壓傷的蘆葦祂不折斷

馬太福音12: 14_21壓傷的蘆葦祂不折斷

14 法利賽人出去,商議怎樣可以除滅耶穌。 15 耶穌知道了,就離開那裡。有許多人跟著他,他把其中有病的人都治好了, 16 又囑咐他們不要給他傳名。 17 這是要應驗先知以賽亞的話說: 18 「看哪,我的僕人,我所揀選、所親愛、心裡所喜悅的!我要將我的靈賜給他,他必將公理傳給外邦。 19 他不爭競,不喧嚷,街上也沒有人聽見他的聲音。 20 壓傷的蘆葦他不折斷,將殘的燈火他不吹滅,等他施行公理,叫公理得勝。 21 外邦人都要仰望他的名。」

當耶穌醫好手枯乾的人之後,群眾的反應是繼續找人來看病,而法律賽人則更加想辦法要除掉耶穌。耶穌不停地要讓世人知道神的愛,表達祂的善意和關懷,但是一些人只想利用祂,另一撥人則不但拒絕祂,並且想致祂於死地。這和現代的社會有什麼區別嗎?

在這些事件裡,耶穌表現了以賽亞先知所說的,那位神的僕人的特質;「他不爭競,不喧嚷,街上也沒有人聽見他的聲音。壓傷的蘆葦他不折斷,將殘的燈火他不吹滅」。耶穌彰顥神對人的憐恤,因為祂看見人的苦難,人的病痛,人的有限,人需要幫助。但是從另一方面來看,嚴守律法的法律賽人以為對神忠誠,可是他們完全看不見人的軟弱和需要,人的病痛和苦難在他們眼中似乎是理所當然。甚至連看見耶穌解決了一個又一個的問題後,他們也不為所動,只感到耶穌受群眾歡迎和接納成為他們地位的威脅。因此他們和神的救恩失之交臂。

耶穌醫治手枯乾的人

馬太福音12: 9_14耶穌醫治手枯乾的人

9 耶穌離開那地方,進了一個會堂。 10 那裡有一個人枯乾了一隻手。有人問耶穌說:「安息日治病可以不可以?」意思是要控告他。 11 耶穌說:「你們中間誰有一隻羊當安息日掉在坑裡,不把牠抓住拉上來呢? 12 人比羊何等貴重呢!所以,在安息日做善事是可以的。」 13 於是對那人說:「伸出手來!」他把手一伸,手就復了原,和那隻手一樣。 14 法利賽人出去,商議怎樣可以除滅耶穌。

從12章的第一段經文裡,我們很容易發現耶穌關心的重點和法利賽人關心的重點是不一樣的。法利賽人關心的是安息日的律法被破壞了,耶穌關心的是門徒饑餓需要補充食物的迫切。

在這段經文裡,我們再次看到,耶穌把人的需要放在安息日的律法之上。法利賽人還是把律法放在人的需要之上。但是耶穌說了一個例子,就是若有羊掉在坑裡,法利賽人卻一定會不顧律法去救羊,因為羊是他們的財產。這一點說明法利賽人把物質放在人之上,並不是真正的遵守律法,只是藉著律法來表示他們的地位不容侵犯。也表示他們的人生秩序的安排有問題。

人子是安息日的主

馬太福音12: 1_8人子是安息日的主

1那時,耶穌在安息日從麥地經過。他的門徒餓了,就掐起麥穗來吃。 2 法利賽人看見,就對耶穌說:「看哪,你的門徒做安息日不可做的事了。」 3 耶穌對他們說:「經上記著大衛和跟從他的人飢餓之時所做的事,你們沒有念過嗎? 4 他怎麼進了神的殿,吃了陳設餅?這餅不是他和跟從他的人可以吃的,唯獨祭司才可以吃。 5 再者,律法上所記的,當安息日祭司在殿裡犯了安息日還是沒有罪,你們沒有念過嗎? 6 但我告訴你們:在這裡有一人比殿更大。 7 『我喜愛憐恤,不喜愛祭祀』,你們若明白這話的意思,就不將無罪的當做有罪的了。 8 因為人子是安息日的主。」

