〈民数记〉6:1-2     耶和华对摩西说:「你晓谕以色列人说:无论男女许了特别的愿,就是拿细耳人的愿,要离俗归耶和华。」

在〈民数记〉之前,《圣经》一般都偏重于神和男人的立约。但是在这里,神立了一个特别的约,就是男人和女人都可许的愿,就是拿细耳人之愿。拿细耳就是归主的意思,归主就是与世俗分开,即分别为圣。

神拣选利未人去服侍祂,那么若有其他人也想要服侍神,岂不是没办法了吗?这会不会是神立下拿细耳人之例的原因呢? 神看到在其他支派中也有许多爱祂的人,因此立下这个约,让所有爱祂的人,都可以一偿服事神的心愿。

从利未人身上,我们看到分别为圣的生活并不容易,是要付代价的。利未人不能为自己选工作,他们的工作都已经被指定了;利未人不能有自己的产业,要等其他人分给他们。如雅各临终的预言,他们被分散在各支派之中,不能联合在一起生活;利未人要分别为圣,所以他们的生活必须比其他人更严谨,等等。

因此想做拿细耳人,离俗归耶和华的人要有心理准备:一,要远离一切葡萄树上所结的果子,自核至皮所做的物,都不可吃,也不可喝。二,在他一切许愿离俗的日子,不可用剃头刀剃头,要由发绺长长了。三,不可挨近死尸。即使父母或兄弟姐妹死了,也不可以挨近死尸,而使自己不洁净。若是他旁边出其不意,有人死了,那么他的愿就必须重头再算起。

对于犹太人而言,这三件事都很困难。1. 在中东地区的水源经常被污染,因此人们经常以酒代水,免得生病。但是拿细耳人不可以清酒或浓酒,因此他们必须凭信心只喝水。2. 在古时候,长头发很容易生蝨子和跳蚤,要清洁很不方便;3. 不碰死尸也有点困难,因为瘟疫一旦发作,很可能忽然就有人死在旁边,谁能预料?因此拿细耳人之愿,又称为the vow of separation(离俗之愿)。离俗之愿的意思就是把自己和众人分开,免得沾染不洁,才有可能分别为圣。

所以我们明白,分别为圣的生活,是孤独的。别人在饮酒作乐,你得默默地在一边喝水;别人把头发弄得漂亮妥贴,你只能任头发不停地长,实在有够难看也不可以剪,若生蝨子和跳蚤,天天要跟牠们战斗,很痒啊!这表示不追求世俗的一切,只追求神的心意。假如你去探望病人,突然旁边有人死了,那一切的功夫都白费了!要重头再来。若是家里有人过世,你不能去追悼,也不能靠近家人去安慰他们,只能自己远远地掉泪。过著与世人隔绝的生活,你愿意吗?

当保罗说:「不要效法这个世界,只要心意更新而变化(罗12:2)」时,他指的便是一种不与世俗同流的生活。而拿细耳人的生活便是指一种立定心意,只讨神喜悦的生活。在拿细耳人之愿里,有一种是短期的,有一种是终生的。短期的,有的人立志卅天,有的人两年;终生的便是像〈士师记〉的参孙和施洗约翰,在母腹中就已经被神分别为圣,指定做拿细耳人。因此现在有的人把短宣作为拿细耳人之愿,把生命中的一段时期分别出来,为神所用。

有的人想从神手中得到一些特殊的福气,为了表示感谢而许下短期的愿。这愿包括戒酒戒肉卅天,并且在这期间留长头发 不剃。有时,至少是最后七天,要完全在圣殿的院子里度过,到完结时要献某种祭和剃头发,并且把头发放在祭品里,在坛上烧掉。这显然是件破费的事。不但不能去工作赚钱,还要付钱买献祭的各项物品。因此有许多人力不从心。于是一些有钱的人便代那些许愿的人支付这些费用,而这举动也被视为敬虔。

在〈使徒行传〉18章18节里记戴:「保罗又住了多日、就辞别了弟兄、坐船往叙利亚去、百基拉、亚居拉和他同去.他因为许过愿,就在坚革哩剪了头发。」拿细耳人还愿的时候要「在会幕门口剃离俗的头,把离俗头上的发,放在平安祭下的火上 (民6:18). 」离俗头上的发要烧在祭坛上献给神,头发的长度象征拿细耳人离俗归耶和华的日子。按照犹太传统,人许下拿细耳人之愿的当时会剃头,如此拿细耳人还愿时的头发长度, 就代表他离俗的日子长短。

拿细耳人还愿的时候, 不但要剃头, 还要献上包括公羊羔, 母羊羔, 和公绵羊在内的祭牲。 拿细耳人还愿的代价是极其昂贵的,因此当保罗抵达耶路撒冷时,雅各和长老们为了消除犹太人对保罗不守律法的误解,因而提议让保罗替其他四个同样许了拿细耳人之愿的人偿付还愿的庞大费用, 以证明保罗自己是「遵行律法」的。

「你就照着我们的话行罢,我们这里有四个人,都有愿在身。你带他们去,与他们一同行洁净的礼,替他们拿出规费,叫他们得以剃头。这样,众人就可知道,先前所听见你的事都是虚的。并可知道,你自己为人,循规蹈矩,遵行律法。」 (徒21:23~24).

保罗可以一下子支付五个人的规费(献祭费用),可见保罗在当时可能经济上比较丰足。

现在没有圣殿了,许了拿细耳人之愿,因为不能献祭,也没有办法消掉,因此犹太人不再提倡许此愿。反而是基督徒里有的人想拿出一段时间作神的工,例如短宣或是去孤儿院服务一段时期,等等,就类似是许了拿细耳人之愿。现在是待降期的第三周,在我们等候主耶稣的降临时,思想怎样过分别为圣的生活,实在很有意义。当我们一旦承认自己是罪人,又接受了主耶稣完成的救恩,与神和好之后,领受了从圣灵来的新生命,便要开始走上拿细耳人之路,为神而活,不再为自己而活,不要再让世俗沾染自己。我们的分别为圣,不再是喝不喝酒、剪不剪头发、碰不碰死尸,而是从心里的分别为圣,过合神心意的生活。