「病弱残疾者的诗歌」系列介绍:《照我本相》──史上呼召人信主人数最多的诗歌

导言

圣诗历史上有许多著名的传世诗歌都是出自身体有特别疾病甚至残疾的作者。这一现象使我早就有将他们中间有代表性的人物及作品通过写成一个系列来介绍给大家的设想。但促使我开始动笔进入这个系列写作的直接原因是一首原本我并不熟悉,但却是被人称之为史上呼召人信主影响最大的赞美诗歌,而这首诗歌的作者恰恰是一位大半生瘫痪在床的女性。

这位作者的人生经历不仅深深地感动了我,就连我将这个系列定名为《病弱残疾者的诗歌》也是出于这位女诗人曾经写过一本有着同样书名的诗集而给我带来的启发。她就是与美国著名圣诗皇后–芬妮 .克罗斯比 (Fanny Crosby 1820-1915) 和瑞典的莉娜·桑德尔(Lina Sandell 1832-1903)并列齐名,同被称为十九世纪圣诗歌杰出女诗人的夏洛蒂·艾略特(Charlotte Elliott 1789-1871)。她的那首代表作就是今天我要介绍的「照我本相」。

一、大家闺秀、社交明星

夏洛蒂·艾略特1789年出生在那个时代英国大名鼎鼎的富人住宅区克拉珀姆(Clapham)。对这个地名也许有些读者会并不太陌生,因为写过《东方快车谋杀案》《尼罗河凶杀案》等著名悬疑推理系列作品的英国文学大师阿加莎·克里斯蒂(Agatha Christie)笔下的一篇小说就叫《克拉珀姆厨师奇遇记》;1989年英国根据这篇小说改编的同名电影,其许多镜头也反映了这个地区的历史风貌。

然而在夏洛蒂出生时克拉珀姆之所以出名是因为当地所住的居民中间产生了一批热衷于宣教、社会改革和慈善事业的著名基督徒,如英国废奴运动的领袖人物威廉.威尔伯福斯和和他在国会中的密友威廉.史密斯等。因为他们都是在当地同一个教堂 – 圣三一教堂聚会,逐渐形成了一个在英国颇具影响力的基督教信仰群体,被人称之为「克拉珀姆派」

▲上图是英国克拉珀姆今日之街景照片

夏洛蒂的父亲查尔斯.艾略特是英国一名家具制造商,其家族几代以为英国王室提供各种御用家俱和装饰物而出名。到了她父亲手里家族已经积累的财富已高达50万英镑之巨,按十九世纪金本位制时1英镑等于7.32238克纯金计算,50万英镑相当于3,611公斤纯金,是英国当时不折不扣的超级富翁。但她父亲又是一名虔诚的基督徒,曾担任过英国圣公会教会宣教协会的委员,也是「克拉珀姆派」的活跃成员;平日里他热心于各项行善事业及大力捐助教会,生活中也常以基督仆人的名义在家里招待来自远方来的传道人。夏洛蒂的母亲艾灵·维恩(Eling Venn)出生于英国名门之家,其父亲不但担任过英国圣公会的主教,是英国福音派运动重要的领导人之一,而且还是「克拉珀姆派」的创始人。

▼下图是英国王室白金汉宫内的会客室

我们可以想像出生在这样的一个家庭,夏洛蒂的人生应该会怎样的丰富多彩。事实上她也确实如此。在优越环境下长大的她不但在音乐和绘画上有着很高的天分,而且在年轻时就成了一名才气横溢的诗人。因着她的美丽优雅和才华,夏洛蒂也很自然地成为当时伦敦上层社会及文化圈各种社交场合的明星和宠儿。

▼下图是夏洛特年轻时的自画像

二、一日瘫痪、终生在床

然而夏洛蒂那种在众人眼里招人羡慕妒忌恨的大好人生突然在1821年发生逆转。那年她得了一场连医生也说不出病因的怪病,最终竟然导致全身瘫痪只能终日在床,而那时她才32岁。这样的结果对像她这样爱美自恋、生性活跃、情感细腻的女性来说实在是一个难以承受的致命打击,让她每时每刻都沉浸在身心煎熬的痛苦之中。从那时起从小就是基督徒的她开始抱怨上帝为什么会允许这样的不幸在她身上发生….。

