〈民数记〉22:33   驴看见我就三次从我面前偏过去,驴若没有偏过去,我早把你杀了,留牠存活。

以色列人在比珥欢欢喜喜地享用了神给他们的水,又从巴末到摩押地的谷,到那下望旷野之毘斯迦的山顶。毘斯迦的山顶也就是尼波山的山峰之一,那里也是摩西的最后一站。但是在神的时间尚未到时,摩西继续带领以色列人战胜亚摩利王西宏,巴珊王噩和他的众民,长驱直入直到约但河东的摩押平原,对着耶利哥安营。

这时摩押王,西拨的儿子巴勒心急如焚,他联合米甸的长老,因为以色列人:「要把我们四围所有的一概餂尽,就如牛餂尽田间的草一般。」他不知道,神不允许以色列人侵犯摩押人:「耶和华吩咐我说:不可扰害摩押人,也不可与他们争战。他们的地,我不赐给你为业,因我已将亚珥赐给罗得的子孙为业。(申2:9)」

假如摩押人认识神,他们就不会因为以色列人的来临而惊慌,因为亚伯拉罕的缘故,神已经把那地赐他们为业。(因为罗得是亚伯拉罕的侄子,亚扪人是罗得的后裔)。我们也是如此。我们若认识神,就知道神给我们的份是别人不能夺去的,我们就不必害怕别人的能力看起来比我们强,别人的后台看起来如何雄厚,别人如何懂得取悦上司。我们就可以安心地尽本分,不必走旁门走道,也不必嫉妒别人而采取卑鄙或不诚实的手段去害别人,来保护自己的利益。

摩押王巴勒因为不认识神,不知道神的保守,因此想用重金去邀请米索波大米亚一个很有名的术师巴兰,希望请他来咒诅以色列人,让以色列人败坏。可能因为摩押的兵力不是很强,自知不敌,所以不敢向以色列人示威,只好请人用黑法术暗中来害以色列人。

从巴勒对巴兰说的话,我们可以得知,这巴兰一定很会用法术施咒诅或祝福:「因为我知道,你为谁祝福,谁就得福;你咒诅谁,谁就受咒诅」。巴勒希望巴兰咒诅以色列人,好让摩押人能得胜,把他们赶走。这种用咒诅的方法使人生病或痛苦的手段,有时在电影情节里可以看到。例如皇帝的后宫争竉,为了不让皇后或某个后宫不生子嗣,他们的对手会去请人写咒语放在某处,害那怀孕的人流产,或使她天天发烧,周身疼痛,等等。现在巿面上也有人在卖巫术娃娃,让人可以施咒或插针去影响某人。感谢神,当我们继续读这段故事时,就知道耶和华神比巴兰所亲近的全何邪灵都要伟大。

当摩押的长老和米甸的长老手里拿着卦金去找巴兰时,巴兰告诉他们,他必须去请示耶和华神的晓喻。这代表巴兰是一个敬畏神的人吗?从巴兰后来的言行里,我们看到他并不敬畏神,很可能只是个借口。但无论如何,那天晚上,神先临到巴兰那里。在巴兰尚未行动时,神先来找巴兰。巴兰老实地回答神的问话,神叫巴兰不可以去。巴兰第二天早上起来,真的跟使臣说不能去。

但是巴勒并没有因而停止,他反而差遣更多更尊贵的使臣去见巴兰,并且答应给他极大的尊荣,他要什么就给他什么。倘若有人拿着一张签了名的支票任你填写,你会不会动心?咒诅有什么难呢?不过是说几句难听的话罢了。巴兰的回答,有没有问题?在前一半,他说得很好:「巴勒就是将他满屋的金银给我,我行大事小事也不得越过耶和华我神的命。」但是下一句呢?他说:「现在我请你们今夜在这里住宿,等我得知耶和华还要对我说什么。」假如巴兰真的敬畏神,他还需要再问吗?他可以请那些使臣立即回去,但是他没有。他希望神通容,改变心意。

当神对巴兰说:「这些人若来召你,你就起来同他们去,你只要遵行我对你所说的话。」时,巴兰真是满心高兴,觉得神也站在他那边了。因此,第二天早早起来备驴,和摩押的使臣一同去了。没想到他骑的驴一下子从路上跨进田间,上路后又贴靠墙,将巴兰的脚挤伤了,到最后竟然卧在巴兰底下,不站起来了。巴兰不断地打驴,突然间,他的驴开口讲话了。

巴兰跟驴对话,竟没有察觉,驴怎么会讲人话了?此时神使巴兰的眼睛明亮,他才看见耶和华的使者站在路上,手里还有拔出来的刀。他心里才明白,神不高兴,因此三次阻挡驴的路。神让巴兰去,是因为他的贪婪;若不给他去,摩押王还会答应给他更多。但是神借着使者让他知道,若不听神的话,他必死无疑。让他知道,不是他巴兰了不起,能够操纵整件事;真正管理这事的是耶和华神。

巴兰这次被吓到了,因为有这一段,所以后来巴兰在山上时,始终不敢违背神的意愿去咒诅以色列人,只能顺着神的意思去祝福以色列人。他贪财又怕死,一方面要迎合人的意思,一方面又惧怕神的权柄。因此当巴勒迎接巴兰时,巴兰只好说:「现在我岂能擅自说什么呢?神将什么话传给我,我就说什么」,来表明他的口不由已。

有很多人就像巴兰,以为可以像操纵邪灵那样来操纵耶和华神。但是耶和华神的心意是不由人操纵的,这世上的一切人和事都在祂的眼目之中。巴兰的心因为贪婪,以致于当他的驴子跟他说话时,他都没有发现那是一件多么奇妙的事。当巴兰想动用灵界的势力去伤害以色列人时,神就干预,保护以色列人。有一个人曾经是撒旦教教徒后来变成基督徒,他做了一个见证。有一次他们的教长带着一班教徒要去咒诅伤害一对基督徒夫妇,但是当他们到了那间屋子外面时,却发现屋子的周围都有天使在把守。终夜,他们无法靠近那间房子,后来只好撤退。他说,那屋里住的基督徒可能永远也不知道,神曾经派了天使在屋外保护他们。

这世界上有许多恶势力要伤害神的儿女,仇敌魔鬼如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人(彼前3:8)。但是神的眼目看顾着我们。因此诗人如此赞美神:「祂必不叫你的脚摇动,保护你的必不打盹。保护以色列的也不打盹,也不睡觉。保护你的是耶和华,耶和华在你右边荫庇你。你出你入,耶和华要保护你,从今时直到永远。(诗121:3/4/8)」