美夢成真

創世記41章39-41節   法老對約瑟說:「神既將這事都指示你,可見沒有人像你這樣有聰明有智慧。你可以掌管我的家,我的民都必聽從你的話,唯獨在寶座上我比你大。」法老又對約瑟說:「我派你治理埃及全地。」

約瑟從一個奴隸升到了管家的位置,又從管家跌到了囚犯的地位。問題是,他真的不知道自己究竟錯在哪裡?一個沒有犯錯的人也會被神責罰嗎?他不明白。被兄長們出賣的哀痛還在心裡,又被波提乏不問青紅皂白地下到監牢裡,兄長的絕情無義,波提乏妻子的誣告,主人的黑白不分,讓約瑟哭訴無門。一個沒有身份的奴隸,誰來為你開脫?

有不少藝人被網路覇凌就自殺了,也有人被婆家欺負就自殺了,也有學生在學校被欺負就跳樓了,約瑟比他們都更有自殺的理由,但是他沒有自殺。命運想把他壓榨到社會的最底層,他卻總是努力而爬到最高的地方。

護衛長府裡的監獄都是關王的囚犯,因為神與約瑟同在,他就在司獄的眼前蒙恩,司獄就把監裡所有的囚犯都交在約瑟手下,他們在那裡所辦的事都是經他的手。凡在約瑟手下的事,司獄一概不察,因為耶和華與約瑟同在,耶和華使他所做的盡都順利。(創39:21-23)

因為耶和華與他同在,這是回頭之後的體會。在苦難中,一點恩惠都會給人活下去的勇氣。神就藉著司獄,讓約瑟慢慢又站起來。當我們在逆境時,是否也能體會到神藉著人或環境向我們彰顯的美意?有位在中國被抓的傳道人曾做見證,當他沮喪到覺得無法再撐下去時,神藉著一朵小花讓他體會到神的同在,因而重新有了勇氣。因為耶和華與我們同在,這思想是我們在黑暗中的燈塔。

約瑟在王的監獄裡碰到的都是侍候王的人,因為犯錯所以被關進來。所以他有很多機會可以知道王宮裡的大小事情。接著又有兩個人被關進來,一個是王的酒政,一個是膳長,都是最親近王的人。司獄把這兩個人交給約瑟去伺候,當約瑟看見他們面有愁容時就問候他們。原來他們各做一夢,卻不知何解。

約瑟的美夢和噩夢

從人的眼光來看,神的應許之子和選民都應該比其他人更興旺才對,但是歷史卻不是如此記載。亞伯拉罕生了兩個兒子,以實瑪利一生就十二個族長,而以撒很辛苦才生出以掃和雅各。以掃的子孫在以東都做王了,而雅各的子孫還在牧羊。神一點都不急,祂也不要我們心急,只要我們專心仰望,事情就會成就。快跑的不一定贏,力大的不一定得勝,因為一切都在神的掌管之中。

雅各一家在迦南定居了,表面看起來一切都安穩了。但是雅各對拉結的一往情深,似乎並沒有因著歲月的流逝而減少,他把對拉結的愛轉移到約瑟身上。拉結生了兩個兒子:約瑟和便雅憫,但是看到便雅憫就讓雅各想到拉結是為了生他而死,所以他對約瑟的愛就更深了。他為約瑟做了一件彩衣,根據當時的習俗,那是給王子或公主穿的,看在其他哥哥們眼中,真的令人生氣嫉妒,因此不跟他說和氣的話,也就是處處和他作對。

約瑟的處境很危險,然而天真的他並沒有絲毫查覺,反而像個小偵探一樣,常常去向父親打小報告,說這個哥哥做了什麼不好的事,那個哥哥又犯了什麼錯,搞得哥哥們也不敢得罪他,有時還得討好他,封他的口才行。

有一天醒來,約瑟很高興地向大家宣佈他做了一個奇特的夢,夢到他們在田裡捆禾稼,他的捆起來站著,哥哥們的捆來圍著他的捆下拜。哥哥們本來己經很討厭他了,這下更恨他了,因為約瑟將來還要管轄他們?受他一輩子的氣?

