When Unjust Suffering Leads to Great Redemption

Hi GAMErs,

Today’s passage is 1 Peter 2:18-25.  Let’s go!

1 Peter 2:18-25 (NIV) 
18  Slaves, submit yourselves to your masters with all respect, not only to those who are good and considerate, but also to those who are harsh.
19  For it is commendable if a man bears up under the pain of unjust suffering because he is conscious of God.
20  But how is it to your credit if you receive a beating for doing wrong and endure it? But if you suffer for doing good and you endure it, this is commendable before God…….

On verses 18-25:  Amazingly, in the face of persecution, Peter tells his people not to complain or fight against those who persecute them, but to bear with the suffering and endure it.  He even says it is “commendable before God” (v19) for one to suffer for doing good and endure it while being “conscious of God” (i.e. with God in mind) (v20).   What is Peter’s reason for saying all this?  It’s because we are following in the footsteps of Jesus when we suffer unjustly for doing good (v21).  Peter goes on to talk about the way Jesus put up with unjust suffering – how “when they hurled their insults at him, he did not retaliate; when he suffered, he made no threats” (v23) and entrusted himself to God who judges justly (v23). 

教堂關閉了

馬太福音18:20因為無論在哪裡,有兩三個人奉我的名聚會,那裡就有我在他們中間。

星期五晚上從查經班回來收到一封教會牧師的信件,教會這週日開始停止敬拜聚會了。剛才在查經班裡,我們也討論到這個問題,許多教會都順服加拿大政府的要求,超過兩百五十人以上的聚集必須取消。

事實上,網路上己經不斷有這樣的消息出現,也有人開始反應網路上的敬拜和實體敬拜的不同感覺。人終歸是人,看著電腦或電視敬拜,總覺得缺少了一份敬虔。

以前總覺得不能去教會敬拜是一件離我們好遠的事,只會發生在那些沒有宗教自由的地方,我們根本不用擔心,一個星期想去教會幾次都沒問題。幾曾何時,因為新冠狀病毒的肆虐,這樣的事也臨到了我們身上,不能去教會敬拜了。

幸好有一些牧者提出了一些方案,雖然有網路敬拜,最好不要自己一人或一家子宅在家裡敬拜;最好邀請兩三個家庭一起敬拜,一起頌讚,一起禱告,一起聽道。有的教會只提供講道,但是敬拜的內容若只是聽道就感覺貧乏。

Let Your Actions Speak Well of Jesus

Hi GAMErs,

Today’s passage is 1 Peter 2:11-17.  Let’s go!

1 Peter 2:11a (NIV) 
11  Dear friends, I urge you, as aliens and strangers in the world…
 
On verse 11a:  Here is the “alien and stranger” theme again from Peter, the idea that as Christians our home is not on earth but in heaven.  So don’t live as if your life on earth is all there is, but every day live with heaven in mind.
 
1 Peter 2:11b (NIV) 
…to abstain from sinful desires, which war against your soul.
 
On verse 11b:  How does sin “war against your soul”?  By trying to get you to buy into the lie that you’ll be happier and better off if you sin.  That is the deceitfulness of sin.  Are you tempted to sin in a certain way today? 

耶穌在耶利哥

路加福音19:10人子來,為要尋找、拯救失喪的人。

談起耶利哥,相信沒有人不知道吧! 你第一個想到跟耶利哥有關的故事是什麼?

是不是以色列人繞耶利哥七天,耶利哥就倒了的故事呢?真的很神奇吧! 神曉喻約書亞,一週六天內每天繞城一次,在第七天繞城七次;約書亞照做,城就倒了。神不允許以色列人拿取耶利哥的東西,全部要消滅掉,因為是當滅之物;唯有金子、銀子和銅鐵的器皿,都要歸耶和華為聖,必入耶和華的庫中。有一個人名叫亞干,他私底下拿了一件美好的示拿衣服,二百舍客勒銀子,一條金子重五十舍客勒,結果以色列人在第二階段的艾城之役大敗。亞干的罪也被彰顯出來。

約書亞咒詛重建耶利哥城門的人,因為耶利哥是以色列人進迦南攻取的第一個城巿,也就是初熟之物,是屬於神的。以色列王亞哈在位的時候,有伯特利人希伊勒重修耶利哥城。立根基的時候,喪了長子亞比蘭,安門的時候,喪了幼子西割,正如耶和華藉嫩的兒子約書亞所說的話(王上16:34)。

Crave the Word of God

Hi GAMErs,

Today’s passage is 1 Peter 2:1-10.  Let’s go!