安息日在猶太人的眼中是個大日,每週去敬拜神的大日子。為了這個日子,他們必須在幾天前就開始準備,不管是吃的喝的或工作,都要先安排好,以便在安息日什麼都不做。因為從摩西開始就訂下了很嚴格的律法,若在安息日工作,不管是大或小,都要被石頭打死。

勞苦擔重擔的人

馬太福音11: 28_30勞苦擔重擔的人

 28 凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。 29 我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式,這樣你們心裡就必得享安息。 30 因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。

在每一天的生活裡都充滿了無數的變化。有的人早上很開心地出門上班,晚上回家時卻碰到車禍,車子報銷了,自己也一身傷;有的人早上送孩子上學,以為可以安心做自己的事情,不料老師卻打電話來說孩子出麻疹了,必須帶回家隔離;有的人快快樂樂地去坐遊輪,卻沒想到遊輪到了半途開始進海水,船身慢慢傾斜,到最後要找直昇機來把遊客一個個救上岸;更有的人一家三代高高興興地回老家尋根,不料飛機起飛後六分鐘,全家和全機的人都煙消雲滅。這些事在新聞上屢見不鮮。

每一天我們都會遇到許多變數,不在計劃之內。而有些人過著一成不變地生活,上班下班,煮飯吃飯,起床睡覺,似乎非常沉悶,因而有了憂鬱症。所以耶穌問我們:你累嗎?你感到疲乏嗎?你對於自己的信仰是否感到沉悶,你是否被宗教的要求壓得透不過氣?世界上有各種各樣的勞苦重擔壓在人的身上,使人覺得過了廿歲之後的生活,就好像老牛耕田,日復一日,無法得到解脫?

天地旳主和子

馬太福音11: 25_27天地旳主和子

25 那時,耶穌說:「父啊,天地的主,我感謝祢!因為祢將這些事向聰明通達人就藏起來,向嬰孩就顯出來。 26 父啊,是的,因為祢的美意本是如此。 27 一切所有的,都是我父交付我的。除了父,沒有人知道子;除了子和子所願意指示的,沒有人知道父。 

在耶穌責備百農等城的人對福音的默不關心和缺乏反應時,本來是很沉重的話題,耶穌卻突然開始禱告,轉向跟天上的父神談話。有時我們也會這樣做吧,覺得世上的事實在是無理可講,親友讓你感到灰心時,也只能跟神講。但是主耶穌不是抱怨,也不是訴屈,祂卻發出感謝。在眾人拒絕時,祂發出感謝。

耶穌稱呼耶和華神是祂的父,是天地的主。因為耶穌知道祂禱告的對象。當我們禱告時,也要知道我們禱告的對象是誰。若我們知道禱告的對象是天上的父,是天地的主,我們的禱告還能沒有信心嗎?有什麼事父不為我們著想? 有何事是天地的主能力所不及呢?當我們認清禱告的對象時,心裡自然湧出感謝,因為很自然感到蒙福,不管何時何地,我們都能坦然無懼地來到祂的面前尋求幫助和帶領,有一位這樣愛我們的神與我們同在。

當審判的日子

馬太福音11: 20_24當審判的日子

20 耶穌在諸城中行了許多異能,那些城的人終不悔改,就在那時候責備他們說:21 「哥拉汛哪,你有禍了!伯賽大啊,你有禍了!因為在你們中間所行的異能,若行在推羅、西頓,他們早已披麻蒙灰悔改了。 22 但我告訴你們:當審判的日子,推羅、西頓所受的比你們還容易受呢! 23 迦百農啊,你已經升到天上,將來必墜落陰間!因為在你那裡所行的異能,若行在所多瑪,它還可以存到今日。 24 但我告訴你們:當審判的日子,所多瑪所受的比你還容易受呢!」

在每一個世代,人們都希望神按著他們想要的來改變。例如在我們這個世代,同性戀者強調神也愛他們,這句話沒有錯,但問題是,他們愛神嗎?願不願意為神而持守而改變?人只要神的愛和祝福,卻不要神的原則和律法。神卻不因為人的自私而改變祂的律法和教導,因為祂知道什麼對人才是好的。

耶穌在自己的家鄉附近的城鎮行了許多神蹟奇事,那些人都高興地領受了醫治和幫助,但是對於耶穌所要求的悔改卻不理會,讓耶穌十分地懊惱。耶穌豈不愛他們嗎?但是耶穌絕不溺愛,祂要求我們在接受了祂的救恩之後也要有相對的回應。

推羅是古時候一個很大的地中海海港城巿,也是大商埠,因為十分繁華,犯罪甚多,神藉先知預言這兩個城巿必被毀滅。後來果然被巴比倫所破,又被希臘催毀,重建後又被回教軍攻擊,終於完全消失。今天的古推羅仍是一塊供漁夫曬網的凈光盤石。聖經的預言完全應驗。

智慧之子總以智慧為是

馬太福音11: 15_19智慧之子總以智慧為是

15 有耳可聽的,就應當聽! 16 我可用什麼比這世代呢?好像孩童坐在街市上招呼同伴說: 17 『我們向你們吹笛,你們不跳舞!我們向你們舉哀,你們不捶胸!』 18 約翰來了,也不吃也不喝,人就說他是被鬼附著的。 19 人子來了,也吃也喝,人又說他是貪食好酒的人,是稅吏和罪人的朋友。但智慧之子總以智慧為是。

耶穌在這段經文裡談到傳福音的辛苦,主要是因為人對福音莫不關心。說實在話,每個人最關心的還是自己的事。所以說事不關己,關己則亂。人們關心的大多是物質上的需要,而不是對永生的盼望。耶穌所形容的世代其實跟我們現在的世代也很像。

耶穌用當時的孩童在巿集玩遊戲做為比喻,當猶太人結婚時就會吹笛跳舞,但是當孩童招呼同伴玩遊戲時,他們吹笛,朋友卻不理睬,不肯隨著音樂起舞,讓人很掃興!孩童看大家不喜歡玩結婚的遊戲,就邀請大家玩舉喪出殯的遊戲,在舉哀時人們都要捶胸痛苦哭,可是還是沒有人理他,也不捶胸。

畢德生牧師用一個現代家庭的例子來解釋,他說:那些人就像小孩跟父母吵著要跳繩,但是父母說太累了,不能陪他們玩;當孩子們想跟父母談心時,父母又總是太忙。耶穌用這樣的比喻來說明社會的麻木不仁,沒有反應。

他們看到施洗約翰不吃不喝地禁食,就說他被鬼附著;而看到耶穌與門徒又吃又喝,就說他們貪食好酒,是稅吏和罪人的朋友。這就是人的本相,總喜歡批評,卻不去尋求事實和真相,看到表面就很自大地說東道西,眨低別人,以致於永遠浮游在真理週圍,自絕於福音的門外。

要努力進天國

馬太福音11: 11_14要努力進天國

11 「我實在告訴你們:凡婦人所生的,沒有一個興起來大過施洗約翰的;然而天國裡最小的比他還大。 12 從施洗約翰的時候到如今,天國是努力進入的,努力的人就得著了。 13 因為眾先知和律法說預言到約翰為止; 14 你們若肯領受,這人就是那應當來的以利亞。 (和合本)

12從施洗的約翰的時候直到現在,天國不斷遭受猛烈的攻擊,強暴的人企圖把它奪去。 (新譯本 )

12-14 For a long time now people have tried to force themselves into God’s kingdom. But if you read the books of the Prophets and God’s Law closely, you will see them culminate in John, teaming up with him in preparing the way for the Messiah of the kingdom. Looked at in this way, John is the ‘Elijah’ you’ve all been expecting to arrive and introduce the Messiah.(MSG)

在這一段經文裡,主耶穌劃出了兩個時代。第一個時代是眾先知和律法到約翰的時代,第二個時代是從施洗約翰到如今的時代。這裡我摘錄了一段江守道弟兄對這段經文的看法:

主說:“現在時代改變了,律法和先知的時代到施洗約翰己經停止了、已經過去了;從施洗約翰直到如今是另一個時代了。”在這個時代的裡面,神所注意的,乃是天國,我們要進天國裡頭去。但是什麼樣的人纔能進去呢?祂說:“努力的人就進去,努力的人就得著了。”

耶穌論施洗約翰

馬太福音11: 7_10 耶穌論施洗約翰

 7 他們走的時候,耶穌就對眾人講論約翰說:「你們從前出到曠野是要看什麼呢?要看風吹動的蘆葦嗎?8 你們出去到底是要看什麼?要看穿細軟衣服的人嗎?那穿細軟衣服的人是在王宮裡。 9 你們出去究竟是為什麼?是要看先知嗎?我告訴你們,是的,他比先知大多了。 10 經上記著說:『我要差遣我的使者在你前面預備道路』,所說的就是這個人。

耶穌在這段話裡不只是論施洗約翰,更指出人心裡的一種情形。我們都有一種先入為主的觀念,提到富翁就想到為富不仁,看到官員說話就覺得都是官腔,看到生意人就覺得他們沒一句誠實話,都是想把你的錢掏空,等等。我們心裡有很多早己設定的觀點。因此當我們來到耶穌面前時,也會品頭論足一番。

在這裡耶穌談到人們對施洗約翰的看法,指出人們的想法和實際有很大的距離,表示人有智慧上的不足和缺陷。當施洗約翰在曠野呼喊時,竟有人希望他穿著細軟衣服,像心裡想的高貴人一樣?就像很多人看基督教時,也像門外漢,說所有的宗教都一樣,都是勸人為善?當我們讀到耶穌的教導時,你就知道不是那麼一回事。

是祢嗎?

馬太福音11: 1_6 是祢嗎?

1耶穌吩咐完了十二個門徒,就離開那裡,往各城去傳道、教訓人。

2 約翰在監裡聽見基督所做的事,就打發兩個門徒去, 3 問他說:「那將要來的是你嗎?還是我們等候別人呢?」 4 耶穌回答說:「你們去,把所聽見、所看見的事告訴約翰, 5 就是:瞎子看見,瘸子行走,長大痲瘋的潔淨,聾子聽見,死人復活,窮人有福音傳給他們。 6 凡不因我跌倒的,就有福了!」

第一節很有意思,因為它簡明扼要地交待了耶穌的工作。耶穌不是把工作分派給門徒後,自己就休息了;相反地,祂仍繼續前進。在沒有門徒的跟隨下,耶穌依然孜孜不倦地去傳道教誨。但是祂的工作有沒有引起很多人的讚賞呢?

施洗約翰是耶穌的表哥,曾經為耶穌施洗,也向眾人證明祂是神的兒子。可是此時,他卻打發門徒去門耶穌:「那將要來的是你嗎?還是我們等候別人呢?」

約翰此時被希律安提帕關在監裡,希律安提帕是大希律的一個兒子,他在大希律死後承繼了其父加利利和比利亞的四分一領土,成為「分封王希律」。他去羅馬拜訪他的兄弟腓力時,愛上了腓力的妻子希羅底,並且誘騙她離開丈夫成為他的妻子,然後與自己的原配離異。約翰被下到監牢裡,便是因為指責希律王如此作法的不當和不合理。