《暴风雨中的避难所》这首诗歌是我们基督徒非常熟悉的赞美诗,它不但出现在各个时期中外出版的各种圣诗选集中,也是海内外教会主日诗歌敬拜中经常选唱的诗歌之一。无论我们在面临人生旅途中各种无情风雨打击的艰难时刻,或者身处正在遭政治经济危机冲击的动乱国度,只要我们唱起这首诗歌都可以在主的坚强大爱的臂膀中找到依靠,也可以更让我们坚信我们的信仰是建立在磐石的基础之上,无任何力量可以加以摧毁。诗歌分四段,其歌词如下:

主是磐石容我藏躲,暴风雨中之避难所;灾祸来临我得稳妥,暴风雨中之避难所。
日间遮荫,夜间保护,暴风雨中之避难所;无事可惊,无敌可怖,暴风雨中之避难所。
狂风暴雨四面来袭,暴风雨中之避难所;我们绝不离开荫蔽,暴风雨中之避难所。
神圣磐石,亲密隐处,暴风雨中之避难所;一旦有难,作我帮助,暴风雨中之避难所。

(副歌) 主耶稣是磐石,我之避难所,如沙漠地,有荫凉所;主耶稣是磐石,我之避难所,暴风雨中之避难所。

每一首圣诗的产生都有其属灵的亮光以及相关的创作背景。如果有读者看到诗歌内容联想到作者创作此诗可能与他所在的时代背景有关,我对此的回答是“正确”;但是如果你再进一步猜想那一定是个充满著不安和动荡,疾风暴雨式的时代,那我就要告诉你“错了”;若还有读者再继续发挥想像力具体地猜想诗歌的创作可能与作者某一段在大海中遇到暴风雨的特殊经历有关,我的回答是“不对,但还是有点关系”。为什么我的回答会如此“矛盾”和“玄奥”呢?那就请您耐心继续看完下文。

暴风雨中的避难所这首诗歌的创作时间大约是1880年。作者是生于1839年英国的弗农约翰·查尔斯沃思(Vernon John Charlesworth)。历史告诉我们,英国自1689年发生光荣革命确立了君主立宪制后,其国势逐渐昌盛;特别是随着1769年瓦特发明了蒸汽机,英国社会很快进入机械化时代,到了1840年前后英国已经成为世界上第一个工业国家,社会出现了空前的繁荣。

然而在繁荣的背后,英国社会也逐渐发生著严重的问题。随着在大规模范围内机器取代了传统的人工作坊行业,失业人口大量增加,工厂主出于追求超额利润的贪婪心态肆意剥削工人,甚至不惜大量使用廉价童工,由此导致社会阶级矛盾日益突出。

上述社会问题的存在势必会引起教会的关注。英国教会自约翰﹒卫斯理(John Wesley ,1703 ─1791)在十八世纪七十年代掀起福音主义运动后,迎来了福音派教会的复兴壮大。福音派教会的一大特点是强调福音的普世性,重视教会的社会见証。他们看到英国在经济蓬勃发展的同时存在的种种罪恶和不公,特别是对劳工的剥削及社会分配贫富不均等问题,认为这是与福音的本质水火不容的。因此福音派教会积极参与推动了英国包括废奴运动、改善童工待遇、禁酒运动等在内的一系列社会改革,对当时的英国社会来相当大的影响。而诗歌作者本人就是这福音主义运动身体力行的实践者。

查尔斯沃思大学毕业后先在一家浸信会教会服事。在当了该教会的主日学学校的校长和牧师九年后的一天,即在他三十一岁时被任命了一个更重要的职位,去位于伦敦兰贝斯附近的查尔斯·斯普林当斯托克韦尔孤儿院院长。当时这所孤儿院才建立了两年时间。(右边下图为该所孤儿院外景图片)教会成立这所孤儿院的目的是为社会上的孤儿免费提供住所、食物、衣服、护理、辅导、教育等一系列服务;而在这之前的英国,社会上可以接纳孤儿的只有那些非常简陋的“贫民屋”(Poor House),在那里的孤儿们不但无法得到基本的生活保障,而且还常被逼迫送去工厂当童工,从事各种艰苦的工作,受尽各种虐待和剥削。查尔斯沃思在那里一直工作到1915年去世,时间长达四十六年近半个世纪,把他的大半生时间都奉献到孤儿院的建设管理和孩子们身上。“暴风雨中的避难所”就是在他在担任孤儿院院长期间写的诗歌。虽然作者本人并没有专门给后人留下创作这首诗歌的特殊心得和背景,但是我们依然可以想像出在作者创作时一定会想到他教会和他本人在从无到有,从小到大建立起这所规模宏大的孤儿院过程中所遇到各种艰难和挑战,想起一件件他们是如何靠着把主当做“磐石”和“避难所”去战胜克服困难,信心得以成长的具体经历;我们甚至还可以猜想作者创作这首诗歌是想到了那些孤儿院的孩子们,虽然他们在经历了生活的“暴风雨”时找到了孤儿院这所“避难所”,但是只有他们把主耶稣当做生命的“磐石”和“避难所”才能够在他们的将来的一生中平安度过遇到的所有“暴风雨”。

