前些日子偶然在网上看到昔日好莱坞大片 「泰坦尼克号Titanic」的男女主角李奥纳多• 狄卡皮欧和凯特•温斯蕾两人被媒体拍到在法国度假胜地圣特罗佩同游秘会的新闻,猛然回想到这部由美国著名导演詹姆斯•卡梅隆拍摄,集浪漫、灾难、爱情于一身的好莱坞大片 自1997年12月9日首映至今,正好整整二十年过去了。时间过得真快!

对于这本还原1912年4月15日发生于大西洋冰海悲剧的电影巨作,记忆最深的情节之一是当邮轮与冰山相撞,甲板上一片混乱,众人陷入恐慌的危难时刻,四位身着盛装的中老年人却组成了一个小乐队,在甲板上从容不迫地拉起了一首首曲子;而当巨轮到了已临近倾覆的最后关头,这四人原本也相互告别,准备离开,突然其中一位小提琴乐手在原地不动又拉起一首曲子,其余三人听其旋律之后即刻转身,拿起各自的乐器又重新加入到合奏之中。 他们演奏的那首音乐曲调委婉舒展,节奏缓慢却不失安宁,旋律低沉又饱含坚定……。

伴随着持续的琴声,影片接着出现的是一连串感人的镜头: 船长爱德华•约 翰•史密斯上尉独自一人屹立在已经进水了的驾驶舱,手扶著船舵轮盘,等待那最后一刻的来临; 邮轮总设计师托马斯•安德鲁斯安静地走向屋内壁炉,拨开炉上方时钟面板,将沉船时间永远定格在介面上;纽约最大百货公司创始人伊西多•施特劳斯和夫人相拥对视安静地躺在床上,彼此亲吻告别;一位不知名的年轻妈妈明知大难将至,还对着一双入睡前的可爱儿女喃喃细语,讲述起一个古老童话的美丽传说…。

信主之后,才知道这四人小乐队乐手沉船前的这一幕并不是导演为博人眼目而虚构的电影“桥段”,而是取材于发生在105年前那场海难中的真实场景,那位小提琴乐

手的名字叫华莱士•哈特利,生前是「泰坦尼克号」的一名乐队指挥和小提琴手。(上图是华莱士生前用过的小提琴,下图是他本人的照片)

究竟是什么样的情操能够让这些乐手如此与众不同,放弃可能的逃生,大无畏地面对即将而来到的死亡?为什么船上还有那么多人愿意将生存的希望留给了别人,自己选择安静地迎接死亡?四位乐手为什么他们在生命的最后一刻,会选择演奏这首特定的音乐?那就要涉及到这首圣诗中的经典“老歌”「与主更接近」所反映的主题–基督徒渴望通过十字架与主相亲近的特殊关系。下面我们就从茫茫史海中挖掘与这首诗歌相关的感人故事。

「与主更接近」(Nearer, My God, to Thee )这首圣诗的词作者的本名叫莎拉•福勒•弗劳尔 (Sarah Fuller Flower),(左图是莎拉的肖像)婚后随夫姓叫莎拉• 亚当斯(Sarah F. Adams)。莎拉于1805年2月22日生于英国埃塞克斯的哈洛,其父曾是剑桥大学的职员,后来又成为剑桥一份报纸的记者和编辑。父亲年轻时崇尚自由主义,曾因写激烈的时政评论文章而得罪当局,一度还被捕入狱;然而未曾想到却因这次牢狱之灾,认识了一位原本素不相识,仅因出于同情和慕名而来探监的女孩,两人因此擦出了火花,最后成就了一段美好婚姻。婚后他们生了两个女孩,莎拉是老大,妹妹叫伊莉莎(Eliza Flower)。

莎拉的母亲早在她六岁时去世,在父亲的培育下,莎拉从小就喜爱上音乐和文学。十六岁那年她和妹妹随父亲搬到了伦敦附近的达尔斯顿,在那里又结识了不少在文学上有造诣的朋友。受他们的影响和薰陶,莎拉从22岁起就在文坛上崭露头角,经常报刊上发表自己的作品;有趣的是投稿时她常喜欢用S.Y.来签名,人们以为这就是作者的名字缩写,其实却是源自她家的宠物Sally。

相比较文字创作,年轻的莎拉其实更喜欢戏剧和歌咏。她不但在声乐上表现力十分丰富,嗓音圆润清亮,而且在戏剧理论也有非常独到的见解。如她提出戏剧是人类思想的缩影,是信仰布道的补充和延伸,演员一生要不断地通过表演去达到思想上崇高的境界等等。她一直梦想着有一天能够登上舞台,尽情表现自己戏剧的才华。1834 年她29岁,那年她和约翰•亚当斯(John B. Adams)结婚。丈夫虽然是一名铁路的工程师,却非常理解支持她的抱负,鼓励她努力去实现自己的理想。1837年,她首次公开登台亮相,在伦敦的一家剧院演出莎士比亚戏剧。演出一鸣惊人获得巨大成功,不少名记者在报刊上纷纷发布评论文章赞美她的舞台表现,以致该剧院都被顺带被评价为伦敦最好的演员训练学校。