大家的氣都還沒消掉,約瑟又宣佈他做了另一個夢,夢見太陽、月亮與十一個星向他下拜。這下連雅各都受不了,責備他:「你做的這是什麼夢!難道我和你母親、你弟兄果然要來俯伏在地,向你下拜嗎?」 罵歸罵,雅各卻把這事放在心裡。誰也不知道將來如何,但是有些夢卻是未來之事的預兆。

真基督徒的三大記號

我們要省察自己

我們是基督徒,是誰說的呢?是誰承認的呢?自己說我是基督徒的人,若上帝不承認有什麼用呢?「當那日必有許多人對我說:『主啊,主啊,我們不是奉祢的名傳道,奉祢的名趕鬼,奉祢的名行許多異能嗎?』我就明明的告訴他們說:『我從來不認識你們,你們這些作惡的人,離開我去吧!』」(太7:22-23)

一個人做了傳道人,用主的名行了神蹟、趕了魔鬼、醫治疾病、說了方言,他以為他已經做了上帝要他做的工作,當他到主面前,他想:「我一生已經做了那麼多上帝的工作,講道、趕鬼、行神蹟、說預言,這樣有能力的傳道人,上帝一定非常歡喜、接納」,所以他對主說:「主啊,我不是奉祢的名趕鬼、醫病、行神蹟、說預言嗎?」主卻對他說:「我從來不認識你。」「主啊!我認識祢,我是為祢工作的。我是著名的牧師,我是著名的傳道,我做了趕鬼、醫病、傳福音的工作。」主說:「你這作惡的人,離開我去吧!」

除了《聖經》,從來沒有一本書講比這更可怕的事,自以為是基督徒的,自以為是上帝的僕人,自以為是傳福音的,自以為有大能、行神蹟、趕鬼的,而且是奉主的名做這些事,主一個都不認可。不僅如此,主甚至斥責:「你這作惡的人,離開我去吧!」如果這件事臨到我們身上,你只能淒淒慘慘、跺腳搥胸、流下眼淚離開耶穌。這什麼都放下歸向耶穌基督的人,卻不得耶穌基督的認可,他的人生還有什麼意義?

我們要深思:「如果我不是真基督徒、不是真傳道人,卻是一個連耶穌都不認可的人,我要怎樣度過我的永恆?當我走完世上的日子,進入永恆卻不被耶穌所承認,我該怎麼辦?豈不是要進入地獄,永遠受苦嗎?」不要等到那一天,因為到了那一天已經太遲了。如果這句話是從主的口裡說出來,我們就無法修改自己的命運了,因為耶穌的宣告是最高的權柄、最後的權威,你就要永遠離開天父,你的命運就是進到地獄、捶胸頓足。

雅各家族在示劍

創世記35章11-12節   神又對他說:「我是全能的神。你要生養眾多,將來有一族和多國的民從你而生,又有君王從你而出。我所賜給亞伯拉罕和以撒的地,我要賜給你與你的後裔。」

從哈蘭到示劍,雅各經過了三條河:幼發拉底河,雅博河與約但河。每經過一條河就過了一個崁,也更接近伯特利,那個他向神許願的地方。雅各在伯特利作夢後許願,「神若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃、衣服穿, 使我平平安安地回到我父親的家,我就必以耶和華為我的神, 我所立為柱子的石頭也必做神的殿。凡你所賜給我的,我必將十分之一獻給你。」(創28:20-22)

但是到了疏割時,雅各為自己蓋造房屋,又為牲畜搭棚;後來到了示劍,又買地築壇準備定居。正當一切都順心暢意時,雅各唯一的女兒底拿卻出了問題。這時雅各有十一個兒子,只有一個女兒。家裡有許多兒子,只有一個女兒的人都知道,那個女兒必然是全家的寶貝。她跑出去玩時,被當地地主的兒子示劍看上了,而且立刻與她發生性關係。婚姻之外的性闗係就叫行淫,指其是不當的行為。

這件事在雅各家像一顆炸彈,引爆了全家的憤怒。因為底拿是個處女,卻被示劍當妓女對待了。此時雅各的兒子們都長大了,正是血氣方剛之時,雅各隱忍尚未發作,幾個兒子卻都己經如箭在弦上。當地主的兒子示劍來求婚時,他們便想出了一個詭計,叫他們全城的男人都要受割禮。割禮就是割陽皮,在嬰兒出生第八天時,痛神經尚未長到那裡,因此割禮對猶太人而言就沒什麼。但是對於小孩或成人,割陽皮是要痛上大約一週的事情。

雅各改名為以色列

創世記32章1-2節    雅各仍舊行路,神的使者遇見他。雅各看見他們就說:「這是神的軍兵。」於是給那地方起名叫瑪哈念。

雅各歸心似箭,但是卻有一個很大的隱憂。廿年前他的離開是因為以掃威脅要殺他,因此父母叫他離開。時隔廿年,以掃還恨他嗎?

