新舊難合的比喻

馬太福音9: 14_17新舊難合的比喻

14 那時,約翰的門徒來見耶穌,說:「我們和法利賽人常常禁食,你的門徒倒不禁食,這是為什麼呢?」 15 耶穌對他們說:「新郎和陪伴之人同在的時候,陪伴之人豈能哀慟呢?但日子將到,新郎要離開他們,那時候他們就要禁食。 16 沒有人把新布補在舊衣服上,因為所補上的反帶壞了那衣服,破的就更大了。 17 也沒有人把新酒裝在舊皮袋裡,若是這樣,皮袋就裂開,酒漏出來,連皮袋也壞了。唯獨把新酒裝在新皮袋裡,兩樣就都保全了。」

有一位神學院教授說:「耶穌的學生,跟隨三年,還是聽不太懂老師的話,因為他們被猶太傳統框架,遮蔽了雙眼。而我是第一代基督徒,跟隨耶穌多年,我發現閱讀聖經也是有很多不懂,因為我有華人儒家文化、民間信仰的框架。跨文化成功時,閱讀聖經越來越有趣~」

當施洗約翰聽到耶穌的一些作風時,他也不明白為何耶穌和他們的作法不同。施洗約翰是個內心誠實,十分敬虔的人;法利賽人也是宗教界比較敬虔的人,他們都有共同的價值觀和原則,要常常禁食以表示敬虔。施洗約翰是耶穌的表兄,曾經為耶穌施洗,相信耶穌是神所差來的。可是在他努力觀察之後,他不明白,怎麼耶穌的作風和他們不一樣呢?

我喜愛憐恤

馬太福音9: 10_13我喜愛憐恤

10 耶穌在屋裡坐席的時候,有好些稅吏和罪人來,與耶穌和他的門徒一同坐席。11 法利賽人看見,就對耶穌的門徒說:「你們的先生為什麼和稅吏並罪人一同吃飯呢?」 12 耶穌聽見就說:「康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。 13 經上說:『我喜愛憐恤,不喜愛祭祀』,這句話的意思你們且去揣摩;我來本不是召義人,乃是召罪人。」

這段經文是說到在耶穌呼召馬太之後,馬太邀請耶穌到他家吃飯所發生的事情。馬太也邀請了很多朋友一起來跟耶穌吃飯。想當然的,馬太是稅吏,他的朋友大多也是稅吏,或是一些猶太人眼中的罪人,為羅馬政府做事的。

法利賽人是一群很謹守律法的人,他們聽了耶穌的教訓,又看到耶穌行大能醫治各樣的疾病,他們可能覺得耶穌至少要記得自己的身份,最好和稅吏或罪人劃清界線。當然,他們不好意思問耶穌,就問耶穌的門徒,為何耶穌要和稅吏和罪人一同吃飯?沒想到耶穌的耳朵真靈,老遠也聽見,就立刻回答了。

耶穌說:「康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。經上說:『我喜愛憐恤,不喜愛祭祀』,這句話的意思你們且去揣摩;我來本不是召義人,乃是召罪人。」

呼召馬太

馬太福音9: 9_呼召馬太

9 耶穌從那裡往前走,看見一個人,名叫馬太,坐在稅關上,就對他說:「你跟從我來!」他就起來跟從了耶穌。

根據馬可福音第二章和路加福音第五章,以及本章本節的記載,馬太其實就是利未,亞勒腓的兒子。馬太是希伯來文,利未是希臘文。馬太形容,耶穌看見「一個人」;馬可形容耶穌看見「亞勒腓的兒子利未」;路加形容,耶穌看見「一個稅吏」。

在第一世紀,也就是耶穌的時代,那時加利利湖的沿岸設有多個港口,迦百農就是其中之一。迦百農又位於一條重要的國際交通幹道之間,北達敘利亞、米所波大米,南至埃及,又是個港口,交通非常方便。其次是迦百農位於希律安提帕管轄區的邊緣,過海便是希律腓力的分封地。在這兩個地界的邊界設有稅關,要收出入境稅,馬太,又名利未,那時就在稅關裡做事。

這個稅關是抽猶太人的稅交給羅馬政府,在猶太人眼中是無恥又可惡。所以當路加說耶穌看見一個稅吏時,是說耶穌看見一個當時猶太人眼中的賣國賊,壞蛋! 馬可說耶穌看見亞勒腓的兒子利未,也有隱含的意思,就是那個做稅吏的! 只有馬太說耶穌拿他當人看。你有沒有不被當人看待的經歷?當別人拿你當個人看待時,你有怎樣的感覺?

