〈民数记〉34:12 这界要下到约旦河,通到盐海为止。这四围的边界以内,要做你们的地。

有人说,以色列建国是今天世界不能安定的错误决定,以色列是联合国造出来的,以色列不应该继续扩张,等等。但是当我们回溯到《圣经》里几千年前的记录,神的话历历在目。这不是一个凭人意造出来的国家,是神的手亲自运行,使一个灭亡了几千年的古国,好像「咸鱼翻生」(咸鱼活过来?不可能。这是广东人的成语,表示不可能发生的事),重新出现在世界的舞台上,而且极其亮眼。

〈耶利米书〉卅二章37节,神说:「 我在怒气、愤怒和大恼恨中将以色列人赶到各国,日后我必从那里将他们招聚出来,领他们回到此地,使他们安然居住。」虽然部份以色列人已经回到神给他们的迦南地,但离「安然居住」还有一段距离。以色列人在各样的国界冲突里坚守神给他们的地界,虽然目前不能全部拿回来,但是因为神的话必定兑现,所以我们知道有一天,以色列必然得回神给他们的地界。

耶和华晓谕摩西说:「你吩咐以色列人说:你们到了迦南地,就是归你们为业的迦南四境之地: 南角要从寻的旷野,贴著以东的边界。南界要从盐海东头起,绕到亚克拉滨坡的南边,接连到寻,直通到加低斯巴尼亚的南边,又通到哈萨亚达,接连到押们,从押们转到埃及小河,直通到海为止。

「西边要以大海为界。这就是你们的西界。北界要从大海起,划到何珥山, 从何珥山划到哈马口,通到西达达,又通到西斐仑,直到哈萨以难。这要做你们的北界。你们要从哈萨以难划到示番为东界。 这界要从示番下到亚延东边的利比拉,又要达到基尼烈湖的东边。 这界要下到约旦河,通到盐海为止。这四围的边界以内,要做你们的地。」

摩西吩咐以色列人说:「这地就是耶和华吩咐拈阄给九个半支派承受为业的。因为鲁本支派和迦得支派按著宗族受了产业,玛拿西半个支派也受了产业。这两个半支派已经在耶利哥对面,约旦河东,向日出之地受了产业。」(民34:1-15)

神给以色列人的迦南地实在不大。从整个世界地图来看,它只是个弹丸之地,但却是通往欧亚非三洲的通道,因此地理位置极为重要。在《让全世界都知道》的第一课里,郎恩牧师说:「上帝把以色列人放在世界的十字路口,往东是巴比伦、亚述帝国,往西是埃及帝国,这是一个非常关键的位置。上帝要以色列人征服迦南的文化继而去影响这个世界,但是他们没有做到,反而被迦南人同化,以致沦落。如今上帝把每一个基督徒放在这个世代不是要我们过与世隔绝,自我封闭的生活,而是要我们活出祂的样 式,去影响周遭的人,让人见到我们就像见到上帝,可以归荣耀给祂!」

神曾经告诉亚伯拉罕、以撒、雅各,要把这地赐给他们和他们的后裔,几百年过去了,神的应许终于要应验了。你可能觉得,神好像不讲道理,这块地都有人居住了,怎么可以把迦南人赶走或杀掉,然后让以色列人住进去,是否太残暴?若是从神的眼光来看,全世界的地都是祂的,祂要给谁就给谁。人是没有权力说话的。我们现在很讲人权,以为自己最大。但是《圣经》让我们明白,一切的主权都在耶和华神的手里,我们只是被造之物。在神面前,我们没有权,也没有能力,跟神争论。因为我们没有资格。若不是神接纳我们,没有一个罪人,能够有资格到神面前。

神不是没有给迦南人机会,但是他们的淫乱和拜偶像,玷污了地,以致于地要把他们吐出去。在〈利未记〉十八章24-25节,神教导以色列人勿乱骨肉之亲时说:「因为我在你们面前所逐出的列邦,在这一切的事上玷污了自己,连地也玷污了,所以我追讨那地的罪孽,那地也吐出它的居民。」因此,我们明白,那是神的审判。当人罪贯满盈时,神就不客气了。神对以色列人也是如此,当他们效法迦南人所行所为时,神也把他们赶到天下万国之中。所以我们不要轻视神的审判。

以色列人进占迦南后,迦南就改称以色列地(1406 至 586 BC) 。 以色列南北两国相继亡国之后,迦南地陆续被不同的强国所占领,迦南地就逐渐改称巴勒斯坦,其意是非利士人之地,所指的只是南部沿海的一片窄小之平原,后来被希腊人引用来称全迦南地,令人发生主权上的错觉,认为那原是非利士人的领土,而非以色列人的故居和祖地。

迦南只是一弹丸之地,全长仅约 240 公里,但它却是世界的缩影,也是世间惟一奇特之地,它有高山,最深的山谷,可畏的旷野,也有肥美之谷地和平原,地形充满了变化,而且变化突兀,例如在茵绿的田野傍,就是荒芜的沙漠,在不毛的旷野中,又常有青翠的绿洲。它的气候也因为高差很大,所以也相差极剧。在古代,它可耕作和放牧的面积比例很少,但是在以色列复国之后,抽取加利利的湖水,又发明滴灌技术,并使海水变淡水,使南方各地灌溉农地,包括南地在内,许多原本干旱的沙漠,都变成良田,出产丰富,确实不负有流奶与蜜之地的美称。

古代的人都以迦南地为世界的中心,因为它地处于古代两大文明发源地的中间,是两地往来惟一的孔道,因此也常成为各方强权争雄的战场。而最重要的是,神对世人的启示都是在这块土地上发生。

神拣选负责分地的人是大祭司以利亚撒的儿子约书亚,然后各支挀再选一个人帮助他们。神给每个支派的彊界都十分美好,但是他们也必须努力去获得。〈使徒行传〉17章26节,保罗说:「祂从一本造出万族的人,住在全地上,并且预先定准他们的年限和所住的疆界」。尊重神和祂所命定的,世界才会有真正的和平。

参考资料:圣光学院圣经地理资讯网