当我们清楚了诗歌作者的大致生平和创作历史背景后,我再来回答为什么我说这首诗歌与大海上的暴风雨“有点关系”的“悬念”。 查尔斯沃思这首诗歌发表于1876年他与另一位作者共同署名出版的一本诗集上。有趣的是诗歌发表后最早引起反响的不是在英国的城市居民和文化阶层之中,而是英国北海岸的贫苦的渔民。这些渔民特别喜欢唱这首歌的原因是因为他们为谋生计每日都要出海打渔,由于当地的气候条件恶劣多变,海面上暴风雨常常会突然而至,因而经常发生打渔船在返回岸边时因风浪而船毁人亡的悲剧。所以这些渔民们无论是在平时还是面临危难的险要时刻,往往通过唱这首圣歌来增强他们战胜风浪的信心,祈求得到主的护佑而平安上岸。

然而我们今天唱的这首歌却并不是当年英格兰北海岸渔民口中传唱的旋律。究其为何如此的原因就要涉及到被世人尊为“近代福音诗歌之父”的著名圣乐家桑基(Ira D. Sankey, 1840-1908)。

桑基的祖籍是在苏格兰,但出生于美国宾州,父母是虔诚的基督徒。他虽然年轻时曾经当过兵,退伍后任职于国税局,但却极有音乐才华,特别是擅长在业余时间从事圣诗音乐创作和诗歌领唱指挥。 1870年桑基赴印州印第安那出席基督教青年会年会时被特邀领唱,结果因此机遇被大布道家慕迪(Dwight L. Moody)看中,邀他加入自己的布道团担任专职音乐总监,从此两人携手同工历时三十年之久,足迹遍欧美各地。 “暴风雨中的避难所”这首诗歌就是他在1880年桑基随慕迪去英国布道时在伦敦看一份叫“邮报”的报纸时偶然发现的。

桑基在自己的回忆录里专门提到他为这首诗重新谱曲经过。他写到,当年他在邮报上第一次看到这首诗歌时就立刻感到非常喜欢,马上联想到这首诗歌的内容很适合在他们布道会上所用;然而很显然那个被北海岸渔民传唱的曲调却并不与此相配,于是他决定加以修改使其更具备振奋人心的效果,结果就在他笔下写成了我们今天听到的这首激情昂扬,节奏明快的旋律。1885年这首完整的赞美诗歌首次出版在他的圣诗诗选中,很快就传遍了整个福音世界。

桑基与查尔斯沃思是同时代人,甚至桑基在英国期间还随穆迪来到查尔斯沃思所在城市举办过布道会,然而当时两人却互不相识。桑基虽然在报纸上看到了查尔斯沃思写的这首诗歌,但却因报纸上没有署名而仍然与他失之交臂,直到桑基谱曲的这首诗歌唱红到英国后才最后落实了谁是歌词作者。

故事到此说完了,搁笔时我不仅思绪万千。作为孤儿院院长的查尔斯沃思在英国“太平盛世”的年代不忘社会上贫困的人,通过身体力行去实践福音的宗旨,为鼓励那些孤儿们写下了这首诗歌;北海岸的英国渔民在大自然的暴风雨中唱着这首诗歌,切身体验神是我们避难所的真谛;桑基通过改写了这首诗歌的旋律,激励唤醒拯救了世上无数人的灵魂……。整个圣诗背后的故事,都包含着神的美意和旨意,就像圣经所说:“万事都互相效力,让爱神的人得益处”(罗8:28)。阿门!