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「海難背後的傳世聖詩」系列之三:《奇異恩典》詩歌作者背后的奇異人生

【引言】  親愛的朋友,您還記得2020年4月12日發生在當時歐洲新冠病毒疫情最嚴重的國家義大利著名的的米蘭大教堂門口空前絕後的那一幕嗎?被稱之為世界第四男高音的著名盲人音樂家安德烈·波切利(Andrea Bocelli)在那裏面對前方空無一人的教堂廣場“獨唱”了一首歌,而這首歌就是我今天要介紹的著名聖詩《奇異恩典》(Amazing Grace)。 在近現代基督教無以計數的讚美詩歌中,這首《奇異恩典》毫無疑問是影響力最大的一首。許多人都知道這首詩歌的創作背景,是與該詩作者在海上經歷了一場兇猛的暴風雨, 最後依靠神的拯救和恩典而得以生還的故事有關。但在真實生活裏,作者的人生經歷遠比這一情節更符合這首詩歌的名字。在正文開始之前先讓我們一起聽一下安德烈·波切利所唱的這首詩歌。   ▉01「你們這裏有沒有一個叫約翰·牛頓的英國人?」 1747年的2月間一一艘名叫「灰狗號」的英國商船正沿著非洲的西海岸行駛在塞拉里昂境內的基塔姆河(Kittam)水道上。突然,岸邊有人升起了願向商船售賣貨物的烽煙信號,於是灰狗號就拋錨停下來等待當地人劃獨木舟過來洽談。來人興沖沖地登上灰狗號,沒想到迎面而來的船長開口卻沒有先談生意,而是找人:「你們這裏有沒有一個叫約翰.牛頓的英國人?」那位來者聽了大吃一驚,回答說:「你怎麼會問這個人?他就是我的同事!」 他們兩人交談中這位驚奇的巧合之人就是我今天要介紹的詩歌《奇異恩典》的作者:約翰·牛頓(1725-1807)。 這位才22歲的英國人怎麼會來到非洲?灰狗號的船長為什麼如此急切地要找到他?為何人們說這首《奇異恩典》與他的這段非洲經歷有關?要想搞清楚這些問題還是要回到三年前約翰·牛頓在倫敦被強征入伍成了海軍「夏威克號」戰艦上的水兵那段經歷開始說起。 (下圖是1765年服役的英國皇家海軍戰艦「勝利號」,現在還作為一個浮動博物館停泊在樸次茅斯海軍基地) ▉02 防止他人逃跑的軍官卻自己先當了逃兵! 本來約翰是可以躲過這場兵役的。雖說那年約翰才19歲,但因為從11歲起就跟著當船長的父親多次出海,17歲正式入行,此時已經已是一名很有經驗的商船水手。入伍前他結束了一趟地中海航行回到倫敦家裏已經休息了好久,父親因為知道近期英法關係緊張,隨時有可能爆發戰事而趕緊給他聯繫好去另一艘商船;可是就在臨出發前他卻執意要去探望他外地的女友瑪麗,結果耽誤了商船的起航時間,這才被強制徵兵入伍成了夏威克軍艦上的水手。 戰事當前,兒子去當了兵,老父豈能安心。於是在航海界頗有名氣的老約翰船長就通過關係疏通到夏威克號的艦長,求他關照自己的兒子。不久後艦長便破格提拔約翰當了一名海軍軍官候補生。儘管這個軍銜只是皇家海軍軍官中最低的等級,但約翰卻因此馬上變得得意忘形,不但把他過去在商船沾染上的壞習慣搬到軍艦上來,甚至還竟然極力去嘲笑不久前還與他同甘共苦的水手弟兄;之後他又因看了船上書記官米契爾推薦給他的一本無神論書籍,言行變得更加變本加厲。 1745年的春天,約翰所在的艦隊進入普利茅斯港維修。此時他聽說艦隊下一步將調去東印度群島,這意味著他將可能有數年見不到他日夜思念的女友。正好有一天艦長出於信任派給他一個任務,要他下船去負責監督另一艘補給艦船的水兵,防止他們中間有人逃跑;結果他一到陸地便趁機腳底擦油開溜,自己先當了逃兵。 