巴蘭之歌1/2

〈民數記〉23章20節    我奉命祝福;神也曾賜福,此事我不能翻轉。

第一次,巴勒帶巴蘭來到一個名為巴力的高處,從那裡往下,可以望到以色列民的營地。巴蘭對神有一些了解,因為他要求摩押王巴勒為他準備七座壇,七隻公牛、七隻公羊。在《聖經》裡,有許多地方都顯示「七」代表神的數目。一週有七天,神在第七天安息,又立第七日為安息日,聖所的金燈台有七座;人若犯罪,祭司應當七次為他蘸血,七次灑血在聖所的幔前;贖罪日的血要七次灑在施恩座前,〈啟示錄〉裡的七間教會,等等。說不完的「七」例子。巴蘭對巴勒明說,他得準備去迎見耶和華神,看看神要他說什麼。

神迎見巴蘭,將話傳給巴蘭。

等巴蘭一開口,巴勒不禁愣住了,他究竟是巴蘭來做何事呢?他付了一大筆錢給這傢伙,聽聽他說些什麼?:「巴勒引我出亞蘭,摩押王引我出東山,說:來啊,為我咒詛雅各;來啊,怒罵以色列。神沒有咒詛的,我焉能咒詛?耶和華沒有怒罵的,我焉能怒罵?我從高峰看他,從小山望他;這是獨居的民,不列在萬民中。誰能數點雅各的塵土?誰能計算以色列的四分之一?我願如義人之死而死;我願如義人之終而終。 (23:7-10) 」

這段話裡指出巴勒的惡念,但耶和華神高於一切,因此巴蘭必須順服神。這高峰指的就是巴蘭和巴勒所站之處,不管是從高峰看或從小山上看,以色列民都是與世人不同的民族。沒有人能夠數點雅各的後裔,連四分之一也算不過來,表明神給他們的祝福無限大。這裡的義人指的是屬神的人,有的人說是指雅各,因為以色列人是雅各的十二個兒子所組成的。神給雅各取名為以色列,所以他的後裔就叫做以色列人。雅各之死有何特別?

巴蘭和驢子

〈民數記〉22:33   驢看見我就三次從我面前偏過去,驢若沒有偏過去,我早把你殺了,留牠存活。

以色列人在比珥歡歡喜喜地享用了神給他們的水,又從巴末到摩押地的谷,到那下望曠野之毘斯迦的山頂。毘斯迦的山頂也就是尼波山的山峰之一,那裡也是摩西的最後一站。但是在神的時間尚未到時,摩西繼續帶領以色列人戰勝亞摩利王西宏,巴珊王噩和他的眾民,長驅直入直到約但河東的摩押平原,對著耶利哥安營。

這時摩押王,西撥的兒子巴勒心急如焚,他聯合米甸的長老,因為以色列人:「要把我們四圍所有的一概餂盡,就如牛餂盡田間的草一般。」他不知道,神不允許以色列人侵犯摩押人:「耶和華吩咐我說:不可擾害摩押人,也不可與他們爭戰。他們的地,我不賜給你為業,因我已將亞珥賜給羅得的子孫為業。(申2:9)」

假如摩押人認識神,他們就不會因為以色列人的來臨而驚慌,因為亞伯拉罕的緣故,神已經把那地賜他們為業。(因為羅得是亞伯拉罕的侄子,亞捫人是羅得的後裔)。我們也是如此。我們若認識神,就知道神給我們的份是別人不能奪去的,我們就不必害怕別人的能力看起來比我們強,別人的後台看起來如何雄厚,別人如何懂得取悅上司。我們就可以安心地盡本分,不必走旁門走道,也不必嫉妒別人而採取卑鄙或不誠實的手段去害別人,來保護自己的利益。

摩押王巴勒因為不認識神,不知道神的保守,因此想用重金去邀請米索波大米亞一個很有名的術師巴蘭,希望請他來咒詛以色列人,讓以色列人敗壞。可能因為摩押的兵力不是很強,自知不敵,所以不敢向以色列人示威,只好請人用黑法術暗中來害以色列人。

