預言彼得跌倒

馬太福音26: 30_35_預言彼得跌倒

30 他們唱了詩,就出來往橄欖山去。31 那時,耶穌對他們說:「今夜你們為我的緣故都要跌倒,因為經上記著說:『我要擊打牧人,羊就分散了。』 32 但我復活以後,要在你們以先往加利利去。」 33 彼得說:「眾人雖然為你的緣故跌倒,我卻永不跌倒。」 34 耶穌說:「我實在告訴你:今夜雞叫以先,你要三次不認我。」 35 彼得說:「我就是必須和你同死,也總不能不認你!」眾門徒都是這樣說。

橄欖山位於舊城耶路撒冷的東邊,現在去以色列旅遊的人大概都不會放棄橄欖山半日遊或一日遊的行程,因為橄欖山是耶穌升天的地方,又包括了客西馬尼園,還有主禱文教堂、主泣教堂、萬國教堂、觀景台等等 ; 還有全以色列最昂貴的猶太墓,因為猶太人相信當彌賽亞來的時候,埋在橄欖山的人會首先復活!有人說站在橄欖山的觀景台看耶路撒冷,除了能夠捕捉美麗的風景,那種感動更是說不出來的!當然那裡還有免費廁所,是不能錯過的。

當然,在耶穌的時代一切都很純樸,晚上也沒有路燈,耶穌和門徒向著客西馬尼園走去,還要經過汲淪溪谷,只有月亮照著他們一行人的身影,帶著寒意的春風不時吹著他們,那飄起的衣角似乎想拂去隨風帶來的一些水珠。耶穌邊走邊對門徒說:「今夜你們為我的緣故都要跌倒,因為經上記著說:『我要擊打牧人,羊就分散了。』 32 但我復活以後,要在你們以先往加利利去。」

設立聖餐

馬太福音26: 26_29_設立聖餐

26 他們吃的時候,耶穌拿起餅來,祝福,就掰開,遞給門徒,說:「你們拿著吃,這是我的身體。」 27 又拿起杯來,祝謝了,遞給他們,說:「你們都喝這個, 28 因為這是我立約的血,為多人流出來,使罪得赦。 29 但我告訴你們:從今以後,我不再喝這葡萄汁,直到我在我父的國裡同你們喝新的那日子。」 30 他們唱了詩,就出來往橄欖山去。

現在教會進行的聖餐就是耶穌上十字架前的最後一餐,一般稱之為「最後的晚餐」(The Last Supper) ,所指的是耶穌和門徒吃的逾越節晚餐。在這個最後的晚餐裡有一些特別值得記念的事。

耶穌說:「我很願意在受害以先和你們吃這逾越節的筵席。我告訴你們,我不再吃這筵席,直到成就在神的國裡。」在吃飯前耶穌做了一件老師不會為學生做的事,便是為祂的門徒們洗腳。然後教導門徒要彼此相愛,互相服侍:「你們裡頭為大的,倒要像年幼的;為首領的,倒要像服事人的。」

在吃晚餐時,耶穌拿起無酵餅說:「這是我的身體,為你們捨的」,然後又拿起杯來說:「這杯是用我血所立的新約,是為你們流出來的」。這是也是猶太人在逾越節晚餐(Seder)中所吃的藏餅以及喝的第三杯酒—救贖之杯 : 耶穌的作法也成為基督徒掰餅領聖餐的傳統。藏餅Afikomen 是指在餐前父母會藏起一些餅,在晚餐結束前請孩子們去將藏起來的餅找出來,象徵孩子自己要經歷尋求耶穌(神)的過程。

