〈申命记〉 9: 5 你进去得他们的地,并不是因你的义,也不是因你心里正直,乃是因这些国民的恶。

有一位犹太人的拉比说,他很喜欢听他的祖父母讲以前的故事。他的祖父母是二次大战后的幸存者,他们做了一个家谱,并且告诉子孙们,那些长辈和亲戚的名字有何特别的意义。他从不认识那些亲人,但是在回忆那些亲人时,他的祖父母仿佛就因而得到很大的安慰。他自己也因而得到很奇妙的鼓励,因为他终于有「家族的故事」,可以让他的儿女或子孙们知道他们的先祖是哪些人,是怎样的人。他说,犹太人的习俗教导他们要知道过去的历史,才能明白前面要走的方向。因此他们在过节时,往往有一段述史的时间,提醒他们和神的关系。

有的人问,神为何拣选以色列人,不拣选中国人?在这一章里,神提到祂为何拣选了以色列人,并把迦南地赐给他们。不是因为以色列人比别人好,而是因为迦南人的罪恶满盈,以及神要坚定向以色列人的列祖所起的誓。换句话说,我们有可能是输在起跑点。人家的祖先亚伯拉罕可以拒绝偶像崇拜,我们的祖先却去拜女神女娲。传说中,她与伏羲为兄妹,也有说是配偶,他们曾炼五色石以补天,并抟土造人,制嫁娶之礼,延续人类生命,造化世上生灵万物。女娲据传是人首蛇身。因为天穹如伞,女娲善于补天,因此女娲亦成为台湾雨伞和绣补业者所祀奉的职业神。伏羲据说是龙身人首或蛇身人首,因为制造八卦,人奉之为神,尊其为八卦祖师。我们的祖先放弃了原先尊崇的一神论里的一神,耶和华神,转而去拜人首蛇身的女娲和伏羲,所以不蒙拣选的原因就在此吧。所以,知道我们的过去,对我们将来要走的方向也很有帮助啊!

摩西说:「自从我认识你们以来,你们常常悖逆耶和华。」(申9:24)

摩西一一陈列以色列人的不义。以色列人的不义和不正直和外邦人其实没有两样。他们也是硬著颈项的百姓。摩西一离开他们,他们就铸偶像。摩西为了首两块石版,已经不吃不喝四十昼夜;为了第二次的石版,又不吃不喝四十昼夜。我有时心想,神虽是用指头写字,为何不能写快一点呢?神创世才用了六天,这两块石版竟写了四十天,为什么祂要写那么久?假如摩西上山一个星期就下山,百姓可能就不会想铸偶像了。在旷野地度日如年,摩西又不在,想找个发脾气的对象都找不到。四十天,才四十天,百姓就已经把带领他们出埃及的全能神变成一个金牛犊。不需要很久的时间,刚萌芽的信心就已经连根拔起。他们想要去倚靠他们的首饰铸成的金牛犊。你的金首饰可靠吗?我的金首饰十几年前就被小偷拿走了,它都不能保护自己,怎能保护我呢?

以色列人在他备拉、玛撒、基博罗哈他瓦惹耶和华发怒。他们在他备拉发怨言,抱怨吗哪的单调和肉食的缺乏。他备拉的意思就是“耶和华的火在燃烧”。玛撒,又叫米利巴,以色列人因为没有水而争闹。基博罗哈他瓦的意思是贪欲者之坟墓,以色列人说没有肉吃,神就让鹌鹑飞到他们的营地四周,他们当中有许多人终日终夜去捕取鹌鹑,最少的也取了十贺梅珥(约220公升),那么多的肉,他们根本吃不完。神训练他们拾取吗哪时要依照自己的份量,现在他们所捕取的鹌鹑全部都超过了他们吃得下的份量。他们的贪欲之心惹动神的怒气。

以色列人不知恩不图报,其悖逆的行为使神愤怒到要把他们灭绝!摩西又俯伏了四十昼夜。他几次牺牲自己,为以色列人代求。我们有这样的领袖吗?肯在我们犯错时,跪一天为我们代求的?所以,以色列人虽然不好,但是他们有好祖先亚伯拉罕,好领袖摩西,为他们在神面前说项求情,直到把他们带进迦南。我们华人没有这样的先祖,没有这样的领袖,但是借着主耶稣,我们也沾到了一点光,主耶稣如今日夜在神面前为我们代求。

假如有个人开始陈述:「自从我认识你以来…….」

你觉得他接下来会怎样描述你和神的光景?

以色列人进迦南不是因为他们有义,而是因为迦南人恶贯满盈;我们今天得以藉耶稣基督的恩而成为神的儿女,也不是因为我们有什么特别比人好的地方,而是因为主耶稣为我们的过犯死了,又为我们活了,赐给我们新的生命。不在于我们有什么,而在于神肯为我们做什么;不在于我们会什么,而在于神要给什么。

我们和悖逆的以色列人都一样,但是神饶恕了我们一切的过犯,使我们从该死的人成为有希望的生命。神接纳并带领悖逆的以色列人,祂也接纳并带领我们这些依然活在过犯中的人。圣灵依然在为我们代求,我们不完全,但是神的爱在我们的不完全里,彰显了祂自己的荣耀。