以斯拉宣讀律法書

〈尼希米記〉8:10b 你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。

閱讀經文:〈尼希米記〉8 章

水門是耶路撒冷城東城牆上的一道門,在馬門和泉門之間,門朝東。希西家王時已有該城門,尼希米時期重修。民眾聚集在水門前的寬闊處,聽祭司以斯拉宣讀律法書。舉行竣工典禮時,第一隊參加慶典的人從北面向南走到水門。以色列人請文士以斯拉讀律法書給他們聽,他們如同一人聚集在水門前的寬闊處。亡國前的以色列人對先知的教導何等不悅,何等討厭被先知指責。因為那時享受罪中之樂,以為神的審判永遠不會來臨。經過了亡國之痛,做了俘虜的悲哀,終於逐漸醒悟,若不遵照神的律法,有一天他們將永遠失去神的眷顧。就像很多人在福中不知福,不明白神的憐憫和寬容,總是要等到身患絕症或走頭無路時,才肯謙卑下來,才明白自己是何等的罪人。假如能早一點回頭,不是可以少受很多苦嗎?

當以色列人敞開心扉,願意傾聽神的話時,耶和華神的心該是何等歡喜!祭司和利未人都盡量“清清楚楚地唸神的律法書,講明意思,使百姓明白所唸的”。這是教導神的話語很重要的幾個條件,一要把神的話讀得清楚。所以在自己沒有學好一種語言時,不要自以為是去應用,免得讓人有吃生米飯的感覺。

二要講明意思,使百姓明白所唸的。可能很多人都知道有的神學教授對《聖經》讀得滾瓜爛熟,可是卻根本不信有神;所以讀神的話語,卻胡亂解釋,自以為很科學,實在很可惜。所以我們讀神的話要務求明白,才能得到神話語的滋潤和供養,靈命才能成長。這也是本網站〈每日親近神〉的目的,希望讓更多人能因為明白神的話,而領受到其豐盛,並且更加親近神。假如讀神的話卻不明白其精意,就好像腸胃有問題,吃了很多食物卻無法吸收,何等可惜。

尼希米治理耶路撒冷

〈尼希米記〉7:1-73 城是廣大,其中的民卻稀少,房屋還沒有建造。

閱讀經文:〈尼希米記〉7 章

起初波斯王古列將龐大的帝國分成七十省,在以斯帖時期劃分為127省,每省都立省長管理,因為每一個省份的地域遼闊,所以當時的省長有如獨立的小國王。波斯王立尼希米為猶大地的省長,因此尼希米也有權找人來管理耶路撒冷,並且對於服侍的人有一番安排;接著就是重新整理記錄回歸之人的家譜。

在〈以斯拉記〉裡,聖殿修建完工之後已有服侍之人的安排,而以斯拉在巴比倫時也已經做了一份回歸之人的家譜。以斯拉的記錄的家譜和尼希米的記錄有稍微的出入,因為尼希米是在耶路撒冷的城牆建成後,才按著已有的家譜名單重新整理。因為時間上的差距,在這段時間內有的人或許去世,或有其他原因,因此兩份名單不盡相同也是必然。

不管是在〈以斯拉記〉或〈尼希米記〉,我們都看到聖殿服侍人員的安排都是第一線的工作,惟有把工作的範圍釐清,各人按著各人的工作去執行,聖殿的工作才能有條不紊地進行。這就是秩序。從神帶領以色列人出埃及之後,神在西乃山用了幾乎一年的時間,教導以色列人有關律法和敬拜的事,其中很重要的就是秩序。這秩序抱括了神、人、物的秩序,敬拜時工作的分配、獻祭的禮儀,等等,都要有秩序。甚至在日常生活中,哪個支派先行,哪個支派後行,帳幕在哪裡搭起,都有一定的秩序。這就是在西乃山下,神給以色列人的教導,凡事都要有秩序。所以我們的生活也要有秩序,不可以雜亂無章。

敵人的恐嚇

〈尼希米記〉6:9b 神啊,求祢堅固我的手!

