〈约书亚记〉 6:25   约书亚却把妓女喇合与她父家,并她所有的,都救活了;因为她隐藏了约书亚所打发窥探耶利哥的使者,她就住在以色列中,直到今日。

阅读经文:〈约书亚记〉 6:15-27

你有没有觉得很奇怪?第七天要攻城时,神却要以色列的兵丁绕城七次,为何不让他们节省精力去打仗,反而要他们绕城七次,在又饿又累时才攻打呢?你会发现神的想法和人的想法往往不一样。因为神知道,这个仗是祂要打的,以色列人只是助手而已。只靠以色列人能对付得了耶利哥的两重城墙吗?何况还有骁勇善战的耶利哥人?所以当你发现神不按着你的祷告和想法去回应你时,你要感谢,因为天父已经发现了有更好的方法来回应你的祷告。

在攻打耶利哥城时,约书亚宣布了几件事:第一,城中所有的人,不论男女老少、牛羊和驴都要死,只有喇合和她家中的可以存活。第二,不可取那当灭的物,免得连累全营,使全营受咒诅。第三,唯有金子、银子和铜铁的器皿,都要归耶和华为圣。第四,不可重修耶利哥城。

可能很多人都觉得男女老少和牛羊都要杀尽,实在太过了。但是这是神对耶利哥的旨意,在其他战役中并没有这样做。耶利哥城是神审判迦南地的第一站。可能有人会觉得大人做错事,关孩子什么事?但是我们若知道,在民间信仰中有很多孩子被父母送给偶像当干儿子干女儿,就知道在一个拜偶像的文化里,倘若不像亚伯拉罕那样寻求真神,就是全被污秽了。人的性命宝贵吗?是很宝贵,但是人若不珍惜,把自己献给偶像时,他的性命和神没有关系,不管再活多少年,也是要归于尘土,接受最后的审判。信主的人已经从神得了永生,完成了在地上的工作,就可以回天家了。所以人在世上的时间很有限,若不珍惜用这有限的时间寻得永生,活得太久也是没有意义的。不过这也是古代和中世纪的战争特色,经过长期围攻后,陷落的城市通常都会遭受屠杀。

至于牛羊要杀死和其他东西都不可拿,这是要看看百姓和兵丁们是否肯顺服吧。看着那些牛羊和漂亮的迦南衣物和好吃的东西,一点都不可以拿,真的需要很大的克制力。既然都要把他们杀死,浪费了那些好东西,不是很可惜吗?不过,神在这里要求的是完全顺服。有一个人不顺服,贪心拿了一些东西,不多,但是真的成了全营的咒诅。是不是很可恨啊?一点苍蝇尿就可污秽一大锅美食。神不是不让他们发达致富,但是神有祂的时间。神已经应允,应许给以色列人的地, 有房屋,装满各样美物,非他们所装满的;有凿成的水井,非他们所凿成的;还有葡萄园、橄榄园,非他们所栽种的,但他们必吃了,而且饱足(申6:11)。所以何必急在此时发财?

「唯有金子、银子和铜铁的器皿,都要归耶和华为圣,必入耶和华的库中」。因为这类的器皿很难消灭,但是可以消毒,重新使用。耶利哥城是初熟的果子,是以色列人进迦南打下的第一座城,所以是献给神的。因此若有人重新修建,便是夺了神的荣耀,必然受诅。五百年后,「亚哈在位的时候,有伯特利人希伊勒重修耶利哥城。立根基的时候,丧了长子亚比兰,安门的时候,丧了幼子西割,正如耶和华藉的儿子约书亚所说的话。(王上16:34)」

约书亚遵守和喇合的约定,让她和全家存活。在犹太人的传说中,喇合后来归化为犹太人。据说她长得十分漂亮,十岁时就开始接客,但是成为犹太人之后就不再做妓女。根据〈马太福音〉一章,耶稣的家谱记载,她后来嫁给撒门,成为波阿斯的母亲。〈希伯来书〉的作者也把她放在信心的榜样之列,因为她相信耶和华神,救了以色列的探子,因此神大大祝福她。

有很多考古学家对于耶利哥城非常有兴趣,进行了很多研究工作。1930年考古学家 Garstang详细考察,发现倒塌的两重城墙之间充满碎砖石,且有大火烧毁的痕迹;更发现外城墙向外倒塌,而内城墙却向内倒塌。倘若是因着地震倒塌,那么城墙应向外倒,若是攻城,城墙应往内倒,何以城墙一向外,一向内倒呢?不过,两重墙应声而倒,以色列人正好可以沿着外墙塌下来的石头而上,又可以沿着内墙塌下来的石头而入城,好像两边的石梯似的。若是都倒向一边,以色列人要进去也不容易。考古学家曾发现在一些破落的屋子里还存有縠物,表明当时的人根本来不及带走任何东西。

大卫王说:「耶和华我的磐石是应当称颂的!祂教导我的手争战,教导我的指头打仗。(诗144:1)」诚然,有谁比耶和华神更懂得利用天时地利呢?但愿人都懂得寻求神的带领,在一生中因着神的智慧,而打几回合漂亮的仗