就在夏洛蒂得病第二年五月初的一天,她的家中来了一名宾客,那是来自日内瓦的亨利 亚伯拉罕塞萨尔.马伦博士((Henri Abraham Cesar Malan 1787 -1864)。马伦曾经是法国归正派教会的一名牧师,也是一位著名的圣诗诗人及作曲家。在其一生他总共写过一千多首圣诗,部分诗歌很早就被介绍到中国,特别为闽南语和台语教会喜爱,如「敬拜恩主」「献己与主」「天地创造都完备」「耶稣爱人恩典格外」「愿主上帝掌权」等。马伦不当牧师后经常前往欧洲各国旅行,这次就是在他利用英国停留期间来到夏洛蒂家里探访她的知名父亲。

“有朋自远方来”,爱好文学的夏洛蒂自然少不了和马伦交流,可那天两人的交谈结果却不是“不亦乐乎”。当晚大家坐在一起聊天时,马伦把话题转到每个人和上帝的个人关系上来,问夏洛蒂她是否真正知道自己是一个基督徒。正在受瘫痪疾病折磨的夏洛蒂闻之色变,她失态地冲著马伦说,“你想要讨论什么都可以,但就是不要和我讨论上帝!”作为客人的马伦受到夏洛蒂的抢白却即没有尴尬也没有生气,反而温和地回应道,他不会继续讨论一个让她不高兴的话题,但会为她能够把自己的心交给基督而祷告。

▼下右图是反映夏洛蒂和马伦交谈的一幅历史画作

话说如此,回到自己房间后夏洛蒂的心却无法平静下来。她回想起自己虽然很小就受虔诚的父母亲的影响,意识到人有罪的本性,需要自觉地抵制罪的诱惑,但是在成为“名人”之后,又常常觉得自己难以去面对一个圣洁、正直、完美的上帝,因而逐渐远离了神。如今听了马伦的话,她一方面觉得需要上帝的眷顾,很想让自己的心重新回到上帝那里,但同时又为上帝竟然允许让她一辈子成为床的囚徒而难以释怀….。

三、照你本相、砍断绳索

经过几天内心的挣扎和痛苦,到了5月9日这一天夏洛蒂忍不住还是找到了马伦博士。在为自己那日的行为向他道歉后,她接着说,“我承认我的软弱,也盼望能够得救,只是我不知道怎么做才能来到耶稣面前。马伦回答她说:“你为什么不直接到祂那里去呢?” “只要照你的本相来到主面前,主一定会接纳妳。”过了几天马伦又在给她一封信上写道: “亲爱的夏洛蒂,剪断绳索吧,若要把它解开需要很长时间,而剪掉它只不过是一个小小的损失; 风正在吹,海洋就在你面前——那就是上帝和永恒的灵魂。”

5月9日这一天,按夏洛蒂姐姐的说法,一直被她视为“灵魂和精神生活得到真正安宁的生日。”从那日起她的生命开始反转;她知道无论她如何软弱,她都可以照自己的“本相”来到主的面前,从主那里得到力量和帮助。她和马伦这位精神导师的友谊也因此延续了她一生。

尽管马伦对夏洛蒂说的这句话改变了后者的生命,但是最终成为夏洛蒂笔下的诗歌却又整整等了十二年。而这十二年里她的身体状况依然没有改变,仍然还一个时刻被疾病折磨瘫痪在床上的残疾人,因此身心还是常常有软弱和抑郁的时刻,特别是当她看到她周围的人正在热心地事奉上帝,而自己在这方面却似乎是毫无用处之时。

时间到了1834年。那年位于伦敦布莱顿的圣玛丽教会(Chapel of St Mary)计画要创办一所女子学校,专门为那些传教士的孩子提供只需收取少量费用的高等教育。那所教堂是夏洛特的父亲在1826年以一万英镑买下来的,现在由她的哥哥亨利.艾略特(Henry V. Elliott)担任牧师。显然由教堂创办学校这是一项极具挑战的事工,因此教会还需要得到社会的支持和赞助。

那天艾略特牧师决定要举办一场义卖的活动来募捐资金,地点选择了当地的韦斯特菲尔德旅馆。义卖的前一天教堂的义工们就提前来到旅馆做各项准备工作;第二天义卖活动正式开始,从早到晚宾客络绎不绝,义工们里里外外地忙个不停。那两天夏洛蒂也随哥哥来到旅馆里,可她却只能整天待在客房的沙发上,一点忙都帮不上。到了义卖结束的晚上,夏洛蒂躺在床上碾转无眠,懊恼自己的百般无用,一时间情绪特别失落,再度怀疑起她整个信仰生活的真实性,所有的一切是否仅仅只是一种感情上的幻觉,随时可能会悲哀地消失…。

