创世记46章3-4节     神说:「我是神,就是你父亲的神。你下埃及去不要害怕,因为我必使你在那里成为大族。我要和你同下埃及去,也必定带你上来。约瑟必给你送终。」

自从约瑟的哥哥们把那件染血的彩衣送到雅各手上,雅各的悲哀就一发不可收拾,因为他失去了和拉结的爱情结晶,那个美好的孩子约瑟。约瑟的哥哥们看到老父苍然隐泣多年,他们的心里也不好受。一个隐瞒了十四年的秘密,谁也不敢说。若是被雅各知道他们卖了约瑟去做奴隶,雅各会不会就这样一路下埃及去找他?雅各怎么舍得让约瑟去受做奴隶之苦?

十四年,自从约瑟被卖,没有一个人过得舒畅,被罪辖制的日子实在苦不堪言。幸好,接着有七年谷物的丰收;但是七年的干旱也接踵而至。丰收时,谁也不知道苦日子在前面;正好像我们在2019年开心的计划时,没有人晓得全球的人在下一年会被一只病毒禁足。丰收时日容易过,饥荒的时候度日如年。埃及的情形代表了她附近地区也都有类似的气候。雅各家在迦南也开始担心粮食的不足,因为迦南地也有饥荒。

听到埃及有粮,雅各便叫儿子们下埃及买粮。但是雅各留下了便雅悯,拉结产难时生的儿子,怕他和约瑟一样遭到不幸。

约瑟的哥哥们到了埃及,见到约瑟,他们脸伏于地,向约瑟下拜。约瑟认得他哥哥们,他们却不认得他。约瑟想起从前所做的那两个梦,这梦真的应验了。他抑制满心的激动,预备试试他们,便说他们是奸细,来窥探埃及的虚实。这是很可怕的指控,于是他们招出了家里还有一个弟弟。约瑟原是要知道便雅悯如何。接着约瑟把他们全部下到监里,又偷听他们的对话。

他们彼此说:「我们在兄弟身上实在有罪。他哀求我们的时候,我们见他心里的愁苦,却不肯听,所以这场苦难临到我们身上。」流便(鲁本)说:「我岂不是对你们说过不可伤害那孩子吗?只是你们不肯听,所以流他血的罪向我们追讨。」

十四年的隐情在他们心里一如昨日,深深刺痛了约瑟,使他不得不退去痛哭一场。但他还得把戏演下去。三天后,约瑟挑出西缅,在众兄弟眼前把他綑绑起来,然后让其他兄长们带着粮食和原来的银子回家,并吩咐下次要把最小的弟弟带来,以去除奸细的嫌疑。

粮食很快又要吃光了,流便劝说雅各给他们带便雅悯同去埃及,雅各怎样也不肯。眼看粮食的消耗实在快,犹大又试着去跟雅各沟通。这次雅各很勉强地同意了,让他们带了加倍的银子和当地上好的土产去给约瑟当礼物。

约瑟看到兄弟们来了,就让人领他们到自己的屋子吃午饭,给他们水洗脚,又给他们草料喂驴。他们得到很好的招待,但是心里却惊慌无比,不知宰相的用意。约瑟一回来就问候他的父亲,又看到便雅悯,触动了兄弟情,又进去大哭一场。约瑟使众弟兄在他面前排列坐席,都按著长幼的次序,众弟兄就彼此诧异。约瑟把他面前的食物分出来,送给他们,但便雅悯所得的比别人多五倍。他们就饮酒,和约瑟一同宴乐。(创43)

但是约瑟对哥哥们还是不放心,深怕他们路上会对便雅悯不利。因此叫人把他的金杯放到便雅悯的袋子里。当他们出城走了不远,约瑟就派人去抓他们,并且在便雅悯口袋里搜出了约瑟的金杯。他们一起回到约瑟的屋子,约瑟强调要把便雅悯留下当奴仆。这下众兄长都慌了。老四犹大挺身而出,愿意代替便雅悯,因为他己经在父亲面前担保,断不能再失去便雅悯。当约瑟看到哥哥们愿意为便雅悯担当罪过,犹大愿意代替便雅悯终生在埃及为奴时,知道他们己经和以前不一样了,时时在为过去的事伤痛,而且不忍再使父亲伤心时,约瑟心软了。约瑟与兄弟们相认了。

法老很快知道这件事,便吩咐约瑟把父亲一家都带过来。这就是为何以色列人会到了埃及,变成数百万人的起始原因。看起来好都是人的决定,但是〈箴言〉21章1节说:「王的心在耶和华手中好像垄沟的水,随意流转。」

雅各起初无法相信约瑟还在人间的事实,但是看见约瑟打发来接他的车辆,心就苏醒了。我相信这时他也明白了约瑟幼年的梦原来真的应验了。并且神也向他显现:「我是神,就是你父亲的神。你下埃及去不要害怕,因为我必使你在那里成为大族。我要和你同下埃及去,也必定带你上来。约瑟必给你送终。」神知道雅各还是害怕,但是有神的话,他就可以放心了。

以色列(雅各)带着一切所有的,起身来到别是巴,就献祭给他父亲以撒的神。夜间,神在异象中对以色列说:「雅各!雅各!」他说:「我在这里。」神说:「我是神,就是你父亲的神。你下埃及去不要害怕,因为我必使你在那里成为大族。我要和你同下埃及去,也必定带你上来。约瑟必给你送终。」雅各就从别是巴起行。以色列的儿子们使他们的父亲雅各和他们的妻子、儿女都坐在法老为雅各送来的车上。他们又带着迦南地所得的牲畜、货财来到埃及。雅各和他的一切子孙都一同来了。 雅各把他的儿子、孙子、女儿、孙女,并他的子子孙孙,一同带到埃及。(创46:1-7) 雅各家来到埃及的共有七十人。

约瑟告诉法老说:「我的父亲和我的弟兄带着羊群牛群,并一切所有的,从迦南地来了,如今在歌珊地。」埃及人当时看不起外地人,因为当时的埃及在各方面都是最先进的文明大国。埃及人不可和希伯来人一同吃饭,那是埃及人所厌恶的;埃及人也厌恶牧羊的。所以约瑟把家人放在歌珊地,一个适合牧羊,养牲畜的区域,又可以和埃及人分开,以免产生矛盾。

约瑟领他父亲雅各进到法老面前,雅各就给法老祝福。法老问雅各说:「你平生的年日是多少呢?」雅各对法老说:「我寄居在世的年日是一百三十岁。我平生的年日又少又苦,不及我列祖在世寄居的年日。」雅各又给法老祝福,就从法老面前出去了。约瑟遵着法老的命,把埃及国最好的地,就是兰塞境内的地,给他父亲和弟兄居住,作为产业。约瑟用粮食奉养他父亲和他弟兄,并他父亲全家的眷属,都是照各家的人口奉养他们。(创47:7-12)

若不是饥荒,若不是约瑟在埃及当宰相,以色列全家怎么可能全部都移到埃及?因为神给亚伯拉罕,以撒,雅各的应许都是指迦南地,怎么会一下子全家都搬到埃及去了?若不是约瑟当宰相,法老和埃及人又怎能接受那么多他们厌恶的希伯来人占住他们全国最好的地区?因为王的心和人的心都在耶和华手中好像垄沟的水,随意流转。

记得耶和华和亚伯兰立的血约吗?神说:「你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他们四百年。…」摩西说以色列人住在埃及共有430年(出12:40)。所以我们知道,他们有30年的好日子,当约瑟还当宰相时,谁敢欺负他们?