然而就在她在戏剧演唱领域打开了一片广阔天地的时候,她的健康却不幸出了问题。有一天在家中洗澡时她跌倒在地上,事后经医生诊断后她被确定不再合适重登舞台。从此之后莎拉被迫决定把她的全部精力转向她的第二爱好,即文学写作上。然而正因为有了这一“不幸”,才有了后来她这首传世佳作「与主更接近」。

说起来,这首诗歌还是一篇“应命”作品。那是在1841年,莎拉所在教会的一位牧师已准备好下一周主日的讲道题目,内容涉及到《圣经》〈创世纪〉中与雅各有关的记载,因此他想请莎拉创作一首与主题相应的赞美诗。接了这个任务后,莎拉花了许多时间反复去研读〈创世记〉的廿八章有关章节,最后决定以该章的10-19节,雅各在伯特利的梦为经纬主线展开创作,写成了这首「与主更接近」。

我们不妨先读一下这段有名的经文,来了解莎拉的创作来源:

“雅各出了别是巴,向哈兰走去。到了一个地方,因为太阳落了,就在那里住宿,便拾起那地方的一块石头枕在头下,在那里躺卧睡了,梦见一个梯子立在地上,梯子的头顶着天,有神的使者在梯子上,上去下来。耶和华站在梯子以上,说: 我是耶和华你祖亚伯拉罕的神,也是以撒的神。我要将你现在所躺卧之地赐给你和你的后裔。你的后裔必像地上的尘沙那样多,必向东西南北开展。地上万族必因你和你的后裔得福。我也与你同在。你无论往哪里去,我必保佑你,领你归回这地,总不离弃你,直到我成全了向你所应许的。雅各清早起来,把所枕的石头立作柱子,浇油在上面。他就 给那地方 起名叫伯特利(就是神殿的 意思)。”

接下来我们再来对比莎拉写成的诗歌,全诗共分五段:

(1)更加与主接近,更加接近!纵使在十字架,高举我身。

        我心依然歌咏,更加与主接近,更加与主接近,更加接近!

(2)虽在旷野游行,红日西沉,黑暗笼罩我身,依石为枕,

         梦里依旧追寻,更加与主接近,更加与主接近,更加接近!

(3)忽有阶梯显现,上达天庭。一生蒙主所赐,慈悲充盈;

         欣看天使招迎,更加与主接近,更加与主接近,更加接近!

(4)醒来赞美满心,思想光明,愁心之​​中见主,石坛为证;

         苦痛也使我心,更加与主接近,更加与主接近,更加接近!

(5)喜乐如翼加身,向天飞升,超越日月星辰,飞向永恒,

         我心依然歌咏,更加与主接近,更加与主接近,更加接近!

从歌词中可见,莎拉成功地将《圣经》经文中有关日落、夜深、枕石而睡、做梦、天使出现、耶和华的应许、留石为记号等一系列动作、场景元素与信仰宣示完美地融合在一起,写成了一段段衔接有序,寓意盎然,文字优美的诗句,并且反复展开和烘托出全诗的主题: 与主更接近!这首美丽的诗歌公开发表后好评如潮,迅速流传,随后基督教与天主教都将它编入了新版的圣诗选集之中。

在之后的百余年里,这首诗歌不但经久不息地影响了许许多多信徒百姓的生命成长,还在史上留下了不少名人逸事。如1901 年九月美国总统麦金莱(W. McKinley)在纽约水牛城与民众见面时,被一名假装前来握手的无政府主义者近距离开枪击中胸口,在他临终 时口里轻声吟唱的就是这首诗歌; 之后举行的隆重国葬仪式上,全国各地民众一起再次高唱总统生前最喜欢的这首诗。(下图为当年刺杀发生前的集会现场照片)

甚至到1980年,CNN 创办人泰德•透纳还声称,不管是什么特定的危机导致现代文明的崩溃,在最后的时刻CNN会一直会连续播放这首歌直至世界末了;为此,他还请了当时最好的军乐团,在纽约如今已经成为美国现任总统名下的川普大厦门口广场上演奏此歌(见下图),并将演奏的录影秘保存在在CNN的保险库里…。