約翰的計畫是儘快趕到50公里外的達特茅斯港,他父親的船此時正好停泊在那裏,找到父親可以讓他幫自己另尋一份商船的工作。可人算不如天算,就在約翰快到目的地時被海軍的糾察隊抓個正著,將其押回到夏威克艦上。艦長對約翰的背叛大發雷霆,當眾對他施行了96下的鞭刑,然後將其貶為普通水手;被約翰嘲笑過水手們也趁機對他百般羞辱。約翰為此痛恨艦長到極點,一度還想謀殺他,幸而被一雙無形之手制止。 (下圖是歷史上英國皇家海軍施行鞭刑的圖作,其所使用的鞭子稱“九尾鞭”,其重370克,由九根繩索組成) ▉03  幸運如願又成了商船水手 不久幸運降臨到他身上。1745年的5月9日的早上,約翰本來還躲在船艙裏睡懶覺,一位副官看見後就逼他上甲板去幹活,結果剛好看到一艘叫「柏迦蘇斯號」的商船上來了兩名船員;他們出示了艦隊司令官的手令,要艦長用艦上的兩名水手與他倆交換。見此良機約翰馬上毛遂自薦,懇求艦長把他作為人選。沒想到艦長居然因對其反感還就真的答應了。約翰終於如願脫下了軍服,再次成為一名商船水手。 柏迦蘇斯號本次航行的目的地是去非洲。船長彭樂斯也認識約翰的父親,因此對他極其友善。但是離開了海軍嚴厲管束環境的約翰卻本性難改,不但對船長絲毫不領情,反而還編出歌謠在背後羞辱他;同時在船上他還用自己各種放浪不羈的行為帶壞了許多水手。 時間到了當年年底。彭樂斯船長不幸染病去世;接替他的是大副伯蘭特。約翰深知大副對自己毫無好感,擔心遲早會把他遣返回海軍,重新去過那不堪回首的日子,於是又想尋機離開。 約翰渴望的“機會”再次來臨了。有一天船上來了一位叫阿莫斯·克勞的英國人。他是柏迦蘇斯號的船東之一,這次是為了回他在非洲的妻子家。克勞原是靠販賣奴隸起家,後來又在塞拉里昂娶了一位土著酋長的女兒佩耶公主(Princess Peye)為妻,借著這位酋長的影響力在非洲生意做得風生水起。約翰乘此機會向克勞求一份當助手的工作,而克勞又正好缺少有航海經驗的幫手,兩人一拍即合。於是當船抵達塞拉里昂後,約翰高高興興地地和克勞一起換乘小船在普蘭登群島的主島登陸,前往克勞在當地的家,然而等待著他的卻是此刻他完全無法想像的日子。         (下圖為塞拉里昂在非洲的位置) ▉04 在非洲竟成了奴隸 約翰對即將開始的新生活充滿了期待,他回想起父親幾年前曾經安排他去牙買加去學做生意,只因他去瑪麗家探望所待的時間過久才未能成行,如今終於有機會在非洲完成父親的宿願。幾天後克勞準備帶約翰去內陸地區收貨,可偏偏此時他染上了熱病;克勞無奈只好讓他留在家裏,讓妻子照顧。 克勞前腳一走,厄運就降臨到約翰身上。原來那位酋長女兒見克勞身邊第一次出現了一名白人,生怕今後有一天約翰在丈夫心裏地位過高而影響到她個人的利益和權勢,故一開始就對他深具戒心和敵意。因此當克勞一離開,她就趁機百般折磨約翰。她先是以約翰的熱病會傳染為藉口,把他趕到室外的草棚裏與自己的黑奴同住,然後故意每日不給他足夠的飲水和食物,逼得約翰實在撐不住時只能去野地採集千人掌的球莖來充饑解渴;在女主人的指使下,甚至家裏的每個黑奴都爭著去使喚、欺負他。那時的約翰真是叫天天不應,叫地地不靈,度日如年。 好不容易熬到克勞做完一趟買賣回來,可是當約翰向克勞訴苦時,老闆卻單方面只相信妻子的辯解。不久之後更大的打擊又接踵而來。一次克勞帶約翰去內陸做買賣時,有人誣告他有偷竊行為;結果克勞聽信了讒言,對他完全失去了信任。