卡森醫生的母親

〈箴言〉19:1    行為純正的貧窮人,勝過乖謬愚妄的富足人。

閱讀經文:箴言19:1-3

1行為純正的貧窮人,勝過乖謬愚妄的富足人。 2 心無知識的乃為不善,腳步急快的難免犯罪。 3 人的愚昧傾敗他的道,他的心也抱怨耶和華。

第1節:行為純正的貧窮人,勝過乖謬愚妄的富足人。  Better to be poor and honest than a rich person no one can trust.《The Message》

這節經文使我想到《恩賜之手》一書裡的班傑明‧卡森醫生。他來自底特律的貧民區,八歲父母離異,由母親獨力撫養兩兄弟長大。他的母親雖然生活艱難又不識字,卻懂得想辦法讓班傑明和他哥哥去圖書館借書,養成他們喜歡閱讀的習慣,使他們從慘不忍睹的成績突飛猛進,成為班上第一名。又藉著信仰,教他們禱告,使他能治服已心,克制易怒的脾氣。後來他成為世界聞名的約翰霍普金斯大學附屬醫院的小兒神經外科主任。

班傑明的母親,一個十三歲就失學早婚的女人,因遇人不淑而飽受生活的折磨,經常要打三份工維持生活。但是藉著對上帝的信仰,她的孩子成為最傑出的神經外科醫生,救活了許多人。反觀許多乖謬愚妄的富足人,驕傲行事,用錢養大的孩子又如何?到了四、五十歲還需要父母給錢養他們,否則就活不下去,連養活自己的本事都沒有。人若把錢看得比上帝還重要,那麼他總有一天會看到錢的真面目,不僅讓他失去自我,不能相信他人,又讓他的兒女失去做人之本事的真面目。

至好朋友是耶穌

〈箴言〉18:24    濫交朋友的自取敗壞,但有一朋友比弟兄更親密。。

閱讀經文:箴言18:22-24

22得著賢妻的,是得著好處,也是蒙了耶和華的恩惠。23貧窮人說哀求的話,富足人用威嚇的話回答。24濫交朋友的自取敗壞,但有一朋友比弟兄更親密。

第22節:得著賢妻的,是得著好處,也是蒙了耶和華的恩惠。Find a good spouse, you find a good life— and even more: the favor of God! 《The Message》

箴言19章 14說 :“房屋錢財是祖宗所遺留的,唯有賢惠的妻是耶和華所賜的。”這兩節經文都強調得著賢妻的,是蒙了耶和華的恩惠。換句話說,想娶個好太太,必須向神祈求,而不是靠自己的眼光去選擇。因為起初是神把夏娃帶到亞當面前,所以當人尋求妻子時,也要如此祈求,求神把對象帶到他面前。

“智慧婦人,建立家室;愚妄婦人,親手拆毀” (箴14:1)。選妻子不是挑肥撿瘦,而是要看是不是神所配合的。因為只有神才知道我們真正的需要。人的選擇往往以外表為主觀,很難從短暫的相處去真正認識一個人,加上自己也不是完全人,所以寧可求神替你選。因為在聖經裡是由智慧的女人去建立家室,所以若選了一個缺乏智慧的女人做妻子,會建立起怎樣的家室就很難講了。

這智慧不是指世上的學問或才華,因為“敬畏耶和華是智慧的開端”,所以選擇一個敬畏神的女人,而不是一個風情萬種的女人,你就蒙了耶和華的恩惠了。

生死在舌頭的權下

〈箴言〉18:21 生死在舌頭的權下,喜愛它的必吃它所結的果子。

閱讀經文:箴言18:19-21

19弟兄結怨,勸他和好比取堅固城還難,這樣的爭競如同堅寨的門閂。 20人口中所結的果子必充滿肚腹,他嘴所出的必使他飽足。 21生死在舌頭的權下,喜愛它的必吃它所結的果子。

第19節:弟兄結怨,勸他和好比取堅固城還難,這樣的爭競如同堅寨的門閂。Do a favor and win a friend forever; nothing can untie that bond. 《The Message》

你可能已經發現中譯和英譯有點不一樣,中譯的比較負面,英譯的比較正面。中譯的講到兄弟結怨,要和好幾乎不可能;《The Message》給了我們一個比較有鼓勵性的翻譯,看在弟兄的份上幫他一個忙,可以贏得一份長遠的友誼,沒有什麼事能破壞這份情誼。

不管從正面或負面去理解,我們都能體會到要建立一份深厚的情誼,就必須付出代價;一旦有了誤會或嫌隙,就很難恢復從前推心置腹的情況了。保羅說,愛是不做害羞的事。這句話我有很深的感受。因為有一兩次我感覺到朋友忽然之間和我生疏了。過了一段時期,才間接得知,原來對方做了一些不好的事,以為我知道,所以就不敢來找我了。

背後說閒話或是做對不起人的事,反而會怕別人對自己不利,即使對方毫無所覺,自己卻先害怕了,所以也無法再做朋友了。感謝神,我有許多可敬愛的朋友,因為大家都敬畏神,所以彼此信任,互相幫助。這是非常難得的福份。所以想要擁有長遠相交的朋友,自己就要先敬畏神,做一個忠實的朋友。