聖經上說:和拉班分手後,雅各仍舊行路,神的使者遇見他。雅各看見他們就說:「這是神的軍兵。」於是給那地方起名叫瑪哈念。

根據以色列聖經學者的說法,在翻譯時有些原味不見了。例如講到神的使者(天使)God of angels時,天使angels是多數的。雅各看見他們,就說:「這是神的軍兵。This is God’s camp」「神的軍兵」在原文的意思是 “the two camps” or “a pair of camps.”,指的是兩隊。雅各明白,這是神特地讓他看見神在一路上差遣祂的使者在保護他和他的家人。

正如他當年離開迦南地時,神也在睡夢中特別向他顯現,並且讓他看到天使在一路上的保守。當然,學者也有解釋為何是兩隊,他們說因為在每一個地方都有專門管那地方的天使,因此當雅各離開迦南進入哈蘭時,就有不同的天使來交班;當雅各要離開哈蘭,進入迦南地時,天使也要交班。這樣的說話讓人心裡感到很安慰,原來不管我們去哪裡,都有不同的天使會照顧我們。

雅各為人很有計劃,他雖然擔心,卻也很努力地面對自己的恐懼。他先派人去通知以掃他要回鄉了;沒想到打發去報信的人回來說,以掃帶著四百人向著他們來了。這句話弔起雅各極大的恐慌。以掃帶四百個男人來,是何用意?雅各一家都是女人和小孩,根本不是對手啊?

在恐慌中,他把自己的人口和羊群、牛群、駱駝分做兩隊,又把給以掃的禮物擺在最前面。雅各很聰明,他要藉著前頭去的禮物解以掃的恨,然後再見以掃的面,希望以掃看在禮物的情面上可以容下這個弟弟。〈箴言〉18章16節說:「人的禮物為他開路,引他到高位的人面前」,又說:「暗中送禮物的挽回怒氣」(箴21:14)。雅各深知送禮解仇之道。

雅各成家立業

創世記31章11-13節    神的使者在那夢中呼叫我說:「『雅各! 』我說:『我在這裡。 』他說:『你舉目觀看,跳母羊的公羊都是有紋的、有點的、有花斑的,凡拉班向你所做的,我都看見了。我是伯特利的神,你在那裡用油澆過柱子,向我許過願。現今你起來,離開這地,回你本地去吧。 』」

77歲的雅各來到哈蘭,看到拉結,知道是自己的表妹,找到親戚了,不禁放聲而哭。雅各在井旁,為他母舅拉班的羊群,把石頭轉離井口,飲他母舅拉班的羊群。他的心從一個流浪者的孤單轉為滿心的歡喜,因為他和拉結幾乎是一見鍾情。但他跟拉結見面時的親嘴是當時人禮貌上的問候。

母舅拉班看到來了個身強力壯的外甥也很高興,終於來了個幹活的;更可喜的是,雅各和拉結眉目傳情,看在老人家眼中,心裡就有了底。才住了一個月,拉班就找雅各談判,問他要什麼工價。雅各也不含糊,直就說我要你女兒拉結,我願為她替你工作七年。

這一說正中拉班心懷,立刻答應,乾杯為證。雅各就這樣努力幹了七年無薪工,心裡只有滿滿的愛情。七年滿了,可以和心上人成婚了,不料新婚的第二天早上,發現新娘不是她,是拉結的姐姐利亞。這下真是滿心懊惱,舅舅買一送一,想退都不行了。七天後,舅舅讓他和拉結成婚,條件是再幹七年無薪工。

短短八天內,雅各有了兩個老婆,兩個妾。因為每個老婆都跟來了一個侍女,後來都變成了雅各的妾。這不僅是齊人之福,也是齊人之禍。因為後來雅各逃走被追上後,跟拉班說:「我白日受盡乾熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。」牧羊之累,還要輪流服侍四個女人,你說辛苦不辛苦。