接下來克勞每次要上岸辦事,就先把約翰拷上腳鐐,用鐵鏈把固定在船上甲板上的鐵圈上;若當日克勞不能及時返回他只能獨自挨餓…..。此時的約翰已如同奴隸,甚至還不如奴隸;他的遭遇比起聖經《路加福音》裏的那位餓到吃喂豬的豆莢為生的“浪子”更是有過之而無不及。  (下圖為在一艘沉沒於1794年奴隸船上發現的鐐銬,現保存在南非開普敦博物館) 身陷絕境又舉目無親的他這時候只能偷偷托人捎信向遠在英國的父親求救。幾個月之後,信件終於輾轉流落到老約翰手裏。父親聞訊後肝膽俱裂,立刻寫信給他的好友、利物浦的船東約瑟·孟尼斯提,請他幫忙尋回流落在非洲的兒子。約瑟趕緊聯繫到一艘馬上要前往非洲的商船,拜託其船長到達塞拉里昂時一定要千方百計尋找到約翰的下落,將其帶回英國。這艘商船就是本文開始說到的灰狗號,它前來非洲是為了尋購黃金、鑽石、象牙、蜂臘、染料等當地重要特產,故有機會到達非洲各地,船長的名字叫史萬威。 船長史萬威好不容易找到了約翰,但他萬萬沒想到約翰卻表示不願意跟他返回英國。原來此時的約翰因為認識了當地的另一位白人富商,在後者的反復交涉下不但脫離了克勞的控制,還在這位白人手下謀得一份體面的工作,因此又想繼續留在非洲。史萬威為了不負朋友重托,硬是編造了約翰的女友瑪麗繼承了一大筆遺產,要他趕緊回英國與她晚婚的謊言,誘騙約翰上了灰狗號….。 ▉05  灰狗號進入了颱風的中心 接到約翰後的灰狗號繼續在非洲的商業航行直到基本滿倉後開始啟程返回英國。開始時船長看在約翰是船東朋友之子份上,對他頗為客氣。儘管船上因水手不斷有人得熱病倒下而缺乏勞力,但船長仍然不給約翰安排任何工作,讓他吃好睡好。然而約翰好了傷疤忘了疼,在船上又肆意妄為,放縱了起來;更可惡的是他甚至在水手面前毫無顧忌地說褻瀆神的話,以各種似是而非的謬論去動搖眾人的基督信仰。作為基督徒的船長目睹其惡行後開始感到後悔。 在漫長的航行中,約翰有機會讀到一本叫《效法基督》的書籍,裏面有許多話對他有所觸動。特別是這段:「一個人的性命是何等的短暫和不可測度,你必須正視你的性命。今天,你也許充滿了活力,事業興旺;明天,你可能何等衰微, 一無所有….。啊!可憐的犯罪動物!你來日在審判臺前如何站立得住,你一切隱藏的罪在神的光中將無所遁形。 」讀罷他不禁為自己以往的行為感到不安,但此時的他仍然不願意向神降服….。 3月9日的半夜間,熟睡中的約翰被一陣巨大衝擊波驚醒。他起身一看,海水已湧進船艙!接著他又聽到上面有人在喊:「船快要沉了!」於是他立馬就沖上甲板。船長一看到他,馬上命令他趕快去找把刀來;可就在約翰轉身下船艙的那一瞬間,一個巨浪打來,把甲板上的一位水手捲入海裏。約翰若無剛才船長那個命令,此時就在那個位置,必也一樣葬身大海。 原來是灰狗號進入了颱風的中心,又撞上了礁石!船帆也被狂風撕成了碎片,連船身的橫樑都被風浪撞擊到脫落,整條船上下四處狼藉,破損不堪;海水不但從甲板上沖進船艙,也從船內的大小破洞中湧入艙內。危急當頭,約翰自然無法置身之外。他先按船長吩咐把那些纏繞著船桅的繩子割斷,然後和大家一起把船艙裏的衣服和被褥搬來去填塞漏水的各個破口,接下來再齊力不停地把湧進的海水舀出船外….。 就這樣不停地連續幹到第二天的上午,每個人又冷又餓,實在是筋疲力盡了。這時候約翰居然突然脫口而出,說:「如果這樣做還不行,但願主憐憫我們!」他震驚自己此時會想到神,但轉眼一想,像他這樣褻瀆神的人,還能有什麼資格得到憐憫呢? 