閱讀經文:〈尼希米記〉6 章

眼看耶路撒冷的城牆都快修好了,雖然尚未安裝門扇,但是城牆本身都沒有破裂之處。在修建以前,敵人嗤笑他們所修造的石牆,就是狐狸上去也必跐倒。現在看來未必啊,不僅狐狸上去不會跐倒,就是敵人想要把它撞倒也不容易。猶大人的成功使他們的仇敵更為嫉恨,於是他們想出了別的招數,邀請尼希米去阿挪平原相會。

阿挪平原在耶路撒冷和撒瑪利亞中間,耶城西北約31公里之處,由波斯政府直接管理的一個地方。那時尼希米尚未為耶路撒冷的城牆安上門扇,一旦安上門扇,那麼仇敵要出入耶路撒冷就更加困難。因此他們想來個調虎離山,把尼希米帶離開耶路撒冷。之後呢?只要尼希米不在,其他人就會被嚇跑,不敢繼續再做下去。那他們就可以繼續欺負壓榨猶大人。尼希米一旦離開耶路撒冷,進入他們的掌握之中,會發生何事呢?一是軟禁,二是謀害。在路上隨便找個匪徒把他做掉,簡單得很。

尼希米心知肚明,他和仇敵之間有何事需要商議?仇敵的唯一想法就是要害他,他豈能不知?敵人四次邀請,他四次回絕。不給敵人留地步。有時候我們會因為面子問題不好意思拒絕,即使知道別人不安好心,或是有引誘之意,也半推半就,因此往往被牽連或拖累。例如做生意時,對方要你去酒色場所談生意,你可以拒絕,不一定會失去生意,因為正直的商人很可能會因而更覺得你這人可靠,有原則;你若是半推半就地去了,一來喝酒傷肝,二來情色傷人,讓妻子生氣,三來喜好杯中物的生意對象往往要你做某方面的妥協,不公道或不守規則的妥協,賺這種錢讓你天天難以入睡,怕被人發現其中的不軌之處。

尼希米聞民怨而怒

〈尼希米記〉5:10我和我的弟兄與僕人也將銀錢、糧食借給百姓,我們大家都當免去利息。

閱讀經文:〈尼希米記〉5 章

為了要建城牆,可能百姓的民生工作都荒廢了,也沒有時間去耕種,有的人典了田地、葡萄園、房屋,要得糧食充飢,還要向波斯王納稅,生活艱難,甚至要賣兒女為僕為婢;但是有錢的貴冑不工作,卻吸乾百姓的血汗,利用他們的貧窮去謀利。這個問題不是從外敵來的侵犯,而是內部的腐敗。魔鬼的工作永遠不會只停留在一方面,一定從四面八方找人的軟弱去偷襲。我們若不警覺,就很容易被打倒。

在〈利未記〉25章35-37節,神說:“你的弟兄在你那裡若漸漸貧窮,手中缺乏,你就要幫補他,使他與你同住,像外人和寄居的一樣。不可向他取利,也不可向他多要,只要敬畏你的神,使你的弟兄與你同住。你借錢給他,不可向他取利;借糧給他,也不可向他多要。”不管是新約或舊約,神都讓我們知道,錢財是身外之物,敬畏神的人就要像天父一樣有憐憫人的心腸,不可以貪財。人若看到弟兄漸漸貧窮,又有缺乏,卻不肯幫助他,那就是貪財,因為把財物看得比人還重要。因此主耶穌說:“人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?(太16:24)”人若貪財,不僅賠上自己的生命,也墊上其他人的生命,大家都活不了,那些錢又有何益處?

因此尼希米招集大會攻擊這些貴胄和官長,可見那時已經有一股不好的風氣瀰漫在猶大人之間,有錢的更有錢,貧窮的更貧窮。因此貧窮的人感到很痛心:“我們的身體與我們弟兄的身體一樣,我們的兒女與他們的兒女一般,現在我們將要使兒女做人的僕婢,我們的女兒已有為婢的”,我們在神面前都是平等,都是一樣的,憑什麼他們要奴役我們的兒女?把兒女賣為僕婢,哪個父母不心疼?

參巴拉聞建城垣憤恨譏笑

〈尼希米記〉4:15仇敵聽見我們知道他們的心意,見神也破壞他們的計謀,就不來了。我們都回到城牆那裡,各做各的工。

閱讀經文:〈尼希米記〉4 章

當神的僕人工作時,撒旦一定會用各樣的方法去阻擋。尼希米拒絕了敵人假心假意的合作提議,敵人的真面目就顯露無遺。他們大大惱恨,嗤笑猶大人:「這些軟弱的猶大人做甚麼呢?要保護自己嗎?要獻祭嗎?要一日成功嗎?要從土堆裡拿出火燒的石頭再立牆嗎?」亞捫人多比雅站在旁邊,說:「他們所修造的石牆,就是狐狸上去也必跐倒。」

猶大人本來就心存畏懼,現在河東省長參巴拉帶著撒瑪利亞士兵前來,又嘲笑他們,就是為了破壞他們的士氣。但是他們只敢嘲笑,不敢動手阻擋,因為尼希米是奉了王的詔書而來,任何人不得阻擋他們建城牆的工作。撒旦對基督徒的手段也是如此,先是讓其心感害怕,畏懼,以致不敢做這個不敢做那個。但是我們有神的帶領,就不要害怕撒旦的嘲笑和威嚇。