火蛇與銅蛇

〈民數記〉21:9摩西便製造一條銅蛇,掛在杆子上。凡被蛇咬的,一望這銅蛇就活了。

38年前在加低斯,摩西差派12個探子去窺探迦南地。以色列人聽信10個探子的話而發怨言,惹動神的怒氣,被罰再走曠野38年。聽到惡訊後,以色列人為了向神表示願意進迦南,沒有得到神的允許,就衝出去和迦南人打仗。但是因為沒有神的同在,他們被打得七零八落,被殺退直到何珥瑪。38年後,他們來到同一個地方,這次他們先取得神的同意,再出去爭戰。戰爭的果效大大不同,他們竟然把迦南人和迦南人的城邑盡行毀滅,後來那地方就取名「何珥瑪」。這是一個何等大的轉變啊!迦南人的強壯高大並沒有改變,但是因為以色列人的信心有了改進,他們就得勝了。

何珥瑪的意思是「毀滅」。為何神允許以色列人毀滅迦南人?當然這裡指的是一小部份的迦南人,也就是曾經擊敗他們的,住在南地的亞拉得王。因為這是神要帶領他們進駐的地方,是神給以色列人的應許之地。神把這地給了以色列人,因為迦南人敗壞的風俗污染了這地,甚至連地也要把這些人吐出去(利18:24-25)。當神的審判臨到時,毀滅便是唯一的結果。神若不毀滅,任憑罪惡滋長,那麼你會喜歡嗎?世界若無淨土,我們也活不下去了。很多地方的罪惡蔓延,以致平凡老百生都無法生活,要四處逃亡。因此我們看到神施行審判時,便知道不可忽視神的公義;其實當神彰顯祂的公義時,也正是彰顯慈愛的時候,消滅罪惡,人才能安樂地活下去。

帶著戰勝的喜悅,以色列人繼續往前走。沒想到路甚難行,使人煩燥。你有沒有這樣的時候呢?碰到不順利的情形,很多人都會心裡煩燥。當你心裡煩燥時,哪裡最容易犯罪?沒錯,就是嘴巴。以色列人心裡煩燥,就開始罵神和摩西。怨讟就是spoke against,除了怨聲載道之外,還有責備和攻擊的意思。他們討厭嗎哪。他們竟然不把嗎哪當做糧食,說他們沒有糧也沒有水。其實每一次神都按著他們的需要供應他們。

為什麼信耶穌得救?

約翰福音14章6節     耶穌說:「我就是道路、真理、生命。若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」

如果我今天到你家去,你說:「來來來,請你喝一杯茶。」我說:「不不不,我不喝」「你不喝茶,那我拿杯咖啡來請你喝」「不不不,我也不喝咖啡」「那請你喝柳丁汁」「不不不」你給我喝什麼,我都:「不不不」。後來你想:什麼都不要,水也不要,牛奶不要,柳丁汁也不要。你就說:「請你喝燕窩」我說:「這我也不要」。你心裡會想:「這人到底怎麼回事?」我若說:「你的東西都有毒。你的柳丁汁有毒,你的椰漿有毒,你的蘋果汁有毒,你的燕窩有毒,你的咖啡也有毒。」這個時候你就不再對我客氣了。剛才還客氣地說:「請喝,請喝」,現在則拍桌子怒吼:「你給我滾!你怎麼可以侮辱我,以為我給你的都有毒!你這樣侮辱我,現在我不要接待你,你給我走!」

為什麼我這樣作是得罪你呢?因為我曲解你善良的心意,拒絕你對我的好意,用不信的態度去對待你給我的東西。不信基督的人犯了最大的罪,因為他把上帝在基督裡的救恩,當作是上帝惡意對待他而不相信祂。所以不信基督不是小事情,不信基督是最大的罪,因為你用不信拒絕祂的時候,你就是侮辱祂,以為祂用惡意對待你。上帝差遣祂的兒子到世界上來是要拯救世人,擔當人的罪惡。這從天上到世界上來偉大的愛,最大的犧牲,你不信祂,你的不信就變成你最大的罪。最大的罪不是犯姦淫。一個犯姦淫的人悔改的時候,上帝還可以赦免他。最大的罪不是殺人。一個殺人放火的人,當他謙卑在上帝面前哀哭痛苦求赦免的時候,上帝的恩典還可以臨到他。但一個拒絕耶穌基督的人,他犯了最大的罪,因為他不信上帝兒子、上帝獨生子的名。這是聖經清楚的教導。