風浪還在繼續,每當前方一個巨浪打過來,船頭就會隨海浪的起伏從浪尖落到浪底,每次都可能是灰狗號的末日。船長看到約翰已實在沒有力氣繼續舀水,乾脆安排他到駕駛室去掌舵。 ▉06 暴風雨中的“洗禮” 船長讓約翰去“掌舵”並非是因為他的能幹,而是此時所謂的“掌舵”只需要簡單地保持灰狗號迎著風浪前行而已;但即使如此當事人所面臨的風險卻不小,因為暴風雨引起的巨大波動和衝擊隨時可以把他摔出船外。為此當時一個水手還特地用繩子把約翰固定在駕駛位置上,這下子他的命運只能和灰狗號“風雨同舟”和“共存亡”了! 灰狗號在黑壓壓的暴風雨中前行,時而沖上浪尖,時而沉入浪底,不時還有船體撕裂的聲音傳來。此時的約翰如同看到了末日,渾身發抖,不由得大喊:「神啊,請寬恕我,憐憫我的靈魂吧! 」這是他虔誠的母親在他小時候經常說的一句話。接下來他又在心裏對神起誓:「如果禰救我安抵陸地,我願永遠成為禰的僕人,從此過不一樣的生活!」 當約翰絕望中向神求救時,他腦海裏又浮現出以往一幕幕化險為夷的經歷。 除了剛才遵船長令下艙去取刀因而僥倖躲過海浪那驚魂一擊外,不久前灰狗號在非洲加蓬河航行時他還有過一次險情。那天夜晚他叫上了四名個水手和他一起喝酒取樂,喝醉後便在甲板上亂舞;突然一陣風把他的帽子吹落到海裏。醉眼朦朧的他以為帽子就落在船邊的小艇旁,轉身就想跳入艇中,可其實那艘小艇離灰狗號足有二十英尺之遙,一旦落水定是生死難料。好在那一刻身旁的一名水手及時抓住他,避免了悲劇的發生。 再往前想,他年輕的時候在家鄉時曾認識了一名水兵,後者約好帶他和幾個小夥伴一起上軍艦去參觀。到了要出發的那一刻,偏偏他外祖父一邊吃喝一邊教訓他個沒完,因此耽誤了時間。等到他趕到碼頭時,夥伴們的小艇已在劃向軍艦的半途中。正在他懊悔之時,突然看到遠方的那艘小艇撞上了水面下的一塊礁石並頃刻翻轉,幾個人在海面上掙扎翻騰不久便全部被大海吞沒。他因遲到又逃過一劫。 還有一次更早的,那是發生在他12歲那年。有一次他偷偷騎上他外祖父的一匹馬,快速通過一條小巷時,突然發現前方路邊的灌木林從籬笆上方延伸出來、長滿刺釘狀的樹枝條就橫在他眼前,他根本來不及做出反應;可就在那一瞬間,他騎的馬猛然一顛,把他從馬背上摔了下來,躲過了帶刺的樹枝對他眼睛的傷害,落地後的身體也安然無恙。 約翰突然領悟到以前的這些經歷絕非是偶然和巧合,是神奇異的恩典!他又想起了小時候在母親的帶領影響下曾經是那麼的虔誠愛主,那麼的喜歡讀聖經唱聖詩,但自從7歲時母親因病去世,兩年後繼母進門,後來就逐漸變得越來越叛逆;到下海當了水手後更完全被魔鬼所誘惑,沾染了滿身的污穢,一直活在罪中而不可自拔。可是儘管自己過去是如此地得罪神,但神卻一直在暗中憐憫保守他,並不斷在危難時出手拯救他,等待他認罪悔改,真正歸主….。 灰狗號終於走出了暴風雨,那位水手前來解開了約翰的繩索,並告訴他灰狗號遇險之所以沒有沉沒,是因為遇到了神跡:暴風雨帶來的衝擊,讓貨艙裏的貨物移位了,正好神奇地把船舷上的大洞堵住了….。 […]

「海難背後的傳世聖詩」系列之二:「泰坦尼克號」上的琴聲–《更加與主接近》

