创世记十章1节   挪亚的儿子雅弗的后代记在下面。洪水以后,他们都生了儿子。

创世记十章32节   这些都是挪亚三个儿子的宗族,各随他们的支派立国。洪水以后,他们在地上分为邦国。

挪亚的后裔是谁呢?就是我们囉! 洪水之后。全世界的人都是挪亚的后裔。再往前推的话,就是塞特的后裔,亚当和夏娃的后裔。该隐的后裔消失在大水的洪流之中了。所以我们不要轻看神的话,神最后要保留怎样的人呢?一定是属祂的人。

挪亚三个儿子的后裔各随宗族、方言而各聚成族或国,分散到世界各地,这是指在巴别塔之后的分布。看族諎有时会让人觉得很无聊。但是从后面往前看,比较有趣。例如,非利士人是谁的后裔?我们都知道大卫和歌利亚巨人打仗的故事,为何非利士人比以色列人高大强壮呢?你找得到非利士人是谁的后裔吗?他们是从迦斐托出来的。迦斐托是一个很美丽的名字,代表「串珠」,串起来的珠子,多美啊!原来迦斐托是一个海岛,有人说那就是革哩底岛(又译:克里特岛),也就是新约保罗去传福音的居比路,今名塞浦路斯。那么,迦斐托人又是谁的后裔呢?是闪、含或雅弗的后裔?你猜中了吗?这样去读,你就会记得很清楚,原来非利士人是含的后裔。非利士人的名字含有「打滚」之意,在士师的时代,他们已经懂得怎样治铁制造武器,成为以色列人最直接的敌人。在大卫王之后开始没落。

因为篇幅有限,所以只能简单地举一些例子。先来看看这三兄弟的名字有何特别?这三兄鈟的顺序有很多种说法,在这里说闪是雅弗的哥哥,有解经家认为含不是老大,所以含和雅弗谁比较大就成了个谜。闪的意思是「名声」,含的意思是「热与黑」,雅弗的意思是「扩张、美好」。迦南是指「低洼地、鄙陋、商人」。他们的名字会让你联想到什么?

三兄弟排名,闪的名字一向排列在最前面,所以推测是大哥;但也有人根据英文钦定本的译法the brother of Japheth the elder (年长的雅弗的兄弟),认为雅弗才是大哥。闪是希伯来人的祖先,希伯来人原分居于阿拉伯半岛和底格里斯河、幼发拉底河和约但河附近。这一族里最出名的人是谁?你能猜猜吗?闪的曾孙子里有个名叫希伯,他有个儿子名叫法勒。法勒就是「分」的意思,可能是记念巴别塔事件后,人就分开居住。希伯是「对面土地」的意思,犹太人起初被称为希伯来人,希伯来人的语源为希伯所发明。闪生了个儿子名叫亚兰,是亚美尼亚人的祖先,他们用亚兰语。当耶稣在世时,那时以色列人也通用亚兰语。你猜到闪族最出名的人是谁了吗?就是耶稣。祂在十字架上喊叫:「以利!以利!拉马撒巴各大尼?(我的神,我的神,为什么离弃我)」就是亚兰语。

「含」的意思是热与黑,而他的四个儿子:古实的意思是「黑」,原指埃及南部的居民,包括目前的依索匹亚。麦西的原文是「埃及」,弗可能是指今日的利比亚,再加上迦南是巴勒斯坦人的祖先。这些地方都真的很热,那里的人也不白。古实的后裔多在阿拉伯半岛,宁录是古实后裔的代表,因为他骁勇善战,又很会打猎。宁录从示拿地出去,往亚述地去。示拿又称为巴比伦或巴别。是否在建造巴别塔后,大家语言不再统一,所以宁录远征至米所波大米亚地区,建造了尼尼微城呢?神曾经差遣约拿去尼尼微城传悔改的信息,可惜约拿做得很不情愿。可见人的心眼很小,看不见所有的人都是源于神的创造,神也记念宁录和其后裔。含的儿子,被挪亚咒诅的,倒霉的迦南所得到的地就是现在的巴勒斯坦。

雅弗的后代居住在米所波大米亚北部,东到伊朗,西到西班牙,包括黑海南部。其中有希腊人、土耳其人和义大利人。挪亚预言,祝福雅弗扩张,在主前330年,亚历山大大帝征服了整个波斯帝国,将这块土地加入他那广大的欧洲帝国的版图内。他打败腓尼基人、苏默人、亚述人及巴比伦人后,各地设立代理人。在他统治的那三年里,雅弗的后裔住进了闪的帐棚里。

在这一章里记载了挪亚的后裔里,七十个族长的名字:有14个雅弗族长,30个含族族长,26个闪族族长。七十是圣经里一个很特别的数字,雅各带领家人下埃及时,也是七十个人。从七十变成百万,全世界的人口不断增加,在不知不觉中成就了神在创世时对人的旨意:生养众多,遍满全地。要想很仔细地去划分哪个地区是谁的后裔,也有一定的难度。因为有很多地方的人都混合在一处了。不过,那有何关系呢?读这一章的目的是为了让我们知道人类的起源是一家,所以争夺相斗是毫无意义的。人生何等短暂,就算你暂时赢了,以后不也归于别人吗?亚历山大大帝那么辛苦得来的土地,现在都不是他的了,他一生的努力又留下什么?只是一个虚名和感叹。

不管是谁的后裔,人都是按著神的形像造的,有神的灵在他里头。所以不要去猜华人是谁的后裔。说法很多,莫衷一是。重要的是在新约时,保罗说:「在此并不分希腊人、犹太人,受割礼的、未受割礼的,化外人,西古提人,为奴的,自主的,唯有基督是包括一切,又住在各人之内。(西3:11)」 保罗又说:「因祂使我们和睦,将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙。(弗2:14)」两下就是指犹太人和非犹太人(外邦人)。靠着耶稣,众人在基督里合一,远离咒诅,进入神的祝福。