兩個兒子的比喻

馬太福音21: 28_32_兩個兒子的比喻

28 又說:「一個人有兩個兒子。他來對大兒子說:『我兒,你今天到葡萄園裡去做工。』 29 他回答說『我不去』,以後自己懊悔,就去了。 30 又來對小兒子也是這樣說,他回答說『父啊,我去』,他卻不去。 31 你們想這兩個兒子是哪一個遵行父命呢?」他們說:「大兒子。」耶穌說:「我實在告訴你們:稅吏和娼妓倒比你們先進神的國。 32 因為約翰遵著義路到你們這裡來,你們卻不信他,稅吏和娼妓倒信他。你們看見了,後來還是不懊悔去信他。

根據猶太傳統,七七節是神賜下妥拉的日子,在這天在西乃山上的摩西,得到了妥拉(Matan Torah) (摩西五經),在這天以色列正式成為一個民族。這是三大耶和華的節期之中的第二個,百姓必須上耶路撒冷,這也是為何有虔誠的猶太人從天下各國來,住在耶路撒冷。七七節是「Matan」的日子,Matan的意思是當新娘和新郎分開時,新郎所送給新娘的訂婚禮物,讓她能受到鼓勵、能變美、能確定這段關係,而這份禮物就是聖靈(也就是耶穌送給信徒的禮物)。(摘自〈以色列美角〉

為何今天要談到七七節呢?因為明天6月9日就是以色列人的五旬節,也是基督徒的聖靈降臨節。在前一晚上十點開始到第二天的六、七點,以色列人就會整夜讀《聖經》,然後才去睡覺。因為傳說上帝給摩西妥拉(摩西五經)時,以色列百姓都在睡覺。所以現在大家不睡覺,會一起讀聖經~代表對領受神話語的渴望。

辯駁耶穌的權柄

馬太福音21: 23_27_辯駁耶穌的權柄

23 耶穌進了殿,正教訓人的時候,祭司長和民間的長老來,問他說:「你仗著什麼權柄做這些事?給你這權柄的是誰呢?」 24 耶穌回答說:「我也要問你們一句話,你們若告訴我,我就告訴你們我仗著什麼權柄做這些事。 25 約翰的洗禮是從哪裡來的?是從天上來的,是從人間來的呢?」他們彼此商議說:「我們若說從天上來,他必對我們說:『這樣,你們為什麼不信他呢?』 26 若說從人間來,我們又怕百姓,因為他們都以約翰為先知。」 27 於是回答耶穌說:「我們不知道。」耶穌說:「我也不告訴你們我仗著什麼權柄做這些事。」

說實在的,我特別喜歡讀耶穌被法利賽人或文士刁難的事蹟,因為從每次主耶穌的回答裡都可以學到一些智慧。你有沒有被人刁難過,或是碰到很難處理的事情,你都可以從耶穌處理事情的方法上學到一點東西。在這段經文裡,祭司長和長老來挑戰耶穌的權柄。想想看也是,在當時耶穌在眾人眼中不過是個拉比或先知,有什麼權柄來插手聖殿怎樣使用之事?祭司長和民間的長老來興師問罪是理所當然。

那些商人能夠在聖殿的外院裡做生意很顯然是得到了大祭司的同意,因為大祭司是猶太人的最高宗教領袖,聖殿裡要做什麼事情,他說了算!耶穌是誰呢?難道比大祭司還大嗎?大祭司同意的事,誰敢出來反對?他們的意思其實就是在告訴耶穌:你無權過問此事。

無花果樹被咒詛

馬太福音21: 18_22_無花果樹被咒詛

18 早晨回城的時候,他餓了。 19 看見路旁有一棵無花果樹,就走到跟前,在樹上找不著什麼,不過有葉子,就對樹說:「從今以後,你永不結果子!」那無花果樹就立刻枯乾了。 20 門徒看見了,便稀奇說:「無花果樹怎麼立刻枯乾了呢?」 21 耶穌回答說:「我實在告訴你們:你們若有信心,不疑惑,不但能行無花果樹上所行的事,就是對這座山說:『你挪開此地,投在海裡!』,也必成就。 22 你們禱告,無論求什麼,只要信,就必得著。」

現在己經是六月,溫哥華一些無花果樹都己經結了好些果子,但是要到八月中才會成熟可以食用。耶穌此時到耶路撒冷是為了過逾越節,也就是三、四月,想當然無花果樹不會有果子,為何主耶穌會咒詛這棵沒有果子的無花果樹,感覺這棵樹很寃枉?