徐彬    ▌ 【引言】今天我要給大家介紹「海難背後的傳世聖詩」系列的第二集:「泰坦尼克號」上的琴聲 –《更加與主接近》。與第一集我介紹的聖詩《我心靈得安寧》是作者在知道自己的四個女兒全部都死於海難悲劇之後所寫的不一樣,這首《更加與主接近》的作者其人生和創作經過均非與海難相關,但她寫的這首詩歌卻因數十年後「泰坦尼克號」郵輪上幾個樂手在甲板上的演奏而感動、安慰、激勵了無數人的心靈,故在聖詩歷史上留下了濃重的後續。 01電影與史實 1912年4月14日深夜至15日淩晨,在北大西洋靠近加拿大紐芬蘭省海岸640千米的海面發生了人類和平時期最嚴重的重大海難,那首號稱「永不沉沒」的世界級的豪華郵輪「泰坦尼克號」在其首航途中因撞上冰山而不幸沉沒,因此造成2224名旅客和船員中有1514人葬身於大海,死者中有三分之二甚至屍骨無存的悲劇。這次海難至今雖然已過百年之久,但因1997年由美國著名導演詹姆斯. 卡梅隆拍攝的好萊塢世紀大片《泰坦尼克號》而給當代的人們留下了難以磨滅的深刻印象。   △上圖為趕來救援的船隻在海難現場拍攝到最大的一座冰山,上面有明顯的擦撞痕跡 伴隨著同一首樂曲持續的琴聲,影片接著出現的是一連串鏡頭: 船長愛德華•約翰•史密斯上尉獨自一人屹立在已經進水了的駕駛艙,手扶著船舵輪盤,等待那最後一刻的來臨; 郵輪總設計師托馬斯•安德魯斯安靜地走向屋內壁爐,撥開火爐上方的時鐘面板,定下沉船的時間; 紐約最大百貨公司創始人伊西多•施特勞斯和夫人相擁對視安靜地躺在客房的床上,彼此親吻告別; 一位不知名的年輕媽媽明知大難將至,還對著一雙入睡前的可愛兒女喃喃細語,講述起一個古老童話的美麗傳說…。   上圖從左到右分別是施特勞斯夫妇、船長愛德華•約翰•史密斯上尉和總設計師托馬斯 螢幕上的這些感人的場景將這場海難中的人性光輝表現得淋漓盡致,然而它們卻並不是卡梅隆導演為博人眼目而虛構的電影「橋段」,而是取材於發生在海難時的真人真事。那位留在原地的小提琴樂手,他的的名字叫華萊士•哈特利(Wallace Henry Hartley),生前是「泰坦尼克號」上樂隊的指揮兼小提琴手;與他合奏的幾位夥伴也是郵輪樂隊的成員。而他們最後演奏的那首曲子是一首讚美詩歌,就是我今天要介紹的「更加與主接近」(Nearer, My God, to Thee )。   △以上為《泰坦尼克号》電影中華萊士拉起《更加與主接近》的视频影像 02 作者與創作 我們先來瞭解一下這首詩歌的作者。她的本名叫莎拉•弗勞爾 (Sarah F. Flower),婚後隨夫姓叫莎拉• 亞當斯(Sarah F. Adams),1805年2月22日生於英國埃塞克斯的哈洛。莎拉的父親曾是劍橋大學的一名職員,後來成為劍橋一份報紙的記者和編輯。受家庭的薰陶和影響,莎拉在22歲起就在文壇上嶄露頭角,經常在報刊上發表自己的作品。 相比較文學創作,莎拉其實更喜歡戲劇,而且在聲樂上極有天賦。她一直夢想著有一天能夠登上舞臺,盡情表現自己的表演才華。1834 年她29歲時與約翰•亞當斯(John B. Adams)結婚。丈夫雖然是一名鐵路工程師,卻非常理解支持她的抱負,鼓勵她去實現理想。 1837年,她終於首次公開登臺亮相,在倫敦的一家劇院演出莎士比亞悲劇《麥克白》中的主角麥克白夫人。演出一鳴驚人獲得巨大成功,接下來她又出演莎翁劇《威尼斯商人》中的女繼承人波西亞,以及謝裏丹諷刺喜劇《醜聞學校》裏的鄉下女人蒂則爾夫人,均大受觀眾歡迎。不少知名劇評家在報刊上發表文章對其表演大加讚美,甚至連那家劇院都因莎拉而“沾光”,被評價為倫敦最好的演員學校。 △上圖為当代演出的莎翁劇《麥克白》中的麥克白將軍和夫人 然而就在她在戲劇演唱領域打開了一片廣闊天地的時候,她的健康卻不幸出了問題。