【导言】今天我要向读者介绍的这位圣诗作者,他一生的牧会和布道足迹遍及美国各地及世界上四十几个国家;他参与的事奉大都与福音诗歌相关,因此也被人称之为歌唱布道家;他在敬拜及布道时所涉及的音乐诗歌许多都是来自于他自己的创作;他一生总共创作发表了近600首赞美诗歌,其中有许多首最后成为圣乐中脍炙人口的“流行歌曲”;他在世界各地的音乐布道中引领、激发了无数人归向福音,然而他自己回忆中印象最深的却只是在利比亚的六个麻风病患者一起高唱他写的歌;他曾经为安慰战后世上无数正在受生活中苦难折磨的信徒写下了一首美好的诗歌,却没想到第二年他自己也面临一场巨大的家庭情感磨难…。他就是写下著名赞美诗歌「我知道谁掌管明天」的词曲作家斯坦菲尔(Ira.Stanphill 1914-1993)。

斯坦菲尔

斯坦菲尔出生在美国新墨西哥州的贝尔福尔,后随父母迁移到德州定居。因为父母亲都是音乐的爱好者,在家庭的熏陶下,他从青少年起就显示了极高的艺术天分。如他小时候仅在正规拜师学习钢琴一年的基础上就熟练地掌握了弹奏钢琴技巧;到他十岁时还进一步学会了木琴、四弦琴及手风琴,继而又再学吉他、萨克斯管和单簧管,均无师自通。不仅如此,他还从十七岁起就开始自己作词作曲创作诗歌,充分显示了他全方位的的音乐才华。

斯坦菲尔早在他12岁时就已经得救信主,十七岁开始在教会团契事奉,在读大学期间经常利用暑期参与外出宣教事工,拉着手风琴活跃在各地街头宣教,甚至还前往监狱对犯人唱圣诗。 22岁从学院毕业后不久他便被主呼召从事全职事奉,成为德克萨斯州布雷肯里奇教堂的年轻音乐总监。在这之后的数十年中他曾先后在德州、加州、佛罗里达州和宾夕法利亚州多家教会担任音乐总监和牧师等职,同时还经常前往各地举办福音音乐布道会。 54岁时他重新回到德州担任沃思堡罗森高地教会的牧师,在那里事奉了13年。 67岁那年他辞去了牧师工作,将自己的主要精力更多地用在前往世界各地的布道和音乐事奉上。

斯坦菲尔是一个充满激情的创作型诗人音乐家。他甚至可以在布道会上让台下的听众现场根据自己属灵的不同需要来给他出题,然后由他选择其中一个在当日完成诗歌创作,然后再将新歌带到布道会上唱诵。如大家比较熟悉的那首「十架有地方」(Room at the Cross for You)就是这样写成的。那是1946年的某一日,他在密苏里州堪萨斯城举办为期数日的音乐布道会,当晚上回到住处后他从口袋里拿出一张张会上听众递上来的纸条阅读,当他看到其中一条“十字架为自己预备了地方”信息后,心里立刻引起了强烈的共鸣和灵感的冲动,于是当夜他就完成了以这一主题创作的诗歌。此歌正式出版后不但在本国得到广泛传播,还迅速被翻译成刚饱受过二战蹂躏破坏的多个欧洲国家的文字,给战后的民众带来极大的心灵慰藉。美国一家广播电台Nationally Aired Revival Time Broadcast 也在许多年中将此歌作为节目结束时所放的主题歌。

在斯坦菲尔创作的“流行诗歌”中影响有两首有着十分密切的关系,它们不但在创作时间上非常接近,分别写于1949年和1950年,而且两首诗歌的主题也是异曲同工,都与基督徒如何依靠主,凭信心走出人生低谷的经历有关,甚至在创作过程中上都有涉及到开车的内容。不同的是:前者是一个发生在他人身上的故事,而后者则完全与作者自己有关。

我们先介绍前面那首圣诗「小山上的居所」(Mansion Over the Hilltop)。 1949年那年夏末,斯坦菲尔参加了在德州达拉斯市举办的一个针对战后重建家庭的培灵会。会上一位曾经经历了人生低谷的商人上台作了一个感人的见证:故事发生在三十年代美国进入严重经济衰退期间,这位商人因自己的业务变得一落千丈债台高筑而情绪坠入到绝望的谷底。有一天为了散心解压,他独自一人开车驶向郊外,在经过荒凉的乡野时有一所路边的房子引起了他的注意。这房子的外观实在太破旧不堪,不但用了黑色油纸代替了破碎的窗户玻璃,甚至连屋顶的一部分都破损到看不见了,然而似乎却还有人在居住,于是他停下来想一探究竟。

