切事上賜福於你。你必借給許多國民,卻不致向他們借貸。」這裡說的便是神的供應使家產富足。

神願意供應祂的子民,使他們富足。但是主耶穌要我們注意的是,其一,積儹財富的地方。因為神給的富足不是只為了我們和家人的享受,更是為了祂的子民和祂在地上的家之需要:「你們要將當納的十分之一全然送入倉庫,使我家有糧…」(瑪3:10a)。神提醒我們,我們是財富的管家,管理今生祂交給我們的。

身上的燈

馬太福音6:22-23_身上的燈

22 「眼睛就是身上的燈。你的眼睛若瞭亮,全身就光明; 23 你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你裡頭的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢!

當外子做完白內障手術,眼睛復原後,他第一個反應是:家裡怎麼那麼髒?於是他就開始打掃,直到他滿意為止。因為我還沒做白內障手術,所以目前對看到的一切都很滿意。

但是我也有個好習慣,看到哪裡髒就會把它弄乾淨,只是近視眼加上老花眼,看得是否真切就馬馬虎虎了。不過,眼睛就是這樣,能耐它何?看不到就是看不到,除非天天拿個放大鏡滿屋走,那就太辛苦了。所以我很贊同耶穌的話:“眼睛就是身上的燈。你的眼睛若瞭亮,全屋就光明。”你有沒有發現我哪裡寫錯了?

財寶存在哪裡最安全

馬太福音6:19-21_財寶存在哪裡最安全

19 「不要為自己積攢財寶在地上,地上有蟲子咬,能鏽壞,也有賊挖窟窿來偷。20 只要積攢財寶在天上,天上沒有蟲子咬,不能鏽壞,也沒有賊挖窟窿來偷。 21 因為你的財寶在哪裡,你的心也在哪裡。

在主的教導裡,你有沒有發現,主耶穌並不反對人積攢財寶,祂要我們注意的,是把財寶積攢在什麼地方。祂提醒我們,積在地上的財寶並不安全。

朋友說她認識一位朋友,在一個貪官家裡打掃,貪官搜刮來的錢不敢存在銀行,在家裡到處藏。那位打掃的女工在地毯下發現好多錢,每次拿走一些也沒人知道,即使知道也不敢說。

論禁食

馬太福音6:16-18_論禁食

16 「你們禁食的時候,不可像那假冒為善的人,臉上帶著愁容,因為他們把臉弄得難看,故意叫人看出他們是禁食。我實在告訴你們:他們已經得了他們的賞賜。17 你禁食的時候,要梳頭洗臉, 18 不叫人看出你禁食來,只叫你暗中的父看見,你父在暗中察看,必然報答你。

耶穌的教導讓我們明白,禱告和禁食都是我們跟神的關係,做給人看是沒有意義的。所以禱告要進內室,禁食不可面帶愁容。“報答”的意思是指神會以祂的方式,回應你所求所想。

還有哪些事,主教導我們做的時候不要給人知道呢?幫助人的時候,也就是施捨的時候。愛人不必用吼的,免得讓領受的人感到難堪。

放下來就好了

馬太福音6:14_放下來就行了

14 你們饒恕人的過犯,你們的天父也必饒恕你們的過犯。 15 你們不饒恕人的過犯,你們的天父也必不饒恕你們的過犯。

在網路上有這麼一個故事:美國的某所大學,有位教授叫班上每個同學各帶一個大袋子到學校,她還叫大家到雜貨店去買一袋馬鈴薯。第二天上課時,教授叫大家給曾得罪自己的人選一個馬鈴薯,將這人的名字以及犯錯的日期都寫在上面,再把馬鈴薯丟到袋子裡,這是他們這一週的作業。

第一天還蠻好玩的,快放學時,一位學生的袋子裡已經有了九個馬鈴薯:有人說他新理的頭髮很醜、有人打了他的頭、有人雖然知道他必需提高平均分數卻不肯讓他抄作業…每件事都讓他欣然地丟個馬鈴薯到袋子裡,還發誓絕不原諒這些對不起我的人。

救我們脫離凶惡

馬太福音6:13_救我們脫離凶惡

13 不叫我們遇見試探,救我們脫離凶惡。因為國度、權柄、榮耀,全是祢的,直到永遠。阿們。

快過年了,你最想要的福氣是什麼?有的人要錢,有的人認為健康最重要,有的人希望找到更好的工作,有的人想要金榜題名,但是到了像我這樣的年記,我發現平安就是福,沒有平安,即使有再多的財富,再好的健康,理想的職業或學校,你也沒辦法過好日子。

耶穌知道人的“需要”,也知道人的“想要。“想要”就是欲望,是一個永遠填不滿的無底深井,但唯有“需要”才能滿足心靈的饑渴。而試探就是藉著人的慾望,要使人離開平安的方法。凶惡,則是被外力奪走應有的平安。

