〈约书亚记〉  14: 11 我还是强壮,像摩西打发我去的那天一样。无论是争战是出入,我的力量那时如何,现在还是如何。

阅读经文:〈约书亚记〉  14: 1-15

相信每一个超过六七十岁的人听到迦勒的话都会羡慕不已。当别人正感到日头、光明、月亮、星宿变为黑暗,眼睛看不清楚;街门关闭,推磨的响声微小,耳朵听不见;人怕高处,路上有惊慌,杏树开花,蚱蜢成为重担,胆子变得很小;银链折断,金罐破裂,瓶子在泉旁损坏,血管狭窄、心脏、肾都不好使了;他在八十五岁时依然拥有四十岁的力量,何等令人羡慕。

在约书亚让以色列的九个半支派拈阄分地业时,迦勒勇敢地提出了他的要求。他向约书亚提出神当年借着摩西给他的应许:「你脚所踏之地定要归你和你的子孙永远为业,因为你专心跟从耶和华─我的 神。」或许有的人觉得一旦信了耶稣,就会变得懦弱,什么都不敢讲的好好先生或乡愿,但是迦勒给我们看到的榜样,是勇于为自己争取的榜样。迦勒为何有这样的信心和勇气呢?因为他对神的信心非坚定。

在他四十岁时,摩西选了十二个探子去迦南地。他是其中之一。当其他的十个人都散发著不利的言论时,只有他和约书亚挺胸而出,对百姓说:「我们所窥探经过之地是极美之地。耶和华若喜悦我们,就必将我们领进那地,把地赐给我们,那地原是流奶与蜜之地。但你们不可背叛耶和华,也不要怕那地的居民,因为他们是我们的食物,并且荫庇他们的已经离开他们。有耶和华与我们同在,不要怕他们。(民14:7-9)」

迦勒和约书亚的信心有几方面。第一,神的应许是真实的,那地真的是流奶与蜜之地。第二,神的第一个应许既是真实,第二个应许便有可能也是真实,祂要同在,把地赐给以色列人,如同带领他们过红海。第三,因此,不可因为害怕那地的居民就背叛耶和华神。不要把人看得比神还大。这就是迦勒和约书亚的信心,也是我们应当持守的信心。我们天天都面临考验,究竟是要倚靠自己,还是倚靠神?倚靠自己便会有说不完的困扰和愁烦,倚靠神便有从神来的平安和福气。

在〈民数记〉里,神说:「惟独我的仆人迦勒,因他另有一个心志,专一跟从我,我就把他领进他所去过的那地。他的后裔也必得那地为业。(民14:24)」因此,摩西跟迦勒说:「你脚所踏之地定要归你和你的子孙永远为业,因为你专心跟从耶和华我的神。」你有没有发现,神的祝福不仅及于迦勒,更临到他的子子孙孙?所以一个人的信心不仅是让他蒙福,连他的子子孙孙也要蒙福,这就是神无限的恩典。

我们怎样得知约书亚南征北伐迦大约多少年呢?答案就在迦勒的话里。迦勒四十岁做探子,随后跟着以色列人又走了卅八年的旷野。有信心的伟人也会被没有信心的人拖累,因为我们是过群体的生活,所以有罪难免要一起承担,但是时候到了,神就会两者分开来。所以行义不要灰心。迦勒求地时已是八十五岁,减掉七十八年,正好是七年,有可能就是约书亚带领以色列人征战的日子。也有认为这只是南征的年数,北伐也是七年,共十四年。

根据李道生牧师《旧约圣经问题总解下》的解释:「亚衲-意即巨人,此族的人身体强壮高大。亚伯拉罕时代,他们住在迦南的南方, 即利乏音族。以色列人从埃及进迦南的时候,恐怕触动他们, 不敢往前行走。按约书亚所记,希伯仑之族长 为亚衲族的后人,亚衲族的始祖是亚伯,因而称希伯仑城为亚巴城当约书亚战胜迦南时,将以色列山地所有之亚衲族人,尽都 消灭殆尽,并毁灭其城邑,只有少数遗留于非利士人之迦萨、迦特、亚实突些三 城邑,而与非利士人连合。约书亚将亚衲族的基列亚巴城给了迦勒,迦勒就把亚衲族的三个族长从那里赶出去了。」在信心的眼光里,除了神,没有别的巨人。