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進葡萄園工作的比喻

馬太福音20: 1_16_進葡萄園工作的比喻

1「因為天國好像家主清早出去雇人進他的葡萄園做工, 2 和工人講定一天一錢銀子,就打發他們進葡萄園去。 3 約在巳初出去,看見市上還有閒站的人, 4 就對他們說:『你們也進葡萄園去,所當給的,我必給你們。』他們也進去了。 5 約在午正和申初又出去,也是這樣行。 6 約在酉初出去,看見還有人站在那裡,就問他們說:『你們為什麼整天在這裡閒站呢?』 7 他們說:『因為沒有人雇我們。』他說:『你們也進葡萄園去。』 8 到了晚上,園主對管事的說:『叫工人都來,給他們工錢,從後來的起,到先來的為止。』 9 約在酉初雇的人來了,各人得了一錢銀子。 10 及至那先雇的來了,他們以為必要多得,誰知也是各得一錢。

11 「他們得了,就埋怨家主說: 12 『我們整天勞苦受熱,那後來的只做了一小時,你竟叫他們和我們一樣嗎?』 13 家主回答其中的一人說:『朋友,我不虧負你。你與我講定的不是一錢銀子嗎? 14 拿你的走吧!我給那後來的和給你一樣,這是我願意的。 15 我的東西難道不可隨我的意思用嗎?因為我做好人,你就紅了眼嗎?』16 這樣,那在後的將要在前,在前的將要在後了。」

馬太福音第20章講到天國的另一個比喻,就是進葡萄園工作的比喻。這比喻主要內容是講到一個家主在清早,巳初,正午,申初,及酉初,這幾個不同的時間出去請工人進葡萄園作工,最後他們各人所得的工錢都是一錢銀子。

門徒的賞賜

馬太福音19: 27_30_門徒的賞賜

27 彼得就對他說:「看哪,我們已經撇下所有的跟從你,將來我們要得什麼呢?」28 耶穌說:「我實在告訴你們:你們這跟從我的人,到復興的時候,人子坐在他榮耀的寶座上,你們也要坐在十二個寶座上,審判以色列十二個支派。 29 凡為我的名撇下房屋或是弟兄、姐妹、父親、母親、兒女、田地的,必要得著百倍,並且承受永生。 30 然而,有許多在前的將要在後,在後的將要在前。

「看哪,我們已經撇下所有的跟從你,將來我們要得什麼呢?」這是彼得的疑問,也是許多信徒的疑問。因為人都很現實,我既然付出了,可以得到怎樣的回報?耶穌的回答超過彼得所求所想,因為神能給的和人心想得到的,實在有一大段的距離。就像小孩想的只是一個禮物,父母想的卻是傾其所能的栽培。

假如你撇下所有的跟從耶穌,你希望將來得到什麼?當一個男人熱烈地追求一個女人時,他會不顧一切地付出。有的人天天做早餐給女朋友吃,有的人不分陰晴刮風下雨地送她上下班,有的人買鑽戒、名牌包包等等,這樣的付出是為了什麼,不就是希望早日贏得芳心嗎?當父母省吃減用地供應孩子上名校,又為了什麼?

耶穌明白人的心裡就是這些東西,因此對門徒說:「你們這跟從我的人,到復興的時候,人子坐在祂榮耀的寶座上,你們也要坐在十二個寶座上,審判以色列十二個支派。」這是主對門徒的應許,這應許比起門徒的付出如何?

The Cost of Persistently Sinning Against God

Hi GAMErs,

Today’s passage is 2 Kings 17:14-23.  Let’s go!

2 Kings 17:22-23 (NIV) 
22  The Israelites persisted in all the sins of Jeroboam and did not turn away from them
23  until the LORD removed them from his presence, as he had warned through all his servants the prophets. So the people of Israel were taken from their homeland into exile in Assyria, and they are still there. 

On verses 14-23:  These verses summarize the overall story of 2 Kings: Despite the Lord warning His people about sinning against Him and about the consequences that would result from their persistent sin, the Israelites both in Israel and in Judah persisted in all forms of sinning against the Lord (v14 to 19).  So the Lord does as He had warned: just as Abijah had prophesied approximately 200 years before in 1 Kings 14:15-16, God thrusts the Israelites from His presence and out of the land that He had given to them (v20-23).

在神凡事都能

馬太福音19: 23_27_在神凡事都能

23 耶穌對門徒說:「我實在告訴你們:財主進天國是難的。 24 我又告訴你們:駱駝穿過針的眼,比財主進神的國還容易呢!」 25 門徒聽見這話,就稀奇得很,說:「這樣誰能得救呢?」 26 耶穌看著他們說:「在人這是不能的,在神凡事都能。」27 彼得就對他說:「看哪,我們已經撇下所有的跟從你,將來我們要得什麼呢?」

主耶穌這段話是在年輕的財主憂憂愁愁離去後說的,看著他的背影,想到他一生的規劃何等仔細,為人何等精明,卻無法在永生和財產之間分出高下,不禁感觸良多:「財主進天國是難的!」

你可曾經歷過如此艱難的時刻,在永生和財富之間做選擇?

