马太福音9: 14_17新旧难合的比喻

14 那时,约翰的门徒来见耶稣,说:「我们和法利赛人常常禁食,你的门徒倒不禁食,这是为什么呢?」 15 耶稣对他们说:「新郎和陪伴之人同在的时候,陪伴之人岂能哀恸呢?但日子将到,新郎要离开他们,那时候他们就要禁食。 16 没有人把新布补在旧衣服上,因为所补上的反带坏了那衣服,破的就更大了。 17 也没有人把新酒装在旧皮袋里,若是这样,皮袋就裂开,酒漏出来,连皮袋也坏了。唯独把新酒装在新皮袋里,两样就都保全了。」

有一位神学院教授说:「耶稣的学生,跟随三年,还是听不太懂老师的话,因为他们被犹太传统框架,遮蔽了双眼。而我是第一代基督徒,跟随耶稣多年,我发现阅读圣经也是有很多不懂,因为我有华人儒家文化、民间信仰的框架。跨文化成功时,阅读圣经越来越有趣~

当施洗约翰听到耶稣的一些作风时,他也不明白为何耶稣和他们的作法不同。施洗约翰是个内心诚实,十分敬虔的人;法利赛人也是宗教界比较敬虔的人,他们都有共同的价值观和原则,要常常禁食以表示敬虔。施洗约翰是耶稣的表兄,曾经为耶稣施洗,相信耶稣是神所差来的。可是在他努力观察之后,他不明白,怎么耶稣的作风和他们不一样呢?不只是耶稣的门徒不明白耶稣,听不懂耶稣的话,其至连施洗约翰和法利赛人也都无法明白耶稣,因为祂和他们想的都不一样。

你对于教会的牧者或组长会不会也有同样的困惑,怎么他们做人做事的方法跟你想的不一样?大都会国际儿童事工的创办人比尔威尔森,对全球各地受苦的小孩们十分关爱,为了使更多孩子们能够认识耶稣的爱,他创办了人行道主日学的模式,让福音透过特别改装过的行动厢型车,进入到世界每个阴暗角落。

在台湾有位林迪真宣教士,神感动她参与街头事工,专门向妓女传福音;还有牧者专门在夜巿传福音,也有专门做监狱事工,或是慈善事工像宣明会,等等。你会发现,神感动人服侍的方式和我们想像的不一样,每个人敬拜神和爱神的方式也不一样,参加每个主日的敬拜和团契或小组也不一定就是敬虔。所以主耶稣教我们不要论断。因为我们的知识有限,文化背景也成了我们必须跳脱的框框。

耶稣形容祂自己是新郎,当「新郎和陪伴之人同在的时候,陪伴之人岂能哀恸呢?但日子将到,新郎要离开他们,那时候他们就要禁食」,这就是喜乐有时,哀恸有时。耶稣还说:没有人把新布补在旧衣服上,因为所补上的反带坏了那衣服,破的就更大了。也没有人把新酒装在旧皮袋里,若是这样,皮袋就裂开,酒漏出来,连皮袋也坏了。唯独把新酒装在新皮袋里,两样就都保全了。」

新布新皮袋是指在耶稣来了之后,一切都要更新;新布补在旧衣服上,新酒装在旧皮袋里,都是指用过时的方法去看待耶稣。这个叫代沟,我们都很容易明白。耶稣说,唯独把新酒装在新皮袋里,两样就都保全了。所以要认识耶稣,我们才能明白神对人的爱,也才懂得怎样去回应神的爱。

让我们一起祷告:

亲爱的主耶稣,我们心里诚然有很多传统和文化背景的结,限制了我们对神和祢的认识。求祢让圣灵不断地开导我们,好让我们能进入祢的真理,明白祢的旨意。奉耶稣的圣名求,阿们。