預備逾越節的筵席

馬太福音26: 14_25_預備逾越節的筵席

14 當下,十二門徒裡有一個稱為加略人猶大的,去見祭司長,說: 15 「我把他交給你們,你們願意給我多少錢?」他們就給了他三十塊錢。 16 從那時候,他就找機會要把耶穌交給他們。17 除酵節的第一天,門徒來問耶穌說:「你吃逾越節的筵席,要我們在哪裡給你預備?」 18 耶穌說:「你們進城去,到某人那裡,對他說:『夫子說:我的時候快到了,我與門徒要在你家裡守逾越節。』」 19 門徒遵著耶穌所吩咐的,就去預備了逾越節的筵席。

20 到了晚上,耶穌和十二個門徒坐席。 21 正吃的時候,耶穌說:「我實在告訴你們:你們中間有一個人要賣我了。」 22 他們就甚憂愁,一個一個地問他說:「主,是我嗎?」 23 耶穌回答說:「同我蘸手在盤子裡的,就是他要賣我。 24 人子必要去世,正如經上指著他所寫的,但賣人子的人有禍了!那人不生在世上倒好。」 25 賣耶穌的猶大問他說:「拉比,是我嗎?」耶穌說:「你說的是。」

這是一段令人傷感的記載,耶穌的門徒猶大,為了卅塊錢,出賣了耶穌。在現在的共產社會裡也有這樣的猶大,因此大陸的家庭教會對於新朋友的加入很有戒心,因為一不小心就會被出賣。有的兄弟姐妹分享,他們回國探親時,根本進不了家庭教會。

在耶穌和門徒這個小群體裡,猶大是管理錢財的。一般團體或機構若要選人負責財政工作,一定會選比較可靠的人。猶大曾經被主耶穌看重和交託,但是在最後卻選擇出賣耶穌。當然,有很多猜測,但我們都知道他後來後悔得去上吊自殺。

真哪噠香膏

馬太福音26: 6_13_真哪噠香膏

6 耶穌在伯大尼長大痲瘋的西門家裡, 7 有一個女人拿著一玉瓶極貴的香膏來,趁耶穌坐席的時候,澆在他的頭上。 8 門徒看見就很不喜悅,說:「何用這樣的枉費呢? 9 這香膏可以賣許多錢賙濟窮人。」 10 耶穌看出他們的意思,就說:「為什麼難為這女人呢?她在我身上做的是一件美事。 11 因為常有窮人和你們同在,只是你們不常有我。 12 她將這香膏澆在我身上,是為我安葬做的。 13 我實在告訴你們:普天之下,無論在什麼地方傳這福音,也要述說這女人所行的,做個紀念。」

四福音書記載主在世上的日子,至少有六次參加人的筵席。這段經文記錄的是其中的最後一次,筵席的主人被稱為「伯大尼長大痳瘋的西門」。他原本患有大痲瘋,被猶太人認為不潔淨,是因罪被上帝擊打的人。但主的恩典臨到他身上,他遇見主,被主醫治,得著痊癒;他經歷了主奇妙的大能,因而信主,生命得著更新,人生重獲盼望,過著一個全新的生活。

這是拉撒路從死裡復活後,為了向耶穌表示敬虔和謝意,特地在他家聚集。當時在坐的除了筵席的主人以及伯大尼三姊弟,馬大、馬利亞、拉撒路外,還有耶穌和十二門徒。〈約翰福音〉十二章2節記載:「有人在那裡給耶穌豫備筵席.馬大伺候,拉撒路也在那同耶穌坐席的人中。」由此可見,西門和馬大、馬利亞、拉撒路一家人,不是至親也是好友,他們有一個共同的特色,就是深愛耶穌,歡喜接待服事主。

詭計

馬太福音26: 1_5_詭計

1耶穌說完了這一切的話,就對門徒說: 2 「你們知道,過兩天是逾越節,人子將要被交給人,釘在十字架上。」 3 那時,祭司長和民間的長老聚集在大祭司稱為該亞法的院裡。 4 大家商議要用詭計拿住耶穌,殺他, 5 只是說:「當節的日子不可,恐怕民間生亂。」

