在基督徒的属灵语言中如果要统计频率最高的一个词是哪一个?答案可能就是“感谢主”。是的,我们每一个弟兄姐妹都会记得圣经里保罗说过的那句话:“要常常喜乐,不住地祷告,凡事谢恩,因为这是上帝在基督耶稣里向你们所定的旨意。”帖撒罗尼迦前书5:16-18)然而在现实的日常生活中要真的做到“凡事谢恩”也许并不容易,包括笔者在内的许多人感恩往往只是针对人生中对自己有利的那些重要事情,至于那些带有世上规律性事情以及日常琐事就难说了,一切都认为是理所应当,更不要说在经历了各种意外、挫折、不幸甚至苦难时,还能够从内心发出“感谢主”的声音。

然而在众多的圣诗中就有一首与众不同的“感恩”诗歌,这首三段组成的诗歌以“感谢赐我救赎主”开始,每段八句话,连续写了二十四个感恩(原诗有四段共三十二个感谢,后在翻译成英文时减少了四分之一);其中包括了信仰、生活和境遇等不同方面的感恩,既有为主的“过去同在”、“日常荫庇”、 “赐我安宁”、“祷告蒙允”、“丰富预备”、“绝望得慰”、“属天安宁”、“明天盼望”而发出的属灵感恩,也有对日常生活的“丰富供应”、“家庭温暖”、“四季春秋”、“鲜花玫瑰”的感恩,甚至还包括对祷告“未蒙垂听”,人生中遇到的的“苦”和“忧愁”等处境时向主的感谢。

这首著名感恩诗歌的作者是出生在十九世纪中叶的瑞典诗人奥格斯特. 史道沫(August Ludvig Storm 1862-1914)。史道沫写这首诗歌那年才二十九岁。也许你会好奇,为什么一个年轻人能够写出这样的诗歌,可能那时候他有过什么特别的经历吧?事实却不然。正如一个圣诗评论家所风趣的描述那样,史道沫在写这首诗歌时的生活并不像他的名字那样充满著动荡(他的英文名字中的“August”和“Storm”恰恰是“八月和暴风雨”两个字)。其实他出生在一个殷实的家庭,受过良好的教育,大学就读的是斯德哥尔摩有名的商学院,本人不但多才多艺,职业发展也一帆风顺……。要回答前面的问题,那就要从他的信主及所属福音组织的特点说起。

史道沫年轻时是在参加“救世军” (The Salvation Army)在斯德哥尔摩的一次聚会中蒙恩受洗的,此后因其商学院的教育背景,他成了救世军财务管理部门的秘书,多年后被提升到财务部主管,并一直在救世军从事各种事奉。救世军是1865年由卜维廉.卜凯瑟琳夫妇在英国伦敦成立的国际福音组织,它以基督救恩为宗旨,以街头布道和提供慈善援助为事奉重点,旨在通过各种慈善服务把福音传给社会上穷困及需要救助的人,因其内部以军队形式作为组织架构,故称“救世军”,史道沫在救世军中的“军衔”为中校。瑞典自救世军成立后就一直是该组织非常活跃的国家。

史道沫这首诗就是发表在斯德哥尔摩救世军组织的一本刊物上。现在我们可以想像史道沫写这首诗歌时的背景和初衷。诗歌中列举的那么多感恩除了他对圣经“凡事谢恩”教导的深切理解外,也一定来自他在救世军传播福音事奉经历过程中的属灵感受,包括众多生活在社会低层基督徒在经历了各种苦难后仍然敬虔感恩的美好见证。

也许看到这里有人会说,哦,原来史道沫本人写诗时并没有经历过什么特别坎坷,如果苦难真的轮到他自己也许就难说了。可就在他写了这首诗后的第八年,在他三十七岁时果真碰到了一大人生坎坷。当时他的背部脊髓神经遭受了严重损害,最终导致不但他终身残疾,而且时常伴随着不间隙的疼痛折磨。然而在这样真实的苦难面前他也从不抱怨,仍然积极参与救世军的各种事奉,真正做到了像保罗在罗马书中所提倡的“就是在患难中也是欢欢喜喜的”(罗5:3,实践了他在年轻时写的这首诗歌中的誓言:“感谢主永远不停”。在他去世前一年,他还另写了一首感恩的诗歌,以感谢神在他一生对他的眷顾与保守。

这首诗歌之所以能够得到广泛流传也与它的朗朗上口感人心灵的曲调节奏分不开。谱曲的作者是郝德门(John A. Hultman, 1861~1942)。郝德门也是瑞典人,但七岁时随父母移民到美国。他自幼就热爱音乐,年轻时曾经为买一个管风琴而几年努力工作省吃俭用,后来那架管风琴被美国伊利诺斯州的瑞典裔美国人博物馆收藏作为藏品,以纪念他在音乐上的成就。他一生担任过教会牧师、大学音乐老师和作曲家,而且还是一位出色的歌手,曾经在瑞典与美国举办过许多次举行福音演唱会,因其个性爽朗,歌声欢愉,被誉称为“阳光歌者”。这位虔诚的基督徒在他八十一岁时,在加州一家教会演唱赞美诗时被主接去,成就了他在地上美好的一生。

亲爱的弟兄姐妹,让我们再次通过重温这首诗歌的歌词来领受我们得到的丰富恩典,在任何情况下不忘赞美感谢我们的神。

《感谢神》(Thanks to God)
感谢神赐我救赎主,感谢神丰富预备,
感谢神过去的同在,感谢神主常荫庇,
感谢神赐温暖春天,感谢神萧索秋景,
感谢神抹干我眼泪,感谢神赐我安宁。

感谢神祷告蒙应允,感谢神未蒙垂听,
感谢神渡过了风暴,感谢神丰富供应,
感谢神赐我苦与乐,感谢神绝望得慰,
感谢神无比的慈爱,感谢神无限恩惠。

感谢神赐路旁玫瑰,感谢神玫瑰有刺,
感谢神赐家庭温暖,感谢神盼望福祉,
感谢神赐喜乐忧愁,感谢神属天安宁,
感谢神赐明天昐望,感谢神永远不停。