掣籤能止息爭競

〈箴言〉18:18 掣籤能止息爭競,也能解散強盛的人。

閱讀經文:箴言18:16-18

16 人的禮物為他開路,引他到高位的人面前。 17 先訴情由的似乎有理,但鄰舍來到,就察出實情。18 掣籤能止息爭競,也能解散強盛的人。

第16節:人的禮物為他開路,引他到高位的人面前。A gift gets attention; it buys the attention of eminent people. 《The Message》

有解經家說,這節經文的Gift 禮物在原文其實是恩賜或技能的意思。假如從一般的禮物去理解,在高位的人會因為怎樣的禮物去注意到送禮物的人?除非是很特別的禮物,所以要用禮物開路。但是因為有恩賜或技能而引起高位的人注意,這種事情就比較常見了。

沒有手和腳的佈道家力克‧胡哲昨天提到,在他這次的佈道旅程中,斯洛文尼亞共和國Slovenia的總統Borut Pahor親自來把他介紹給會眾。為何一個總統會親自來為這個佈道家捧場呢?實在是因為力克的故事感動了成千上萬的人,也鼓勵了許多絕望的人。因著耶穌基督,一個殘障的人竟然成了神國大使,使許多高位的人都願意接見他,並且支持他的事工。

耶和華神是高高在上的造物者,卻以自己的獨生子為禮物,送給世上的人。為了讓世人認識祂,願意“接見”祂!至高的神竟如此謙卑在世人面前,而世人竟敢趾高氣揚地拒絕!可見人的驕傲、自大和無知,到了一個怎樣的地步。神卻不和人計較,依然在尋找,要把祂所愛的帶回家中。有什麼禮物能為我們開路,引我們到至高的神面前呢?

尊重自己和別人

〈箴言〉18:14 人有疾病心能忍耐,心靈憂傷,誰能承當呢?

閱讀經文:箴言18:13-15

13未曾聽完先回答的,便是他的愚昧和羞辱。 14人有疾病心能忍耐,心靈憂傷,誰能承當呢?15聰明人的心得知識,智慧人的耳求知識。

第13節:未曾聽完先回答的,便是他的愚昧和羞辱。 Answering before listening is both stupid and rude. 《The Message》

看完這節經文,知道自己有這個壞習慣的人,請舉手。雖然我看不見你,但是聖靈看得見。我也有這樣的壞習慣,雖然知道這是一種禮貌,但是討論到熱烈時,往往就搶著說話了。現在外子和我都會彼此提醒,讓別人把話說完,不要搶話頭。當然,你可能看不見我們在桌子底下踢來踢去。

學習等待,讓人家把話說完,不僅是一種禮貌,也是一種風度,更是一種體貼的心態。但是最常聽到搶話的:“我知道,我知道,我也曾經這樣……”或是“我知道,我知道,你是不是這樣……”。要學習等待,讓人把話說完,這是《聖經》教導我們的,言語上的彼此尊重,要有禮貌,要有風度。因為,我們是神的兒女,是大君王家的公主和王子。所以,尊重別人,就是尊重自己。

尊榮以前,必有謙卑

〈箴言〉18:12  敗壞之先,人心驕傲;尊榮以前,必有謙卑。

閱讀經文:箴言18:11-12

11 富足人的財物是他的堅城,在他心想,猶如高牆。 12 敗壞之先,人心驕傲;尊榮以前,必有謙卑。

第11節:富足人的財物是他的堅城,在他心想,猶如高牆。The rich think their wealth protects them;  they imagine themselves safe behind it. 《The Message》

在溫哥華西區有個地區,據說都是大官或很有錢的人居住的,那裡的房子都有很厚的圍牆,很深的院子。我有個朋友曾在那地區買了一棟房子,她邀請我們去參觀。從門口到內室,都裝了閉路電視,每一個去的人都難免要“上鏡頭”。朋友從她的臥室裡就可以看到屋內外的每個地方。這句經文使我聯想到朋友的住家,富人的財物可以為他自己築起堅城和高牆,卻也讓人感受到眾多財富下的不安和驚惶。

當然,這些豪宅不算什麼,在印尼有錢的人不僅有城有牆,還雇了軍人佔崗。表面看很威風,實際上很害怕。財富可以幫人解決不少問題,尤其在可以行賄的地方。所以有人說,錢不是萬能,但沒有錢就萬萬不能。

耶和華的名是堅固臺

〈箴言〉18:10   耶和華的名是堅固臺,義人奔入便得安穩。

閱讀經文:箴言18:10   耶和華的名是堅固臺,義人奔入便得安穩。

在你的一生當中,當你有危險或心裡困擾時,有何名字可以讓你心裡得安穩,問題得解決?你可能會覺得這像是天方夜譚,有哪個名字這麼有效,如此有能力?簡直不可能!但是耶和華神的名字卻如此真實有權能。本月2日中東地區24位前穆斯林,在「中東聖經」地下事工組織26位同工協助下,前往阿拉伯海接受歸信基督洗禮。