耶穌知道人需要平安,因此祂告訴門徒:“我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們。我所賜的不像世人所賜的,你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。(約14:27)”耶穌知道我們需要平安,因為不管人的外表看起來多麼強壯,何等有自信,只要有一些事情發生,也會在一瞬間被擊潰。例如,聽到自己或家人患了絕症的消息,或是家人出了意外,或是股巿大崩盤,配偶有外遇,甚至是被解僱等等消息,都會立刻奪去我們的平安。

免我們的債

馬太福音6:12_免我們的債

12 免我們的債,如同我們免了人的債。

時近年關,在接近春節之際,華人最常做的事便是大掃除,因為要除舊迎新。猶太人也有過他們的農(民)曆新年的習俗。對華人而言,有一些習俗例如要拜灶君,希望賄賂他,好去向上天(玉皇大帝)報告時,能有多幾句美言。猶太人也有類似的習俗,猶太傳統相信在這天生命冊被打開,如果一個人剛過的那年所做的善大於惡,那他的名字就會被登記在生命冊上,有效期一年。(所以寫卡片祝賀朋友時會寫「祝你在新年被紀念在生命冊上」(l’shana tova tikateinu)。

在華人的除夕,除了家人團聚,大吃大喝之外,接著就是玩通宵,打麻將,打牌,喝酒,等等風花雪月。而根據以斯拉培訓網站,猶太人在他們過新年之前的最後一個星期六傍晚;也就是他們的除夕。猶太會堂會舉行「赦免」聚會(Selichot)。「赦免」聚會在午夜時分舉行。在早期,猶太人每天的作息是從破曉時分開始,而比平常早四或五個小時(亦即午夜時分)起床來誦讀「赦免」禱文,可以表現出一個猶太人對悔罪的樂意與熱忱。

賜給我們日用的飲食

馬太福音6:11_賜給我們日用的飲食

11 我們日用的飲食,今日賜給我們。 

假如你記得十誡的話,你可能會記得在十誡的前面四誡都是和神有關的教導,下面的六誡便是和人的關係。在主禱文裡的秩序也是如此,前兩句和神有關係,後面三句和人有關係。這就是宇宙間的秩序:神,人,物。任何一個秩序擺錯了,生活就會頻頻出問題。所以你的生活若有問題,自己對照一下,自己生活的秩序是怎樣安排的,那麼你很快就可以找出問題在哪裡,而重新調整你的生活。

主耶穌不是不看重人的需要,但是祂知道,人活著不是單靠食物,乃是靠著神口裡所出的一切話。所以禱告時要先求神的國和神的義。神的國和義若臨到我們身上,我們就非常有福氣了。神的旨意若能運行在我們的生活中,如同行在天上,那麼或許會感受到天人合一的無比喜樂。

願祢的國降臨

馬太福音6:10_願祢的國降臨

10 願祢的國降臨,願祢的旨意行在地上,如同行在天上。

不曉得這世界上有沒有人真正滿意自己的國家,對自己也是完全滿意的?有的國家看起來很不錯,但是住下來就會發現其中很多的瑕疵。根據2019年最佳國家報告,美國新聞與世界報導,BAV集團和賓夕法尼亞大學沃頓商學院的排名和分析,在八十個國家裡,加拿大被選為第三個最好的國家,瑞典居冠,日本次之。在世界排列第三名,感覺應該相當好。但是真正住在加拿大的居民,可以告訴你很多加拿大的不好。

我想日本也是,僅管她拿了第二名,可是她也有很多問題。瑞典雖然居冠,也有很多問題。我有個朋友本來在那裡找了個高薪的工作,但是住不到一年就全家搬回加拿大了。這些名次很好的國家都有一些相通的問題:稅高、工作難找、租房困難、語言問題、性的開放和信仰的迷惘,等等,諸如此類,不勝枚舉。

我們在天上的父

馬太福音6:9_我們在天上的父

9 所以,你們禱告要這樣說:我們在天上的父,願人都尊你的名為聖。 

主耶穌教我們祈禱,就好給了我們一個地圖,一個指引。很多人說他們不會禱告,那麼就可以從耶穌教我們的主禱文開始學起。

主禱文的第一句是:“我們在天上的父。”這句話很重要,因為你要知道禱告的對象是誰。我們,是指世上所有的人。祂不是只是信徒在天上的父,祂也是所有生命的父,因為祂是賜人生命的神,是我們生命的源頭,所以祂是我們在天上的父親。

有些人的父親並沒有做好父親的本份,所以他們的子女一聽到“我們在天上的父。”心裡就害怕,拒絕,不想跟父親有任關係。因為這樣,我們更需要認識我們生命的本源之父,從祂那裡我們才能對父親有一個真正的概念,進而明白我們的生命何等寶貴,天上的父何等珍惜寶貴祂的每一個兒女。