也許是因為遺傳她六歲時就去世母親的原因,莎拉自幼就體質偏弱,曾經還得過肺結核。那天她是在家中洗澡時突然跌倒休克,事後經醫生診斷,她的身體狀況今後不再適合重登舞臺。從此之後莎拉被迫告別戲劇,把她的全部精力轉回到文學寫作。然而正因為有了這一“不幸”,才有了後來她這首佳作「更加與主接近」。 說起來,莎拉這首詩歌還是一篇“應命”作品。那是在1841年,莎拉所在教會的一位牧師已準備好下一周主日的講道題目,請莎拉創作一首相應的讚美詩。牧师讲道涉及到的經文內容與《聖經》「創世紀」的28章的雅各之梦有關,說的是亞伯拉罕的孫子雅各因得罪了哥哥以掃有被其報復殺害的危險,父母因此安排他去遠方的舅舅家入贅避難;在雅各孤身一人前往目的地的途中,在曠野的某地因天色已晚便枕石入睡,夢中見到了直達天庭的天梯,有天使上下,並聽到耶和華上帝在天梯之上親口賜給他的美好應許,第二天醒來後將此地取名為「伯特利」(“神殿”的意思)以作紀念的情節。  接了這個“任務”後,莎拉花了許多時間反復去研讀相關經文,最後寫成了這首「更加與主接近」。在詩中莎拉成功地將《聖經》經文中有關曠野、日落、夜深、枕石、做夢、天梯、天使、神的應許等一系列場景和動作元素與耶穌基督十字架救恩和永恆等信仰完美地融合在一起,寫成了一段段銜接有序,寓意盎然,文字優美的詩句,並且反復烘托出全詩的主題「更加與主接近」。 △上圖為莎拉此詩的手稿和莎拉的肖像畫 詩歌寫完後由莎拉的妹妹伊莉莎配曲,發表後廣受讀者歡迎,最後成為一首膾炙人口的經典聖詩歌。(如今我們傳唱的已不是莎拉姐姐创作的曲调,而是后来美国聖樂家樂威爾.梅森的作曲版本)                            […]

【海難背後的傳世聖歌】系列之一:「我心靈得安寧」

【导言】 你知道在「泰坦尼克號」海難之前在大西洋同樣還發生過一次重大的客輪沉船悲劇嗎?你能夠想像一個幸福的家庭所有的孩子在一次海難中全部喪生給父母親帶來的痛苦嗎?你知道作為失去所有孩子的父親能夠寫出這首《我心靈得安寧》詩歌背後的原因嗎?你知道為什麼這首詩歌誕生近一個半世紀後還仍然吸引了世界上那麼多人的目光,甚至連世界三大男高音也一起聚首為之歌唱的理由嗎?如果您想瞭解,請閱讀下麵的介紹。 01客輪起航 1873年11月15日,一艘名為《威樂杜哈弗爾號》(Ville du Havre)的客輪鳴笛起航(見上圖),開始了她的死亡之旅。與後來的「泰坦尼克號」的航線相反,它是從紐約起航,目的地是法國西北岸的著名港口城市勒阿佛爾。 這是一艘屬於法國通用運輸公司的5065噸位的蒸汽動力螺旋槳推進的客輪,1866年由著名的英國泰晤士鋼鐵公司建造,並在1871年剛完成重大技術改造和內部裝修;客輪最高航速可達13節海裏,船上有170個頭等艙,100個二等艙,50個三等艙,是那個時代最好的客輪。 本次航行乘客和船員加起來有313人,其中包括本文主人翁哈瑞修.斯彼福的妻子和四個年齡分別為2歲、7歲、9歲、11歲的女兒。下圖從左到右分別是安妮、瑪姬、貝莎、塔納塔 哈瑞修.斯彼福(Horatio G. Spafford 1828-1888)是一名芝加哥的著名律師和律師事務所的合夥人,也是當地一名成功的房地產投資人。 作為一家之主的哈瑞修. 斯彼福其實是買了船票要和妻女一起坐這艘客輪前往法國的,可就在他與家人已經到達碼頭準備登船的前一刻,正好碰到他所參與投資的芝加哥房地產在區域規劃(Zoning)上出現問題,必須由他出面來加以解決。