〈民数记〉11:23 耶和华对摩西说:「耶和华的膀臂岂是缩短了吗?现在要看我的话向你应验不应验。」

在西乃山下,神的军队秩序井然地向着迦南地走去。神的云彩白天为他们遮蔽炎阳,夜里变为火柱,给他们保暖,并且防止野兽的侵袭。清晨有吗哪降下,日复一日。以色列人才走了三天,离西乃山不远,兴奋感却在面对「大而可畏的旷野面前」而消失了,取而代之的可能是失望、懊恼、不舒服……等等,无论甚么样的情绪,引出的是对神的埋怨而非感谢。

百姓在此发怨言,耶和华听到后怒气发作,使火在他们中间焚烧,直烧到营的边界。经摩西一再哀求,火才熄灭。该地因此得名「他备拉 Taberah 」,意思是 「耶和华的火在燃烧」。(民11:1-3;申9:22)

有一股怨气在他们中间蔓延开来。除了吗哪,还是吗哪,以色列人开始哭号:「谁给我们肉吃呢?我们记得,在埃及的时候不花钱就吃鱼,也记得有黄瓜、西瓜、韭菜、葱、蒜。现在我们的心血枯竭了,除这吗哪以外,在我们眼前并没有别的东西。」

记得我母亲年幼时,因为日本人统治台湾,战争连年不断,大家生活非常贫困,以蕃薯(地瓜)充饥。每天都是吃蕃薯,他们翻来覆去地变花样,吃到最后还是怕了,长大后,听到蕃薯,不管人家说有多好吃,怎样也不肯尝一口了。

再好吃的食物,若给你连续吃上三天九餐,你可能也会生厌;何况以色列人是日以继月,月以继年地吃。百姓里有闲杂人,也就是非以色列人。因为在埃及地时,有的埃及男人和以色列女人结婚了,当埃及人因为鉎的儿子和牲畜被杀死,因而急着要把以色列人赶出埃及时,可能也把那些和以色列人通婚的埃及人也赶了出来;还有一些埃及人或其他人种看到神的权能,因此也跟着以色列人出埃及。

但是他们没有想到旷野的生活充满了挑战,包括饮食的单调。以色列人可能会为了自家的前途而忍受不语,就像在日本统治下的台湾人,觉得有蕃薯续命就很知足;但是那些闲杂人不一样,他们想念埃及的丰富,他们以为跟着大能的耶和华出埃及会有更高的生活条件,不料却是旷野的贫瘠,他们的抱怨引发了以色列人压抑的情绪。我相信他们当中也有明白人,在旷野的生活,你能期待有超巿给你选水果蔬菜吗?但是星星之火可以燎原,当有人带头抱怨时,情况就控制不住了。

「百姓各在各家的帐篷门口哭号」,有何事如此悲伤?他们竟然以埃及的生活来对比此时自由的生活?做奴隶时吃得比当自由人还好,不如回去做奴隶?换成让你选择,你愿意吃两年吗哪来换取自己和子孙的自由,或是情愿吃一辈子的黄瓜、西瓜、韭菜、葱、蒜,让自己和子孙做永远的奴隶?当然,原本只要要两年的旅程,后来因为以色列人的小信而变成四十年。神要求祂的子民相信祂。当我们心里不快乐时,我们可以告诉神,但是不要像以色列人哭成那样,仿佛神虐待他们似的。我们要学会把问题交给神,而不是用埋怨和批评来面对生活中的大小问题。神愿意帮助我们,为我们解决问题,但我们必须有信心。

这件事也让摩西几乎崩溃,面对在帐篷门口哭泣的百姓,他也心里烦燥了,他也受不了。但是摩西没有犯罪,他到神面前,把自己的问题交给神。要晓得管理众人的事最难,因此很多人宁可到处讲道,也不要牧养教会。摩西向神提出三点:一,管理百姓的责任太重;二,我没有能力得肉给他们吃。三,求死。我们有时碰到生活中有难题时,不也有类似的心态吗?有时听人说,不如死掉算了。因为觉得困难太大,自己没有能力解决,难过到想以死来求解脱。

但是神有祂的办法,祂叫摩西从以免列长老里召聚七十个人,神要见这七十个人,并且把降在摩西身上的灵,分一点给他们,让他们和摩西一起担当管百姓的重任。这事情,摩西的岳父也向摩西提过,他也曾经设立七十个人帮忙。现在神把祂的灵赐给他们,他们就可以分担更多的工作。其次,神要百姓自洁,准备吃肉。这时我们看到摩西也有人的思维,步行的男人就有六十万,神竟然说:「我要把肉给他们,使他们可以吃一个整月」?家庭主妇都晓得,家里若有几个儿子,吃起肉来可真不得了,一个月下来费用相当可观。何况是两三百万人?在摩西眼中,要把他们的牛羊都宰了,把海中所有的鱼都聚在一起,可能也不够。

神的回答:「耶和华的膀臂岂是缩短了吗?现在要看我的话向你应验不应验。」我们的信心软弱时,就要把这句话背起来。「耶和华的膀臂岂是缩短了吗?」在神岂有难成的事?摩西得到神的应证,自然就不再求死了。所以摩西和百姓在困境中的反应是我们要思考的主题,我们碰到问题时,要学百姓或学摩西?

神用风把大量鹌鹑由海面刮来。鹌鹑盖满了以色列营地周围,鹌鹑被强风刮来,飞得很低,离地面约两肘(即三尺)。于是,以色列人便很容易地用木棍打击这些鹌鹑,捕捉它们。神应允他们可以吃上一个月,他们却终日终夜,并次日一整天收集鹌鹑,最少的也收集了十个贺梅珥的数量(即二千二百升)。不过,在炎热的旷野里,收藏数量如此庞大的死鸟,当然会迅速腐败;虽然以色列人已尽量将它们晒成干肉,希望这些肉可以保持长久。但是,当他们开始嚼这些鸟肉时,却染上因吃腐坏食物而引起的疾病。后来,大量以色列人因这次疫病而死,被埋葬于荒凉无 人的旷野里;这地便名为基博罗哈他瓦(Qibrot Hatt’vah),意即「贪欲之人的坟 墓」。

耶和华的膀臂不会缩短,在神没有难成的事,但我们的信心要放在神的应许上,不是眼睛看得到的物质上。神应许给吃一个月,就不要收集过于今天所要用的,好像没有指望的人一样。神的供应乃是「赐下今日的饮食」,至于明天自有明天的忧虑,一天的难处一天当就够了。我们总是害怕明天不够,后天还会有需要;但是我们的神是昨日,今日,明日,直到永远,永不改变的神,我们可以把自己的一生交给祂,祂是耶和华以勒,祂必为我们预备。