在《聖經》裡無花果樹經常被提及它的用處:在〈創世記〉裡,亞當和夏娃用無花果的葉子作衣服;希西王的病是用無花果餅貼在瘡上,他的病就痊癒了;在耶利米的異象裡有兩筐無花果,一筐是極好的無花果,好像是初熟的;一筐是極壞的無花果,壞得不可吃。代表以色列民順服神和不順服神的後果。

在先知書裡,先知警誡以色列民,若去敬拜事奉別神,在災難的日子裡,「無花果樹上必沒有果子,葉子也必枯乾。(耶8:13;珥1:12)」甚至因敵人一再侵犯,進行徹底的毀壞,而「剝了無花果樹的皮,剝盡而丟棄,使條枝露白。(珥1:7)」表示以色列極度的窮困,連神最基本的祝福都失去了。

耶穌潔淨聖殿

馬太福音21: 12_17_耶穌潔淨聖殿

12 耶穌進了神的殿,趕出殿裡一切做買賣的人,推倒兌換銀錢之人的桌子和賣鴿子之人的凳子, 13 對他們說:「經上記著說:『我的殿必稱為禱告的殿』,你們倒使它成為賊窩了!」 14 在殿裡有瞎子、瘸子到耶穌跟前,他就治好了他們。 15 祭司長和文士看見耶穌所行的奇事,又見小孩子在殿裡喊著說「和散那歸於大衛的子孫」,就甚惱怒, 16 對他說:「這些人所說的,你聽見了嗎?」耶穌說:「是的。經上說『你從嬰孩和吃奶的口中完全了讚美』的話,你們沒有念過嗎?」 17 於是離開他們,出城到伯大尼去,在那裡住宿。

陳終道牧師在《金燈台活頁刊》曾對這段經文有所解釋:主耶穌曾經兩次潔淨聖殿。第一次是祂出來傳道的時候。記載在〈約翰福音〉第二章。其餘三福音所記載的是第二次潔淨聖殿,是祂受死前一週所作的事。為甚麼兩次的事這麼相似﹖那正好證明猶太人並沒有因耶穌第一次潔淨聖殿而悔改。主耶穌拿繩子作鞭子,把賣牛羊鴿子的人都趕出去,推翻兌換銀錢之人的桌子,那些人的情形必然十分狼狽。後來主又得再次潔淨聖殿,因為那些受責備的人依然如故!

人如果受了責備而不肯悔改,必不會因所受的責備難過,反而使他們懷恨在心,設法報復。所以在第一次潔淨聖殿之後,猶太人對耶穌說:“你既作這些事,還顯甚麼神蹟給我們看呢﹖”(約2:18)意思是說,你既這樣沒有愛心對待那些人,叫他們血本無歸,還行甚麼神蹟呢﹖但在主耶穌第二次潔淨聖殿時,猶太人就不單埋怨耶穌沒有愛心,而且商量怎樣去除滅耶穌了!(可11:18)

耶穌騎驢進耶路撒冷

馬太福音21: 1_11_耶穌騎驢進耶路撒冷

1耶穌和門徒將近耶路撒冷,到了伯法其,在橄欖山那裡, 2 耶穌就打發兩個門徒,對他們說:「你們往對面村子裡去,必看見一匹驢拴在那裡,還有驢駒同在一處。你們解開,牽到我這裡來。 3 若有人對你們說什麼,你們就說:『主要用牠。』那人必立時讓你們牽來。」 4 這事成就,是要應驗先知的話說: 5 「要對錫安的居民說:『看哪,你的王來到你這裡,是溫柔的,又騎著驢,就是騎著驢駒子。』」 6 門徒就照耶穌所吩咐的去行, 7 牽了驢和驢駒來,把自己的衣服搭在上面,耶穌就騎上。 8 眾人多半把衣服鋪在路上,還有人砍下樹枝來鋪在路上。 9 前行後隨的眾人喊著說:「和散那歸於大衛的子孫!奉主名來的是應當稱頌的!高高在上和散那!」 10 耶穌既進了耶路撒冷,合城都驚動了,說:「這是誰?」 11 眾人說:「這是加利利拿撒勒的先知耶穌。」

這是耶穌受難週的開始,也是棕樹節的由來。此時耶路撒冷闔城都在準備要過逾越節,前來過節的人數比耶路撒冷平常的人多上好幾倍,羅馬政府為了防止有人藉機作亂,也會派兵駐紥;因此若沒有預先準備,臨時要找落腳的地方很難。所以主耶穌在這之前很可能就己經有預備。