中東的人娶了四個妻子,並不像華人想的,四個女人來服侍一個男人;相反的,她們每個人都要有自己的屋子,什麼東西都要公平,各有一份;丈夫與每個女人好合的事都要輪流,不可虧待任何一個。所以有一次輪到雅各和拉結同房時,因為拉結想要利亞的兒子拿回來的風茄,就讓雅各那晚和利亞睡。風茄在古時被認為是一種刺激性慾的藥,有增加生育能力的功效。因為神看到雅各不愛利亞,所以讓利亞在生產一事得蒙祝福;而拉結卻一直不孕,因此拉結希望藉著風茄可以懷孕。

雅各的天梯

創世記28章13-15節    耶和華站在梯子以上,說:「我是耶和華你祖亞伯拉罕的神,也是以撒的神,我要將你現在所躺臥之地賜給你和你的後裔。你的後裔必像地上的塵沙那樣多,必向東西南北開展。地上萬族必因你和你的後裔得福。  我也與你同在,你無論往哪裡去,我必保佑你,領你歸回這地,總不離棄你,直到我成全了向你所應許的。」

利百加聳動雅各去騙取以撒的祝福,因為她也像當年的撒萊,要用自己的方法去解決神的問題。撒萊叫亞伯蘭和婢女同房,搞得後來世界大亂;利百加叫雅各去欺騙自己的父親,最後也是落得一家人分散,從此與愛子天人永隔。但是以掃也是她的孩子,她斷然不願見兩個兒子自相殘殺,因此心生一計,要把雅各送走。

最好的理由就是以掃娶了兩個赫人的女子為妻,這赫人媳婦和希伯來婆婆的生活習慣,文化背景都很不一樣,因此以撒也同意了。叫雅各去利百加的娘家找個媳婦回來。以掃直到此時才明白父母親不喜歡他的赫人媳婦,因此立刻去娶了以實瑪利的女兒瑪哈拉,他的堂妹。所以我們可以看到,以掃也很想得到父母的歡心,只是他行事實在太衝動了。

於是雅各踏上了往巴旦亞蘭的行程。巴旦亞蘭,是指亞蘭平原。巴旦,是田地的意思。巴旦亞蘭就是指亞蘭的田地。那裡就是聖經所說的:兩河之間的亞蘭,在幼發拉底河和其支流哈博河以西,區內還有R.Balih河流經其間,因此土壤肥沃,出產豐富,是一交通要道和戰略重地,當時重要的城鎮有哈蘭、歌散、拿鶴等。哈蘭是亞伯拉罕和其父他拉第一次離開吾珥時駐腳之處,拿鶴城則是利百加當年的老家所在。從別是巴到哈蘭大約有五百英哩的路程,從別是巴到伯特利約60英哩的路程。

以掃和雅各

創世記25章23節    耶和華對她說:「兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。」

這是舊約裡第一對雙胞胎兄弟的故事,它給了我們很多遐想的空間。第一,當夫妻遇到不孕之事時,要互相代禱,而不是指責。因為以撒禱告,所以利百加懷孕,而且懷了雙胞胎。我有時想,倘若以撒沒有為利百加代禱,利百加真的就不會懷孕嗎?那麼神對亞伯拉罕和以撒的應許怎能應驗?你認為呢?不過不管怎樣,以撒為所有的丈夫立了一個很好的榜樣。

雖然我們也知道,利百加的懷孕是遲早的事,因為這是神的命定,神的應許;但並不是所有不孕的人只要禱告就會有孩子。有的人禱告,神應允;但有的人禱告多年,神還是不給。我們不知道這其中的原因,但是相信以後見了主,一切就都明白了。我們還是要凡事禱告,神喜歡我們凡事仰望祂,但是生育的主權還是在神的手裡。

以撒因他妻子不生育,就為她祈求耶和華。耶和華應允他的祈求,他的妻子利百加就懷了孕。孩子們在她腹中彼此相爭,她就說:「若是這樣,我為什麼活著呢?」她就去求問耶和華。耶和華對她說:「兩國在你腹內,兩族要從你身上出來,這族必強於那族,將來大的要服侍小的。」生產的日子到了,腹中果然是雙子。先產的身體發紅,渾身有毛,如同皮衣,他們就給他起名叫以掃 。隨後又生了以掃的兄弟,手抓住以掃的腳跟,因此給他起名叫雅各。利百加生下兩個兒子的時候,以撒年正六十歲。(創25:21-26)