傳承

〈民數記〉20章28節     摩西把亞倫的聖衣脫下來,給他的兒子以利亞撒穿上,亞倫就死在山頂那裡。於是摩西和以利亞撒下了山。

今天是2021年的第一天,卻正好讀到以色列的三位領袖去了兩位,一位被判不得入迦南,真不是好預兆;但是若從另一個角度來看,亞倫有了傳人,他的兒子以利亞撒接續他做大祭司,讓我們看到生命就是如此延續下來的,這就是傳承,未嘗不是一件好事。

〈傳道書〉七章2節說,「往遭喪的家去,強如往宴樂的家去;因為死是眾人的結局,活人也必將這事放在心上。」假如我們能把這些事放在心上,我們才會求主給我們智慧,來數算前面的日子,因而得福,不是嗎?

〈民數記〉20章的一開始是米利暗的過世,最後則是亞倫過世。中間是以色列人在加低斯因為沒有水喝就攻擊摩西和亞倫,以致摩西生氣。神要他吩咐磐石出水,他卻用杖打磐石。這下子神也生氣了,說他們沒有在會眾面前尊重神,因此兩人都不得進迦南。那水就稱為米利巴水。

另外一件事,是以東人不肯借路給以色列人,因此他們要繞遠路去迦南地。以東人是以掃的後裔,以色列人是雅各的後裔;原是兄弟,原是親人,卻越走越遠,仇恨越積越多。

這一章裡所發生的事,讓我們回想到在2020年所經歷的一切,什麼都不順。因為疫情的難以控制,有許多人過世,許多人失業,生活發生困難,教會關閉,巿面蕭條;大家都在努力,勇敢地面對挑戰;卻也有很多人發生情緒障礙,有了憂鬱症。雖然理智上知道,今年還是充滿挑戰的一年,但是我們都期望,今年會更好;都相信隨著時間的流逝,疫情會逐漸被控制住,疫苗也會幫助我們回到正常的生活。

紅母牛和除污穢的水

〈民數記〉19:9 必有一個潔淨的人收起母牛的灰,存在營外潔淨的地方,為以色列會眾調做除污穢的水,這本是除罪的。

神叫摩西要在營外燒一隻紅母牛成灰,加活水,做成除污穢的水。一切不潔淨的人若要到聖殿去敬拜或服侍,都必須用除污穢的水灑在身上,才能成為潔淨。若沒有灑除污穢的水在他身上,他是不潔淨的,就不可以進會幕或聖殿敬拜神。當然,也不可以參與服事,這也包括了祭司和大祭司。因為我們都是不潔淨,沾染污穢的人。但是想找到一隻全身紅毛,沒有任何雜毛的母牛,談何容易?

有人說,要找到一頭紅母牛,就好像要在一堆乾草裡找一根針那麼困難。根據猶太人的資料,從摩西到希律建的第二聖殿被毀,兩千年來一共才燒了八頭紅母牛(有的說九頭)。第一頭紅母牛是摩西燒的,以斯拉燒了第二頭,大祭司公義的西緬和友加拿(Simon the Just and Yochanan) 曾經各燒了兩頭, Elioenai ben HaQayaph 和埃及人 Hanameel 曾經各燒了一頭。可見這牛燒了以後,收集起來的灰不少,可以用很久。猶太人相信摩西燒了第一頭紅母牛,彌賽亞來了以後會燒最後一頭紅母牛。很可惜,他們不知道彌賽亞耶穌已經把自己獻上,靠著祂完成的救恩,我們得以潔淨,再也不需要除污穢的水了。當然,也不必再去找紅母牛。

