〈约书亚记〉 24:15 b   至于我和我家,我们必定侍奉耶和华。

阅读经文:〈约书亚记〉 24:1-33

我以前不大明白,为何神的仆人从旧约的摩西到新约的司提反,等等,都要一再地提到神呼召亚伯兰,以及带领色列人出埃及的过程。直到有一次我跟一些年轻人相处时,才发现原来追本溯源十分重要。那些年轻人的父母大多白手起家,年轻时创业维艰,又要照顾家庭,很不容易。但是他们的儿女长大之后,只会拚命享用父母的钱,觉得那是天经地意的事情。他们以为白白得来是他们的权利,丝毫不感激父母的付出和辛劳,反而动不动就埋怨,跟父母顶嘴,根本没有动力去工作和建立自己的人生。

但是当我想到犹太人在过年过节时,在享用盛宴之先,总有一位长者把他们跟神的关系,也就是神呼召亚伯兰,以及神带领以色列人出埃及入迦南的事蹟述说一遍,感谢神之后再享用晚餐。这样的习俗不仅使犹太人永远记得他们是神的子民,也使他们不管落在怎样的光景中都有盼望,相信神必拯救他们。因此他们也可以把殷勤工作的习惯和祖业一代代地传下去。年轻人需要知道父母和祖辈的历史,好让他们知道一切都是经过前人的努力和神的恩典,才有他们今天的享福;也帮助他们能竖立自己的目标和展望,好好地去奔走前面的道路,为他们的下一代努力。

我想,这就是家庭祭坛的意义。不要只给孩子金钱和物质,更要给他们传承,让他们能够感受到生命的意义。因此约书亚对以色列人宣告,不管别人的选择如何,约书亚则已经决定:「至于我和我家,我们必定侍奉耶和华约书亚有这样的看见,他是他们家族的领袖,他已经决定,侍奉耶和华便是他和他家的目标,定命之所在。这样的决定也激励了其他以色列人,相继回应也要侍奉耶和华,认耶和华是他们的神。

约书亚在示剑召集以色列的众支派和长老、族长、审判官并官长来,把以色列先祖的事蹟一一传述,让他们知道神怎样呼召以色列人,以色列人如何从埃及的奴隶成为自由的国度。并且他们所要领受的都是出于神的恩典:神赐给他们地土,非他们所修治的;神赐给他们城邑,非他们所建造的。他们就住在其中,又得吃非他们所栽种的葡萄园,橄榄园的果子。所以约书亚奉劝以色列人,当他们在享受神一切的供应时,要选择要侍奉的神,是亚摩利人或埃及的假神,或是眷顾以色列人的真神耶和华。

约书亚说:「至于我和我家,我们必定侍奉耶和华。」百姓便也如此回应约书亚:「我们断不敢离弃耶和华去侍奉别神! 因耶和华我们的神曾将我们和我们列祖从埃及地的为奴之家领出来,在我们眼前行了那些大神蹟,在我们所行的道上、所经过的诸国,都保护了我们。耶和华又把住此地的亚摩利人都从我们面前赶出去。所以,我们必侍奉耶和华,因为祂是我们的神。」

「那些知道耶和华为以色列人所行诸事的长老还在的时候,以色列人侍奉耶和华。」那是何等美好的一个时代。当人人都愿意尊神为大,奉行神的律法时,他们之间的纷争便会容易解决,以神的方法来解决事情,便有公义和怜悯。不过,这是个伏笔。那些知道耶和华为以色列人所行诸事的长老都去世之后,事情会如何演变呢?自约书亚辞世后,将近千年的时间,以色列人没有过逾越节;直到犹大王希西家和约西亚,才过了两次逾越节,不久犹大南国就被巴比伦灭掉了。从的儿子约书亚的时候直到尼希米从书珊城回去建造耶路撒冷,以色列人没有守过住棚节。神和以色列人的关系逐渐地变淡了。

约书亚活了一百一十岁,在死前激励以色列人,在示剑与他们立约,除掉他们中间的外邦神,专心归向耶和华以色列的神;又在圣所(会幕)旁立一块大石头做见证。约书亚才放心地走了。亚伦的儿子,当时的大祭司以利亚撒也回到天父那里。有时一些牧者离世时,我们也会有不舍的叹息。但总要记得:那带领你们争战的是耶和华神。不是别人,神一路带领我们的前人,也要继续带领我们。神在这世上有祂的美意和计划,我们不要为自己筹谋,因为神的智慧高过我们,神的意念也是如此。

约书亚的问话至今仍回荡在每一个人的心里:你要选择侍奉谁?至于我和我家,我们必定侍奉耶和华。