1 Peter 2:1 (NIV) 
1  Therefore, rid yourselves of all malice and all deceit, hypocrisy, envy, and slander of every kind.
 
On verse 1:  Here’s a Bible reading tip: whenever you see the word “therefore”, look at the verses just before “therefore”.  Then you can better know what the “therefore” is there for.  In this case, just before verse 1, Peter has been telling his readers to “love each other deeply from the heart, since you have been born again by the imperishable word of God” (1 Peter 1:22-25).  So it is with the goal of loving each other deeply that Peter tells his readers to rid themselves of all malice, deceit, hypocrisy, envy, and slander of every kind. 
 

想跟男友復合

There’s No Expiry Date on God’s Word or Jesus’ Blood

Hi GAMErs,

Today’s passage is 1 Peter 1:13-25.  Let’s go!

1 Peter 1:13 (NIV) 
13  Therefore, prepare your minds for action; be self-controlled; set your hope fully on the grace to be given you when Jesus Christ is revealed.

On verse 13:   Peter is telling believers everywhere in the Roman empire: don’t place your hope in money, pleasure, people, or anything else you have now.  Instead, place your hope fully on the grace you will be given when Jesus comes again: the future grace of being united with Jesus, of knowing Him intimately, of experiencing His presence so closely and without limit, and of being home together with Him and with God’s family in heaven where there is no more death, sickness, suffering or sorrow.

耶穌在伯大尼

約翰福音11:25  耶穌對她說:「復活在我,生命也在我。」

在國外有不少同樣名字的城巿,例如溫哥華Vancouver,在加拿大的英屬哥倫比亞省有一個,在美國華盛頓州也有一個;而列治文Richmond,在世界上有60個地方都取這個名字。聖經上的伯大尼也是如此,新約裡告訴我們,在以色列這小小的地方就有兩個地方都叫伯大尼。這兩個伯大尼都很出名。

因為第一個伯大尼是耶穌接受施洗約翰施洗的地方。在〈約翰福音〉一章28節記載:「這是在約但河外,伯大尼,約翰施洗的地方作的見證。」這地方稱為約旦河外的伯大尼,大多數人認為是在現代約旦國境內、約但河下游的東岸地區。這約旦河外的伯大尼就在比利亞境內。

所以當耶穌還在比利亞時,有人來告訴耶穌,他所愛的人病了。耶穌聽了的反應是:「這病不至於死,乃是為神的榮耀,叫神的兒子因此得榮耀。」但是,拉撒路卻死了。當我們為病人代禱時,總認為病人要得醫治,神才能得榮耀;人若死了,神還有什麼榮耀呢?換個角度思想,假如所有的病人經過禱告就不死,世界會不會太擁擠了?

耶穌在比利亞

路加福音15:10 我告訴你們:一個罪人悔改,在神的使者面前也是這樣為他歡喜。

比利亞在哪裡呢?這地方對我們而言有點陌生,因為她在約但河東,是舊約的基列地,新約一般用「約旦河外」(太 19:1、可 10:1、約 10:40)來形容此地。此地地勢很高,樹木很多,有長達 1000公尺的懸崖,可俯視約旦河。當以色列人要過約旦河進迦南時,流便、迦得、瑪拿西半支派的人看到它,竟然不想進入迦南了! 摩西答應把這片土地賜給這兩個半支派,但是要求他們的男丁仍然和其他人一起進迦南並肩爭戰,直到得到應許之地。他們也答應了。

在主耶穌的時代,比利亞住的大多是猶太人,由希律安提帕統治。此地與加利利和猶大地相連,因此猶太人若想從加利利區去猶大地,或從猶大地去加利利區,卻不想經過撒瑪利亞,就可以取道比利亞。

主耶穌在最後一次前往耶路撒冷之前,也就是受難之前,曾隱退到約旦河外,也就是在比利亞住了一小段時日。四福音裡都有這個記載,只是各取記錄耶穌的教訓有別。分列如下:

一, 論離婚 (太19:3-12/可10:1-12/路16:18)

耶穌在比利亞時,有法利賽人來跟耶穌討論離婚(休妻)的問題。猶太人當時對離婚的看法有保守和自由兩派。摩西在〈申命記〉 24:1 吩咐以色列人:「人若娶妻以後,見她有甚麼不合理的事,不喜悅她,就可以寫休書交在她手中,打發她離開夫家。」什麼是「不合理的事」呢?猶太人對這一點有許多的爭論。比較保守的沙買學派(Shammai School) 認為不合理的事只有一項,就是淫亂。稍自由的希列學派(Hillel School)認為它涵蓋較廣,於是到最後變成幾乎不論什麼理由都可以休妻。