当他走到房子的院前发现有一名年仅八九岁,衣着十分破旧的小女孩在独自一人玩耍。接下着他就开始和小姑娘聊起天来,并且很自然地流露出他为女孩生活在如此恶劣环境中深感难过的表情和关怀。然而让他未料到的是,这个小女孩不但没有“领情”,反而很激动地反问他:“难道你不知道我爸爸已经继承了一大笔财产,他将会那边的那座山上为我建造一座豪宅;我虽然现在还住在这里,但我相信我将来一定会搬到建好的新房子那里去!”小女孩充满自信的回答深深地打动了他。他仿佛听到神在对他说;“孩子,不要为眼前处境担忧,你不知道我在这天之上已为你准备了永远的居所吗?”回家后,他决定从此放下心中忧虑把一切交托给主,努力去追求人生永远的福分;数年后他的事业也重新起色,大有成就。这个商人的见证故事不但打动了许多在场的听众,更让斯坦菲尔产生了强烈的创作冲动,当晚他在心潮澎湃的激情中一口气写成了这首「小山上的居所」的曲谱创作。歌词如下:

(1)我已经知足,虽居住小茅屋,金银虽缺少,平安是福; 将来在天上,进入荣美天乡,居住黄金屋,华美非常。
(2)在世多烦愁,经痛苦与引诱,又像古先知,以石枕头;我虽在世上,没有永久居所,我知主在天,有屋为我。
(3)我并不贫穷,我不孤单惶恐,盼望在天上,我不胆丧; 在世为客旅,寻找更美天城,我需一居所,华丽光明。

副歌
我有一居所,在那小山冈上,光明的美地,生命永滋长。那日在彼处,永不再飘泊流荡,走在金街上,华美天乡。

此歌出版广受信徒欢迎,发行量高达200万份之多。

然而就在上面这首诗歌激励安慰了无数正处在各种生活或心灵困境的人们的时候,一场巨大的人生冲击也降临到斯坦菲尔自己身上。与前面的那个故事主人翁相比这一冲击不是来自物质方面而是出自精神领域,那就是他深爱的妻子发生了外遇,继而最终导致他被迫离婚的悲剧。

斯坦菲尔妻子名字叫泽尔玛.劳森(Zelma Lawson)。她不但和丈夫一样,是一位十分有才华的音乐家,而且也同样擅长唱歌和弹钢琴。他俩在1939年结婚,婚后夫妇俩夫唱妇随,相濡以沫,同心事奉上帝;在斯坦菲尔前往世界各地旅行布道中,俩人更经常一起上台共同高歌圣诗,演奏圣乐。因此在众人眼里他俩是一对典型的模范夫妻。然而在多年周而复始辛苦的宣教旅途中劳森逐渐对事奉产生了厌倦,她开始更希望自己在荧光灯下成为众人羡慕的歌唱明星,于是她开始频繁出入夜总会献唱,并在那种醉生梦死的环境中染上了瞌药,最后发展到私下和其他异性约会,与丈夫分居。

斯坦菲尔在婚姻发生危机时内心自然痛苦万分,但他还是尽己全力去试图与妻子重新和好,并再三表明愿意原谅对方以往的过犯,继续忠于他结婚时的誓言,夫妻永不分离。然而他做的一切并不能影响阻止已经有了婚外情的劳森继续一条路走到黑。她不但还是狠心地正式提出了离婚,并且还坚持要获得他俩唯一儿子的监护权。终于他俩这段十年的婚姻到了尽头,斯坦菲尔不但失去了妻子和儿子,在离婚后还受到不久劳森便与自己的情人结婚的羞辱。

离婚之后斯坦菲尔的人生就像前面所说的那个经历了生意失败的商人一样进入到人生绝望的低谷,这位本来就情感丰富的诗人音乐家此刻完全陷入在心灵的巨大悲哀和沮丧之中,一时间难以平复。除了个人情感上的重挫之外,作为一个牧者让他更痛苦的是,他的离婚还饱受了部分教友对他的无辜批评指责以及流言蜚语的冲击,甚至还有不少人提出他那离婚的身份已经不配作为牧师继续为神工作的呼吁;同时他原来就有的头部和心脏的疾病也变得加剧。当众多精神和肉体的苦难同时临到自己身上的时候,他一度被悲观情绪所捆绑,纠结在为什么像他这样一个多年来一直虔诚热心为上帝服事的人身上还会碰到这么多不幸事情的困惑之中;他也无法理解为什么上帝会允许这些事发生在他的身上;他甚至对今后自己的路该怎么走也产生了迷茫,直到那一天上午…。

那天早上起来的时候,斯坦菲尔的心情还是被那种负面情绪笼罩着,但尽管如此作为牧师他还仍然必须准时去似乎已经不那么欢迎他的教会上班。在一个人开车去教会的无聊途中,他口里下意识地哼唱起了一些与以往不同的旋律,开始时这曲调还是像他心情那样比较的低沉压抑,然而哼著哼著在某一刻的一刹间,他口里的曲调开始转向刚强和坚定,接着一连串全新的旋律从他口中发出,并逐渐引向高潮;与此同时许多话语也在他心中萌生,喷薄欲发…。虽然那时他的头脑里还依然没有找到那些导致他往日痛苦和今日烦恼的具体原因,也不知道他个人的今后前途具体将变得如何,但这一刻他的心灵已经明了:他不应该像过去那样每日陷入在那么痛苦的负面情绪之中,也不该一直为将来而担忧,因为他知道是谁才有真正的权柄掌管明天!他可以完全确信,无论他个人境遇如何,上帝必与他同在,并一直引领他向前!当他到达教会办公室时,他立即冲进教会办公室,在一架钢琴上把刚才心中的旋律和感动通过完整的一首曲谱和歌词记录下来。就这样一首不朽赞美诗名曲「我知道谁掌管明天」在那一天诞生了。