有位老牧師說,從前古代的耶路撒冷城,日落西山之後,城門便會關上,人要進城,便要靠城門旁的側門出入,這側門細小,只有一個人的身位,而這道側門的名稱,就是「針眼門」。可以想像,財主晚上來到城門,要進城的話,只能自己進去,不要說背後的駱駝不能進入「針眼門」,駱駝背上大大小小的財物,更沒有可能進城了。所以,要麼就放棄財物,身無一物的自己進城,要麼就留在城外,哀哭切齒。耶穌所講的,甚有道理。

但是聖經考古的結論是,這個假設沒有任何根據。考古學家在古城發掘時,的確發現古城門,城門有大也有小的,但沒有發現一些古代城門,設有另一道小側門,枉論耶路撒冷城門有「針眼門」。

God Is Far More Merciful Than People

Hi GAMErs,

Today’s passage is 2 Kings 17:1-13.  Let’s go!

On verses 1-13:  One thing that strikes me as I read this passage is how much more merciful and gracious the Lord is compared to Shalmaneser king of Assyria.  King Hoshea of Israel had been Shalmaneser’s vassal; in other words, King Hoshea had a relationship with Shalmaneser such that King Hoshea would pay tribute to Shalmaneser each year in exchange for Shalmaneser’s agreement to protect and not hurt Hoshea’s kingdom of Israel.  But secretly King Hoshea began to side with Egypt and stopped paying tribute to Shalmaneser.  In response to Hoshea’s rebellion and disloyalty, Shalmaneser seizes Hoshea, puts him in prison, lays siege to Israel for 3 years and deports the Israelites to Assyria.  

Just as King Hoshea was unfaithful to King Shalmaneser of Assyria, the Israelites were unfaithful to the Lord.  Verses 7-12 describe how the Israelites worshiped other gods, imitated the religious practices of foreign nations, and secretly did things against the Lord that were not right.  Rather than putting them in prison or taking away their land immediately the way Shalmaneser did, the Lord was patient with the Israelites from generation to generation, warning them not to worship idols.  It was only after persistent rebellion that the Lord finally disciplines the Israelites by allowing Assyria to invade Israel and deport the Israelites to Assyria.

來跟從我

馬太福音19: 16_22_來跟從我

16 有一個人來見耶穌說:「夫子,我該做什麼善事才能得永生?」 17 耶穌對他說:「你為什麼以善事問我呢?只有一位是善的。你若要進入永生,就當遵守誡命。」 18 他說:「什麼誡命?」耶穌說:「就是不可殺人,不可姦淫,不可偷盜,不可作假見證, 19 當孝敬父母,又當愛人如己。」 20 那少年人說:「這一切我都遵守了,還缺少什麼呢?」 21 耶穌說:「你若願意做完全人,可去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。」 22 那少年人聽見這話,就憂憂愁愁地走了,因為他的產業很多。

有很多人都很會規劃人生,不僅要贏在起跑點,而且什麼都要爭取到最好的:上最好的學校,進入最好的公司。來見耶穌的這個年輕人也是一個很有上進心的年輕人,他把自己的人生規劃得很好,而且努力地把每一件該做的事都盡力去做,力求完美。

但是他的心裡有一個不滿足,跟歷代的君王一樣,他希望得著永生,永遠的生命。這樣的人有錢,有品格,有智慧,什麼都有,唯一的不滿足就是無法一直活下去,不讓自己的肥水流入他人的手裡。從猶太人的角度來看,能守住十誡就己經幾乎完美了。對這樣的人而言,神對他還能有什麼更高的要求呢?他自己也是這麼看的,他覺得或許在自己的完美之外,再多做一點善事就無可挑剔,值得擁有永生了。

Before You Make That Change, Ask Why

Hi GAMErs,

Today’s passage is 2 King 16:1-20.  Let’s go!

2 Kings 16:3 (NIV) 
3  He walked in the ways of the kings of Israel and even sacrificed his son in the fire, following the detestable ways of the nations the LORD had driven out before the Israelites. 

On verses 1-4:  Ahaz replaces his father Jotham as king of Judah. Unlike his father, Ahaz is a staunch idol worshipper.  As part of worshiping an idol, Ahaz sacrifices his child in the fire (v3), hoping it will bring him prosperity. As horrific as such an act is and sounds, it is also a warning for parents today. Sometimes parents can be tempted to sacrifice their children for the sake of their careers or their financial gain.  So we neglect our children and deprive them of our presence all in the name of “making money for the family”.  While working and being providers for the family is important, let’s remember that in all our working and striving that our real treasure is our children and that what they need even more than money or material things is us, our time and our presence.

