利未记11章45节   我是把你们从埃及地领出来的耶和华,要做你们的神,所以你们要圣洁,因为我是圣洁的。

民以食为天,谈到饮食精神就来了。在起初,神把蔬菜和水果赐人为食物;灭世洪水后,神又把鱼和动物赐给人为食物。在《创世记》一章29-30节,神说:「看哪,我将遍地上一切结种子的菜蔬和一切树上所结有核的果子,全赐给你们做食物。至于地上的走兽和空中的飞鸟,并各样爬在地上有生命的物,我将青草赐给牠们做食物。」

《创世记》9章2-4节,神对挪亚和他的儿子们说:「凡地上的走兽和空中的飞鸟,都必惊恐,惧怕你们,连地上一切的昆虫并海里一切的鱼,都交付你们的手。凡活着的动物,都可以做你们的食物,这一切我都赐给你们,如同菜蔬一样。唯独肉带着血,那就是牠的生命,你们不可吃。」

一直到以色列人出埃及后,摩西才在《利未记》11章记载神在食物方面的要求,神才告诉世人原来动物和鱼类有洁净不洁净之分别。洁净不洁净究竟是指什么呢?神没有明示,但是我相信若要一一列出原因,可能再给摩西120年的性命也写不完。我们在神的面前都像个幼童,在神那浩瀚的知识领域里惊讶不己。多数时候,选择顺服比抗议有智慧,因为在专家面前逞强有什么意思?

最近张文亮教授写了几篇文章,让我们可以稍微明白动物不洁净的意思。在此节录一些与大家分享。

上帝为什么不要人吃「骆驼」?

「不可吃的乃是骆驼-因为倒嚼不分蹄,就与你们不洁净。」(利未记11:4)

骆驼长期活在恶劣的环境,牠们喝的水,可能不干净。沙漠里耐旱的植物,常含有毒的物质。对高忍受性的骆驼,没问题,对人会有问题。

2012年,中东与埃及地区,发生呼吸性症候群(Middle East Respiratory Syndrome,简称MERS),冠状病毒所引起。至少约350人死亡,可怕的是MERS是骆驼传给人的动物。

荷兰的科学家,为中东地区的骆驼进一步普查,才发现许多骆驼(百分之十以上)身上,已有冠状病毒的抗体。抗体是可遗传的,亦即很早以前,骆驼身上就有冠状病毒。上帝在三千多年前,就告诉人,不要吃骆驼。

为什么不能吃沙番?

「沙番-因为倒嚼不分蹄,就与你们不洁净」(利未记11:5)

在中东地区,长期以来,有种传染病—利什曼原虫症(cutaneous leishmaniasis),使敍利亚、伊拉克、伊朗等国,人口减少。症兆起初是皮肤溃烂,后来是内脏破坏。迄今,每年约2-5万人死亡。

1980-1987年两伊战争(伊拉克与伊朗),许多染利什曼原虫症者,军队就直接枪决,死亡人数难以估计。这种传染病来自昆虫叮咬,将原虫(寄生虫)传给人,原来主要的寄主是沙番(Hyrax syriacus)。

沙番大小如兔,形状似狗,倒嚼草类。脚不分蹄,能移动迅速。脚掌无爪,不能挖土。牠们都住在石头缝间,身上的跳蚤多,血液中的寄生虫更多。利什曼原虫,只是其中一种。

为什么上帝认为兔子不洁净?

「兔子-因为倒嚼不分蹄,就与你们不洁」(利未记11:6)

任何能够在极端环境(太热、太冷、太干、严重污染),生存的动动,人类都不能取来食用。牠们忍受恶劣环境的能力,体内潜存的微生物或化学物质,对人具有毒害。尤其是牠们血液、肠胃的细菌、霉菌、条虫、原虫很多,原是帮助动物分解食物,但是进入人体,极为危险。

兔子是耐极端环境的动物,牠们倒嚼,能彻底分解所吃的草类、灌木。兔子不分蹄,且善于挖洞,经常白天潜伏在地下,晚上出来觅食。会潜伏在地下的动物,最好不要取来做食物。

许多兔子具有肺线虫(lungworm),牠喝的水,容易让肺线虫由兔子的嘴、鼻进入水中,这是沙漠地区,不流动的水,不能喝的原因之一。喝这种水的人,容易染上肺炎与脑膜炎。

此外,兔子体内有多种病毒,例如披膜病毒(Sindbis virus)可以传给人,使人得关节炎,皮肤起疹等,这是中东地区最常见的皮肤病之一。此外,还有一些未知的病毒在兔子身上,借由蚊子、跳蚤传给猫、狗、牛、羊、猪、袋鼠等,也可以传给候鸟,成为禽流感。

张教授说,人的健康与否,与他吃的食物是否洁净有关。世界上的动、植物超过一百五十万种,现今作为食物的,约一千五百种。上帝创造各样生物,是彰显祂的荣耀,不是给人吃。但是,人类常为食欲,吃不该吃的生物,染上疾病,败坏身体。

当然还有很多例子,例如为何猪不洁净,因为猪肉里有很寄生虫,所以一定要煮熟;我们爱吃的虾蟹蛤蜊等等,吃多了都会有胆固醇的问题,诸如此类不甚枚举。所以洁净里也有合适的意思在内。神创造万物,当然知道吃什么对我们的身体好。信而顺服,在饮食上也是一个挑战。