〈馬可福音〉裡記載了主耶穌每個晚上都離開耶路撒冷,往城外的伯大尼住宿。伯法其和伯大尼都是在橄欖山東邊的小村鎮,相距約一公里。伯大尼的地勢較高,可以眺望耶路撒冷。耶穌就在伯法其叫門徒去牽祂所預備好的驢駒。這驢駒沒有人騎過,代表了「初熟之物」是獻給神的:正如後來埋葬耶穌屍身所用的墓穴也是從未使用過的。耶穌想要給耶路撒冷的民眾帶去怎樣的信息呢?

要我為你們做什麼

馬太福音20: 29_34_要我為你們做什麼

29 他們出耶利哥的時候,有極多的人跟隨他。 30 有兩個瞎子坐在路旁,聽說是耶穌經過,就喊著說:「主啊,大衛的子孫,可憐我們吧!」 31 眾人責備他們,不許他們作聲,他們卻越發喊著說:「主啊,大衛的子孫,可憐我們吧!」 32 耶穌就站住,叫他們來,說:「要我為你們做什麼?」 33 他們說:「主啊,要我們的眼睛能看見!」 34 耶穌就動了慈心,把他們的眼睛一摸,他們立刻看見,就跟從了耶穌。

記得剛移民到溫哥華時,有次聽到一個外國女人說:“What could I do for you? ”(我可以為你做什麼?)時,那時心裡非常感動。竟然有一個陌生人問我,她可以為我做什麼?咱們素昧平生,我又一身土包子裝飾,一看就是個土包子,連Thank you(謝謝你)都說不出來。然而對方卻如此誠懇溫柔,這句話帶給我很大的震憾。

在洋人的地方特別能感受到基督教的信仰在生活裡的潛移默化,雖然這個時代裡因為太多欺騙狡詐,以致人性越來越粗糙,但有時候我們還會碰到一些靈魂被聖靈得著的人,他們流露出的氣質總令人感動莫名。你接觸到那種人時就彷彿跌到了《聖經》裡的耶穌面前。

服侍的生命

馬太福音20: 17_28_服侍的生命

17 耶穌上耶路撒冷去的時候,在路上把十二個門徒帶到一邊,對他們說: 18 「看哪,我們上耶路撒冷去,人子要被交給祭司長和文士,他們要定他死罪, 19 又交給外邦人將他戲弄、鞭打、釘在十字架上,第三日他要復活。」

20 那時,西庇太兒子的母親同她兩個兒子上前來拜耶穌,求他一件事。 21 耶穌說:「你要什麼呢?」她說:「願你叫我這兩個兒子在你國裡,一個坐在你右邊,一個坐在你左邊。」 22 耶穌回答說:「你們不知道所求的是什麼。我將要喝的杯,你們能喝嗎?」他們說:「我們能。」 23 耶穌說:「我所喝的杯,你們必要喝;只是坐在我的左右,不是我可以賜的,乃是我父為誰預備的,就賜給誰。」24 那十個門徒聽見,就惱怒他們弟兄二人。 25 耶穌叫了他們來,說:「你們知道,外邦人有君王為主治理他們,有大臣操權管束他們。 26 只是在你們中間不可這樣,你們中間誰願為大,就必做你們的用人; 27 誰願為首,就必做你們的僕人。 28 正如人子來不是要受人的服侍,乃是要服侍人,並且要捨命做多人的贖價。」

當耶穌帶著門徒往耶路撒冷前行時,祂再次告訴他們,此行的目的和後果。這次門徒聽完了全部的信息,不像彼得上次只聽到前一部份。明白了耶穌此行的目的後,門徒之間起了爭執,還有人去把母親帶來求耶穌一件事。

進葡萄園工作的比喻

馬太福音20: 1_16_進葡萄園工作的比喻

1「因為天國好像家主清早出去雇人進他的葡萄園做工, 2 和工人講定一天一錢銀子,就打發他們進葡萄園去。 3 約在巳初出去,看見市上還有閒站的人, 4 就對他們說:『你們也進葡萄園去,所當給的,我必給你們。』他們也進去了。 5 約在午正和申初又出去,也是這樣行。 6 約在酉初出去,看見還有人站在那裡,就問他們說:『你們為什麼整天在這裡閒站呢?』 7 他們說:『因為沒有人雇我們。』他說:『你們也進葡萄園去。』 8 到了晚上,園主對管事的說:『叫工人都來,給他們工錢,從後來的起,到先來的為止。』 9 約在酉初雇的人來了,各人得了一錢銀子。 10 及至那先雇的來了,他們以為必要多得,誰知也是各得一錢。