其实在「泰坦尼克号」沉船之夜的真实事件中,这四人小乐队之所以在最后时刻选择演奏「与主更接近」据说还与另一个人的推荐有关,这个人是船上的一名旅客,名字叫约翰. 哈珀(John Harper (1872年5月29日- 1912年4月15日)。哈珀是苏格兰浸信会的牧师,也是一名出色的讲道者。在船难发生那年哈珀才39岁,因妻子已经去世他独自抚养着他六岁的女儿。(见上图)在船难发生前一年秋天哈珀曾经受美国著名布道家穆迪的邀请去芝加哥的穆迪教会做了三个月的客座牧师,因其讲道深受会众欢迎故穆迪再度邀请他在这年春天前去布道。本来按行程哈珀应该搭乘另一条叫卢西塔尼亚号的邮轮前往美国,但是考虑到即将来到4月10日是大名鼎鼎的泰坦尼克号的首航,自己这次又是带着女儿和妹妹杰西同行,故最后决定推迟一周起程选择了泰坦尼克号。

4月14日晚上的11点40分,泰坦尼克号撞上了冰山。当船上广播通知乘客们赶快离开船舱时,哈帕用毯子把女儿裹起来交给一个船员。当他看到女儿登上一艘救生艇后,他自己却脱下救生衣,把它交给了另一名没有救生衣乘客。接着他在甲板上对众人不停地喊叫:妇女、儿童和未得救的人上救生艇!”也就是在这时候,他请泰坦尼克号的小乐队奏起了《与主更接近》这首曲子。当沉船的最后的时刻即将来临时,他把周围的基督徒聚集到甲板上,然后跪下带领大家举起双手向上帝祷告,直至与邮轮一起沉入大海…..。

在泰坦尼克号悲剧发生四周年的日子,在加拿大安大略汉密尔顿召开了一次泰坦尼克号幸存者聚会。会上有一位名叫阿吉拉·韦伯的年轻人站了起来,讲述了他所经历的哈珀在坠入大海后与他之间互动的感人见证。他说: “在那个可怕的夜晚,我一个人抓住邮轮上桅杆的一个部件在海浪中漂流,一个浪潮把哈帕牧师冲到了我身旁,他当时也抱这船上的一片残骸。他对我说,‘你得救了吗?’ 我回答说 ‘我不是’。他接着说当信主耶稣,你必得救!’ 很快海浪又把他卷走了,可是没想到过了不久水流又把他冲到我的身边;只听到他继续对我说,‘你现在得救了吗?’ ‘不’,我说,‘我还不能诚实地说我已经是了’。他又大声重复说,当信主耶稣基督,你必得救!’。说完哈珀就被海浪吞没了….。就这样,在那个夜里我成了约翰·哈帕的(传福音的)最后一个皈依者。”

当文章写到接近尾声时,我想继续引用与泰塔尼克号相关的一件史实来作为本文的结束。看过电影的人应该知道男主角杰克是买了只有穷人们买得起的三等仓船票上了泰坦尼克号船,确实这艘巨船也只设置了三个等级的船票。然而在沉船悲剧发生后泰坦尼克号邮轮所属的英国利物浦的白星航线公司(White Star Line)门口的布告牌上,船难中的旅客只有两种人,即“已知得救的”和“已知丧失生命的”(Known to be Saved, and Known to be Lost)。这句话又何尝不是对我们人生结局的一种精辟概括!

是啊,哈珀在生命最后一刻对那位年轻人韦伯所说的那句话是来自圣经:当信主耶稣基督,你必得救Believe in the Lord Jesus, and you will be saved (使徒行传16:31)。这句话也是我们每一个基督徒的坚定信念。「与主更接近」作者莎拉之所以有着这样的信念,才写出即使“黑暗笼罩”,“愁心满怀”,但“喜乐仍然如翼加身,向天飞升,超越日月星辰,飞向永恒”,“我心依然歌咏,更加与主接近这样的诗句;泰坦尼克号上的四人小乐对之所以有这样的信念,才能在船难即将发生时如此临危不惧,依然用他们手上的乐器演奏了这首歌到生命最后一刻;哈珀牧师之所以有这样的信念,才会做到即使已经坠入大西洋冰海里,依然把拯救一个陌生人的灵魂当做自己的使命!

是的,我们每一个人无论一生的生活经历是否精彩辉煌,但是我们的肉体无一例外终究有一天将死去,而经历了同一个世代的人在肉体死亡后的灵魂却有不同的去处。亲爱的朋友,你想买哪一张船票?当信主耶稣基督,你必得救!你愿意得着这样的美好的应许吗?如果此刻您还没有信主,您不妨先听听这首伴随着如此感人故事的歌曲,再想一想您的人生和未来,相信您一定会有所领悟和得着。

首发于2017年追求杂志第108期,

修改补充于2019年10月