於是他毅然決定讓妻女先行,自己等到處理完有關事務後再搭乘下一班船與她們匯合。                                       斯彼福一家在芝加哥的住宅 02夜半悲劇 威樂杜哈弗爾號客輪啟程後在一望無際的大西洋航行,一帆風順。到了航行的第七天即11月22日的淩晨2點,船航行到北緯47°21’西經35 °31′ 的位置,熟睡在夢中的旅客突然被巨大的鋼鐵撞擊聲驚醒。大家蜂擁沖出船艙跑到甲板上一看,原來客輪已被一條鐵甲船,英國的《洛希爾號》(Lochear)攔腰撞上,主桅杆已經斷裂倒下,大量的海水從撞擊處湧來,船正在快速地下沉….。 在一片混亂中客輪在被撞的第12分鐘那一刻驟然斷裂成兩半,沉入到漆黑一片的大洋中,並在海面上產生了巨大的海浪漩渦;大多數乘客和船員根本來不及自救就全部掉入冰冷的海水之中。 在這場早於《泰塔尼號》悲劇39年的著名船難中,全船313條鮮活生命只有87人得以生還,其餘人均葬身於大西洋。 反映這次船難的畫作 哈瑞修. 斯彼福的妻子安娜及四個女兒當時都一起墜入到海裏。安娜落水後在洶湧起伏的海浪中艱難地尋找失散了的孩子們,曾經還一度拽住了小女兒塔娜塔的裙邊,但即刻兩人又被急流衝開;有一條救生艇也一度有希望搭救到快沖到艇附近的另外兩個孩子,但仍因海浪過於喘急而未獲成功….。 最終四個小女孩鮮活的生命全部都被無情的大海吞沒。安娜本人也僅因為在陷入昏迷前抓住了一塊漂浮到眼前的木板而僥倖被洛希爾號的一艘救生艇發現救起。  03「僅我生還」 斯彼福和妻子安娜照片 安娜和其他生還者獲救後被轉移到另一艘前往英國的美國輪船上繼續航行,幾天後終於抵達威爾士的卡迪夫港口。 海難發生後斯彼福立刻從報紙上得知了消息,正焦急地等待著妻子和孩子們是否平安的資訊,而此時傷心欲絕的安娜卻實在不知道該用什麼方法告訴丈夫這一噩耗;最後她在給斯彼福的電報的開頭,只用了兩個最簡單的英文單詞“Save Alone ”(僅我生還)來告知四個女兒全部遇難的事實。 這封著名的電報底稿原件作為這次海難的重要見證和文物至今仍然保存在美國國會圖書館。 安娜拍給丈夫的電報底稿,正文中前兩個英文單詞即是“僅我生還” 收到妻子報喪電報後,斯彼福心如刀割,他立即搭乘最近時間的班船前往英倫,同行的旅客中有不少旅客都是船難死者的家屬。當船行駛到《威樂杜哈弗爾》傾覆發生的經緯度地點時,船長特地來到這位失去了四個女兒的父親的艙房內,告訴他此刻客輪正在越過船難發生的海峽地域….。  04苦難浪滾  親愛的讀者,讀到此處你可以想像那時的斯彼福會是什麼樣的心情?痛心?哀傷?沮喪?自責?憤怒?命運對他來說實在過於殘酷和不公平,作為基督徒他甚至還可以對上帝呼喊:天父啊,我是那麼的愛你,為什麼還要讓我經受那麼多苦難! 確實,無論是作為一位父親或者一名公民,還是作為一位基督徒,哈瑞修.斯彼福近幾年遇到的苦難實在是太多,太重了!他和妻子安娜是在教會的主日學時認識的,當時安娜才15歲,斯彼福大她整整14歲。斯彼福苦等了三年才與她結成美好的婚姻,這才有了兩人愛情的結晶:五個孩子,四女一男;然而在三年前他們唯一的男孩卻因為得猩紅熱而死去。 兩年前芝加哥發生了美國19世紀史上最大的一次火災,大火燒掉了城市面積三分之一土地上的一切建築物,而斯彼福三年前剛購入的沿密西根湖北岸的大片房產物業,包括他的辦公室在內,正好位於在火災地區,因此造成他大半生的積蓄財富毀於一旦! […]