〈申命记〉 8:18  你要记念耶和华─你的 神,因为得货财的力量是祂给你的,为要坚定祂向你列祖起誓所立的约,像今日一样。

曾有一则新闻说到在厦门有座桥上,有许多人跪在那里低头认错。在这些人面前有一张纸,上面写着他们的姓名、年记,以及做了什么错事。有一个43岁的男人说,他没有达到销货的目标;有一个39岁的男人写:我必须在桥上跪一个小时,因为我没有完成我的工作。这些纸上没有说明他们来自哪个公司。但是用这样羞辱的方法来惩罚员工还真是少见。幸好我们的神不因为我们不守祂的诫命,就羞辱我们。圣灵的管教总是在个人的生命里进行,以建造为目的。当然,神也会把隐藏的罪显露出来,免得我们犯罪之后还洋洋得意。但祂的目的是管教,不是羞辱。

在本章的第十节,摩西说:「你吃得饱足,就要称颂耶和华你的神,因祂将那美地赐给你了。」但是事实上,当我们生活平稳,不愁吃穿时,是否记得称颂我们的神?神为何要以色列人时时刻刻记得祂呢?有的人觉得不好意思在人前做饭前祷告。但是摩西告诉我们,当我们有饭吃时,就要称颂神,因为神把这美地赐给我们了。

唐朝李绅写了一首〈悯农诗〉:「春种一粒粟,秋收万颗子;四海无闲田,农夫犹饿死。 锄禾日当午,汗滴禾下土;谁知盘中飧,粒粒皆辛苦。」后半段大家都很熟,不过全诗都是在说明农夫种田之不易,但若不是神赐时雨甘露,农夫再辛苦,也无法有收成,所以我们当存感恩的心。每餐前做饭前祷告,就是感恩的表达。

在过圣诞节之前,有一首歌是唱给孩子们听的:「你要小心囉,你最好别乱叫,也别乱脾气。让我告诉你为什么,因为圣诞老人要进城了。他在写圣诞礼物的单子,不管你是睡着或醒著,他都知道你乖不乖,所以你要做个好小孩….」所以过完圣诞节,这首歌就不灵了。礼物已经到手了,不是吗?可以重新顽皮,让爸妈头痛了。

假如我们有以上那种想法,拿到礼物,承受了祝福,就可以随心所欲,那么我们的心智就和不懂事的孩子一般了。神使用了四十年去苦炼以色列人,岂是只为了领他们进入迦南?进入迦南之后呢?在温哥华,为了承办世运、冬奥,建设了不少大型的体育馆。在那些人设计时,当然也要设计道路的拓宽,等等。他们在设计时,会不会希望在世运或冬奥过后,就把那些建筑拆掉呢?或把拓宽的道路再弄回原来的样子?当然不会,他们用尽心思,就是希望那些建筑和道路在世运或冬奥之后,能继续对社会做出贡献,这样花下去的财物和人力才算值得。

因此神为以色列人设计的诫命、典章和律例,不是只为了让他们进迦南地,而是希望他们因为明白神在这些诫命之后的心意,而能遵行,过一个在地如在天的生活。放下心中的私欲,按著神的心意过日子,使他们能够强大,荣耀神的名,藉以吸引全世界的人都因而认识神,成为神的子民。神的最终目的,是要万人得救,不愿有一人沉沦。神拣选以色列,正如祂拣选我们做祂的儿女,是为了彰显祂的荣耀,完成祂的工作,让跟随祂的人一起和祂进入最美的新天新地。

因此,以色列人身上带有神赋予的使命,我们也带有神赋予的使命。跟随神,不是只为了今生的物质丰富,有吃有喝,好车好屋,儿子孝顺,使人羡慕嫉妒。不是这样的。进入迦南美地,是为了让人看见神的信实,让人看见属神的人怎样活出神的心意。

当然,神看见人的失败。不管祂怎样耳提面命,不管祂用了多长的时间,人要犯罪就像水库泄洪,无法控制。因此在犹大南国灭亡之际,耶利米先知写下神的话:「我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上;我要做他们的神,他们要做我的子民。(耶31:33)」

人失败了,但是神永不失败;人行不出来,神就差遣祂的独生子耶稣来,为世人的罪死,三天后复活。好让所有信靠祂的人都能在悔改后得到新的生命。这新的生命因为有圣灵的引导,而能遵行神的诫命、律例和典章。没有这新生命,神的诫命和律例就会像彼得所形容的:「我们祖宗和我们所不能负的轭(徒15:10)」。有这新生命,才有能力执行神赋予的使命。

因此要清楚,我们得货财的力量是从神而来,才能懂得谦卑,不致于作威作福。有许多人认为得货财是出于自己的努力,不记念神给的健康,不记念神给的机会,更不记念神放在他身边帮助他的人们。有一个寡妇经常觉得命苦,在六十岁时,她的儿女给她办了一个生日会。这个生日会邀请的人,有的曾经在她出去工作时,为她看顾儿女;有的曾经为她找工作,有的在她生病时煮食物给她和孩子们吃;有的给她搭顺风车去上班,常常让她赊帐的小贩,等等。她本来觉得自己的人生充满了不公平,一个人奋斗带大儿女,实在很辛苦。但是当她看到满屋子曾经帮助过她的人之后,她的心一下子明白了神的恩典何等大,让这么多人一路陪伴着她,帮助她。她的苦毒和怨恨都消失了,代之以喜乐和感恩。

要记得,得货财的力量,是神给你的。