11 「他們得了,就埋怨家主說: 12 『我們整天勞苦受熱,那後來的只做了一小時,你竟叫他們和我們一樣嗎?』 13 家主回答其中的一人說:『朋友,我不虧負你。你與我講定的不是一錢銀子嗎? 14 拿你的走吧!我給那後來的和給你一樣,這是我願意的。 15 我的東西難道不可隨我的意思用嗎?因為我做好人,你就紅了眼嗎?』16 這樣,那在後的將要在前,在前的將要在後了。」

馬太福音第20章講到天國的另一個比喻,就是進葡萄園工作的比喻。這比喻主要內容是講到一個家主在清早,巳初,正午,申初,及酉初,這幾個不同的時間出去請工人進葡萄園作工,最後他們各人所得的工錢都是一錢銀子。

門徒的賞賜

馬太福音19: 27_30_門徒的賞賜

27 彼得就對他說:「看哪,我們已經撇下所有的跟從你,將來我們要得什麼呢?」28 耶穌說:「我實在告訴你們:你們這跟從我的人,到復興的時候,人子坐在他榮耀的寶座上,你們也要坐在十二個寶座上,審判以色列十二個支派。 29 凡為我的名撇下房屋或是弟兄、姐妹、父親、母親、兒女、田地的,必要得著百倍,並且承受永生。 30 然而,有許多在前的將要在後,在後的將要在前。

「看哪,我們已經撇下所有的跟從你,將來我們要得什麼呢?」這是彼得的疑問,也是許多信徒的疑問。因為人都很現實,我既然付出了,可以得到怎樣的回報?耶穌的回答超過彼得所求所想,因為神能給的和人心想得到的,實在有一大段的距離。就像小孩想的只是一個禮物,父母想的卻是傾其所能的栽培。

假如你撇下所有的跟從耶穌,你希望將來得到什麼?當一個男人熱烈地追求一個女人時,他會不顧一切地付出。有的人天天做早餐給女朋友吃,有的人不分陰晴刮風下雨地送她上下班,有的人買鑽戒、名牌包包等等,這樣的付出是為了什麼,不就是希望早日贏得芳心嗎?當父母省吃減用地供應孩子上名校,又為了什麼?

耶穌明白人的心裡就是這些東西,因此對門徒說:「你們這跟從我的人,到復興的時候,人子坐在祂榮耀的寶座上,你們也要坐在十二個寶座上,審判以色列十二個支派。」這是主對門徒的應許,這應許比起門徒的付出如何?

在神凡事都能

馬太福音19: 23_27_在神凡事都能

23 耶穌對門徒說:「我實在告訴你們:財主進天國是難的。 24 我又告訴你們:駱駝穿過針的眼,比財主進神的國還容易呢!」 25 門徒聽見這話,就稀奇得很,說:「這樣誰能得救呢?」 26 耶穌看著他們說:「在人這是不能的,在神凡事都能。」27 彼得就對他說:「看哪,我們已經撇下所有的跟從你,將來我們要得什麼呢?」

主耶穌這段話是在年輕的財主憂憂愁愁離去後說的,看著他的背影,想到他一生的規劃何等仔細,為人何等精明,卻無法在永生和財產之間分出高下,不禁感觸良多:「財主進天國是難的!」

你可曾經歷過如此艱難的時刻,在永生和財富之間做選擇?

有位老牧師說,從前古代的耶路撒冷城,日落西山之後,城門便會關上,人要進城,便要靠城門旁的側門出入,這側門細小,只有一個人的身位,而這道側門的名稱,就是「針眼門」。可以想像,財主晚上來到城門,要進城的話,只能自己進去,不要說背後的駱駝不能進入「針眼門」,駱駝背上大大小小的財物,更沒有可能進城了。所以,要麼就放棄財物,身無一物的自己進城,要麼就留在城外,哀哭切齒。耶穌所講的,甚有道理。

但是聖經考古的結論是,這個假設沒有任何根據。考古學家在古城發掘時,的確發現古城門,城門有大也有小的,但沒有發現一些古代城門,設有另一道小側門,枉論耶路撒冷城門有「針眼門」。