创世记32章1-2节    雅各仍旧行路,神的使者遇见他。雅各看见他们就说:「这是神的军兵。」于是给那地方起名叫玛哈念。

雅各归心似箭,但是却有一个很大的隐忧。廿年前他的离开是因为以扫威胁要杀他,因此父母叫他离开。时隔廿年,以扫还恨他吗?

圣经上说:和拉班分手后,雅各仍旧行路,神的使者遇见他。雅各看见他们就说:「这是神的军兵。」于是给那地方起名叫玛哈念。

根据以色列圣经学者的说法,在翻译时有些原味不见了。例如讲到神的使者(天使)God of angels时,天使angels是多数的。雅各看见他们,就说:「这是神的军兵。This is God’s camp」「神的军兵」在原文的意思是 “the two camps” or “a pair of camps.”,指的是两队。雅各明白,这是神特地让他看见神在一路上差遣祂的使者在保护他和他的家人。

正如他当年离开迦南地时,神也在睡梦中特别向他显现,并且让他看到天使在一路上的保守。当然,学者也有解释为何是两队,他们说因为在每一个地方都有专门管那地方的天使,因此当雅各离开迦南进入哈兰时,就有不同的天使来交班;当雅各要离开哈兰,进入迦南地时,天使也要交班。这样的说法让人心里感到很安慰,原来不管我们去哪里,都有不同的天使会照顾我们。

雅各为人很有计划,他虽然担心,却也很努力地面对自己的恐惧。他先派人去通知以扫他要回乡了;没想到打发去报信的人回来说,以扫带着四百人向着他们来了。这句话吊起雅各极大的恐慌。以扫带四百个男人来,是何用意?雅各一家都是女人和小孩,根本不是对手啊?

在恐慌中,他把自己的人口和羊群、牛群、骆驼分做两队,又把给以扫的礼物摆在最前面。雅各很聪明,他要借着前头去的礼物解以扫的恨,然后再见以扫的面,希望以扫看在礼物的情面上可以容下这个弟弟。〈箴言〉18章16节说:「人的礼物为他开路,引他到高位的人面前」,又说:「暗中送礼物的挽回怒气」(箴21:14)。雅各深知送礼解仇之道。

当然,他没有忘记最重要的一件事,就是到神面前,提醒神给他的应许:「耶和华我祖亚伯拉罕的神,我父亲以撒的神啊,祢曾对我说:『回你本地本族去,我要厚待你。』祢向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得。我先前只拿着我的杖过这约旦河,如今我却成了两队了。 求祢救我脱离我哥哥以扫的手,因为我怕他来杀我,连妻子带儿女一同杀了。 祢曾说:『我必定厚待你,使你的后裔如同海边的沙,多得不可胜数。』(创32:9-12)」

雅各在最害怕时,还记得神的应许,还记得求告神。虽然很多人都说雅各狡滑,善于欺骗;可是更重要的是他对神的应许之看重,他对神的祝福之渴求,因此他要抓住那从上来的恩典。我们在生活上都有各样的渴望,但是会不会像雅各一样那么专注地追求属灵的福气呢?或是像以扫,只是追求世界上看得见的东西?如此,你就明白为何神喜爱并拣选雅各了。

雅博渡口是雅各生命改变的地方。当他把一家大小都打发过河后,自己留在岸边。有一个人来和他摔跤,直到黎明。那人见自己胜不过他,就将他的大腿窝摸了一把,雅各的大腿窝正在摔跤的时候就扭了。那人说:「天黎明了,容我去吧。」雅各说:「你不给我祝福,我就不容你去。」(创32:24-26)

那人说:「你名叫什么?」他说:「我名叫雅各。」 那人说:「你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因为你与神与人较力,都得了胜。」雅各问他说:「请将你的名告诉我。」那人说:「何必问我的名?」于是在那里给雅各祝福。雅各便给那地方起名叫毗努伊勒,意思说:「我面对面见了神,我的性命仍得保全。」日头刚出来的时候,雅各经过毗努伊勒,他的大腿就瘸了。故此,以色列人不吃大腿窝的筋,直到今日,因为那人摸了雅各大腿窝的筋。(创32:27-32)

雅各真的赢了吗?先知何西阿说那人是天使;不止是天使,是神(何12:4-5)。雅各后来也发现那人是神(创32:30)。不论是天使或是神,人怎来有力与祂摔交,而且摔赢?圣经所说的「摔交」,钦定本和NIV译为struggle。照这译文,雅各不是在与那人对打,而是在挣扎,不断地挣扎。但是雅各不肯放弃,不肯罢手,雅各的纠缠到底,这才是雅各的「赢」。

「那人见自己胜不过他」,更正确的意思是指那人没有办法摆脱雅各。因此才摸了雅各的大腿窝,让他扭了,不能再纠缠。因为那人明明可以胜过雅各,只是在雅各的大腿窝摸了一把,他就扭了;要是再摸两把,雅各的腿岂不废了?所以当雅各知道:「我面对面见了神,我的性命仍得保全。」时,他大概都快吓晕了。怎敢那样无礼的纠缠呢?这就是雅各的性情,为了要那人的祝福,他始终不肯放手。对其他人而言,祝福算什么?但是雅各明白,他要的就是神的祝福。因为如此,在雅博渡口,神赐他名「以色列」,他成为以色列的先祖。

第二天见到以扫和其他四百个人的大队,雅各瘸了,在家人前头,他一连七次俯伏在地,才就近以扫。以扫跑来迎接他,将他抱住,又搂着他的颈项与他亲嘴,两个人就哭了。我想,以扫那时什么都有了,富甲一方,看到雅各携眷带幼,一跛一跛的可怜相,送了许多礼物,还又跪又拜的,想打也下不了手,也就算了。

过了以扫这一关,雅各还是不敢接受以扫的好意,没有跟他走。反而在约但河东岸、雅博渡口以北的疏割暂时安定下来。后来又平平安安地到了迦南地的示剑城,在城东支搭帐篷, 用一百块银子向示剑的父亲哈抹的子孙买了支帐篷的那块地,在那里筑了一座坛,起名叫伊利伊罗伊以色列,就是「神,以色列的神」。因为他的祈愿,神的应许都应验了,而且超过他所想所求。