耶穌愛小孩

馬太福音19: 13_15_耶穌愛小孩

13 那時,有人帶著小孩子來見耶穌,要耶穌給他們按手禱告,門徒就責備那些人。14 耶穌說:「讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們,因為在天國的正是這樣的人。」 15 耶穌給他們按手,就離開那地方去了。

今年的4月30日是國際「不打小孩日Spank Out Day」,是由美國一個民間組織—有效管理中心發起的,鑑於體罰加諸孩的傷害,因此訂此日為「不打小孩日」。希望藉著這一天不打小孩,可以發現或許將來的每一天都不需要打小孩,讓他們可以快樂地成長。

既然有「不打小孩日」,意思便是小孩是經常挨打的,現在終於有人為小孩發聲了:不用打小孩,也可以把小孩教育得很好。其中一個方法便是耶穌說的:「讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們」。

你可能以為我在開玩笑,但耶穌說的方法是真的是一個很好的方法,我就在兒子身上實驗這個方法,發現耶穌比我還懂得教育。首先,我教他禱告。他在美國紐約上小學一年級時,學校裡絕大多數是黑人。但是他上的資優班就在那個學校裡,沒有選擇的餘地。有一天我去接他放學晚了幾分鐘,到達時看見他幼小的身影孤單地站在一棵大樹下。他看到我展開甜美的笑容說: 「媽媽,我剛才好害怕,我就禱告。禱告完一張開眼睛就看到你了。」藉著禱告讓孩子來到耶穌面前,讓他們都能得到隨時的幫助,何等有福!

There’s No One Like Jesus, Our Perfect King

Hi GAMErs,

Today’s passage is 2 Kings 15:27-38.  Let’s go!

On verses 27-38:  In these verses we read of two kings with two very different reigns. First there is Pekah king of Israel who worshiped idols and as a result much of his territory was conquered and his people taken away by a foreign enemy, the Assyrians (v27-31).  Then we have Jotham king of Judah who “did what was right in the eyes of the Lord” (v34).  When you read about Jotham in 2 Chronicles 27, we learn that because Jotham “walked steadfastly before the Lord his God” (2 Chronicles 27:6), he grew powerful and conquered foreign enemies like the Ammonites (2 Chronicles 27:5). 

What can we learn from this?  

1.  Worship idols like Pekah and you will end up being conquered and oppressed by a foreign enemy.  Worship the Lord and walk steadfastly before Him like Jotham and He will expand your territory.

2. Jotham, compared to most kings of Judah, was a good king, and yet he too compromised in his faith (v35).  Only in Jesus Christ do we find a king who is absolutely perfect, faithful and blameless to the end.

辯論休妻

馬太福音19: 1_12_辯論休妻

1耶穌說完了這些話,就離開加利利,來到猶太的境界約旦河外。 2 有許多人跟著他,他就在那裡把他們的病人治好了。

3 有法利賽人來,試探耶穌說:「人無論什麼緣故都可以休妻嗎?」 4 耶穌回答說:「那起初造人的,是『造男造女』, 5 並且說:『因此,人要離開父母,與妻子聯合,二人成為一體。』這經你們沒有念過嗎? 6 既然如此,夫妻不再是兩個人,乃是一體的了。所以神配合的,人不可分開。」 7 法利賽人說:「這樣,摩西為什麼吩咐給妻子休書,就可以休她呢?」 8 耶穌說:「摩西因為你們的心硬,所以許你們休妻,但起初並不是這樣。 9 我告訴你們,凡休妻另娶的,若不是為淫亂的緣故,就是犯姦淫了;有人娶那被休的婦人,也是犯姦淫了。」 10 門徒對耶穌說:「人和妻子既是這樣,倒不如不娶。」 11 耶穌說:「這話不是人都能領受的,唯獨賜給誰,誰才能領受。 12 因為有生來是閹人,也有被人閹的,並有為天國的緣故自閹的。這話誰能領受就可以領受。」

這是一個引起人爭執不休的問題,至於為何會爭論不休,我想是那些想離婚又想為自己的離婚合埋化的人吧。因為不想離婚的人對這事根本沒興趣。

主耶穌指出兩個事實:一,婚姻是神所配合,男女二人成為一體。連體嬰可以開刀分開,夫妻卻無法開刀,因為是一體。神眼中的一體。所以你看那些離婚的人,個個災情慘重,即使為了小三或小王而離的,下場也很少有美滿的。因為一體分開實在不可收拾。小孩的受傷更影響他們的一輩子。