《米示拿》(Mishnah)是由猶太人口傳下來的律法,集合成書。在《米示拿》這本律法書裡記載了一些和紅母牛相關的資料。先是紅母牛的資格:必需沒有殘疾、未曾負軛、純紅的母牛。因此若知道某個地方有紅母牛出生,猶太人的拉比就會專程去檢查。一頭牛的身上不可以有兩根其他顏色的雜毛,例如,若是一頭紅母牛身上找到有兩根黑色的毛,那就不合格了。同時,牛身上的毛必須都是直的,表示未曾負軛。紅母牛若是超過三歲(有的說四歲)就不合格,太老了。人也不可以靠在紅母牛身上,若是有什麼東西曾放在牛背上,也是不合格。紅母牛必是自然生產,不可以剖腹產或有人工幫忙。

結了熟杏的木杖

〈民數記〉17:8 第二天,摩西進法櫃的帳幕去。誰知利未族亞倫的杖已經發了芽,生了花苞,開了花,結了熟杏。

可拉一黨的叛亂,是因為不能進迦南地的失望,導至想奪權的意念。這樣的心情不是一天兩天的事,而是日積積月累形成的,所以他們才會來質問摩西和亞倫的權柄。究竟是誰讓你們做頭的?為何我們凡事都要聽你的?我們難道沒有話語權,決定權嗎?這也是之前米利暗和亞倫對摩西的質問。

現在我們看到這樣的情緒到處都有,大至國家的國會,小至家庭裡的紛爭,都是因為對權柄的渴望,想要別人聽我的,而我不想聽別人。在民主社會,以投票決定負;在極權國家,以控制決定輸贏;在神權時代,神說了算,因為沒有人可以大過神。

以色列的眾首領和會眾攻擊摩西,質問亞倫的權柄。因為一切彷彿都是摩西說了算,神對摩西說什麼,摩西就照做,誰也不曉得神究竟有沒有告訴摩西,也不知道有沒有摩西的私意。因為他們是一家人。

所以,神叫以色列的首領各拿一根自己的杖,寫上名字,把這些杖放在法櫃前,法櫃就是約櫃。神所揀選的那人,那人的杖必發芽。這些首領各個都是年高望眾,要走曠野的路,怎能沒有杖呢?十二支派的首領就照著做了,把杖交給摩西,放在法櫃前面。

這些人的杖都是己經枯乾了的樹幹。有一個弟兄在世時做了一根走路杖,用一根比較直的樹幹,去掉枝節,又把它打滑摩光,在底部加了套子。後來他把杖留給我們,外子去森林走路時就用它。若有人說這根杖還會發芽開花,我們也會覺得是神蹟。因為它早就「死」了。

可拉黨之亂

〈民數記〉16:30 倘若耶和華創作一件新事,使地開口,把他們和一切屬他們的都吞下去,叫他們活活地墜落陰間,你們就明白這些人是藐視耶和華了。

在新聞上,我們有時候會看到某些國家的政變,有的國家可以和平轉移政權,有的國家卻不然。至於革命,我們也明白是怎麼一回事,當權的太腐敗,民不聊生,就會有強人興起,推翻政府;至於逼宮,我們也宮庭電視電影上也見得多了。只是沒有想到,會發生在一個這麼年輕的「國家」裡,其實,他們甚至還不能稱為一個「國家」。

以色列人剛領受了神極重的刑罰,38年在曠野生活,那一代的男人,除了約書亞和迦勒,直到死都不能進迦南地。因為他們試探神,不信神。但是他們把怒氣全算在摩西頭上。

這是利未支派的爭鬥。

利未有三個兒子:革順、哥轄、米拉利。哥轄的兒子是暗蘭、以斯哈、希伯倫、烏薛。暗蘭的兒女是米利暗,亞倫和摩西。以斯哈的兒子是可拉。

神把祭司的職份賜給亞倫和其後裔。聖所內的事奉工作,以及在祭壇主持獻祭,都只限祭司才能做。因 祭司身上有膏油和壇上的血,使他們能成聖 (利8:30),所以可以進入聖所工作,並可主持獻祭,以及包裝與拆解聖物(民 4:5-6)。

利未人是祭司的助手,作協助祭司的工作。

安息日撿柴的人

〈民數記〉15:40 使你們記念遵行我一切的命令,成為聖潔,歸於你們的神。

假如你昨天(主日)在家裡敬拜後就去超巿買菜,回家後就被抓去關,兩天後執行死刑。你的家人和朋友們會有怎樣的反應呢?