讀完這五節經文,你有沒有覺得好像在看恐怖片,一邊是耶穌預言祂將被交給人,被釘在十字架上;另一邊則是面目猙獰的祭司長和民間的長老聚集在大祭司該亞法的院裡,鬼頭鬼腦地在竊竊私語要設計拿下耶穌。

同樣都在等待逾越節,一邊是預備作為逾越節的羔羊被宰割,一邊則在想盡辦法要抓住那頭羊。

逾越節是以色列人的大節日,在以色列人尚未出埃及之前,神就曉喻摩西和亞倫要以出埃及的那個月為元月,一年之首;在那個月的第十日要宰一隻羊羔,把羊羔的血塗在吃羊羔的房屋左右的門框上和門楣上,當夜要吃烤羊肉,吃時當腰間束帶,腳上穿鞋,手中拿杖,趕緊地吃,因為當夜是耶和華的逾越節。神要越過所有用血作記號的屋子,擊殺所有埃及頭生的人和動物。之後,埃及法老才會讓以色列人快快離開埃及。一得到命令,以色列人就要馬不停蹄地離開埃及。這是一個極大的神蹟,以色列人整個民族,超過兩百萬人,浩浩蕩蕩離開了埃及,不再是奴隸,成為自由人的日子。

綿羊和山羊

馬太福音25: 31_46_綿羊和山羊

31 「當人子在他榮耀裡同著眾天使降臨的時候,要坐在他榮耀的寶座上。 32 萬民都要聚集在他面前,他要把他們分別出來,好像牧羊的分別綿羊山羊一般: 33 把綿羊安置在右邊,山羊在左邊。 34 於是,王要向那右邊的說:『你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所預備的國。 35 因為我餓了,你們給我吃;渴了,你們給我喝;我做客旅,你們留我住; 36 我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裡,你們來看我。』 37 義人就回答說:『主啊,我們什麼時候見你餓了給你吃,渴了給你喝? 38 什麼時候見你做客旅留你住,或是赤身露體給你穿? 39 又什麼時候見你病了或是在監裡,來看你呢?』 40 王要回答說:『我實在告訴你們:這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。』 41 王又要向那左邊的說:『你們這被咒詛的人,離開我,進入那為魔鬼和他的使者所預備的永火裡去! 42 因為我餓了,你們不給我吃;渴了,你們不給我喝; 43 我做客旅,你們不留我住;我赤身露體,你們不給我穿;我病了,我在監裡,你們不來看顧我。』44 他們也要回答說:『主啊,我們什麼時候見你餓了,或渴了,或做客旅,或赤身露體,或病了,或在監裡,不伺候你呢?』 45 王要回答說:『我實在告訴你們:這些事你們既不做在我這弟兄中一個最小的身上,就是不做在我身上了。』 46 這些人要往永刑裡去,那些義人要往永生裡去。」

當耶穌把人比喻為山羊和綿羊時,大家就趕快去看看這兩種羊各有什麼特色。結果發現,原來綿羊sheep的體形比較肥胖,毛厚且攣,羊角作螺旋狀捲曲,尾較短,生性溫馴不擇食,聽命服從牧人指令,適於群體生活;而山羊活潑好動,聰明好奇,有時會想方設法去穿越圍欄,還能輕易爬到彎曲的樹上。山羊體較瘦狹,頭長頸短,額有一對長而直的角,體毛長且直,下咢長有羊咩鬚,多呈黑色,體強力壯且性烈,喜歡硬頂,常用以形容野蠻人及惡霸。

其實綿羊和山羊在舊約都是潔淨的祭品,在巴勒斯坦的牧人經常讓兩種羊在同一塊草地上吃草和走動,牠們不會打架,不會嫉妒,也不會排斥對方。那何時牧人會把兩種羊分開呢?耶穌形容的萬民大約就是這樣混牧的情況,平常大家都在一起過著所謂多元包容的社會生活,可是一旦要回家,要面臨審判時,牧人就會把羊群分開了。

