〈约书亚记〉 19:49 以色列人按著境界分完了地业,就在他们中间将地给的儿子约书亚为业。

阅读经文:〈约书亚记〉 19:1-51

〈约书亚记〉 18-20章依次记载了以色列人拈阄把土地分给便雅悯支派、西缅支派、西布伦支派、以萨迦支派、亚设支派、拿弗他利支派、但支派等七个支派,他们就都得了迦南地为业。他们的地大都在以色列的北边,围绕着加利利海,这些地区有何特色呢?

在〈列王记〉上第九章记载:「推罗王希兰曾照所罗门所要的,资助他香柏木、松木和金子,所罗门王就把加利利地的二十座城给了希兰。」但是推罗王看了这廿座城后,有何反应,你知道吗?他嗤之以鼻,对所罗门王说:「我兄啊,你给我的是什么城邑呢?」他称那廿座城为迦布勒,意思是无用的小城。在〈历代志〉下八章2节,希兰把这些城还给了所罗门。希兰是推罗的王,推罗是临海贸易之地,希兰对内地的城巿自然没有兴趣。但是所罗门王收回这廿座小城后,就重新建造它们(王上9:17-19)。

这廿座小城就在加利利境内。加利利因为水源充足,土地肥沃,所以当地人主要从事农业和渔业,还有纺织、石工、造船和制造陶器等行业。古时加利利森林密布,今天那里还生长着各种树木,包括雪松、柏树、冷杉、栎树、夹竹桃、棕榈树、松树、桑叶 无花果树和胡桃树。现在这里种植许多种类的蔬菜,以及小麦、大麦、无花果、 小米、槐蓝、橄榄、大米、甘蔗、柑橘、梨和杏。这样的鱼米之乡自然人口稠密,兴旺繁荣。因此有句犹太谚语说:「到北方(加利利)找财富,到南方(犹大地)求智慧」。那么以赛亚先知为何形容它是「受过痛苦的、被藐视的」?

以赛亚先知曾预言这些地方:「但那受过痛苦的,必不再见幽暗。从前神使西布伦地和拿弗他利地被藐视,末后却使这沿海的路,约旦河外,外邦人的加利利地,得着荣耀。(赛9:1)」古时的加利利地包括了亚设、以萨迦、拿弗他利和西布伦几个族的分地。但是在主耶稣传道期间,加利利从东到西只有40公里(25英里)左右,从北到南有60公里(37英里)左右。以赛亚预言:「在黑暗中行走的百姓看见了大光,住在死荫之地的人有光照耀他们。(赛9:2)」言下之意,生活在这一区的人仿佛是在黑暗中行走,仿佛是住在死荫之地,毫无希望可言。

为何这地区的人环境无比佳美,生活却如此绝望?因为这几个分地靠近亚兰(叙利亚)、亚述,一旦有战争,他们必然首当其冲,受到异族的凌辱,因此苦不堪言。几个大族都在迦南地中间,要救他们或管他们也都有鞭长莫及的无奈。但是当主耶稣出来传道之后,加利利附近的人开始看到了希望,他们当中的瞎子看见了、聋子听见了、瘸子可以行走、长大痲疯的得洁净、生病得医治,连死去的人也可以复活,他们重新感受到原来耶和华神并没有离开他们,他们听到天国的福音,生命有了盼望。

宋尚节博士的《讲经集》给约书亚记14章至19章列了一些深合内容的主题:14章,信到哪里便得到那里。15章,看到哪里便得到那里。16章,踏到哪里便得到那里。17章,打到哪里便得到那里。18章,分到哪里便得到那里。19章,配到哪里便得到那里。这实在给我们一个很好的警惕,我们想要得到怎样的地界呢?想用信心去得地界呢?或用眼睛或用脚?或等人来分配?

信到哪里,便得到那里,这是亚伯拉罕的境界。看到哪里便得到那里,这是罗得的境界,到最后完全失去。踏到哪里便得到那里,这是鲁本、迦得和玛拿西半支派的境界,最后也是失去。打到哪里便得到那里,这是迦勒的境界,不过在他得到希伯仑不久之后,希伯仑就成了利未人的城。用自己的能力去争取的,在不知不觉之间又变成别人的了。分配到哪里,似乎不由自主,却不知不觉中享受到极美的供应。但若不能凭信心去维护,在极丰富之中,却什么也吃不到,用不到,都被人抢夺去了。唯有在信心之中所得到的应许,没有人能够抢走。

神把以法莲山地中的一座城亭拿西拉给了约书亚,他死后也安葬于此。约书亚一生带领以色列人争战,把地都分给别人,自己似乎一无所有。但是神没有忘记他,神吩咐以色列人留了一个地方给他,是以法莲的中心点。正好比神告诉约书亚,我把你放在我的心正中间,我记念你一切所做的,我绝不忘记你。约书亚为神而战,神也为约书亚而争。有的人为自己力争,一生害怕被夺所有,即使拥有不少,苦痛却与日俱增;但是约书亚一生为了神和别人而努力,终能享受到神为他预备的最完美的福份。