然而就在这时刻,她脑海里那个已经成为特定的情感思维反应模式马上开始工作,那就是马伦当年教她的,按你的本相去面对上帝,砍断那条羁绊自己的绳索…。很快她的心灵开始重新聚积起确信;她明白重要的并不是她的身体和情感的感受,而是神对她灵魂得救的保证,是主的力量和应许。圣灵开始在她心里动工,她默默地对主说:“我虽然无法像众人那样来为义卖出力帮忙,但是主啊,我还是可以来到你的面前享受你的恩典….。” 随后她拿起了笔和纸,快速把此时她内心最深处的感动记录了下来,诗歌的每一段都以「照我本相」开始,以「救主耶稣,我来,我来」结束。就这样,一首伟大的赞美诗经过长达十二年的培育和萌芽终于诞生了。

▼ 下图为反映夏洛蒂创作这首诗歌的一幅画作

四、传世诗歌、荣神益人

过了几天,夏洛蒂的嫂子艾略特太太前来看望她时看到了这首赞美诗。她念了一遍后觉得非常喜欢,就当场抄写了一份。于是这首诗开始走出夏洛蒂一人居住的寂静的房间,在社会上逐渐传播开来。之后夏略蒂也在她自己发表的《病弱者的诗歌》一书中收录了这首诗;接着这首诗又通过多家出版社出版的诗集流传到世界各地,受到信徒们的极大欢迎。

这首诗歌的曲谱采用的是美国圣乐家威廉·布拉德伯里(William B. Bradbury 1816-1868)为另一首诗歌所写的曲调,在1849年发表在《悲伤与欢乐的时光》诗集里;之后圣乐家托马斯·哈斯丁斯(Thomas Hastings 1784 – 1872)又在布拉德伯里曲调的基础上做了进一步修改,最终形成了我们今天所唱的这首诗的曲谱。以上这两位作者都是圣诗历史上大名鼎鼎的圣乐家。布拉德伯里是「祷告良辰」、「天父领我」、「耶稣爱我」「坚固磐石」「恳求善牧导我前行」等著名圣诗的作者;而哈斯丁斯在其谱曲生涯中先后创作了约1000首的圣曲,他的创作风格被音乐大师洛厄尔.梅森(Lowell Mason)形容为“简单,轻松,庄重”,对新教的圣诗音乐产生了重大影响。

这首诗歌也陪伴着夏洛蒂走完了她的人生。在她晚年当她谈到自己因身体原因不能参加公众礼拜时,她这样写道: “我的圣经就是我的教堂。它永远是开着的,我的大祭司(神)也在那里等候着迎接我。那里有我的忏悔,我的感恩,我的赞美诗歌,还有一群不愿与这个世界为伴的先知、使徒、殉道者和忏悔者; 总之,我想得到的东西我都能在那里找到。” 

上帝真是一个奇妙的神,祂偏偏使用了像夏洛蒂这样一个重度残疾、完全瘫痪,在世人眼里是如此可怜无望的女性所写的诗歌成为无数人蒙恩得福,灵魂得救信的号角!著名圣诗历史学家肯尼斯·奥斯贝克评价这首诗歌“为基督感动了那么多的人,那么多的心,其影响之大超过了任何一首其他歌曲。” 夏洛蒂的哥哥亨利 .艾略特牧师也这样说过: “我盼望在长久的事奉中能看见我所劳碌得来的果实;但我妹妹所写的这首诗歌所做到的显然要比我多得多。”

五、情有独钟、布道名曲

在这里我想特别一提的是,曾经担任过美国11任总统的信仰顾问,被人称之为二十世纪最有影响力的大布道家葛培理牧师(William Franklin Graham 1918-2018)与这首诗歌的特殊关系。他本人1934年出生的城市名字与夏略蒂一样,也叫Charlotte;他16岁那年在他家乡北卡罗来纳州家乡的一次复兴会上,就是因为听到夏洛蒂的这首诗歌而被神呼召信主;在他成为著名传道人后,每当他举办布道会快结束时,他都会通过这首「照我本相」来呼召听众信主决志。他一生中曾经在全世界185个国家布道,听众多达2亿多人,有将近三百万人在这首诗歌的陪伴下因他呼召而归入主名下; 甚至在他晚年写完自己的回忆录后,就以这首诗歌的名字来作为这本自传的书名:《照我本相 ─ 葛培理自传》(见左图)。

