〈民数记〉2:34   以色列人就这样行,各人照他们的家室、宗族归于本纛,安营起行,都是照耶和华所吩咐摩西的。

根据维基百科,〈民数记〉(Numbers)这个名字采自《通俗拉丁文本圣经》中纽米利(Numeri)一词,而这个字词则从希腊文《七十士译本》的阿利夫摩依(Arithmoi′)演变而来。然而,犹太人更贴切地将这本书称为必密巴(Bemidhbar′),意即「在旷野里」。密巴(midh•bar′)这个希伯来字是指一个没有城镇的旷野之地。这卷书的拉丁名是Numeri,希腊名是Arithmoi「在荒漠」,希伯来语Bemidbar,「in the wilderness of” [Sinai] 」在西乃的旷野。数点民众这件事发生于此旷野,本书内容讲述以色列百姓「在旷野」历时 38 年漂流迁徙「信心拉扯」的经历。

〈出埃及记〉的第19章第1节说:「以色列人出埃及地以后,满了三个月的那一天,就来到西奈的旷野。」而在〈民数记〉的第1章第1节已经是「第二年二月初一日」,他们在西乃山下已经住了整整十个月了。在这段时间里,神没有急急忙忙地把他们带到迦南地,而是要他们停下来,学习神的律法,做好会幕,建立与神的关系。

这是我们在圣灵里经常要学习的功课,便是停下来。我们渴望成功,巴不得立刻就离开旷野到迦南。但是神要我们先建立和祂的关系,学习聆听神的声音,等候神的带领。神并不把“成功”作为人生的里程碑,因为在神有什么成功不成功,只要是在神的手里,就没有失败。在今年的疫情里,我们都在学这个功课,停下来,等待神的带领。

做好会幕之后,神要摩西计算所有能出去打仗的男丁。神让以色列人在埃及,从家族变成一个民族,现在要把这个民族变成一个国家。国家需要法律,也需要军队;有律法才能建规矩,有军队才能御外侮,保护国民。「耶和华怎样吩咐摩西,他就怎样在西奈的旷野数点他们。」摩西在神面前何等谦卑。可能有人会觉得,数点人数有什么困难,让我来吧。因而没办法听到神说,数点廿岁以上的就好啊!想要学摩西,不能不学会安静的听。

以色列人和华人有一个很相似之处,华人的生肖以动物为记号;以色列人出埃及之后,好几个支派的徽记都以动物为记号。犹大的旗纛上是狮子,流便的旗纛是水,以法莲的旗纛是牛,但的旗纛是鹰,以萨迦是驴,便雅悯是狼,拿弗他利是鹿;希布仑是船,迦得和西缅是不一样的城堡,亚设是粮食,约瑟是结果子的树枝,等等,都是按著雅各给十二个儿子的祝福而设立的记号。

摩西把十二支派分成四组,这四组支派的排列和他们的母系有很大关系。

第一组安营在会幕东面,是犹大(利亚所生)、以萨迦(利亚所生)、西布伦(利亚所生)三个支派;犹大是首领。

第二组安营在会幕南面,是流便(利亚所生)、西缅(利亚所生)、迦得(利亚婢女所生)三个支派;流便是首领。

第三组安营在会幕西面,是以法莲(拉结之孙)、玛拿西(拉结之孙)、便雅悯(拉结所生)三个支派;以法莲是首领。

第四组安营在会幕北面,是但(拉结婢女所生)、亚设(利亚婢女所生),拿弗他利(拉结婢女所生)三个支派;但是首领。

你有没有发现每一组几乎都是同一母系?这样合作起来是否会比较融洽呢?以法莲和玛拿西是约瑟之子,和便雅悯也是同一母系。只有利亚婢女所生的两个支派被打散了。

以神的帐幕为中心,利未人在神的帐幕四围安营,然后以色列人各归自己的纛下,在本族的旗号那里,按著东西南的方向,对着会幕的四围安营。

这样,凡以色列人中被数的,照着宗族,从二十岁以外,能出去打仗、被数的,共有六十万零三千五百五十名。这是指以色列二十岁以上能打仗的男人的总数,利未人除外。因为神拣选利未人代替其他支派的长子出来奉献给神,做神的事工。

当以色列人起行时,他们的次序如下:犹大领头的第一组先行,流便为首那组其次,利未人和会幕第三,以法莲为首的一组第四;以但为首的一组走在最末。以色列民人数虽众,经此组织,秩序井然,难怪术士巴兰要说:“以色列啊,你的帐幕何其华丽!如连接的山谷,…如水边的香柏木”(民 5~6)。