馬太效應

馬太福音25: 14_30_馬太效應

14 「天國又好比一個人要往外國去,就叫了僕人來,把他的家業交給他們, 15 按著各人的才幹給他們銀子,一個給了五千,一個給了二千,一個給了一千,就往外國去了。 16 那領五千的隨即拿去做買賣,另外賺了五千。 17 那領二千的也照樣另賺了二千。 18 但那領一千的去掘開地,把主人的銀子埋藏了。 19 過了許久,那些僕人的主人來了,和他們算帳。 20 那領五千銀子的又帶著那另外的五千來,說:『主啊,你交給我五千銀子,請看,我又賺了五千。』 21 主人說:『好,你這又良善又忠心的僕人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理。可以進來享受你主人的快樂!』 22 那領二千的也來,說:『主啊,你交給我二千銀子,請看,我又賺了二千。』 23 主人說:『好,你這又良善又忠心的僕人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理。可以進來享受你主人的快樂!』 24 那領一千的也來,說:『主啊,我知道你是忍心的人,沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂。 25 我就害怕,去把你的一千銀子埋藏在地裡。請看,你的原銀子在這裡。』 26 主人回答說:『你這又惡又懶的僕人!你既知道我沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂,27 就當把我的銀子放給兌換銀錢的人,到我來的時候,可以連本帶利收回。 28 奪過他這一千來,給那有一萬的! 29 因為凡有的,還要加給他,叫他有餘;沒有的,連他所有的也要奪過來。 30 把這無用的僕人丟在外面黑暗裡,在那裡必要哀哭切齒了。』

你聽過「馬太效應(Matthew Effect)」這個用詞嗎?這是取自耶穌的一句名言:「凡有的,還要加給他,叫他有餘;沒有的,連他所有的也要奪過來。」一般把它解釋為:好的愈好,壞的愈壞,多的愈多,少的愈少的一種現象。

在1968年美國科學史研究者羅伯特·莫頓用這句話來形容一種社會心理現象,他說:「相對於那些不知名的研究者,聲名顯赫的科學家通常得到更多的聲望,即使他們的成就是相似的。同樣地,在同一個項目上,聲譽通常給予那些已經出名的研究者,例如,一個獎項幾乎總是授予最資深的研究者,即使所有工作都是一個研究生完成的。」你同意嗎?

十童女的比喻

馬太福音25: 1_13_十童女的比喻

1「那時,天國好比十個童女拿著燈出去迎接新郎。 2 其中有五個是愚拙的,五個是聰明的。 3 愚拙的拿著燈,卻不預備油; 4 聰明的拿著燈,又預備油在器皿裡。 5 新郎遲延的時候,她們都打盹睡著了。 6 半夜有人喊著說:『新郎來了,你們出來迎接他!』 7 那些童女就都起來收拾燈。 8 愚拙的對聰明的說:『請分點油給我們,因為我們的燈要滅了。』 9 聰明的回答說:『恐怕不夠你我用的,不如你們自己到賣油的那裡去買吧。』 10 她們去買的時候,新郎到了,那預備好了的同他進去坐席,門就關了。 11 其餘的童女隨後也來了,說:『主啊,主啊,給我們開門!』 12 他卻回答說:『我實在告訴你們:我不認識你們。』 13 所以,你們要警醒,因為那日子、那時辰,你們不知道。

在耶穌走上十字架之前,祂用了許多時間跟門徒談到祂必再臨和再臨之前會發生的事,不僅明說,也用比喻。十童女的比喻是猶太人一聽就明白的比喻,因為巴勒斯坦人的習俗,就是到了新郎去迎娶新娘的當日,新郎仍可以帶同伴郎前去就聘禮的問題與新娘的家人討價還價。因此跟隨者在等候新郎新娘回來筵席的時候,就算等到半夜也不稀奇,等候的人應有心理準備。耶穌以新郎自喻,新郎回來是必然的事實,但是甚麼時候連祂自己也不能確定。藉著新郎的遲歸,來看十個童女的準備與否,襯托出主對我們的要求:若主再來,我們準備好了沒有?