當尼希米看到這個情形時,第一個反應便是禱告:「我們的神啊,求祢垂聽,因為我們被藐視。求祢使他們的毀謗歸於他們的頭上,使他們在擄到之地作為掠物。不要遮掩他們的罪孽,不要使他們的罪惡從你面前塗抹,因為他們在修造的人眼前惹動祢的怒氣。」(4-5節)

尼希米一面禱告,一面鼓勵猶大人作工,因此大家都能專心工作,很快就修造連絡城牆,高至一半,成績裴然。敵人一看到城牆破裂之處都被修好了,以後不能隨時去騷擾猶大人,搶劫欺負他們,不禁更加惱怒。

始建邑垣依次修築

〈尼希米記〉3:1那時,大祭司以利亞實和他的弟兄眾祭司起來建立羊門,分別為聖,安立門扇,又築城牆到哈米亞樓,直到哈楠業樓,分別為聖。

閱讀經文:〈尼希米記〉3 章

古代最著名的護城牆便是中國的萬里長城了,為了抵禦外族侵犯,從西周到戰國,許多諸候國都開始投入修建自己屬地的城牆,直到秦始皇統一六國後,才將各國的城牆連接起來,也因而被命名為萬里長城。

我們今天看的〈尼希米記〉第三章也有類似的概念,先是大家對著自己的房屋修建城牆,也是修建隣近自己房屋的城牆,然後再把城牆連起來,有的城門兩側還有石頭門樓,似是防禦之用。這些石頭門樓各有名字,例如:哈米亞樓,哈楠業樓,角樓,爐樓,等等。耶路撒冷是重要的交通樞紐,所以需要許多城門。通常厚重的大門兩側的城牆會較高較厚,以便守門的衛兵站崗。

回想一下,古時候住在中國邊境的老百姓經常會受到外族的騷擾或搶劫,性命和財產都沒有保障,萬一外族長驅而入,就引起社會動盪不安,甚至有關國家存亡。耶路撒冷原是一個易守難攻的城巿,但是她的城牆被毀了,回歸的百姓住在城裡是不是也會長期受到外邦人的欺負和騷擾?因此她的敵人不希望看到她重建城牆,而尼希米則迫切地要重建耶路撒冷的城牆。也因而當尼希米發出呼籲時,就立刻得到大家的響應。

尼希米返耶路撒冷建築城垣

〈尼希米記〉2:9王派了軍長和馬兵護送我。我到了河西的省長那裡,將王的詔書交給他們。

閱讀經文:〈尼希米記〉2 章

在前一章裡,我們讀到尼希米的禱告,最後兩句話是:「使祢僕人現今亨通,在王面前蒙恩。 」可見尼希米心裡迫切地想回故土,但是不敢向王提起,也不知從何向王說起,所以先把這件事放在禱告中,求神為他開路。

神就為他開路了,讓王注意到他面帶愁容。有多少當上司的會注意到下屬的面容呢?尤其是一個高高在上皂王,一般都只有讓人看他皂臉色行事,很難期望他會看到別人的臉色。偏偏這一天王就注意到了尼希米的臉色有異。王很體貼皂問他是否有病?沒病為何面帶愁容?對尼希米而言,他是嚇壞了,倘若王的心情不好,可以下罪詔,說尼希米給他臉色看。服事王的時候豈不當快快樂樂的嗎?為什麼擺一張臭臉給王看呢?幸好那天王的心情很不錯。

當他問清了尼希米心中的難處和打算後,便應允了尼希米的請求,並且還提供了許多的幫助和保護。大衛在〈詩篇〉37篇裡講到不要為惡人心懷不平,但更重要的是:「當將你的事交託耶和華,並倚靠祂,祂就必成全。」尼希米 的禱告使我們明白這個道理。光是憂愁沒有用,要把事情交托給神才有用。

尼希米為故土禁食祈禱

〈尼希米記〉1:5 耶和華天上的神,大而可畏的神啊,你向愛你守你誡命的人守約施慈愛。

閱讀經文:〈尼希米記〉1 章

根據猶大史學家約瑟夫和其他早期作者的記載,〈以斯拉記〉和〈尼希米記〉在早期希伯來文聖經是合成一卷的,併稱〈以斯拉記〉。最早把兩卷書分開是1448年的希伯來文抄本,現代希伯來文聖經則分別稱它們為〈以斯拉記〉及〈尼希米記〉。在舊約的希臘文譯本(七十士譯本)中,這兩卷書也是合成一卷。在三世紀初,神學家俄利根是第一個人見證這兩卷書是分開的。〈尼希米記〉中,大部分是尼希米的個人回憶錄,學者們多認為是真實可靠的。

