唐崇荣牧师

〈启示录〉1:17-20  我一看见,就仆倒在他脚前,像死了一样。他用右手按着我,说:「不要惧怕!我是首先的,我是末后的,又是那存活的;我曾死过,现在又活了,直活到永永远远;并且拿着死亡和阴间的钥匙。所以你要把所看见的,和现在的事,并将来必成的事,都写出来。论到你所看见、在我右手中的七星和七个金灯台的奥祕,那七星就是七个教会的使者,七灯台就是七个教会。

基督照各教会灵性的程度来牧养

基督复活之后,对祂的教会的吩咐、差遣到底是什么,我们要仔细传讲耶稣给每个教会的信息到底是什么。每个教会有它不同的地方,有的教会非常满足主的心意,有的教会不讨神的喜悦,照着各地灵性的状况对他们宣讲。当你真心谨慎听,你会发现这个话是对我讲,是我自己要遵行、顺服、聆听,自己修改自己,我们的灵性才会进步。每个教会领受上帝的护理都是独特的,针对他们所要改正而发出劝戒。

这位曾经死过,现在活着,并且活到永永远远的基督,监察、照顾、牧养他的教会,用当讲的话警戒、安慰、照顾教会,这位生命的主、教会的元首发号施令,赐下应许。基督不是死了就死了,主清楚知道我们每个教会的毛病在哪里、失败在哪里、我们的需要在哪里,然后按照各个教会的需要,一个个来监督、来教导、来警戒,我们对我们所做的好事、对的事情,祂都知道,我们要爱上帝,因为一个爱上帝的人,是上帝所知道的人。上帝不但知道我们做的好事,也知道我们的败坏、错误,因此基督发出警戒、教训,使我们在他面前预备自己,领受他要给我们的指责、审判、责备,使我们不至于将错就错,以致于远远离开他,走在灭亡的道路上。

教会是主的身体,主一定用他的督责把我们带回正路。如果我们所做的是上帝所喜悦的事情,那么,上帝一定会赐福;如果我们所做的是违背上帝旨意的事情,他一定要刑罚、管教我们,带我们回到正路。这是耶稣基督作为教会的元首所做的事情。

普遍拣选与特殊拣选

上帝给予普遍拣选,很多人都领受了,但上帝在特殊拣选中呼召人,保罗被上帝拣选成为外邦人的使徒,他与彼得、约翰、雅各不同,彼得、约翰、雅各在以色列家服事,保罗则是特派向外邦人传福音的使徒。门徒与别人不同之处,在于所领受的救赎恩典与特别拣选。人不能对上帝说:「上帝啊,我不信你,因为你没有给我信你的机会」,因为耶稣照常人的思想给人机会,但不照着他特殊的恩典使人悔改,犹大显出自己是一个背叛上帝的人,最终要承担审判,无法为自己找借口,推诿上帝的审判。

约翰——最年轻的使徒

上帝拣选使徒,其中最特别的一个就是约翰。我相信最年轻的约翰与彼得可能差了十多岁,约翰是最年轻的少年人,彼得已经结婚,有了岳母,如果彼得四、五十岁,约翰二十多岁,他们则相差一代之久。为什么耶稣不要选相同年龄的人做门徒?耶稣的智慧与眼光超越世人,他乃是把四、五十岁与十七、八岁的人放在一起,这是绝对的必要。我们传道人,有的五、六十岁,有的刚刚毕业,有的人看这人年轻,就看不起他,或嫌弃这人年老,上帝把年纪大的与年纪小的配在一起,一同训练做上帝的仆人,因为耶稣走了以后,有些人需要被照顾,需要有人生经验智慧的人来牧养,但这些人有一天会老、会死,教会该怎么办?所以耶稣选召年纪大的彼得,也选召年轻的约翰,相差二、三十年。

在一起受造就的使徒,个人所负的责任与使命是不一样的。彼得最后被倒钉十字架,他被钉十字架的时候,全身的血流在他的脑,是非常艰难离开世界。他死了之后,教会需要传道人,需要使徒继续照顾。这些照顾教会、教导教会、牧养教会、服事上帝儿女的这些人,就是耶和华的使者,蒙差派的人,这些教会的领袖、服务教会群羊的人,上帝以他权能的命令差派他们。保罗,是罗马籍,所以是被砍头而死,彼得与保罗的死在世人的眼中是不同的死法,但在上帝眼中都是极其宝贵。如果你是因犯奸淫、抢夺而死,你的死没有价值;如果你是为福音、为信仰而死,上帝看信徒的死极其宝贵。

为什么耶稣选了年轻的约翰?

