创世记17章1-2节 亚伯兰年九十九岁的时候,耶和华向他显现,对他说:「我是全能的神,你当在我面前做完全人。 我就与你立约,使你的后裔极其繁多。」

夏甲生下以实玛利时,亚伯兰86岁。当亚伯兰99岁时,神再度向亚伯兰显现,这当中有多少年神保持沉默?有的人说13年,因为以实玛利那年13岁;有的人说14年,因为从亚伯兰和夏甲同床后,神就静默了。不过,我们若不算99 岁那年,就是13年吧。

最近川普说他目前不要再跟习大大说话了,听起来有点孩子气,不过也让我们明白,当A不想跟B说话时,很可能因为A对B有所不满或生气了。神为何对亚伯兰保持了13年的沉默呢?你能想像神气到不想跟亚伯兰讲话的样子吗?祂曾经想过,亚伯兰会用自己的方法去生孩子吗?祂知道亚伯兰心里等待的煎熬吗?日子一天天过去,他和撒莱一天天变老,生理上也不再年轻,相信有许多人都感受过亚伯兰在等待中的绝望。

但是神期望亚伯兰对祂是完全的相信,一百分之一百的相信,没有一点点的怀疑。在神对亚伯兰说的话里,我们可以感受到神的失望和期待,祂说:「我是全能的神,你当在我面前做完全人。我就与你立约,使你的后裔极其繁多。」意思是,不管你怎样想,要知道世界上没有我做不到的事,因此你要全然信靠我。我不是己经和你立约,我也必使你的后裔极其繁多(所以你不应该自作主张)。

我常常在想,假如亚伯兰没有收夏甲为妾,没有听从撒莱,神是不是会早一点把以撒赐给他们。但是因为他们自己行动了,神只好等待以实玛利长大。因为祂知道后面将会发生的事,撒莱会要求亚伯兰赶走夏甲母子,亚伯兰也会再次听从撒莱。所以神必须等以实玛利长大到可以行成人礼了,祂才能进行祂的计划。

以色列的男孩到13岁之前都是孩子,父母有责任教导他神的话语。但是当他过13岁生日时,在犹太教里就成了能在信仰上独立的成人!因此男子在13岁时,女子在12岁时要行成年礼(Bar Mitzvah男 / Bat Mitzvah女)。但是对以实玛利而言,他行的是割礼。他13岁了,神亲自来告诉亚伯兰要在他家举行这个仪式,所有的男子都要接受割礼,因为这就是神和他们立约的证据。这是以色列史上第一次行割礼,此后就订在男婴出生后第八天行割礼。

在这次的显现里,神还为亚伯兰和撒莱改名为:亚伯拉罕和撒拉,意思是多国之父和多国之母,并且明确告诉亚伯拉罕,撒拉要为他生一个儿子。到这样的时刻,亚伯拉罕还是不能相信神,心里说:「一百岁的人还能得孩子吗?撒拉已经九十岁了,还能生养吗?」对神说:「但愿以实玛利活在祢面前。」神再次向他说,明年此时,撒拉会生下以撒。神把名字都取好了。

在亚伯拉罕心中,这是不合逻辑的。有一位教导摩西五经的教师说,以色列的三位先祖:亚伯拉罕、以撒、雅各,他们的太太:撒拉、利百加和拉结,这三位妇女都曾经是「无法怀孕」的妇人,都曾经被「不孕症」所苦.. 可是,耶和华神又不断地「应许」他们,会有子孙、会有后裔来「继承产业」,可是为什么又让以色列的先祖们的生育计画,如此不顺利…

犹太先贤认为,耶和华神之所以「不让」以色列的先祖母们 (自然) 怀孕,为的是要让她们,努力不懈地,不断迫切寻求神,要让她们更在乎,更加的「紧紧抓住」神的「应许」,以致于她们最后能够怀孕生子的时候,就清楚明白,知道这事,也就是「生育,和子嗣的继承」乃是『完全出自于耶和华神大能的手』,是耶和华神,让她们能「奇蹟似地」生育…

第二、更重要的一点是,耶和华神之所以一开始,要让先祖们「不孕」,也是要在人类「犯罪」后的繁衍,另辟「一条血脉」出来,使这一支血脉「脱离」自从亚当犯罪后的自然怀胎。

因此,就这一点来说,以色列先祖们的「超-自然」生育,除了让先祖们知道,他们的生育是『完全出自于耶和华神大能的手』,更重要的还是,这一支被耶和华神「另外开出」的这一条血脉,是有『神圣的计画和目的』的,因为由「亚伯拉罕-以撒-雅各」所开展出来的这条血脉,也就是「以色列」,乃是耶和华神所要「使用-运作」的人类「救赎历史」发展主线。

所以说,希伯来人能将民族的血脉,繁衍到如今,可以说是「神蹟」,是耶和华神的手「介入」,使原本「不孕」的撒拉、利百家和拉结,最后可以「超自然地-怀孕」生子,让属灵产业得以「传承」…直到亚伯拉罕的子孙、犹大支派、大卫家的后裔,弥赛亚耶稣的道「成」肉身…(妥拉坊–盐光老师)

所以,神让我们等待,是为了训练我们学会抓住祂的应许,全然信靠,不凭己意。假如每一次我们祷告神就应允,很多人会怎样反应呢:巧合。所以让我们学习在等待中抓住神的应许,相信全能的神,在祂面前做一个完全人,完全相信神的人。