〈申命记〉 6:5 你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神。

假如你搬新家,或是新租了一个住处,家俱和必需品之外,你一定得放什么东西在新住处呢?对于比较敬虔的犹太人,在搬到新家的卅天之内,一定得在家里的每一个门上摆设一个Mezuzah,一个放经文的漂亮盒子。当然,洗手间的门和厨柜的门就不用放了。这个盒子里装有依照犹太人的诫律做成的羊皮卷,上面写着两处经文〈申命记〉六章4-9节:「以色列啊,你要听!耶和华我们神是独一的主。你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神。我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女。无论你坐在家里、行在路上,躺下、起来,都要谈论。也要系在手上为记号,戴在额上为经文。又要写在你房屋的门框上,并你的城门上。」

第二处经文在〈申命记〉11章13-21节:「你们若留意听从我今日所吩咐的诫命,爱耶和华你们的神,尽心、尽性侍奉祂,祂必按时降秋雨春雨在你们的地上,使你们可以收藏五谷、新酒和油,也必使你吃得饱足,并使田野为你的牲畜长草。你们要谨慎,免得心中受迷惑,就偏离正路,去侍奉敬拜别神。耶和华的怒气向你们发作,就使天闭塞不下雨,地也不出产,使你们在耶和华所赐给你们的美地上速速灭亡。」

以色列人按著摩西所说的,在他们各人的家里都摆放了神的话语,听说这个放经文的盒子价值不菲。因为按著犹太人的诫律作成的羊皮卷已经很耗时,又要请人在羊皮上抄写经文,那不是一般的手艺。至于放经文的盒子,因为要彰显神的荣耀,所以都做得十分精美,当然就不便宜了。这个盒子要放在门的右边,靠近右肩之处,他们每天进出时都要触摸一下,表示记得神的话。大约从十六世纪开始,有人认为不止要触摸,还要亲吻盒子,以表示对神话语的爱慕。这个经文盒子对以色列人而言,不止有洁净住处的作用,并且相信它会带来神的祝福和保护,有的人把它看成护身符。

除了放在门上的经文盒子,以色列人还有Tefillin经文护符匣,戴在额头和上臂。Tefillin是希伯来文,phylacteries是古希腊文,意思是保护和带领指引。它们是一对(两个)小小的黑色皮匣,里面有抄在羊皮纸上的摩西五经,敬虔的犹太人每天戴着去做晨祷。另一个小皮匣用皮带绑在臂上,那条带子一直绑下去直到手腕和手指上。因为摩西教导他们要把神的话语:「系在手上、戴在额上为记号」。他们认为只要戴着经文皮匣,他们就会记得神带领他们出埃及,避免邪恶的思想,并且会引导他们思想神的话,走真理和正义之路;还可以征服世界的诱惑,使他们的灵性成长。

十六世纪的犹太人的法典编纂家约瑟夫卡罗认为,神要他们把这两个经文皮匣放在额上和上臂,是因为一个靠近头脑,一个靠近心脏。神的话语靠近这两个重要的器官,正好可以执行从神来的任务。他的意思可能是,如此可以让人更容易明白神的心意和带领吧。在〈出埃及记〉第十五章的第二节里,摩西说:「这是我的神,我要尊崇祂」,但是犹太圣人认为:「凡人岂有能力去增添神的荣耀吗?那句话的意思应该是说,我要借着遵行神的教导来荣耀祂。因此我要为祂预备一盘美丽的水果,建造一个美丽的棚,做美丽的蓝细带子,以及美丽的经文护符匣来荣耀祂。」水果和棚是为了住棚节而预备的,蓝细带子是以色列男人的衣服上必须有的(民15:37-38)。经文护符匣就是本段经文所提及的。总意就是,当他们在神所交代的事情上尽力去做得完美,那就是凡人能尊崇神、荣耀神的方法了。

〈申命记〉六章4-9节,这段短短的经文成为以色列人沿袭的习俗,提醒他们和神的关系。当法利赛人质问耶稣,什么是最大的诫命时,耶稣毫不犹疑地说:「你要尽心、尽性、尽意爱主你的神。其次也相仿,就是要爱人如己。这两条诫命是律法和先知一切道理的总纲。」耶稣所讲的不是什么创新的知识,而是引用这段经文去提醒法利赛人。所以我们不要轻看旧约里的教导,因为新约是旧约的延伸。旧约里的神也是新约里的神,其精神和教导都是一致的,不能分开。

以色列人虽然后来在拜偶像的事上跌倒,以致亡国。但是神并没有放弃他们,他们和神的关系依然紧密连结,借着这些世代沿袭的作法,他们希望能讨神的喜悦。当然,我们知道神的话语是要放在心上,行在生活之中,不然不管你再亲它几百次,也是毫无作用的。我们若希望神的话语能传给子孙,使他们世世代代永远活在神的恩光之中,那我们自己就先得把神的话放在自己心中,记在脑中,并且应用在生活中,使我们自己成为子孙和后代的榜样。