〈约书亚记〉 4:24要使地上万民都知道耶和华的手大有能力,也要使你们永远敬畏耶和华你们的神。

阅读经文:〈约书亚记〉  4:1-24

摩西带领以色列人过红海已是一件令人争议许久的神蹟,约书亚率领另一代的以色列人走干地、过约旦河,更是让人惊讶得难以置信。有可能吗?有人说,约旦河并不是一年到头河水汹涌,漫过两岸,但是在旱季时,有多处地方都可以涉水而过。根据史丹福大学的阿摩司教授查考历史,约旦河在1160年、1267年、1546年、1834年、1906年、1924年、1927年曾数次因地震而河堤陷塌,大量的泥沙充塞河道,兴起一道拦河坝,因此有人认为,约书亚带领以色列人渡河时会不会就是这样的自然现象?

但是根据《圣经》的记载:「那从上往下流的水…撒拉但旁的亚当城那里停住,立起成垒;那往亚拉巴的海,就是盐海,下流的水全然断绝…以色列众人都从干地上过去.. 」。可见当时的水流甚急,一不是干旱,二也没有地震发生。因为若有地震,百姓必然惊惶失措,哪还敢走到河中间?若是地震引起的拦河坝,河底也不会立即变成干地,一定非常潮湿泥泞,难以行走。更何况抬约柜的祭司脚踏进水中,河水就停;踏上干地,河水就又流了,这岂是自然现象可以解释?

人是有限的,人的认知都在自己的经验和知识范围里,若是超越了自己的经验和认知,他就觉得不可相信,要找很多理由来把它合理化,这是人的自大。人也是健忘的,得了好处很快忘记,被人得罪则记一生一世。因此,神要妁书亚选十二个人,在祭司的脚站定的地方,取十二块石头带上岸;十二块石头代表以色列的十二支派。这些石头要扛在肩上,可见不是小石头,而是有份量的大石头。

约书亚又把十二块石头立在约旦河中,这是神没有吩咐的,却是一种环保的举动。因为地震的成因之一,便是人对自然界的破坏,如采矿引起的巨大空洞,造成地层崩塌陷落而引发的地震,若在海底,便会引发海啸。约旦河虽然不是很深,但是拿走了十二块大石头必然也造成某种程度的空洞,影响水流,约书亚放回十二块石头,使河床回复平衡,是对自然界负责任的作法。只要每个人都对自己的作为负责,就可以保护大自然了。他的作法在无形中又为这件事做了第二个见证,因为直到今日那些石头还在那里。

从河里带上来的石头就放在吉甲。吉甲这个地方离河西两三哩,在耶利哥城东边,在耶利哥城和约旦河之间。它位于河岸冲积地的顶端,附近有一片高大的棕榈树林,约有三哩广八哩长。约书亚以吉甲为立足点,在迦南东征西讨时以此地为根据地。这里也是后来撒母耳执行圣职,审判百姓的地方之一;扫罗也在此地被立为第一位以色列人的王。吉甲和以色列人的历史息息相关,以后我们会读到更多有关吉甲的消息。

这些从约旦河里带上来的石头,有三个很重要的责任,一要在以色列人中间作为证据,让他们的子孙明白神曾经怎样为他们的先祖开路;二要使地上万民都知道耶和华的手大有能力;三要做以色列人永远的记念。我们以前拍相片做为记念,再来拍摄活动影片做记念,但是这些东西有一天都会被子孙丢掉,因为现代人住的地方越来越小,无法屯积东西;二来因为科技的猛进,以前用的CD/VHS/Beta,现在都不用了,连要看的机器也没人卖了,存起来的等同废物。但是神让这十二块石头立在吉甲,立在天地之间;约书亚在约旦河放回去的十二块石头与之呼应,见证神的信实。虽然我们无法分辨哪块石头,且让考古学家去伤脑筋吧。

神特地选了这样的时间,这样的地点,带以色列人过约旦河,为以色列人行了一个大神蹟,还有一个很重要的目的:「当那日,耶和华使约书亚在以色列众人眼前尊大。在他平生的日子,百姓敬畏他,像从前敬畏摩西一样。」神要建立约书亚在以色列人当中的威信。在以色列人出埃及的第四十一年正月初十,以色列人终于踏上了迦南地。神按著对亚伯拉罕的应许,把以色列人带回迦南地了。这里说的正月是犹太人的神历,也是西历的三四月之间,紧接着就是犹太人的什么节日,你猜猜看?