「我知道谁掌管明天」分三段,每段歌词如下:
(1)我不知明日将如何,每一天只为主活;我不求明天的阳光,因明天或转阴暗;我不为将来而忧虑,因我知主所应许;今天我必与主同行,祂深知前途光景。
(2)每一步愈走愈光明,像攀登黄金阶级;每重担愈挑愈轻省,每朵云披上银衣;在那里阳光常普照,在那里没有眼泪,在美丽彩虹的尽头,众山岭与天相连。
(3) 我不知明日将如何,或遭遇贫苦饥饿;那看顾麻雀的恩主,必随我时刻看顾;我前程虽经历水火,或快乐或有灾祸,但我主引导我路途,祂宝血将我涂抹。

副歌:许多事明天将临到,许多事难以明了,我不为将来而忧虑,但我知主掌管明天,祂必要领我向前。

斯坦菲尔所写的这首诗歌其实是他作为一个基督徒战胜了身心苦难和忧虑后的信仰颂歌!基督徒在世上生活期间难免可能会碰到各种各样不如意的事情,包括逼迫、失败、灾祸、伤疼、疾病、失业等;有许多事情的发生可能是我们主观意志所完全无法可以控制和预测,也并非一定有合理的内在逻辑可以解释,甚至还可能看不到哪一天能够化解困境的希望。在这种情况下,基督徒也难免会产生忧愁、焦虑、沮丧、软弱、迷茫、失望等负面情绪。然而基督徒的最大福分是:当我们经历了心灵的争战时,依靠神的话务和应许必定能给我们充分的勇气和力量去坦然面对今日和明天,因为神说:「不要为明天忧虑,因为明天自有明天的忧虑。一天的难处一天当就够了。」(马太福音6:34)「你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。」(彼前5: 6-7)「你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。」(赛41:10)「在世上你们有苦难,但是你们可以放心,我已经胜了这个世界。」(约翰福音16:33)

当斯坦菲尔写完这首歌的时候他已经彻底地从离婚的阴影中走来,重新开始以火热的心投入到他的各项事奉之中。那时他根本没想到离婚后还有再婚的机会,在当时比较保守的时代牧者离婚后再婚也必定会遇到更大的压力和障碍。然而世上的许多事确实像他这首诗歌歌词中所写的那样事先“难以明了”。他无论如何也没想到他那执意要坚持离他而去的前妻居然在他写完此诗后的第二年遇到车祸去世;他更没想到他还会遇到一个非常爱主的一位姊妹,俩人在众人的祝福下终于在1951年6月7日结成连理,婚后还生了两个女儿,俩人共同幸福地生活了四十几年,直到斯坦菲尔在八十九岁高龄去世。

「我知谁掌管明天」这首歌在1950年出版后立即在福音乐坛引起轰动,许多信徒将其视为自己最喜爱的一首赞美诗。即使在诗歌问世半个多世纪过去的今日,无论是世界的东方还是西方的哪一家教会,这首诗歌必定是主日敬拜时最常使用的曲目之一。甚至许多著名的流行音乐歌唱家也特别喜爱这首赞美诗。如美国那位曾多次被评为世界最美和声、获奖无数的乡村音乐家艾莉森.克劳丝(Alison Krauss)就曾经因为唱这首歌而在1994年获得格莱美奖。而出生在中国安徽,有“小调歌后”和香港“刘三姐”之誉,红遍大陆港澳台湾的著名歌手奚秀兰,她录制的第一张赞美诗专辑也选用了这首歌来命名她的专辑。

亲爱的读者,时间过得真快,当你看到这篇文章时2018年已过,我们已经走进了2019年。回顾过去以往,你不觉得着这世界充满著让我们焦虑的各种危机吗?你个人是否也曾经遇到直至今日还没有解脱的困苦和压力吗?你是否对你所在的国家、社会、单位,以及你自己的事业、健康、家庭等在今日和未来的光景感到迷惑、悲观和失望?如果有,那么请再次安静你的心来听一听或唱一唱这首歌,我相信你在歌声中可以得到让你战胜眼前困境的力量,从而以一个全新的精神状态去面对明天!因为我们的明天掌控在这宇宙和世界的至高者手里,祂已应许我们在祂的生命册里得着宝贵的名份,我们的明天已经和永恒连接,那是何等的荣耀、喜乐和盼望!

亲爱的还未信主的朋友,你愿意把自己的明天和未来交给这位掌控天地的上帝手里吗?