〈民數記〉15章記載了一件事:以色列人在曠野的時候,遇見一個人在安息日撿柴。遇見他撿柴的人,就把他帶到摩西、亞倫並全會眾那裡,將他收在監內;因為當怎樣辦他,還沒有指明。耶和華吩咐摩西說:「總要把那人治死;全會眾要在營外用石頭把他打死。」於是全會眾將他帶到營外,用石頭打死他,是照耶和華所吩咐摩西的。

神告誡百姓,人若誤犯了罪,贖罪後必得赦免;但那擅敢行事的,無論是本地人是寄居的,他褻瀆了耶和華,必從民中剪除。因他藐視耶和華的言語,違背耶和華的命令,他的罪孽要歸到他身上。

安息日撿柴,是為了燒火,可能是為了煮東西。守安息日是十誡中的第四誡,摩西己經告誡以色列人多次,不可干犯安息日。所以這個人在安息日去撿柴,是屬於「擅敢行事的」,也就是「藐視耶和華的言語」,「違背耶和華的命令」,所以必須接受用石頭打死的死刑。

這也是為何在耶路撒冷會議上,彼得說:「現在為什麼試探神,要把我們祖宗和我們所不能負的軛放在門徒的頸項上呢?」所以使徒們沒有要求外邦信徒按著律法行事,保羅也強調因信稱義。所以今天我們做完禮拜就去飲茶,買菜,和親友出遊,都不妨事,因為我們是外邦信徒,不在律法之下。我們只要守三件事就行了,就是:「禁戒偶像的污穢和姦淫,並勒死的牲畜和血。」(徒15章)

耶穌為什麼到世上來?

〈約翰福音〉10章10節   耶穌說:「盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛。」

耶穌為什麼到世上來?這是耶穌到世上六次宣言之一。耶穌說祂來,1.為要尋找拯救失喪的人,2.為要呼召罪人而非尋找義人,3.要捨命做多人的贖價,4.並要給人生命且得的更豐盛,這四大宣布就是基督道成肉身最大的目的。除此之外,還有〈詩篇〉與〈希伯來書〉提到耶穌來了為要遵行天父的旨意。這些都是耶穌從天降到地上道成肉身所成就的大事。

耶穌把自己在世上與強盜做一個完全不同的對比,「盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛」,這個宣布是所有宗教家沒有人說過的。耶穌說「我來」,而不是「我生出」,表示祂是從另一個地方特地來到世界。耶穌從哪裡來?怎麼說到這個世界來?「我從父出來,到了世界;我又離開世界,往父那裡去。」(約16:28)祂來是從父那裏出來,祂去世回到父那裡去,父把偉大的使命交給祂,把偉大的差遣賜給祂,耶穌到世上來是要遵行天父的旨意,成全天父的計畫,祂是帶著使命到世界上,為了遵行上帝的計畫來到世上,祂成全了這個計劃之後回到天父那裡去。

這世界太多盜賊了,盜賊來是來偷東西、毀壞世界、殺害人的生命,耶穌說祂不是,祂乃是要叫人得生命。生命是上帝永遠的旨意,永生是上帝對人所定的最大計畫,所以〈約翰一書〉第二章告訴我們:「主所應許我們的就是永生」(約一2:25),這才是從神而來的生命。你說:「我會吸呼、會聽、會行動,難道沒有生命嗎?」我們每個人都有生命,我們的生命是被造的生命,我們的生命是會死、是暫時的、靠著肉體存活的生命,這不是〈約翰一書〉所說的生命。