他們一行搭上巴士出發前往施洗地點,包括受洗會友24位及服事同工共50人,在受洗服事結束、禱告後,他們全都上了巴士,欲返回家庭教會進行之後的崇拜聚會、領聖餐,未料在行進之間,卻突然遇到3、4輛伊斯蘭軍車自後方追趕上來,並開槍射擊。

分辨你的需要

〈箴言〉18:8   傳舌人的言語如同美食,深入人的心腹。

閱讀經文:箴言18:5-9

5瞻徇惡人的情面,偏斷義人的案件,都為不善。6愚昧人張嘴啟爭端,開口招鞭打。7愚昧人的口自取敗壞,他的嘴是他生命的網羅。8傳舌人的言語如同美食,深入人的心腹。9做工懈怠的,與浪費人為弟兄。

不知道有多少人在信主後感到迷茫,既然已經得救,那麼再來的人生應該怎樣走呢?經常聽到要順服神的旨意,在現實生活中卻很難看到什麼是神的旨意。在新約裡,對生活的指點也都是原則性的,什麼可行,什麼不可行?最近在讀《箴言》時,我發現這真是一本神向我們顯明祂心意的書信,要讓我們明白怎樣行事為人才是智慧之子,怎樣的為人是愚妄和行惡之道。不管是在言語上或處理事情的風格,神都藉這書信讓我們看見,神希望祂的兒女們有怎樣的生活心態。

所以本書的一開始就告訴我們:“敬畏耶和華是知識的開端,愚妄人藐視智慧和訓誨”,點出一個敬畏神的人和不敬畏神的人的心態之兩極和結果,然後再來才舖細節,讓人知道如何遵循。所以智慧和愚妄,行義和行善,不是從人的角度去判斷,而是從神的角度去判斷。人的判斷都是自以為正,卻不免隨著潮流和喜惡而定,變幻不定;但是神的判斷卻是公平正直,永遠不會改變。

人口中的言語如同深水

〈箴言〉18:4  人口中的言語如同深水,智慧的泉源好像湧流的河水。

閱讀經文:箴言18:1-4

1與眾寡合的,獨自尋求心願,並惱恨一切真智慧。 2 愚昧人不喜愛明哲,只喜愛顯露心意。 3 惡人來,藐視隨來;羞恥到,辱罵同到。 4 人口中的言語如同深水,智慧的泉源好像湧流的河水。

與眾寡合的,獨自尋求心願,並惱恨一切真智慧。 Loners who care only for themselves spit on the common good. 《The Message》

在電影或小說裡,經常都抬舉單刀獨鬥的英雄或英雌,例如超人、蝙蝠俠、蜘蛛人,等等。但是在現實裡,一個人根本無法成就什麼事情,因為生活裡大家環環相扣,要一起尋求眾人的福利,而不是個人的名聲。即使是總統或王室,有什麼事情是一個人能解決的?

可能你會說,我可以自食其力。自食其力時要去工作,工作是公司請你,但是你只是其中的一份子,有的外銷,有的籌劃,有的負責廣告,有的做產品設計,少了你一個,還有別人頂上來;若是沒有其他同事,你一個人能做什麼?你會煮菜,自己做飯吃。也需要有人種稻、種菜,挑出來賣,還有各樣調味品,沒有其他人的配合,就是巧婦難為無米炊。

所以這節經文告訴我們,要和眾人一起合作,才能在當中併發出真智慧,合乎眾人的需要。所以不要妄自尊大,也不要故步自封,學習傾聽,活到老學到老。

不說意見不表示呆

〈箴言〉17:28   愚昧人若靜默不言,也可算為智慧;閉口不說,也可算為聰明。

閱讀經文:箴言17:26-28

26刑罰義人為不善,責打君子為不義。27寡少言語的有知識,性情溫良的有聰明。28愚昧人若靜默不言,也可算為智慧;閉口不說,也可算為聰明。

刑罰義人為不善,責打君子為不義。It’s wrong to penalize good behavior,  or make good citizens pay for the crimes of others.《The Message》

在這個社會,我們經常會聽到不公義的事情發生。例如,有人為了去扶起一個跌倒在馬路上的老婦人,卻反而被控告是使老婦人跌倒者,還要賠償。最近讀到一位台灣醫生寫的一篇短文,有位老翁死了,他的女兒拿了一大袋的藥物退還給醫生。原來老翁生前每週按時領藥,卻從不吃藥,連打開都沒有,就這樣,很多昂貴的藥就給浪費了。因為患者必須付的錢很少,所以很多人就覺得不拿白不拿,拿了就往抽屜一丟,下次再去拿。每年有上百噸藥品被扔進垃圾桶,造成極大的浪費。這樣的情況造成健保的惡性循環,錢永遠不夠。少數不浪費的人要承擔多數不負責任的人造成的損失,最後也是一起受害,因為將來藥費一定上漲。