创世记12章7节   耶和华向亚伯兰显现,说:「我要把这地赐给你的后裔。」

吾珥Ur,现在叫做乌尔法Urfa,是三教圣城,也称为先知之城,只因为那是亚伯兰的出生地。旧约圣经里用了十五章的篇幅来讲述亚伯兰(亚伯拉罕)的生平,新约里也有多处提及他的事蹟。他是基督教、回教和犹太教公认的先知,是犹太人和阿拉伯人的共同祖先,也是所有相信耶稣基督者的信心之父。神在世人最败坏的时候,看见了挪亚,拣选了挪亚,拯救了挪亚和他的一家;在一个敬拜偶像的世代中,神看见了亚伯兰,一个非常清楚偶像之虚假和不可靠的人,神拣选他,并且要祝福他和他的后裔。

在古兰经和犹太人的经典里,记载着挪亚曾孙宁录,于大洪水之后,建造了巴比伦和巴别塔,并且开始多神偶像的崇拜。当亚伯兰出生时,宁录的星相家预言亚伯兰将砸碎所有的偶像,与宁录对抗。于是宁录下令杀死所有男婴,以免预言应验。亚伯兰的父亲为了救他,把他藏在某个山洞里,直到七岁。亚伯兰长大后,果然砸碎所有的偶像。宁录王很生气,便把他关在一个城堡里,用骡子运木材运了三个月,将木材起火后,又用巨大的石孥要把他丢到火里烧死。没想到熊熊烈火化为清水,木柴变成鲤鱼,而亚伯兰则掉到玫瑰花丛里。另一传说,因为亚伯兰长得很俊美,被选上为祭物要献给月神。亚伯兰因而逃到哈兰。宁录王追杀亚伯兰时燃起大火,但天神来救亚伯兰,烈火化为清水,木柴变成鲤鱼。所以现在吾珥的清真寺里的鲤鱼是圣鱼,只可喂食,不可捕钓;那里的鲤鱼因食料过多而不断繁殖,也没有人敢吃圣鱼,清真寺的水池只好不停地扩建。

亚伯兰在神第一次的呼召后,和父亲、妻子、侄儿到了哈兰。现在的哈兰是个旷野里的沙漠,夏天温度可高达摄氏五十度,但是冬天很冷,因此他们有一种特别的建筑叫蜂巢泥屋beehive house,据说这些泥屋已有四千多年的历史,仍旧保持着亚伯兰当年的风貌。虽然哈兰现在是个偏远荒凉又贫瘠的小镇,据说当年不仅有最早的大学,也是个商业旺盛,十分繁荣的地区。我们不知道为何他们停在此地,但很显然与他拉有关系。所以等到他拉死了,神才再一次呼召亚伯兰,叫他去神指示的地方。

神要求亚伯兰三件事:离开本地、本族、父家。如此,才能去神所指示的地方。我们当中有很多移民,哪个不是离开本地、本族、父家,这有什么难呢?现在有飞机、电脑,手机,世界变成了呎尺天涯,时时刻刻都可联络。但是从前一离开家,就是件大事。)从古人造巴别塔想要留在一起,不想分散的心态来看,分离是一件很痛苦的事。离开本地、本族、父家,等于是连根拔起,和过去一刀两断,变成孤单的一个人,凡事只能仰望神。没有这样的孤单,人很难认识神。

亚伯兰进入迦南,到了示剑,摩利橡树那里。耶和华向亚伯兰显现,说:「我要把这地赐给你的后裔。」亚伯兰就在那里为向他显现的耶和华筑了一座坛。从那里他又迁到伯特利东边的山,支搭帐篷。西边是伯特利,东边是艾。他在那里又为耶和华筑了一座坛,求告耶和华的名。后来亚伯兰又渐渐迁往南地去。

亚伯兰每到一处就筑坛献祭,表示对神的敬畏。即使如此,有神的同在,是否表示到哪里都一帆风顺呢?亚伯兰没有想到,在南地时碰到饥荒。对于游牧民族而言,饥荒是件大事,因为所养的牲畜也会饿死,所以亚伯兰的第三步是什么?假如你碰到了类似的灾难,你会采取什么方法?