醫治癱子

馬太福音9: 1-8_醫治癱子

1耶穌上了船,渡過海,來到自己的城裡。 2 有人用褥子抬著一個癱子到耶穌跟前來。耶穌見他們的信心,就對癱子說:「小子,放心吧,你的罪赦了!」 3 有幾個文士心裡說:「這個人說僭妄的話了!」 4 耶穌知道他們的心意,就說:「你們為什麼心裡懷著惡念呢? 5 或說『你的罪赦了』,或說『你起來行走』,哪一樣容易呢? 6 但要叫你們知道,人子在地上有赦罪的權柄。」就對癱子說:「起來,拿你的褥子回家去吧!」 7 那人就起來,回家去了。 8 眾人看見都驚奇,就歸榮耀於神,因為他將這樣的權柄賜給人。

這個故事在馬可福音二章和路加福音五章都有記載。把這三個記載放在一起,我們就有一個很清楚的理解:這件事發生在迦百農,馬太稱迦百農為耶穌自己的城,表示祂和迦百農的關係親密。那時耶穌在一座房子裡教導人,有許多法律賽人和教法師也從加利利各鄉鎮和猶大地,及耶路撒冷而來。

因為房子裡擠滿了人,有四個人拚著一個癱了的朋友要來請耶穌醫治,卻不得其門而入,因此想了一個拆屋頂的方法,把癱子從屋頂正中央送到耶穌面前。當時迦百農的房子屋頂是由泥板及一些竹草合成的,每到冬天泥板濕了,便要用個桿泥棍把屋頂上的泥弄平,壓實,所以要拆下來不是很難。但這事還是有一些危險性,萬一弄不好,四個朋友也會一起跌進去。

鬼入豬群

馬太福音8: 28-34_鬼入豬群

28 耶穌既渡到那邊去,來到加大拉人的地方,就有兩個被鬼附的人從墳塋裡出來迎著他,極其凶猛,甚至沒有人能從那條路上經過。 29 他們喊著說:「神的兒子,我們與你有什麼相干?時候還沒有到,你就上這裡來叫我們受苦嗎?」

30 離他們很遠,有一大群豬吃食。 31 鬼就央求耶穌,說:「若把我們趕出去,就打發我們進入豬群吧。」 32 耶穌說:「去吧!」鬼就出來,進入豬群。全群忽然闖下山崖,投在海裡淹死了。 33 放豬的就逃跑進城,將這一切事和被鬼附的人所遭遇的都告訴人。 34 合城的人都出來迎見耶穌,既見了,就央求他離開他們的境界。

馬太、馬可、路加三本福音書統稱為符類福音或是共觀福音,同觀福音,對觀福音書。因為他們對耶穌生平的記載都很相似,只有少數細節不一樣或缺少。馬太很簡單地描寫這一段耶穌趕鬼的事,但是其他兩部福音書有更精細的描寫。

耶穌所到的加大拉人的地方,名字叫做格拉森,古時候的名字叫做加大拉。第一世紀猶太歷史學家約瑟夫說加大拉位於湖邊,有一些鄉村。這兩人住在墳塋,很可能是城鎮以外的地方,郊外之類的。 因此馬太說那兒是加大拉人的地方,而非加大拉。

平靜風和海

馬太福音8: 23-27_平靜風和海

23 耶穌上了船,門徒跟著他。 24 海裡忽然起了暴風,甚至船被波浪掩蓋,耶穌卻睡著了。 25 門徒來叫醒了他,說:「主啊,救我們,我們喪命啦!」 26 耶穌說:「你們這小信的人哪!為什麼膽怯呢?」於是起來,斥責風和海,風和海就大大地平靜了。 27 眾人稀奇,說:「這是怎樣的人?連風和海也聽從他了!」

從昨天的經文裡,聽到耶穌對文士和門徒的回答之後,你還要不要跟從耶穌?你是不是在心裡掂量,假如跟從耶穌不能發財,連房子也沒有,是否值得走下去?你可曾擔心,為了跟隨耶穌,就要放棄一些傳統的作法,會不會遭到社會或親友的唾罵?這些事,耶穌都留給那兩個想要跟隨祂的人去思考,然後祂就上船了。

忙忽了一整天,耶穌一上船就睡著了。一點也沒有察覺天氣起了變化。這時船上至少有四個老練的漁夫,他們正奮力與灌進船裡的海水戰鬥。情勢越來越緊張,越來越控制不住,船身也開始傾斜。在他們完全沒有辦法時,他們來叫醒耶穌。

加利利海是個淡水湖,是地球上海拔最低的一個淡水湖,也是世界上海拔第二低的湖泊(第一低是死海)。加利利海大多時候是平靜的、美麗的,裡面魚群眾多,有許多好吃的羅非魚,也就是旅客經常要品嚐的“聖彼得魚"。加利利海位於約旦地勢低窪的大裂谷中,這個大裂谷正好是非洲板塊和阿拉伯板塊的分界線,該處地震頻繁,經常突然發生強烈的風暴,即使是老練的漁夫也無法預先測知。

你跟從我吧!

馬太福音8: 18-22_你跟從我吧!

