〈约书亚记〉 16:10 他们没有赶出住基色的迦南人,迦南人却住在以法莲人中间,成为做苦工的仆人,直到今日。

阅读经文:〈约书亚记〉 16:1-10

在〈民数记〉26章里,神要摩西按着人名的数目分产业给他们。人多的,要把产业多分给他们;人少的,要把产业少分给他们。要照被数的人数,把产业分给各人。要按著所拈的阄,看人数多人数少,把产业分给他们。根据在摩押平原数算的人数如下:犹大的各族,共有七万六千五百名。以法莲子孙的各族,共有三万二千五百名。玛拿西的各族,他们中间被数的,共有五万二千七百名。便雅悯的子孙,共有四万五千六百名。 鲁本的各族,共有四万三千七百三十名。但所有的各族,共有六万四千四百名。以萨迦的各族,共有六万四千三百名。西布伦的各族,共有六万零五百名。亚设子孙的各族,共有五万三千四百名。拿弗他利的各族,共有四万五千四百名。迦得子孙的各族,共有四万零五百名。西缅的各族,共有二万二千二百名。

这也解释了为何从犹大支派的分地开始记录,因为犹大支派的人最多,共有七万六千五百名。所以他们的分地看起来也最大,甚至在〈列王记〉里,当耶罗波安分掉了以色列的十个支派之后,所罗门王的儿子罗波安仍然可以自成犹大南国。那么以法莲的人数只有三万多人,为何会排在报导的第二位呢?是否因为约书亚本人是以法莲人?他是嫩的儿子,属以法莲支派,原名何希阿,后来摩西为他改名为约书亚。在经文里,玛拿西和以法莲都相连在一起,加在一起也超过八万五千名了。

以法莲和玛拿西都是约瑟的儿子。在〈创世记〉48章里,当雅各为他们祝福时,立年幼的以法莲在年长的玛拿西之上,并且雅各要使约瑟比众弟兄多得一份产业。从此,约瑟的子孙就各得一份产业,兄弟两人都成为以色列的一个支派,也就是说约瑟名下有两个支派,并且以「以法莲」为大。「以法莲」的意思是「使之昌盛」。在以色列分为南北国时,以法莲的分地正好在北国那边,也因为北国君王多出自以法莲支派,所以在先知书里常常用以法莲来代表对以色列北国的呼吁。

从一开始,神就立以法莲在玛拿西之上,以法莲在以色列中一直享有超然和重要的位置。在〈士师记〉时,他们埋怨基甸不邀请他们一起去打米甸人;也向耶弗他做过类似的埋怨,而引起内战。以法莲的威望使他们和犹大支派不和,扫罗死后,以色列的元帅押尼珥立扫罗的儿子伊施巴力为王;但是当大卫在希伯仑做王后,以色列支派都去投靠大卫。即使如此,在押沙龙叛变时,以色列支派都归向押沙龙;到了所罗门的极盛时期,北面支派仍有许多不满。所罗门之后,便分成了南北国。耶罗波安否认向大卫做过的承诺,认为他们与大卫家无关(王上12:16),而自立为北国。虽然如此,神仍不断差遣先知去北国。弥赛亚国度的一个特色,便是要弥补耶罗波安造成的可悲的分裂。

即使如此,以法莲仍保留一个独特的地位,在〈耶利米书〉31章9节,神说:「因为我是以色列的父,以法莲是我的长子。」神从来没有忘记以法莲。祂让约瑟得了两份产业,取代流便成为长子,又立以法莲在玛拿西之上,因此以法莲成为以色列(雅各)真正的长子。

以色列北国建立之后,亚哈的父亲暗利做第七任的君王,他在以法莲和玛拿西的分地里,买下了撒马利亚山,于其上盖了首都。因此在旧约里,先知以「撒马利亚」喻表以色列北国。约瑟的子孙拈阄所得之地是从靠近耶利哥的约旦河起,以耶利哥东边的水为界,从耶利哥上去,通过山地的旷野,到伯特利。北国第一个王耶罗波安设置了两只金牛犊,一只就设在伯特利。

以法莲人和犹大支派的人一样,都没有赶出住在他们中间的外邦人,只让他们成为做苦工的仆人。这句话有两个含意,一是指他们信心不够,所以无法把外邦人赶出去;二是指他们想要拣现成的便宜。好像基遍人一样,不杀他们,却利用他们。这两种原因都违反了神的命令。因为神说,他们若不把外邦人赶出去,外邦人就会成为他们的网罗、机槛,眼中的刺、肋下的荆棘,直到他们在耶和华神所赐的这美地上灭亡(书23:13)。所以,这就是以色列人走向灭亡的开始。

所以,我们一信主开始,就要遵从神的话语。若是以自己的舒服或小信为借口,我们的灵性就无法健壮地成长,反而会一路艰辛,直到离开神。当你觉得信主很辛苦时,你就要找出得罪神的源头,因为神应许相信祂的人必要过得胜的生活,为什么你不能得胜的生活呢?很可能,你把神的话语打折扣了,只选择自己喜欢的去做。最近有人询问,和不信的人结婚后,频频因信仰不同而出状况,最后不得不离婚,是否不荣耀主名?你会怎样回答这样的问题呢?人的每个选择都会决定一生的福与祸,你同意吗?