〈申命记〉 12:25    不可吃血。这样,你行耶和华眼中看为正的事,你和你的子孙就可以得福。

在非常推崇素食的时代里,看到〈申命记〉12章19-32节,会不让你连想到昨天读的经文:「各人行自己眼中看为正的事」?今天这段经文给了我们一节对照的经文:「行耶和华你神眼中看为善、看为正的事(申12:28)」。在人的一生里,经常在这两节经文的挣扎之中做选择,究竟要行自己眼中看为正的事好,还是要行耶和华神眼中看为正的事?前一阵子我也一直在思考这个问题,一定要吃素食才健康吗?虽然现在的肉食有太多的抗生素等等因素,但是有些肉店还是有品质不错的肉,我们必须放弃吗?在不断地思考中,我几乎不知如何下厨了。

在神起初创造这个世界时,神把蔬菜和水果赐给亚当和夏娃作为食物;在大洪水之后,神又把动物赐给挪亚和他的后裔作为食物。然后在以色列人出埃及之后,神正式宣告,哪些是不洁的动物,哪些是洁净可食的动物。洁净的肉食,表示是适合人吃的肉食,也表示是干净、完整、无瑕的肉;不洁净的动物包括自死的或是被野兽撕裂的,当然也有人吃,但是吃了不一定对健康有益。例如,现在有一些地方流行猪瘟疫,有的生意人把病死的猪也拿去做香肠,醃肉,等等,不知内情的人吃了生病都不知道是怎么回事,十分可怕。

这段经文给我们一个很清楚的引导,肉是神给人的一个恩赐。是人说不可以吃肉,不是神说不可以吃肉。「在你各城里都可以照耶和华你神所赐你的福分,随心所欲宰牲吃肉(申12:15)」,不管是洁净的人或是不洁净的人都可以吃。只是不可吃血。摩西说得非常清楚,肉是神赐给人的福份。但是不可将血与肉同吃,要先把动物的血放掉,如同倒水一样倒掉(申12:24)。

当然,有的人提出一些说法,因为现在养殖动物和杀动物的方法不当,因此吃肉对健康反而有害。吃菜和水果也因为农药太多,因此必须吃有机的。我们希望回归自然。因此,让我们来看看犹太人怎样处理他们的食物,以致可以吃得安心。

犹太人的〈屠宰条例〉 (shechitah)是根据《妥拉》,即旧约摩西五经里,神所规定的方法,再加上一些拉比贤哲们的细节制定。其〈屠宰条例〉的基本精义是以最迅速无痛,以及最人道的方法来宰杀动物。犹太人的屠夫要由受过专业训练,熟谙宰杀技巧的「教仪屠宰师 (shochet)」来执行。屠夫必须信仰虔诚,守安息日,不但从技术,而是从信仰的基础上知道不能让动物受苦。他们须以一刀割断喉管,以减少动物死亡前的痛苦,事后亦要检查尸身是否符合食用标准,然后再放血及挑出脚筋(大腿窝的筋,即大腿腱;源自雅各与天使相搏被打瘸一事(创32:33),是故犹太教旧称「挑筋教」)。

犹太人去除血的方法是「浸泡与盐渍」。将切好的肉先浸泡水中,之后抹上粗盐,让残留的血被吸收排除。肝脏一类的肉品含有大量的血,无法以浸泡与盐渍的方法将之完全清除,因此若要食用,动物的肝脏必须用烧烤的方式处理,以确保血液不会残留。除了血以外,在〈利未记〉7章23节也提到:「牛(原指公牛,后来也包括母牛)的脂油、绵羊的脂油、山羊的脂油,你们都不可吃。」透过精确的宰杀技术,这条命令得以持续在现代被遵行。在〈利未记〉3章里,说:「把盖脏的脂油和脏上所有的脂油,两个腰子和腰子上的脂油,就是靠腰两旁的脂油,并肝上的网子和腰子,一概取下,献给耶和华为火祭。」脂油是献给神的。

但是,即便肉品是出于可食的动物,宰杀过程又切实遵循〈屠宰条例〉,并且肉中的血与脂肪也被排除剔尽,但犹太人依然被禁止食用动物的后腿(或后臀)。这意谓著,从动物上半身所切下的肉(例如牛肩肉与牛胛肉)都是「可食」的,但从动物下半身所切下的肉(例如牛腰肉、牛丁骨与牛小排)都属「不可食」。

在肉类稀有的以色列地,拉比、教仪屠宰师、以及犹太饮食条例的控管者已经研究出一种剔除动物下半身坐骨筋(主要筋脉)的方法。他们宣称,这种去筋的肉是「可食的」,因为它并非《妥拉》所订的大腿窝筋(大腿腱)。借此,以色列地可食肉品的量与质都得到了提升。但是居住以色列境外的拉比与教仪屠宰师则辩称,挑除坐骨筋的作法太花时间,成本也太高,因此依旧将动物下半身的肉品视为「不可食」。

若是按照圣经吃肉的方法去准备肉食,相信我们吃了都不会有问题。我们吃肉吃出问题,是因为我们行自己眼中看为正的方法,而不是行耶和华神眼中看为善、为正的方法。所以我们应该改善吃肉的方法,而不是戒肉。因为肉是神赐给人的福份之一。我们当然不必像犹太人那样去准备肉食,但是不吃血和脂油,确实对健康有益。尽量吃神认为适合人吃的肉食,减少吃神认为不洁之物,相信而去遵行的人必不会后悔,因为不洁之物的胆固醇似乎都比较高。

以色列人之所以要遵守饮食条例,不是因为有明确的理由,而单单是因为它来自耶和华神的教导。在不明白为何可以或不可以的情况下,却依旧去遵行,这就是信心的基础,因为相信神的智慧高于人的智慧,相信祂所订的方法都是对人最好的。相信神的全智和全爱,可以帮助我们养成纪律和自我节制。我们也会因而蒙福。

资料参考:以斯拉百科网