有一位并非是基督徒的犹太人记者在葛培理去世后回忆起他亲身经历的葛培理在北卡州家乡夏洛特市体育场最后一场布道会的盛况:「当他在台上呼召时,他身后上千人的唱诗班开始唱起“Just As I Am”(照我本相)这首歌,接着台下成千上万的人从座位上站起来回应,口中一遍又一遍地唱着“上帝的羔羊啊,我来了,我来了”(中文翻译成“救主耶稣,我来,我来”)走到台前。我是一个犹太人,是一个自由主义者和一个生性持怀疑态度的记者,但在那一刻我仍然被震撼吸引住了。」

▼ 下图为葛培理大型布道会现场的照片,讲台后面的人群就是人数众多的唱诗班:

 

六、“本相”如此、该向何行?

现在让我们一起来领略这首著名诗歌歌词,看看它究竟写了什么以至于能够影响那么多人的生命:

《照我本相》

(一)

照我本相,无善足称,惟你流血,替我受惩,

并且召我就你得生,救主耶稣,我来!我来!

(二)

照我本相,不必等到,自己改变比前更好;

因你宝血除罪可靠,救主耶稣,我来!我来!

(三)

照我本相,反复不定,疑信参半,如浪不平;

内有挂虑,外有恶行,救主耶稣,我来!我来!

(四)

照我本相,贫、瞎、可怜,我真需要你的恩典,

感我恶心,开我盲眼;救主耶稣,我来!我来!

(五)

照我本相,你肯收留,赐我生命,赦我愆尤;

你既应许,必定成就,救主耶稣,我来!我来!

从这首诗中我们可以清楚地看到区别于其他赞美诗歌的一个鲜明特点,那就是夏洛蒂几乎是用非常直白、感性的语言来表述自己信主前人生的真实光景,以及信主之后依然会面临的各种困境和内心冲突彷徨。在她的诗句中我们可以看到作者淋漓尽致地反映了她内心的软弱,如“内有挂虑,外有恶行”,“反复不定, 疑信参半”,“恶心、盲眼”、“贫瞎、可怜”,一句话就是“无善足称”。这样的人有资格来到耶稣面前吗?又怎样去面对耶稣?作者明确地回答了这个问题:“不必等到自己改变比前更好”,就“照你的本相”来到祂的面前;祂必“赐给你新的生命”,并让你看到祂对你的所有应许“必将成就”!

写到这里我不由得想起一幅画,那是一张出现在一本介绍夏洛蒂生平及她的代表作《照我本相》书上使用的封面图片(见下图),采用的居然是一片残旧不堪的废墟照片!我很感佩作者(或出版方编辑)的创意及想像力,敢用这幅照片来体现夏略蒂诗歌中人之“本相”的象征含义,确实给读者的视觉和思维带来了极大的冲击力!(见下图)

 

是啊,圣经告诉我们:“人人都犯了罪,亏缺了神的荣耀”(罗马书3:23)。但这位两千年前来到世上的耶稣却亲自向世人宣告:“我来不是要召唤义人,而是要召唤罪人。”(马可福音2:17)“到我这里来的,我总不丢弃他。”(约翰福音6:37)“我就是道路、真理、生命,没有人是不靠我而可以到父上帝那里去的。(现代译本:约翰福音14:6)

亲爱的朋友,如果您曾经听到过福音但是至今还没有信耶稣,我相信你心里一定有许多看似“真实”的理由,包括自认为还不具备各种成为信徒的“资格”、“条件”和“前提”。可是,夏洛蒂的人生故事和她写的这首诗歌告诉我们:无论此时你对基督教信仰知其多少,无论你此刻心里对基督信仰还有什么疑问,无论你过去和现在是一个什么样的人,无论你当前和未来还面临什么挑战和坎坷,你都可以照着你的本来面目坦然来到耶稣面前,向祂倾述,向祂求助,甚至可以向祂抱怨。只要你相信祂,亲近祂,祂必接纳收留你,用祂的爱安慰你,用祂的宝血遮盖赦免你以往所有的过犯和罪愆;祂必把恩典降临到你的身上,赐给你属天的平安和永恒的生命。这,就是基督信仰中的“恩典”含义,这恩典,是耶稣白白赐给一切信靠祂的人的!

最后,让我们一起来聆听和欣赏这首歌的中英文演唱视频。其中的英文演唱视频,背景照片反映的是葛培理牧师1995年在澳大利亚布里斯班的露天展览馆场地举办的布道会盛况: