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三種洗禮

馬太福音3:11-12

11 「我是用水給你們施洗,叫你們悔改;但那在我以後來的,能力比我更大,我就是給他提鞋也不配,他要用聖靈與火給你們施洗。 12 他手裡拿著簸箕,要揚淨他的場,把麥子收在倉裡,把糠用不滅的火燒盡了。」

施洗約翰在這裡提到有三種洗禮。第一種是用水施洗,就好像他為人施洗那樣。這種洗禮要出於人的志願,有悔悟之心,但不一定有改變的能力。

第二種洗是來自聖靈,第三種是火的洗禮。聖靈在聖經裡常常被比喻成風一樣的,來去自如,不是出於人意。當聖靈動工時,彷彿配合簸箕的動作,吹走一切輕浮沒有實質生命的糠,保留了可用的麥子;然後火就來把糠燒滅盡。

毒蛇的種類!

馬太福音3:7-10

7 約翰看見許多法利賽人和撒都該人也來受洗,就對他們說:「毒蛇的種類!誰指示你們逃避將來的憤怒呢? 8 你們要結出果子來,與悔改的心相稱! 9 不要自己心裡說:『有亞伯拉罕為我們的祖宗。』我告訴你們,神能從這些石頭中給亞伯拉罕興起子孫來。 10 現在斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裡。

法利賽人和撒都該人是以色列人社會當中的上層階級。在希臘政府統治猶太人時,有很多猶太人接受了希臘的文化和宗教習俗,棄守摩西律法。因而興起了一批虔誠又嚴謹守律法的人,一般猶太人見他們十分敬虔,便稱他們為法利賽人Pharisees,也是猶太主義的先驅。他們相信靈魂永存不滅,死人復活,有永福永刑,有善惡天使,說人在天堂仍要飲食嫁娶(徒23:8),曾經受到主的辯駁(太22:29/30)。

吃蝗蟲野蜜

馬太福音3:4-6

4 這約翰身穿駱駝毛的衣服,腰束皮帶,吃的是蝗蟲、野蜜。 5 那時,耶路撒冷和猶太全地並約旦河一帶地方的人,都出去到約翰那裡,6 承認他們的罪,在約旦河裡受他的洗。

聖誕節大家都在吃大餐,想到主耶穌的先鋒竟然只能吃蝗蟲野蜜,不禁令人產生惻隱之心。不過在這講究吃得自然才會健康的理論下,說不定也有一些人去學吃這樣的飲食,就好像有人學以西結吃雜糧一樣。根據猶太拉比的古卷,施洗約翰吃的蝗蟲野蜜是一種生長在地中海一帶的Carob角豆樹,它被稱為施洗約翰的麵包、野蜜樹。

天國近了

馬太福音3:1-2

1 那時,有施洗的約翰出來,在猶太的曠野傳道說: 2 「天國近了,你們應當悔改!」 3 這人就是先知以賽亞所說的,他說:「在曠野有人聲喊著說:『預備主的道,修直他的路!』」

在聖誕節時我們經常唱平安夜和馬槽聖嬰,不知不覺把耶穌當成一個永遠可愛的嬰兒。但是以賽亞先知告訴我們:“因有一嬰孩為我們而生,有一子賜給我們,政權必擔在祂的肩頭上。祂名稱為奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君。(以9:6)” 在第7節說:“祂的政權與平安必加增無窮,祂必在大衛的寶座上治理他的國,以公平、公義使國堅定穩固,從今直到永遠。萬軍之耶和華的熱心必成就這事。”這個嬰孩現在已經是萬王之王,萬主之主,因為神已經把天上地下所有的權柄都賜給祂了(太28:18)。

Jesus Is Your Soap

Good morning! Today’s passage is Malachi 3:1-15. And what a rich passage it is. I believe there are at least 7 powerful lessons that the Holy Spirit would have us learn from today’s passage. (I summarize them in bold below.) Let’s go!