18 耶穌見許多人圍著他,就吩咐渡到那邊去。 19 有一個文士來對他說:「夫子,你無論往哪裡去,我要跟從你。」 20 耶穌說:「狐狸有洞,天空的飛鳥有窩,人子卻沒有枕頭的地方。」 21 又有一個門徒對耶穌說:「主啊,容我先回去埋葬我的父親。」 22 耶穌說:「任憑死人埋葬他們的死人,你跟從我吧!」

跟從,英文是follow, 也有跟隨,跟著的意思。當你要跟從一個人的時候,你會有怎樣的選擇和決定呢?大陸有個相親(或新相親)的節目,當女方或男方決定要跟一個人走之前,都要問清楚對方的愛好、家庭、事業,等等,刨底得差不多了,再問幾個問題讓自己安心,才會跟著心儀的人走。有很多男性在表白時,說自己很會煮飯作菜,會一心一意愛未來的伴侶,還要讓雙方父母表白一下,讓女方可以放心地跟隨。總之,就是保證會把她當女兒,會寵她愛她,等等。當你選擇工作時,有可能無法選擇你的上司,但是一旦被錄取,你就得跟隨上司的要求去做事,再無理的要求也得去做。有一位朋友很性格,在考慮要不要當博士生時,認為當博士生都被教授當作工人,所以後來他放棄了。

耶穌醫治彼得岳母

馬太福音8: 14-17_耶穌醫治彼得岳母

14 耶穌到了彼得家裡,見彼得的岳母害熱病躺著。 15 耶穌把她的手一摸,熱就退了。她就起來,服侍耶穌。 16 到了晚上,有人帶著許多被鬼附的來到耶穌跟前,他只用一句話就把鬼都趕出去,並且治好了一切有病的人。 17 這是要應驗先知以賽亞的話說:「他代替我們的軟弱,擔當我們的疾病。」

從前猶太人的家和華人的家庭結構很相似,多是男主外女主內,因此主持中饋一般是母親大人負責。一旦母親病倒了,家裡就會好像停擺了一樣。根據馬可、路加和馬太的記載,當耶穌在一個安息日從迦百農的會堂趕鬼出來後,便跟著雅各、約翰,進了西門和安得烈的家,沒想到彼得的岳母在家裡發高燒,躺著不能起來。

耶穌知道之後,便上前摸她的手,熱就退了。當我們當中若有人感冒,我們最先想到的就是敬而遠之,大家都怕被傳染。耶穌既然可以用一句話就讓百夫長不在場的僕人病癒,祂當然也可以用一句話讓彼得的岳母退燒,祂根本可以不用靠近她,萬一被傳染怎麼辦?

這麼大的信心

馬太福音8: 5-13_這麼大的信心

5 耶穌進了迦百農,有一個百夫長進前來,求他說: 6 「主啊,我的僕人害癱瘓病,躺在家裡甚是疼苦。」 7 耶穌說:「我去醫治他。」 8 百夫長回答說:「主啊,你到我舍下我不敢當,只要你說一句話,我的僕人就必好了。 9 因為我在人的權下,也有兵在我以下,對這個說『去!』他就去,對那個說『來!』他就來,對我的僕人說『你做這事!』他就去做。」

10 耶穌聽見就稀奇,對跟從的人說:「我實在告訴你們:這麼大的信心,就是在以色列中我也沒有遇見過! 11 我又告訴你們:從東從西,將有許多人來,在天國裡與亞伯拉罕、以撒、雅各一同坐席; 12 唯有本國的子民,竟被趕到外邊黑暗裡去,在那裡必要哀哭切齒了。」 13 耶穌對百夫長說:「你回去吧!照你的信心給你成全了。」那時,他的僕人就好了。

在舊約聖經裡有很多信心的偉人,例如:亞伯拉罕、摩西、大衛、以諾、挪亞,等等;新約也有,例如眾聖徒和外邦信徒如路加醫生、亞居拉和百居拉夫婦,等等。但是外邦人又非信徒的信心偉人,這段經文裡的百夫長是第一位,也是很難得被耶穌稱讚到的一位。

我肯,你潔淨了吧!

馬太福音8: 1-4_我肯,你潔淨了吧!

耶穌下了山,有許多人跟著他。 2 有一個長大痲瘋的來拜他,說:「主若肯,必能叫我潔淨了。」 3 耶穌伸手摸他,說:「我肯,你潔淨了吧!」他的大痲瘋立刻就潔淨了。 4 耶穌對他說:「你切不可告訴人,只要去把身體給祭司察看,獻上摩西所吩咐的禮物,對眾人做證據。」

猶太人當時所謂的大痲瘋,就是一種會傳染的皮膚病,所以猶太人也從神的教導裡學到了對隔離的認知。一旦有人被認定有了大痲瘋,他就不能再住在猶太人的社區裡,要獨自去隔離的地方和有同樣問題的人住在一起。當他們看見有人走過來時,就要大喊:「不潔淨了,不潔淨了!」警告人們不要靠近,免得被傳染。所以一旦患上大痲瘋,就注定了我們所謂的,一生的漂泊。這種漂泊一點也不浪漫,是很孤獨悲傷的。

所以當耶穌講完登山寶訓後下山時,有許多人跟著祂,這個長大痲瘋的人竟敢跑到耶穌跟前,表示他帶著極大的決心而來。因為他不可以在人多的地方出現,為了趕逐他,人們可以向他丟石頭,讓他受到更大的傷害。為何他會這樣做呢?