士师记六章17节  基甸对他说:「我若在你眼前蒙恩,求你给我一个证据,证明是你在跟我说话。」

今天是以色列人的圣殿被毁日(希伯来语:תשעה באב‎或ט׳ באב‎;Tisha B’Av,意为「埃波月第九」),是犹太教一年一度的禁食,纪念耶路撒冷第一圣殿和第二圣殿被毁。这一天也是为了纪念发生在同一天的其他降临犹太人的灾难,其中包括在公元135年超过50万犹太人在罗马屠杀。 圣殿被毁日被认为是犹太日历最悲伤的一天。很多犹太人因为发生在以色列的灾难,而不能相信有一位耶和华神在眷顾他们。

〈希伯来书〉的作者说:「人非有信,就不能讨神的喜悦,因为到神面前来的人必须信有神,并且信祂会赏赐寻求祂的人。(希11:6)」 但是并非每个人都像底波拉一样,对神有满满的信心。当你诸事不顺时,你相信世上有神吗?

当底波拉过世之后,以色列人又远离耶和华神,转去拜外邦人的偶像,神就让米甸人辖制他们。每当以色列人撒种之后,米甸、亚玛力和东边的人都上来攻打他们,对着他们安营,毁坏那地的农作物,直到迦萨,没有给以色列留下食物,牛、羊、驴也没有留下。那些人带着他们的牲畜和帐棚上来,像蝗虫那样多;人和骆驼无数,都进入境内,毁坏全地。

〈士师记〉第六章形容他们的困苦,为了躲避米甸人,以色列人就在山中挖洞穴,挖洞建营寨。所以当神的使者去看基甸时,他正躲在酒榨那里打麦子。有一种出土的酒榨,上池约8英尺见方,15英寸深,下方约2英尺处有一个用来承接果汁的较小的池。基甸就是用这种酒榨来打小麦。酒榨是为了要把葡萄榨成汁,所以只需要一个很小的地方;但是打麦子要在空旷的地方,因为需要利用风力将麦糠和麦子分开,才能有最多的收成。在一个不通风的地方打麦子,麦糠会到处飘,连呼吸都不容易。但是基甸没有办法,他不敢去外面空旷的地方打麦子,免得被米甸人发现来抢他的粮食。

神的使者称呼他:「大能的勇士啊!耶和华与你同在!」这不是一个讽刺,因为「基甸」的希伯来文之意就是「大能的勇士」。这时基甸还没有认出那是神的使者,所以他很自然地回答:「耶和华若与我们同在,我们怎么会遭遇这一切事呢?……祂那奇妙的作为在哪里呢?现在耶和华却丢弃了我们,把我们交在米甸人的手掌中。」

神在哪里?当我们需要祂的时候,祂在哪里?你曾经有这样的想法吗?当苦难超越过我们的能力能担当时,神啊,祢在哪里?我们听过多少见证,但是为什么在我们的苦难中感受不到祢奇妙的作为?

耶和华转向基甸,说:「,靠着你这能力拯救以色列脱离米甸人的手掌。我岂不是已经差遣了你吗?」基甸吓坏了:「我怎能拯救以色列呢?看哪,我这一支在玛拿西支派中是最贫寒的,我在我父家又是最微小的。」耶和华对他说:「我与你同在,你就必击败米甸,如击打一个人。」

当神差派摩西,摩西也是回答:「我是甚么人,竟能去见法老,把以色列人从埃及领出来呢?(出3:11)」神也是回答他:「我必与你同在。」神对约书亚也是这样说:「你当刚强壮胆,不要惧怕,也不要惊惶,因为你无论往哪里去,耶和华你的神必与你同在。(书1:9)」

神的同在是神一个极大的应许。当神应许祂的同在时,祂的意思是天上地下没有任何力量或权势能胜过我,只要有我的同在,你一定能赢,没有人能胜过你。所以当耶稣降生时,神给祂取名以马内利,就是神同在的意思。就是要告诉世人,只要倚靠耶稣,就等于有了神的同在,就能有得胜的生命。倚靠耶稣,有神的同在,就是基督徒得胜的密诀。

基甸害怕那只是一个梦或幻影,因此他求神的使者不要走,等他取供物来献祭。当他看到神的使者伸出手里的杖,杖头一碰到肉和无酵饼,就有火从磐石中出来,吞灭了肉和无酵饼。然后,耶和华的使者就从他眼前消失了。

当基甸不能确定这事是否出于神时,他就向神求确据。我们在许多时候都是信心很小或没有信心的人,在我们缺乏信心时,可以学基甸,向神求证据。

基甸吓到了,因为他亲眼见到神的使者。于是他在那里为耶和华筑了一座坛,起名叫「耶和华沙龙Jehovah-Shalom」,意思是:耶和华神是赐平安的神。这就是基甸和神建立关系的开始。建立关系之后,神才会把使命交给基甸。神会叫基甸做何事呢?我们明天继续来看,或许,你己经想到了。