有的人認為被擄到巴比倫的猶大人因為失去聖殿,同時也失去了信仰;尤其是在〈以斯帖記〉裡一點都沒有提到他們與神的關係,所以他們都是離開神,不敬虔的。事實上並非如此,當我們看到末底改不畏權勢,怎樣也不跪拜哈曼;以斯帖叫大家和她一起禁食,為進宮做準備時,我們就知道他們可能無法像在耶路撒冷時去敬拜和獻祭,但是在他們的生命中依然流淌著對神的敬畏和倚靠。

從尼希米聽到耶路撒冷的消息而痛哭祈禱時,我們也知道他心繫故土,並且深深敬畏神。尼希米其父爲哈迦利亞,也是被擄之民。在波斯國王亞達薛西(一世)統治猶大時,尼希米在宮中給亞達薛西王做進酒的工作。當亞達薛西王20年基斯流月(約主前446年的11月中旬到12月中旬),他從一位來自猶大的弟兄得知被擄歸回及留在猶大的居民受辱,耶路撒冷的城牆拆毀,城門被火焚燒,就大爲悲傷並爲此禁食祈禱 (1∶1-4)。

以斯拉勸民認罪出其異族之妻

〈以斯拉記〉10:11現在當向耶和華你們列祖的神認罪,遵行他的旨意,離絕這些國的民和外邦的女子。

閱讀經文:〈以斯拉記〉十章

當以斯拉在祈禱認罪哭泣,俯伏在神殿之前時,以色列人包括孩童慢慢地也聚集到他那裡。以斯拉對罪的反應,也引起了他們眾人心裡皂痛悔,我相信,聖靈在他們中間動工,使他們的心同感一靈,一同在神面前認罪。

當他們一起痛哭時,有一位以攔的子孫、耶歇的兒子示迦尼對以斯拉說:「我們在此地娶了外邦女子為妻,干犯了我們的 神,然而以色列人還有指望。」假如這位示迦尼的父親耶歇就是 10:26 的耶歇,示迦尼就是為了其父親娶了外邦女子而認罪。以攔的家族中有六個與異族通婚的人 (10:26) 。示迦尼建議:「現在當與我們的神立約,休這一切的妻,離絕她們所生的,照著我主和那因 神命令戰兢之人所議定的,按律法而行。你起來,這是你當辦的事,我們必幫助你,你當奮勉而行。」很有可能示迦尼的父親是在示迦尼的母親之外又娶的外邦女子,因此他可以如此理智地提出這個建議。

「娶外邦女子為妻」:這裡的「娶」,意思是「給予住處」,在神面前並不構成合法婚姻。 「休妻」:「把妻子送走」。既然不是合法婚姻,就不必離婚,而是用合理人道的條件把她們跟子女送走。當時在巴比倫、波斯統治之下奉行的是漢摩拉比法典的法律。根據漢摩拉比法典,巴比倫離婚的婦女要負責撫養兒女。因此宣告離婚也將造成與自己的骨肉分離。

以斯拉認罪祈禱

〈以斯拉記〉9:5 獻晚祭的時候我起來,心中愁苦,穿著撕裂的衣袍,雙膝跪下向耶和華我的神舉手。

閱讀經文:〈以斯拉記〉九章

以斯拉向首領們交帳之後,就碰到了一個很嚴重的問題。此時距聖殿重建己經六十年,當初回歸的心志也在日常生活中慢慢消失了。當人們回復到開門七件事時,就有飽暖思淫欲的問題。他們建殿後過逾越節時,大家在神面前追求聖潔的心也淡去了。

追求聖潔是因為和神有一個緊密的關係,討神的喜悅,求神的眷佑,以期聖殿順利完工。聖殿完工後,仇敵也不再來騷擾,在安逸中開始尋求生活的歡樂和刺激,他們當中有些人開始和外邦人聯婚。我們可能覺得和外邦人結婚沒有什麼大不了啊,現在不同國籍種族通婚的事己經視為平常,為什麼不可以呢?神是否太古板了?不都是祂造皂的人嗎?

假如我們記得所羅門的失敗和猶大亡國的原因,就記得那是因為他們離開神去拜偶像之故;為什麼他們會離棄神去拜偶像呢?大多數是因為娶了外邦女子,為了討她們的歡心,因而隨從她們去拜偶像,以致得罪神。這就是為何神不要他們和外邦人聯婚的原因。在婚姻中,我們會引用保羅的教導:信與不信的不能同負一軛,也是出於這個原因。不是因為別人不好,而是因為神的子民不夠成熟,不懂得分辨,也十分軟弱,以致隨波逐流,因而落入撒旦的陷阱裡。