为什么这些年轻人被拣选为上帝的仆人?当时异教、政治逼迫来的时候,上帝让后起之秀起来带领教会。约翰在保罗死的时候可能只有四、五十岁,约翰死的时候可能是九十多岁。主后九十三年,彼得、保罗死了三十二年。你看耶稣独具慧眼,为了以后的日子,在人年轻的时候呼召他们成为门徒,是这世上的人所做不到的,即便孔子有三千门生,正像耶稣门徒众多。耶稣特选十二使徒,年轻的约翰写下末世要发生的事情,如果没有约翰,世界怎样进入永恒,没有人写下来,上帝在他年轻的时候拣选他,结果他老年的时候被人带到拔摩海岛。

约翰被抓的时候,不是因为他信耶稣,而是为了传扬福音。当时,罗马帝国已经开始习惯杀害使徒,逼害基督徒,约翰被抓的时候已经很年老,他们煮了一锅油,油滚的时候比水滚的时候更热,他们说:「我们把约翰活活炸死吧!」有一个老将军听见,就站起来,他已经七、八十岁,他说:「为什么把他炸死?不必!把他丢在一个岛上,他没有办法好好生存,就让他自己慢慢死去好了」。十二使徒中,一个自杀,十个殉道,一个被流放到拔摩海岛。

约翰是历史终结论的领受者

约翰怎样活下去并写下约翰一、二、三书与启示录,我们不知道。新约二十七卷书,有十三卷是保罗写的,另一个写最多书信的,就是约翰,他写了约翰福音、约翰一、二、三书以及启示录这五本。约翰写下来世界历史怎样结束,如果约翰被油炸死,就没有启示录,那个将军已经被上帝使用,使世界的历史被写下来。耶稣是首先的,是末后的,是阿拉法,是俄梅戛(阿拉法、俄梅戛是希腊文字母的首末二字),是创始成终、宇宙的主宰,是世界开始的创造者,也是世界结束的审判者。这位创始成终的上帝,用摩西写下世界的被造,也用约翰写下世界的审判。这位基督把世界结束的事情启示约翰。约翰不但是最年轻就蒙召的使徒,他也是活得最久的使徒,在使徒彼得、保罗死了之后,继续牧养上帝的教会,并且告诉我们世界要怎样结束。约翰是历史终结论的领受者。

这七间教会的代表性

我们可能要用三个月的时间讲七间教会领受的吩咐是什么。每间教会所领受的教训虽然只有几百个字,却告诉历世历代的教会他们的情况到底如何。七个教会虽然在亚细亚,所代表的是全世界教会的七种情形,全世界的教会要从这七封信看见上帝要对我们所讲的话是什么。我盼望我们在这几月好好吸收上帝要我们听见的信息、要我们改正的是什么,在事奉中坚守冈位,守住信仰,直到主再来的日子。

这个七个教会,第一,代表全世界各地的教会,所以他们的毛病被代表,他们的长处也被提起,他们所受的警戒、所要领受的应许都隐藏在给这七个教会的信息;第二,这七个教会也预表历世历代的教会。有些解经家认为这七个教会是教会的七个时期,我不是很赞同这种说法,我认为这七个教会代表每个时期各国的教会,直到耶稣再来的时候。每个教会都可以从这七封书信得到教训、应许、安慰,因为上帝用这样的办法牧养他的家。愿我们做为顺服祂的教会,使我们可以长进,成为上帝所喜悦的儿女。

内文:摘录自印尼归正福音教会主日崇拜信息20210228,未经讲员过目。