第二,孩子在母腹中時,神早己知道他們的未來。當雙胞胎在腹中相爭讓利百加感到非常辛苦時,她就去求問神。在這時這一對夫妻都有很美好的信仰,不會去找人算命或求神問卜,都把困難帶到神的面前。神就指示利百加,兩個孩子的將來,讓她有勇氣承擔暫時的辛苦。懷胎時己經很辛苦,加上是雙胞胎,好像兩個大球在肚子不停地滾動,觸動五臟六腑,拉心撞肺,只有經歷過的人才知道其滋味。

第三,此時雙胞胎只是胎兒,從人的看法,都不知道自己在幹什麼。但是他們好像己有靈性,雅各的手竟抓住以掃的腳跟出來,好像兩人在搶著做哥哥,以掃贏了。

學習數算自己的日子

詩篇九十篇裡說:我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去……求主指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心…

摩西在詩篇九十篇提到人一生的年歲,他要我們數算自己的日子,好得著智慧的心。通常這段話是勉勵人要愛惜光陰,可是我們也可以藉此思想,在我們一生不同的階段和際遇中,如何讓上帝永恆的心意,成全在我們身上,並且使我們能夠返璞歸真。歷史上有一位哲學家說過:「知道怎麼變老,是一個智慧的傑作,也是生活偉大藝術中最艱難的篇章。」一個懂得邁向老年的人,通常日子會過得更美好,因為邁向老年和走向永恆有很大的關聯,有些人就算老了,卻依舊很「美」,他們的美從臉上移到心裡,這是對「美」一種新的定義。

古倫神父在《擁抱老年心生活》一書中提到:「老年就像葡萄樹枝,秋天懸掛在樹枝上的葡萄,不再繼續成長;只是接受太陽的照射,逐漸成熟直到被採收釀酒,成為別人喜樂的泉源。」就好像老年人其實不必再追求成功、績效,也不需要由成果得著別人的肯定與認同。不是因我們做了什麼事,而是我們這個人是怎樣的一個人,那才是更重要的。

葡萄成長通常有三個時期,第一個時期叫做肥大一期,果實變大的速度很快,大到某個程度後就進入肥大二期,成長速度稍微減緩,經過這兩時期葡萄就長成了,接著進入成熟期,葡萄不再變大但還不能吃,需要一段時間成熟,那段時期看起來沒有太多變化,而且過程更緩慢。這段成熟期用來形容人老的時候很合適,不是繼續長大,也沒有什麼特別成就,可是非常重要,因為生命變得更甜美,甚至可以釀出香醇的酒。

和平之子以撒

創世記 26章22節    以撒離開那裡,又挖了一口井,他們不為這井爭競了,他就給那井起名叫利河伯。他說:「耶和華現在給我們寬闊之地,我們必在這地昌盛。」

亞伯拉罕在迦南地第一次遇到饑荒時,他立刻就去了埃及。以撒這時也碰到饑荒,神很及時地向以撒顯現,叫他不要下埃及。神說:「你不要下埃及去,要住在我所指示你的地。」換句話說,神要以撒留在神要他住的地方,是哪裡呢?是迦南。環境雖然有問題,但是神沒有問題,神要以撒學習在困難中倚靠神。

以撒對神的信心是從亞伯拉罕而來的,他曾經被作為祭物獻給耶和華,他也曾為利百加禱告求子。這些都是他對神的經歷,但是他和神的距離還是很遠,神是高高在上的神,他父親的神。直到神向他顯現,耶和華才成了以撒的神。所以張文亮老師說:「真實的信仰,不是靈驗,而是個人與主的關係。」

神對以撒強調三點:1.基拉耳是他的寄居之地,不是應許之地。雖然如此,他那裡寄居時,神也要賜福給他,與他同在。這是何等的安慰,以撒和亞伯拉罕不同,他是一個和平之子,他不像亞伯拉罕有那樣的勇氣,一聽到羅得被抓,立刻帶領家丁去救人。他一直生活在父親的蔭庇之下,現在卻不能不應對週圍超強悍的異族人。

2.神要堅定向亞伯拉罕所起的誓,要加增他的後裔,也要把迦南地賜給他的後裔。這表示神的恩典不止與亞伯拉罕同在,也要繼續與以撒同在,藉此堅定以撒對神的信心。

3.地上萬國必因以撒的後裔得福。這是指因信稱義的子民,也就是凡是憑著信心相信神所差來的耶穌基督,並且接受祂贖罪的救恩之人,都必為亞伯拉罕和以撒的後裔。