在這個比喻裡有一個主題就是等待。十個童女是準備跟著新郎新婦去參加筵席的,在等待的過程中,有五個童女拿著燈,預備了油;另外有五個也拿著燈,卻不預備油。在她們等待時,都打盹睡著了。新郎一到,那五個沒有預備油的才開始慌張起來。在等待時打盹是件很自然的事,但是在有沒有預備這部份,就彰顯出愚拙和聰明的分別。

善僕與惡僕

馬太福音24: 45_51_善僕與惡僕

45 「誰是忠心有見識的僕人,為主人所派管理家裡的人,按時分糧給他們呢? 46 主人來到,看見他這樣行,那僕人就有福了。 47 我實在告訴你們:主人要派他管理一切所有的。 48 倘若那惡僕心裡說『我的主人必來得遲』, 49 就動手打他的同伴,又和酒醉的人一同吃喝, 50 在想不到的日子,不知道的時辰,那僕人的主人要來,51 重重地處治他,定他和假冒為善的人同罪,在那裡必要哀哭切齒了。

在上一段的經文裡,主耶穌要我們以挪亞方舟和當時人們的心態為戒,又以取去一個撇下一個來提醒我們要警醒,要預備。那我們該怎樣警醒?怎樣預備?主耶穌講了一個善僕與惡僕的比喻來讓我們明白祂所說的警醒和預備。

讓我們先來思想一個問題,當你聽到耶穌說祂會再來時,這個說法對你在工作或生活上的心態有沒有影響?你是把它當個新聞來看,或是暫時不會發生的事來看,或是相信主的話必定應驗?假如天氣報告說明天必下大雨,那麼你會不會把外面在曬的棉被或衣服收進屋子呢?隔天出門時會不會帶傘呢?這就是信與不信的分界點,相信的人必然有行動上的配合。行動是信心具體的彰顯。

在耶穌講的這個例子裡,主人要出遠門,派了幾個僕人管理家裡的人,按時分糧給他們。這是很大的企重和賞識。但是僕人有兩種,一種是按著主人的吩咐,要把事情做好;另一種是覺得主人不在,自己就是老大,隨意妄為。因此警醒和預備的意思就是在主的託咐上忠心,。主說:「人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不義,在大事上也不義。(路16:10)」這就是主對我們的要求。

要警醒要預備

馬太福音24: 36_44_要警醒要預備

36 但那日子、那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,唯獨父知道。 37 挪亞的日子怎樣,人子降臨也要怎樣。 38 當洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亞進方舟的那日, 39 不知不覺洪水來了,把他們全都沖去。人子降臨也要這樣。 40 那時,兩個人在田裡,取去一個,撇下一個; 41 兩個女人推磨,取去一個,撇下一個。 42 所以,你們要警醒,因為不知道你們的主是哪一天來到。43 家主若知道幾更天有賊來,就必警醒,不容人挖透房屋,這是你們所知道的。44 所以,你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。

現在溫哥華己經進入夏天,有的人習慣開著窗戶睡覺,但是有些人明白為什麼不可以開著窗戶睡覺。有不少人因為貪涼,開了一點窗戶睡覺,第二天早上起來發現被人進屋搜括一空,手機、錢包、電腦、相機都不翼而飛;還有更糟的事都上了新聞。所以就像耶穌說的,若我們知道有可能引賊入室,必然鎖緊門窗,開電扇也就夠了。

在這一段經文裡,耶穌用了三個比喻來說明為何需要警醒。第一個是挪亞進方舟的例子,那時候的人看挪亞蓋方舟都當他是儍的,在山上蓋方舟何等荒唐? 但是挪亞相信神的話比人的話更可靠,因此他一心一意倚靠神。當其他人都在享受,照常吃喝嫁娶時,他寧可在烈日下默默地工作。